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Que puedes hacer para ayudar a tu hijo con autismo

Por que debes escuchar

Introduccin
Me han mordido, escupido, vomitado. Me han tirado mesas y me han mojado con pis. Tambin, nios que no dejan que nadie los toque me han abrazado. He jugado durante una hora con un nio que nunca haba jugado con nadie por ms de 5 minutos. He ayudado a nios de todo el mundo an a los que me han mordido, escupido y tirado objetos contundentes. Muchos padres me han agradecido, cuestionado, gritado con frustracin, han llorado con gratitud, sollozado con tristeza y se han peleado entre ellos. Yo se lo que los padres quieren: un camino claro para ayudar a su hijo. Escrib este libro para usted, el padre (o abuelo, amigo, maestro o quien quiera que est involucrado) del nio autista, pueda tener tcnicas fcilmente accesibles que s funcionan con las mayor parte de nios autistas. Algunas de estas tcnicas son consideradas controvertidas; algunas no. He enseado y demostrado estas tcnicas a ms de miles de padres en los EEUU, Inglaterra, Dinamarca, Holanda, Francia, Canad y Trinidad. La mayora de las enseanzas se realizan en cuartos uno a uno, si bien tambin he dado seminarios y fui uno de los expertos en autismo que particip en el documental de la BBC Quiero a mi pequeo de vuelta. He dado conferencias en muchos lugares, desde un pequeo stano en Iowa hasta un hospital en Dinamarca. He sido perito especializado en autismo en un juicio oral. Tambin tuve la oportunidad de trabajar uno a uno con aproximadamente 800 nios con autismo durante esos 12 aos. Es difcil calcular pero no estoy muy lejos dedecir que he pasado ms de 2500 horas trabajando con estos nios uno a uno. Si usted aplica alguna de las 10 cosas que recomiendo, seguramente ver resultados con el tiempo. En todos mis aos de trabajo con familias, solo vi tres que realmente hicieron lo que les ense y no vieron ningn cambio en su hijo. Les pido que lean este libro con un corazn y mente abierta. Si hubieran consejos o actividades en este libro con los que no estn de acuerdo, no los hagan. Comprendan, si, que todo esto es mi mejor consejo para usted. Si no comprendieran algo o estn de acuerdo con algn tema o captulo, est abierto a la posibilidad de que pueda haber algo til all. Finalmente, los invito a divertirse mientras leen esto. Yo s que la gente se toma el autismo con mucha seriedad, y con justa razn. Pero creo que hay una gran virtud en tratar de hablar sobre eso y que no tenga que ser tan trgico y pesado. Espero que este libro pueda aportar algo en las vidas de su hijo y la suya. Yo as lo creo. De hecho, creo que lo har. Solo tiene que dar vuelta la hoja

LAS 10 COSAS 1.No reaccione 2.Que el contacto visual sea una prioridad 3.nase y conctese con los comportamientos repetitivos 4.Responda al llanto de una manera diferente 5.Dle el mayor control posible al nio 6.Concntrese en su actitud 7.Trabaje uno a uno en una habitacin sin distracciones 8.Sea dinmico con el nio 9.Obtenga ms lenguaje 10.Asegrese que la comida no sea parte del problema

