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Charles Darwin

La teora original de la evolucin expuesta en forma lgica se debe a Juan Bautista de Lamarck, zologo francs, cuya Filosofa Zoolgica se public en 1809. Lamarck supona que los seres vivos estn animados por una fuerza innata con la cual luchan frente al antagonismo del ambiente. Aceptaba tambin que las adaptaciones a ese ambiente, una vez fijadas, se propagaban a las generaciones sucesivas, o sea que los caracteres adquiridos se heredan. Al desarrollar el concepto de que aparecen nuevos rganos como respuesta a las necesidades de la lucha con el medio, dedujo que su tamao e importancia se relacionaba con la ley del "uso y la falta de uso", lo cual tambin se hereda en el curso de las generaciones. La teora lamarquista explicara la adaptacin de muchos vegetales y animales al medio, pero en definitiva es inaceptable, puesto que las pruebas genticas son decisivas en el sentido de que los caracteres adquiridos no se heredan. La contribucin de Charles Darwin a los conocimientos cientficos fue doble: present las pruebas para demostrar que la evolucin haba ocurrido, a la vez que formul una teora, la de la seleccin natural, para explicar el mecanismo de la evolucin. La publicacin de Darwin, en 1859, del Origen de las Especies es un hito, no slo en la historia de la biologa sino, asimismo, en la del pensamiento humano, puesto que dicho libro, aportando una demostracin positiva de la doctrina evolucionista, ha ejercido una considerable influencia en el desarrollo de toda la filosofa. Darwin embarc como naturalista en el Beagle, un barco pequeo, para dar la vuelta al mundo. En su viaje Darwin reuni gran cantidad de observaciones interesantes, estableci fecundas analogas, meditando sobre grandes cuestiones, tales como la adaptacin de los seres vivos, la diversidad de las especies y sus mutuas relaciones, la lucha por la existencia, la formacin de las islas volcnicas. A su vuelta Darwin se dedic a redactar su Diario de viaje; public diversos trabajos de geologa, en especial sobre la formacin de los corales y de las islas volcnicas. Veinte aos despus de su regreso a Inglaterra public el Origen de las especies. Escribi luego numerosos libros, algunos de los cuales seran una prolongacin de esta obra. En 1858 Darwin recibi un manuscrito de Wallace, joven naturalista que entonces estaba estudiando la distribucin de las plantas y animales en la India y la Pennsula Malaya. En su obra, Wallace formulaba la idea de la seleccin natural, a la cual haba llegado sin conocer la obra darwiniana, pero inspirado, lo mismo que Darwin, por el tratado de Malthus sobre el crecimiento de la poblacin y la necesaria lucha por la existencia. Por acuerdo mutuo, Darwin y Wallace presentaron en colaboracin un informe sobre su teora a la Sociedad Linneo de Londres, aquel mismo ao. La explicacin propuesta por Darwin y Wallace respecto a la forma en que ocurre la evolucin, puede resumirse en la forma siguiente: - La posibilidad de variacin es caracterstica de todas las especies de animales y plantas. Darwin y Wallace suponan que la variacin era una de las propiedades innatas de los seres vivos. Hoy sabemos distinguir las variaciones

heredadas de las no heredadas. Slo las primeras, producidas por mutaciones, son importantes en la evolucin.

- De cualquier especie nacen ms individuos de los que pueden obtener su alimento y sobrevivir. Sin embargo, como el nmero de individuos de cada especie sigue ms o menos constante bajo condiciones naturales, debe deducirse que perece un porcentaje de la descendencia en cada generacin. Si la descendencia de una especie prosperara en su totalidad, y sucesivamente se reprodujera, pronto avasallara cualquiera otra especie sobre la Tierra. - Sentado que nacen ms sujetos de los que pueden sobrevivir, tiene que declararse una lucha por la existencia, una competencia en busca de espacio y alimento. Esta lucha es directa o indirecta, como la de los animales y vegetales para sobrevivir ante condiciones de falta de agua o de bajas temperaturas o a otras condiciones desfavorables del medio ambiente. - Aquellas variaciones que capacitan mejor a un organismo para sobrevivir en un medio ambiente dado favorecern a sus poseedores sobre otros organismos menos bien adaptados. Las ideas de la "lucha por la supervivencia" y "supervivencia del ms apto" son la esencia de la teora de la seleccin natural, de Darwin y Wallace. - Los individuos supervivientes originarn la siguiente generacin, y de este modo se transmiten variaciones "aventajadas" a la siguiente generacin y a la siguiente. Las teoras del naturalista britnico modificaron diametralmente las nociones acerca del origen y la evolucin del hombre. Darwin refut la arraigada creencia de que el hombre posea un origen divino y demostr que los seres humanos eran el resultado de un proceso de desarrollo biolgico. Opuso teoras cientficas a las explicaciones de carcter teolgico, hecho que tuvo un impacto considerable en la mentalidad de la poca. Las teoras provocaron una enorme controversia en la sociedad decimonnica y dieron lugar a encendidos debates. Consecuencia lgica de estas teoras fue la puesta en cuestin de la visin antropocentrista de la naturaleza. Si el hombre no era una creacin divina, tal como afirmaban las creencias vigentes hasta el siglo XIX, no haba razn para sostener que ocupaba un lugar central en el orden natural,