OTRAS POCAS COSAS QUE DEBE SABER Como pensar acerca del autismo Es un desorden que tiene muchos sntomas: Muchos nios autistas no hablan con facilidad. Algunos no hablan nada. Algunos no usan utensilios para comer. Algunos tienen problemas con el bao Otros tiene desafos motores Todos los nios autistas tienen maneras de meterse en su propio mundo, dejndonos atrs por un minuto, una hora o un da. Esta es la esencia del autismo: un desorden que en sus entraas se trata sobre la interaccin. La mayor parte de sus sntomas derivan de la falta de atencin a otra gente o falta de inters en conectarse con el resto del mundo. Como este es el caso, es importante que cuando trabaje con este nio, haga nfasis el tema principal del autismo: su hijo, por alguna razn, no est pasando suficiente tiempo en nuestro mundo interactivo. Esto es lo que tiene que abordar, ms que temas tales como la lectura o deletrear. Este libro hace referencia a temas de lenguaje, llanto y muchas otras cosas, pero todos mis consejos viene de un objetivo muy particular: ayudar a su nio a interactuar con mayor profundidad y consistencia. Todo lo dems es mucho ms fcil de ensear a medida que su hijo se vuelve ms interactivo. Sobre el Programa Intensivo en el Autism Treatment Center of America Me voy a referir al programa intensivo Son-Rise en ATCA a lo largo de este libro, entonces les hago un breve resumen de lo que es. Mi puesto en el centro era entrenar a familias en el programa intensivo. El programa intensivo es un programa de 5 das. La familia viene un domingo a la noche y se queda hasta el viernes a la noche. Durante el curso de la semana el personal trabaja uno a uno con el nio en un playroom especial diseando para ayudar al nio aaprender ms rpido. Las terapeutas trabajan con el nio todos los das desde las 9:00AM hasta las 5 PM. Los entrenadores de la familia observan a los padres trabajar con su hijo y luego les ensean a ser ms efectivos. Las familias paran en un departamento durante la semana. El playroom es parte del departamento para que la familia lo pueda usar con su hijo cuando el da termina. Comenc capacitndome como terapeuta y llegu a ser entrenador. Eventualmente, tambin tuve que capacitar a los entrenadores.

Sobre las Historias Todas las historias contenidas en este libro son verdaderas. Los nombres de los padres y nios han sido cambiados para proteger su privacidad.

1 - No reaccione
Cmo responde y como no responde hace toda la diferencia Sobre Bobby En 1995, una familia vino al ATCA con su hijo de 5 aos. Bobby tena muchos desafos que la mayor parte de los nios autistas comparten: No hablaba, poco contacto visual y se enfocaba ms en los objetos que en la gente. Pero haba otra cosa sobre Bobby que lo separaba an ms de cualquier otro nio con el cual haba trabajado: vomitaba todo el tiempo. Cuando Bobby vino a una versin de 2 semanas del programa intensivo,vomitaba 40 veces por da. No estoy exagerando. Literalmente vomitaba casi 3 veces por hora. Si bien nunca habamos visto algo as antes, solo haba unas pocas explicaciones al respecto. Luego de trabajar con Bobby por 9 das, hizo un gran progreso. Todava recuerdo que sala del playroom el martes a la tarde finalizando el da. Mir al cuadro de vmitos que usbamos para tener un registro de sus vmitos y vimos que no haba vomitada en todo el da. Se lo comento a su madre y me dijo sorprendida que era el primer da desde que Bobby tena un ao que no haba vomitado! Cuatro aos de vmitos constantes, y solo unos pocos das en su programa intensivo y Bobby haba cambiado en forma dramtica. Cmo puede haber sucedido tan rpidamente? Usted es un personaje de los dibujitos animados Las reacciones son las seales que damos a nuestros nios inmediatamente despus de que hacen algo. A veces las reacciones son una celebracin; a veces es una amonestacin. De cualquier manera, lo que haces directamente despus de que tu hijo haga algo positivo o negativo tiene un impacto directo en la frecuencia e intensidad de que lo haga otra vez. Por ejemplo, si un nio autista tira un vaso de leche y mnchala alfombra, muchos padres le gritaran o al menos expresaran frustracin. Irnicamente, este tipo de reaccin lo estimula a que lo vuelva a hacer en el futuro! Suena loco, no? Pero desde la perspectiva del nio tiene mucho sentido. Los nios autistas a menudo no tienen mucho control en sus vidas. Los adultos los cambian, les dicen que se sienten y se queden sentados, les dan comida que los adultos eligen. No hay mucho que puedan hacer para que los adultos a su alrededor acten como ellos quieren. Sin embargo, a veces hacen algo (a menudo por accidente) a lo que un adulto reacciona de una forma entretenida, como gritar. Por lo general, estas reacciones son de naturaleza negativa. Pinselo: Cuan seguido usted celebra a su hijo de una manera ruidosa o llamativa? Ahora comprelo con las veces que grita o hace una cara intensa a su hijo cuando hace algo inapropiado. Frecuentemente reservamos las reacciones ms ruidosas e intensas para las cosas negativas. Ahora, imaginese que es un nio autista que no tiene mucho control sobre el mundo que lo rodea. De repente derrama la leche. Su madre hace una cara divertida o grita o cambia de alguna manera (tal vez solo est disgustada). Usted a creado una reaccin! Con solo empujar un vaso y tu madre cambi instantneamente. Y se vea tan graciosa! Recuerde que los nios aman los dibujos animados. De repente usted reaccion como uno. Y todo lo que el nio tiene que hacer para obtener esta respuesta divertida es derramar leche una y otra vez. Es bastante fcil de lograr. Cmo reaccionar Haga una lista, utilizando el siguiente cuadro de las cosas que su hijo hace que desea extinguir y como usted responde a ese comportamiento (en la columna sobre sureaccin externa). En la columna de puntaje, escriba un numero de uno a diez calificando cuan fuerte/ruidosa/intensa es su respuesta. Diez es una respuesta muy intensa y uno usted est en un coma.

Observe todos los comportamientos a los que les da reacciones interesantes o entretenidas. Estos son los que usted pueda ayudarlo a cambiar solo cambiando su forma de reaccionar. Bastante piola, no? Yo se lo que no se debe hacer. Pero que hago en su lugar? Esta parte es tan fcil como difcil. Bsicamente, usted quiere dar la impresin a su hijo de que lo que sea que haga no va a afectar su mundo. Entonces en el caso del nio que derram la leche usted quiere parecer poco afectada. No est enojada. Sino lenta y con calma procede a limpiar el derrame. Si su respuesta no es interesante, es probable que su hijo no repita el comportamiento. Por supuesto, hay comportamientos que un nio con autismo hace porque le fascinan. En este caso su interaccin no es un factor motivante, si bien puede fomentar que estos comportamientos sucedan ms seguido por medio de una reaccin negativa. Por ejemplo, un nio puede tirar la cadena repetitivamente porque le encanta ver el agua. Si un padre grita el nio va a tirar la cadena por dos razones: le encanta y obtiene reaccin. Bobby, el vomitador, tena una madre manitica de la limpieza. Entonce Bobby encontr la forma de enfadar a su madre con mayor intensidad: vomitando. Por todos lados. Todo el tiempo. Cmo puede ser fsicamente posible que Bobby pudiera vomitar tan seguido. En primera instancia no vomitaba mucha cantidad porque cuando vomitas cada 20 minutos no hay mucho en tu estmago. Bobby constantemente peda agua para tener algo que vomitar. Nuestro personal pasaba mucho tiempo limpiando sin dar reaccin alguna. Esto suena como un desafo pero en realidad no lo fue. Cuando saba que se vena el vmito, comenc a ver el hecho como parte de mi trabajo. Decidir que est bien La forma ms sencilla y recomendable de aprender a no reaccionar a las cosas que su hijo hace es decidir que est bien que las haga. Yo se que usted debe reaccionar precisamente porque no piensa que est bien que las haga. No obstante, si usted juzga que estos comportamientos estn mal o inapropiados no ayuda a la situacin. Sino ms bien cargando el inters de que su hijo lo haga nuevamente. Entonces, pare ahora mismo. Respire profundo. Mire el cuadro anterior. Imagnese uno de estos comportamientos en su mente. Abrase a la idea de que est bien que su hijo tenga estos comportamientos, si bien hay cosas sobre estos comportamientos que hacen que su vida sea ms desafiante. Decida que est bien. Ha pasado muchas veces antes; probablemente sucedern muchas veces ms. Entonces decida que est bien que sucedan. Solo me refiero a su propia respuesta emocional interna. Cuanto ms se sienta en paz con el comportamiento de su hijo, ms fcil ser para usted dar una reaccin poco interesante para su hijo. Dennis Una familia vino al ATCA con mucha preocupacin por la forma que su hijo interactuaba con la gente nueva. Dennis le pega a la gente nueva repetitivamente y luego se larga a llorar y gritar. Yo fui el primero en verlo el primer da del programa. Si bien no era la manera que abordbamos estas situaciones, su madre insisti en quedarse dentro del playroom durante nuestra primera sesin, para ayudarlo a aclimatarse. Puedo recordar todava los tres jugando a un juego de mesa en el playroom cuando Dennis gate hacia m. Estaba a punto de lanzar el dado cuando me mir a los ojos y me peg levemente en el muslo. Su madre hizo una cara de gran desaprobacin pero estaba detrs de l, por lo que Dennis no la poda ver. Dennis me observaba para ver cmo iba a reaccionar. Continu sonriendo y lanc el dado. Por dentro, tambin me senta bien. Su golpe no fue doloroso. Yo saba que algo as iba a suceder. Tambin saba que una gran reaccin lo animara a seguir hacindolo.