Euclides
(330 a.C. - 275 a.C.) Matemtico griego. Poco se conoce a ciencia cierta de la biografa de Euclides, pese a ser el matemtico ms famoso de la Antigedad. Es probable que se educara en Atenas, lo que permitira explicar su buen conocimiento de la geometra elaborada en la escuela de Platn, aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristteles.

Euclides ense en Alejandra, donde alcanz un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Ster; se cuenta que ste lo requiri para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las matemticas, a lo que Euclides repuso que no exista una va regia para llegar a la geometra (el epigrama, sin embargo, se atribuye tambin a Menecmo como rplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno). La tradicin ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia, y ha transmitido as mismo una ancdota relativa a su enseanza, recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la geometra le pregunt qu ganara con su aprendizaje; Euclides, tras explicarle que la adquisicin de un conocimiento es siempre valiosa en s misma, orden a su esclavo que diera unas monedas al muchacho, dado que ste tena la pretensin de obtener algn provecho de sus estudios. Euclides fue autor de diversos tratados, pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos, los Elementos, que rivaliza por su difusin con las obras ms famosas de la literatura universal, como la Biblia o el Quijote. Se trata, en esencia, de una compilacin de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipcrates de Quos), que las super de inmediato por su plan general y la magnitud de su propsito. De los trece libros que la componen, los seis primeros corresponden a lo que se entiende todava como geometra elemental; en ellos Euclides recoge las tcnicas geomtricas utilizadas por los pitagricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadrticas, e incluyen tambin la teora general de la proporcin, atribuida tradicionalmente a Eudoxo. Los libros del sptimo al dcimo tratan de cuestiones numricas y los tres restantes se ocupan de geometra de los slidos, hasta culminar en la construccin de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas, que haba sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. La influencia posterior de los Elementos de Euclides fue decisiva; tras su aparicin, se adopt de inmediato como libro de texto ejemplar en la enseanza inicial de la matemtica, con lo cual se cumpli el propsito que debi de inspirar a Euclides. Ms all, incluso, del mbito estrictamente matemtico, fue tomado como modelo, en su mtodo y exposicin, por autores como Galeno, para la medicina, o Espinoza, para la tica. De hecho, Euclides estableci lo que, a partir de su contribucin, haba de ser la forma clsica de una proposicin matemtica: un enunciado deducido lgicamente a partir de unos principios previamente aceptados. En el caso de los Elementos, los principios que se toman como punto de partida son veintitrs definiciones, cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusin a lo largo de la historia, en especial por lo que se refiere a los postulados y, en particular, al quinto (postulado de las paralelas). Su condicin distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigedad, y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema; los

esfuerzos por hallarle una demostracin prosiguieron hasta el siglo XIX, cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometras consistentes, llamadas no euclidianas, en las que no se cumpliera la existencia de una
nica paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella.