Los ojos de Dennis se movieron de los mos hacia los dados. Anunci que me haba sacado un cinco y movi mi pieza correctamente. La cara de su madre se transform de estar preocupada a satisfecha. Se qued con nosotros durante unos minutos y luego se fue. Dennis no me peg ms. Tampoco le peg a ninguno de los miembros del equipo, ni siquiera llor o grit por su mam en ningn momento de la semana. Lo que le sucedi a Dennis es muy comn. Los nios nos prueban constantemente, observando nuestras reacciones y comportndose de acuerdo a ello. La otra mitad Ahora sabemos como dejar de fomentar algunos de los comportamientos de los nios. Por supuesto, algunas de las cosas que el nio hace queremos que las siga haciendo. Cmo fomentamos esos comportamientos? Comencemos llenando otro cuadro. Esta vez, escriba sobre los comportamientos que su hijo tiene que quiere que haga con ms frecuencia. Incluya como reacciona ante estos comportamientos, inclusive el puntaje de uno a diez basndose en el volumen, intensidad y tamao de su reaccin.

Compare los puntajes del primer cuadro con el segundo. Si usted es como la mayora de la gente, su puntaje es mayor en el primer cuadro. Esto es porque a los padres se les ensea a mantener a su nio en la oscuridad cuando hace algo deseado. Se presupone que si se da cuenta lo dejar hacer de inmediato. De hecho, los nios (y adultos) responden a la celebracin haciendo ms el comportamiento que les celebraron. Cada vez que respondemos en forma grandiosa, la gente tiene a hacer ms lo que estaban haciendo. Cuando damos respuestas pequeas (o ninguna), la gente generalmente hace menos lo que estaba haciendo. Es sorprendente cunto nuestras reacciones motivan o desmotivan el comportamiento. Decir cosas como Qu bueno! con una sonrisa enorme y mucho entusiasmo realmente hace la diferencia. Por supuesto, uno tiene que realmente sentirlo para que tenga un impacto real en el nio. Los nios autistas tienen un increble radar para captar sinceridad. Siempre me ha fascinado que ser padres bsicamente involucra tener reacciones negativas importantes con los comportamientos que no queremos fomentar y relativamente pequeas reacciones positivas con los comportamientos que queremos fomentar, porque esto es exactamente lo opuesto de lo que funciona. Revisar: Cmo reacciona frente al comportamiento del nio tiene un impacto directo en la repeticin de esos comportamientos. Transfrmese en alguien poco interesante con las cosas que no quiere fomentar. Celebre lo que quiera fomentar Tanto las reacciones internas (cmo se siente) como las externas (lo que hace) cuentan. Si no juzga el comportamiento de su hijo es ms fcil no reaccionar.

2 - Que el contacto visual sea la prioridad


La clave para ayudar a su hijo crear relaciones ms profundas El caso de Jimmy Jimmy tena 6 aos y haba trabajado con l varias veces en lo ltimos dos aos. Haba mejorado mucho, de no tener lenguaje a tener literalmente miles de palabras. Es como si hubiese estado prestando atencin durante todos esos aos que no era verbal escuchando, pensando, aprendiendo, sin poder sacar las palabras. Aparentemente tena todas esas palabras ah dentro, esperando hasta que se las rebusc para decirlas. Su familia comenz el programa y sus palabras fueron como una avalancha. Su familia lo haba trado de vuelta al ATCA por ms entrenamiento. Fui el primero en trabajar con l esta vez. En el playroom, dibujamos un inmenso dibujo de superman y Jimmy me pregunt como se sentira poder volar. Me sorprendi todo lo que haba cambiado. Estbamos teniendo una conversacin fascinante! Y sin embargo haba algo que no me cerraba. Algo estaba apagado. Sus padres me observaron trabajar con l y cuando sal del playroom se abalanzaron hacia m excitados por la sesin y por lo lejos que haba llegado Jimmy. Estaba de acuerdo con ellos y sal a almorzar todava inseguro de lo que estaba mal. Luego me ilumin: Jimmy casi nunca me haba mirado durante nuestra sesin de una hora. Lo ms intimo del mundo El autismo es en s un desorden que refrena la interaccin. Si bien algunos nios con autismo pueden hablar y algunos no, algunos van al bao y otros usan paal, algunos participan en el entorno acadmico y otros no pueden, todos ellos fundamentalmente tienen dificultad para interactuar con otra gente. La forma ms directa ms ntima de interactuar en forma significativa el uno con el otro es a travs del contacto visual. El contacto visual fuerza a nuestra atencin a posicionarse en la persona que miramos. Sabemos que la gente con autismo se distancian del mundo en que vivimos. Entonces, tiene sentido que tengan un contacto visual pobre. Si miraran a la gente a los ojos con mayor regularidad estaran interactuando mucho ms, y eso es exactamente lo que estn tratando de evitar. Cuanto ms miran ms aprenden La mayora de los padres piensan que el contacto visual no es tan importante como aprender a hablar, habilidades sociales o an entrenarlos a ir al bao. Pero obtenemos un montn de informacin sobre el mundo a partir de lo que vemos. Los bebes por ejemplo tienen un contacto visual increble, fascinados con la gente quieren interactuar con nosotros y por eso aprenden tan rpido. Si usted quiere que su hijo aprenda ms rpido, entonces aydelo a que mire ms. Todo el resto se va a lograr luego de que se mejore el contacto visual. Si su hijo lo est mirando atentamente, aprender a hablar ms rpido y mejor. El observa como usted forma las palabras. El est notando las sutilezas del lenguaje y la interaccin que no podramos explicarle aunque quisiramos. Usted es un modelo de cmo se debe ser en el mundo. Si su hijo lo est observando, est aprendiendo de usted. Tenemos un dicho en el ATCA: Cuanto ms miran ms aprenden.