LUIS PASTEUR La microbiologa es la ciencia encargada del estudio de los microorganismos, seres vivos pequeos (del griego mikros "pequeo", bios, "vida" y - -loga, tratado, estudio, ciencia), tambin conocidos como microbios. Se dedica a estudiar los organismos que son slo visibles a travs del microscopio: organismos procariotas y eucariotas simples. Son considerados microbios todos los seres vivos microscpicos, estos pueden estar constituidos por una sola clula (unicelulares), as como pequeos agregados celulares formados por clulas equivalentes (sin diferenciacin celular); estos pueden ser eucariotas (clulas con ncleo) tales como hongos y protistas, procariotas (clulas sin ncleo definido) como las bacterias]. Sin embargo la microbiologa tradicional se ha ocupado especialmente de los microorganismos patgenos entre bacterias, virus y hongos, dejando a otros microorganismos en manos de la parasitologa y otras categoras de la biologa. Aunque los conocimientos microbiolgicos de que se dispone en la actualidad son muy amplios, todava es mucho lo que queda por conocer y constantemente se efectan nuevos descubrimientos en este campo. Tanto es as que, segn las estimaciones ms habituales, slo un 1% de los microbios existentes en la biosfera han sido estudiados hasta el momento. Por lo tanto, a pesar de que han pasado ms de 300 aos desde el descubrimiento de los microorganismos, la ciencia de la microbiologa se halla todava en su infancia en comparacin con otras disciplinas biolgicas tales como la zoologa, la botnica o incluso la entomologa. Al tratar la microbiologa sobre todo los microorganismos patgenos para el hombre, se relaciona con categoras de la medicina como patologa, inmunologa y epidemiologa. Empirismo y especulacin El conocimiento humano sobre los efectos producidos por los microorganismos ha estado presente incluso desde antes de tener conciencia de su existencia; debido a procesos de fermentacin provocados por levaduras se puede hacer pan, bebidas alcohlicas y productos derivados de la leche. En la antigedad la causa de las enfermedades era atribuida a castigos divinos, fuerzas sobrenaturales o factores fsicos (La palabra malaria significa mal aire, se crea que era el aire viciado de los pantanos el que provocaba esta enfermedad). Durante este periodo previo al descubrimiento de los microorganismos, los naturalistas solo podan especular sobre el origen de las enfermedades. Tipos de microbiologa El campo de la microbiologa puede ser dividido en varias subdisciplinas:

Fisiologa microbiana: estudio a nivel bioqumico del funcionamiento de las clulas microbianas. Incluye el estudio del crecimiento, el metabolismo y la estructura microbianas. Gentica microbiana: estudio de la organizacin y regulacin de los genes microbianos y como stos afectan el funcionamiento de las clulas. Est muy relacionada con la biologa molecular. Microbiologa clnica: estudia la morfologa de los microbios. Microbiologa mdica: estudio del papel de los microbios en las enfermedades humanas. Incluye el estudio de la patognesis microbiana y la epidemiologa y est relacionada con el estudio de la patologa de la enfermedad y con la inmunologa. Microbiologa veterinaria: estudio del papel de los microbios en la medicina veterinaria. Microbiologa ambiental: estudio de la funcin y diversidad de los microbios en sus entornos naturales. Incluye la ecologa microbiana, la geomicrobiologa, la diversidad microbiana y la biorremediacin. Microbiologa evolutiva: estudio de la evolucin de los microbios. Incluye la sistemtica y la taxonoma bacterianas. Microbiologa industrial: estudia la explotacin de los microbios para uso en procesos industriales. Ejemplos son la fermentacin industrial y el tratamiento de aguas residuales. Muy cercana a la industria de la biotecnologa. Aeromicrobiologa: estudio de los microorganismos transportados por el aire. Microbiologa de los alimentos: estudio de los microorganismos que estropean los alimentos. Microbiologa espacial: Estudio de los microorganismos presentes en el espacio extraterrestre, en las estaciones espaciales, en las naves espaciales. Subdisciplinas y otras disciplinas relacionadas Bacteriologa: Estudio de los procariontes (bacterias, rqueas). Virologa: Estudio de los virus. Micologa: Estudio de los hongos. Parasitologa: Estudio de los parsitos, sobre todo de tipo animal o protozoario. Protistologa: Estudio de los protistas. Micropaleontologa: Estudio de los microfsiles. Palinologa: Estudio del polen y las esporas.

Ficologa: Tambin llamada Algologa. Estudio de las algas y microalgas. Protozoologa: Estudio de los protozoos. Micobacteriologia: Estudio del gnero Mycobacterium