Mi hijo tiene buen contacto visual Mejorar el contacto visual es vital para que su hijo aprenda a estar con otra gente deforma significativa. A menudo los padres se enfocan en otros desafos que enfrentan los nios con autismo y no priorizan el contacto visual. Es entendible: Cmo puede ayudarlo a mirar ms? Parece difcil. Adems (muchos padres dicen), mi hijo tiene buen contacto visual. Detngase. No, no tiene. No, dicen. Mi hijo realmente tiene buen contacto visual. Crame. No lo tiene. Lo ms probable es que su hijo tenga que trabajar en su contacto visual mucho ms que en cualquier otra habilidad. Obviamente, hay excepciones. Pero un 98% necesita asimilarlo: Debe ayudar a su hijo a mirar ms. Primer prioridad Mi primo Fui a una reunin familiar en Ohio aos atrs. Mis abuelos me presentaron a Sally y Fred. Tenan un nio con autismo. Me explicaron que Sam, su hijo, tena 28 aos y trabajaba. Me alegraba que hubiera podido llegar tan alto. Fred me confes que deseaba que Sam hubiera adquirido ms habilidades sociales, si bien viva solo, manejaba un auto y le iba bien. Les ped conocerlo. Sally lo busc por todos lados y no lo encontraba. A mi se me ocurri ir al stano y all sentado en el silln, viendo televisin haba un hombre solitario. Me llamo Jonathan, Le dije. Yo soy Sam. Me dijo sin levantar la cabeza. Sam y yo tuvimos una conversacin de 15 minutos sobre su vida. Le hice muchas preguntas y las respondi todas. No me mir en ningn momento excepto una vez, cuando lo ped si me poda mirar. Lo hizo por un breve momento. Luego sus ojos volvieron al televisor. Sam es absolutamente una historia de xito. Tiene trabajo, maneja y vive solo. Muchos de ustedes daran su brazo derecho por tener un hijo as. Pero antes de que se lo amputen, es importante notar que Sam carece de algunas cosas que podra haber tenido (con la ayuda adecuada): -una novia -un mejor amigo -algn amigo -la habilidad de hacer amigos Una vez que se superan los problemas bsicos de supervivencia, muchas de las cosas ms preciosas que queremos en la vida involucran cmo nos relacionamos con los dems. Las relaciones que logramos concretar en nuestra vida nos definen. Yeso es lo ms importante en la vida de todos. Cuadro de Contacto Visual Es importante tener un registro de dnde se encuentra el contacto visual de nuestro nio. Tome el siguiente cuadro y empiece a observar su hijo en la misma habitacin con la misma persona. Digale que se ponga a jugar con l. Observe durante 5 minutos. Ponga una marca en el cuadro cada vez que mira a la otra persona a lo sojos. Entendi? A LOS OJOS. No en el cuello ni en cualquier otra direccin. Es todo lo que cuenta

Inclu algunas lneas extra para pueda hacerlo ms de una vez. Ahora dmosle un puntaje.

Hay dos factores que no estn capturados por el cuadro: Duracin y Espontaneidad. Su hijo solo pudo mirar 7 veces durante esos 5 minutos pero con intensidad cada vez lo cual deja en claro que tiene un contacto visual impresionante. Espontaneidad es la diferencia entre un nio que mira basado en su iniciativa vs alguien ms que lo inicia. Sera ideal que quiera que su hijo mire por motus propio, pero esto a menudo es algo que debe trabajarse. Cuidado con los nios que hablan Jimmy, el nio del comienzo del captulo, haba aprendido a decir oraciones tpicas en conversaciones. Hablaba tanto que todos se concentraban en tener con l conversaciones significativas y educativas, y nos alejaba de la posibilidad de trabajar el contacto visual. Esto pasa siempre, cuando los nios adquieren habilidades en el habla y lenguaje: Todos se concentran en hablar y presuponen que el contacto visual est ah. Si su hijo est hablando es maravilloso! Asegrese de que tambin lo mire. Luego de mi sesin, el personal renov el objetivo de ayudar a Jimmy con su contacto visual. Mejor rpido y va al colegio regular hoy en da sin vestigio alguno del autismo. Tiene amigos y sabe cmo hacer ms amigos. Tcnicas para mejorar el contacto visual Ahora que sabe que es importante, esto es lo que debe hacer para obtener mayor contacto visual. Posicionamiento Es vital para fomentar el contacto visual. Sintese en una silla y haga que sus amigos se paren frente a usted. Haga contacto visual con ellos mientras permanecen parados. Sienta como los msculos de sus ojos se incomodan. Ahora dgales que se arrodillen y pngase a nivel de los ojos. Observe cmo se sienten sus ojos.Ve la diferencia? Mirando hacia arriba crea tensin en sus ojos. Mirar a nivel o levemente bajo nivel de los ojos no genera ninguna tensin. Usted quiere que el contacto sea fcil para su hijo.Tambin debe asegurarse de estar en la lnea de visn de su hijo. Esto significaque no debe estar ni detrs ni al lado, sino frente a l en todo momento. Ponga el Batman sobre su nariz Los nios con autismo miran muchas cosas, pero no a las personas. Miran principalmente lo que les interesa. Si usted tiene una papa frita y se la da, es seguro que su hijo mirar derecho a la papa frita y tiene sentido porque necesita saber donde agarrarla. Esto aplica a todo lo que le da a su hijo (que el quiere) Hay muchos nios que estn tan absortos con sus comportamientos repetitivos que ni siquiera miran el objeto, y que lo alcanzan (como con un sexto sentido) sin mirar. Si su hijo hace esto es porque siempre pone el objeto en la misma posicin relativa a l. Todo lo que debe hacer es poner el objeto en una posicin distinta a la que normalmente la pone. Su hijo tratar de alcanzarlo, errar y luego

mirar. Si su hijo tiene una visn perifrica excelente deber poner el objeto un poco detrs de l para que funcione. Ahora que sabemos que su hijo va a mirar todo lo que le da, sostenga estos objetos arriba de su nariz antes de entregarlos. El nio espiar el objeto y a menudo lo mirar tambin. Y as logr contacto visual! Entonces sostenga esa accin justo en el puente de su nariz entre sus ojos. Lo est ayudando mucho slo haciendo esto. Acte con entusiasmo (Celebracin) Recuerda cuando hablamos de la manera que reacciona? Va a poner esto en prctica en diversas reas, y el contacto visual es una de ellas. Esto significa que cuando su hijo lo mira, celebre! Puedo hacer esto de diferentes maneras: -Digales que le encanta cuando lo mira a los ojos. -Desate una gran exclamacin divertida (como Wow! o Si! o Excelente!) -Gran sonrisa como una forma no verbal de celebrar sus contacto visual. Esta son algunas sugerencias. Sintase libre de hacer lo que le viene a la mente. Su sinceridad es muy potente y su hijo lo presiente. Si est entusiasmado porque su hijo lo est mirando, expreselo de la forma que lo sienta. Si no lo est no fuerce. Intenteconectarse con la importancia de que su hijo est mirandolo (y a otra gente) y animese! Algunos nios que miran lo suficiente, si usted celebra todo el tiempo es contraproducente. Los padres por lo general saben cuando hacerlo. En vez de celebrar cada mirada espere y mencione ms adelante que ha estado mirando maravillosamente durante los ltimos minutos. Tambin es importante que si su hijo habla no lo interrumpa para decirle que tiene un excelente contacto visual. Hgalo cuando termina. Tienes que pedirlo Cuando su nio necesita algo de usted pdale que lo mire antes de drselo. Digaselo clara y directamente: Si quieres el camin, mrame a los ojos. Est bien si no mira y le da el camin al final pero igual dgale que lo pida. Es importante mostrarle que cuando lo mira obtiene las cosas ms rpido que si no lo mira. Cuando su hijo quiere algo para comer tome un pedazo de la comida (como una galletita) y pdale que lo mire antes de drselo. Qudese parado para que no lo pueda agarrar. Festeje su intento y esfuerzo y recompnselo, dle la galletita. Cuando termina vuelva a intentarlo con otra (esto es mejor que darle todo el paquete) y pdale que lo mire antes de darle. Qudese parado para que no pueda llegar a la comida. Luego de intentarlo (no importa que lo haga bien o no, recompense el esfuerzo) dle la comida. Cuando termina de comer, vuelva a pedirle que lo mire para pedir otra. Trabajo en el Muelle A menudo la gente pregunta, Realmente ayuda pedirle a los nios que te miren cuando ellos no eligen activamente hacerlo? La respuesta es que es similar a trabajar en el puerto. Lo haces por lo general por una razn: por el dinero. Pero no puedes evitar ejercitar los msculos del brazo mientras levantas todo tipo de cosas y cajas. Entonces, si bien no es tu intencin ejercitar tus msculos, igual se fortalecen. Incluso podras tener ms musculatura que los que van al gimnasio tres veces a la semana y comen barritas de cereal. De igual manera, su hijo est construyendo el msculo para mejorar su contacto visual si bien no es su intencin hacerlo. Solo hacindolo ms de lo normal logra mejorar cada da, tal como el trabajador del muelle se pone ms forzudo luego de un mes de trabajo.