Beneficios de la microbiologa Tanques fermentadores con levadura siendo usados para preparar Cerveza. Histricamente, los microorganismos han sido vistos de manera negativa a causa de su asociacin con muchas enfermedades humanas. Sin embargo, los microorganismos patolgicos son un porcentaje muy minoritario dentro del total de microorganismos, la mayora de los cuales desempean papeles absolutamente imprescindibles y que de no existir haran inviable la vida en la Tierra. Algunos ejemplos son las bacterias que fijan nitrgeno atmosfrico (posibilitando la vida de los organismos vegetales), las bacterias del ciclo del carbono (indispensables para reincorporar al suelo la materia orgnica) o la multitud de microorganismos que viven de manera simbitica en nuestro tubo digestivo, sin las cuales la digestin no sera viable. As pues, los "organismos superiores" (animales, plantas...) no podramos vivir de no ser por las funciones desempeadas por estos seres microscpicos. Adems, tienen amplias aplicaciones en el terreno industrial, como las fermentaciones (p.e. para la produccin de bebidas alcohlicas o productos lcteos), la produccin de antibiticos o la de otros productos de inters farmacutico o biotecnolgico (hormonas, enzimas,...). Finalmente, cabe tambin destacar el papel esencial que los microorganismos juegan en los laboratorios de investigacin biolgica de todo el mundo como herramientas para la clonacin de genes y la produccin de protenas. Pueden ser almacenados mediante congelacin por grandes perodos de tiempo. Generalmente se preparan alcuotas conteniendo millones de microorganismos por mililitro por lo que an y cuando el 90% de las clulas mueran en el proceso de congelacin, an podran obtenerse clulas viables.

Hiparco de Nicea
(?, h. 127 a.C.-Rodas, actual Grecia, ?) Astrnomo y gegrafo griego. Llev a cabo sus observaciones en Rodas, donde construy un observatorio, y en Alejandra. El ao 127 a.C. es citado habitualmente como la ltima fecha conocida de sus trabajos; sin embargo, el astrnomo francs Jean Delambre (1749-1822) demostr que algunas de las observaciones de Hiparco sobre la estrella Eta Canis Majoris tuvieron que ser realizadas en una fecha posterior.

Hiparco
Ninguno de sus estudios ha llegado hasta nuestros das, pero tenemos noticia de ellos gracias a los escritos de Estrabn y de Tolomeo. En el 134 a.C. observ una nueva estrella en la constelacin de Escorpin; estimulado por el descubrimiento, elabor un catlogo de alrededor de 850 estrellas, clasificadas segn su luminosidad de acuerdo con un sistema de seis magnitudes de brillo, similar a los actuales. Compar la posicin de las estrellas de su tiempo con los resultados obtenidos siglo y medio antes por Timocharis, y calcul que la diferencia era mayor de lo que cabra esperar de posibles errores en la medicin (concretamente, de 45 segundos de arco en un ao, valor muy prximo a los 50,27 segundos aceptados actualmente), y dedujo que tal diferencia no era debida al movimiento de las estrellas, sino al movimiento o precesin de este a oeste del punto equinoccial (es decir, el punto de interseccin de la eclptica con el ecuador celeste). Precis el perodo del ao solar en 365 das y 6 horas. Se sabe poco acerca de los instrumentos que utilizaba para sus observaciones, aunque Tolomeo le atribuye la invencin de un teodolito que mejor la medicin de los ngulos. En el campo de la geografa destacan sus trabajos sobre trigonometra esfrica, gracias a los cuales le fue posible precisar la localizacin de puntos en la superficie terrestre por medio de su latitud y longitud.

Eratstenes
(Cirene, c. 284 a.J.C. - Alejandra, c. 192 a.J.C.) Astrnomo, gegrafo, matemtico y filsofo griego, una de las figuras ms eminentes del gran siglo de la ciencia griega: el de Euclides, Arqumedes y Apolonio. Once aos menor que Arqumedes, mantuvo con ste relaciones de amistad y correspondencia cientfica. Cultiv no slo las ciencias, sino tambin la poesa, la filologa y la filosofa, por lo que fue llamado por sus coetneos "pentatleta", o sea campen de muchas especialidades. Vivi en Atenas hasta que fue llamado a Alejandra (245 a.J.C.) para educar a los hijos de Tolomeo III y para dirigir la biblioteca de la ciudad. Fue clebre en matemticas por la criba que lleva su nombre, utilizada para hallar los nmeros primos, y por su mesolabio, instrumento de clculo usado para resolver la media proporcional. Consider tan importante la invencin del mesolabio que regal un ejemplar de l a un templo como ofrenda votiva, con un texto en verso que explicaba su utilidad. Pero Eratstenes es particularmente recordado por haber establecido por primera vez la longitud de la circunferencia de la Tierra (252.000 estadios, equivalentes a 40.000 kilmetros) con un error de slo 90 kilmetros respecto a las estimaciones actuales. Eratstenes saba que, cuando en la ciudad egipcia de Siene (actual Asun), el Sol llegaba su punto ms alto (medioda), se encontraba en la vertical del observador. Y observ que en Alejandra, ciudad situada a mayor latitud, el Sol

formaba un ngulo de aproximadamente 70 con la vertical cuando se encontraba en su punto ms alto. Valindose de la distancia existente entre Siene y Alejandra, estim que la circunferencia de la Tierra superaba en 70 veces tal longitud y dedujo fcilmente su medida mediante una cualificada ecuacin. Tambin calcul la oblicuidad de la eclptica por medio de la observacin de las diferencias existentes entre las altitudes del Sol durante los solsticios de verano e invierno, y adems elabor el primer mapa del mundo basado en meridianos de longitud y paralelos de latitud. Al final de su vida se qued ciego, lo que le llev al suicidio ante la imposibilidad de proseguir con sus lecturas.

Aristteles
Aristteles (en griego antiguo , Aristotls) (384 a. C. 322 a. C.)1 2 fue un polmata: filsofo, lgico y cientfico de la Antigua Grecia cuyas ideas han ejercido una enorme influencia sobre la historia intelectual de Occidente por ms de dos milenios.1 2 3 Aristteles escribi cerca de 200 tratados (de los cuales slo nos han llegado 31) sobre una enorme variedad de temas, incluyendo lgica, metafsica, filosofa de la ciencia, tica, filosofa poltica, esttica, retrica, fsica, astronoma y biologa.1 Aristteles transform muchas, si no todas, las reas del conocimiento que toc. Es reconocido como el padre fundador de la lgica y de la biologa, pues si bien existen reflexiones y escritos previos sobre ambas materias, es en el trabajo de Aristteles donde se encuentran las primeras investigaciones sistemticas al respecto. Entre muchas otras contribuciones, Aristteles formul la teora de la generacin espontnea, el principio de no contradiccin, las nociones de categora, sustancia, acto, potencia y primer motor inmvil. Algunas de sus ideas, que fueron novedosas para la filosofa de su tiempo, hoy forman parte del sentido comn de muchas personas. Aristteles fue discpulo de Platn y de otros pensadores (como Eudoxo) durante los veinte aos que estuvo en la Academia de Atenas.6 Fue maestro de Alejandro Magno en el Reino de Macedonia.6 En la ltima etapa de su vida fund el Liceo en Atenas, donde ense hasta un ao antes de su muerte.

Fsica.
Aristteles desarroll una teora fsica que se mantuvo vigente hasta la revolucin cientfica. Segn su teora, todo est compuesto de cinco elementos: agua, tierra, aire, fuego y eter. Cada elemento tiene un movimiento natural. El agua y la tierra se mueven naturalmente hacia el centro del universo, el aire y el fuego se alejan del centro, y el eter gira en torno al centro. Estos principios servan para explicar fenmenos como que las rocas

caigan y el humo suba. Adems explicaban la redondez del planeta, y las rbitas de los cuerpos celestes, que estn compuestos de eter.

Astronoma
Aristteles sostuvo un sistema geocntrico, en el cual la Tierra se encontraba inmvil en el centro mientras a su alrededor giraba el Sol con otros planetas. Aristteles habl del mundo sublunar, en el cual exista la generacin y la corrupcin; y el mundo supralunar, perfecto. Esta teora de la Tierra como centro del universo que a su vez era considerado finito perdur por varios siglos hasta que Coprnico en el siglo XVI cambi el concepto e introdujo una serie de paradigmas, concibiendo el Sol como centro del universo. En astronoma, Aristteles propuso la existencia de un Cosmos esfrico y finito que tendra a la Tierra como centro (geocentrismo). La parte central estara compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. En su Fsica, cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad especfica. Cada elemento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hacia arriba hacia el lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzado, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre acaba por detenerse. Los cielos, sin embargo, se mueven de forma natural e infinita siguiendo un complejo movimiento circular, por lo que deben, conforme con la lgica, estar compuestos por un quinto elemento, que l llamaba aither ('ter'), elemento superior que no es susceptible de sufrir cualquier cambio que no sea el de lugar realizado por medio de un movimiento circular. La teora aristotlica de que el movimiento lineal siempre se lleva a cabo a travs de un medio de resistencia es, en realidad, vlida para todos los movimientos terrestres observables. Aristteles sostena tambin que los cuerpos ms pesados de una materia especfica caen de forma ms rpida que aquellos que son ms ligeros cuando sus formas son iguales, concepto equivocado que se acept como norma durante aproximadamente 1800 aos hasta que el fsico y astrnomo italiano Galileo llev a cabo su experimento con pesos arrojados desde la torre inclinada de Pisa.[cita requerida]