Revisar: El contacto visual es vital para el desarrollo de su hijo. Es el corazn de la interaccin. Cuanto ms miran ms aprenden La mayor parte de lo padres creen que el contacto visual es bueno Posicionese para lograrlo Sostenga objetos arriba de sus ojos Celebre cuando mira Pdalo Sienta aprecio cuando su hijo lo mira

3 - Unase a los comportamientos repetitivos


Cmo crear una relacin ms profunda con su hijo El Maestro del Giro Cuando mi amigo Raun tena 18 meses, era diferente a otros nios de su edad. Haca girar platos en el piso una y otra vez. Nunca miraba a nadie ni hablaba. Sus padres lo llevaron a un doctor que les dijo que Raun era ineducable. El test de coeficiente intelectual le dio por debajo de los 40 (el coeficiente intelectual promedio en Estados Unidos es de 105; un coeficiente de 70 o ms bajo es considerado mentalmente retardado). Haca girar cajas de cartn en una esquina de tal manera que su padre, por ms que lo intentaba, no poda copiarlo. Raun era un experto en el arte del giro. Esto tena sentido ya que era todo lo que haca todo el da. Haca girar platos, mova sus dedos y luego volva a girar. Su diagnstico era autismo y le dijeron a sus padres que no podan hacer nada para ayudarlo. Afortunadamente, ello no creyeron eso e inventaron una forma de unirse a esos comportamientos (no a copiarlo, eso es diferente) que le permiti emerger de su autismo, lo cual fue un factor clave en su desarrollo. Esto es uno de principios fundamentales del programa Son-Rise. Algunos los llaman autoestimulaciones Tal vez una de las caractersticas ms fcilmente identificables del autismo es su necesidad de comportamientos repetitivos, autoestimulantes. Es una linda manera de decir que su hijo tiene esos comportamientos para entrar en su propio mundo. Es la manera de apartarse del mundo real. Algunas de las autoestimulaciones ms comunes son: -Hacer rodar una pelota por una pendiente en forma repetitiva -Alinear objetos (autos de juguete, etc) en el piso -Mirar los mismos libros/revistas/fotos/dibujos -Mirar los mismos DVD o la misma escena de un DVD en particular -Estar constantemente en la computadora o mirar a otro en la computadora -Jugar con el agua Hay un sinfn de variaciones. Algunos nios miran las paredes mientras otros dibujan fervientemente. Cmo se si es autoestimulacin? Lo que separa la autoestimulacin del comportamiento normal es que se realiza en forma exclusiva. El nio lo hace solo, sin ninguna interaccin con otra persona. Uno de los indicios es la falta de contacto visual. Preste atencin a su hijo cuando realiza esta actividad y observe si mira o no a otra persona. En una oportunidad, estaba trabajando con una familia que le costaba identificar las autoestimulaciones de su hijo. Habamos grabado a ambos, padre y madre, trabajando con el nio, Billy. Billy alineaba animales de peluche en la mesa. Su padre le habl y Billy no respondi. Cuando miramos la grabacin de la sesin su padre no entenda porque pensaba yo que en ese momento Billy se estaba autoestimulando. Me acerqu a la pantalla y cubr la imagen del padre. Ahora solo veamos a Billy alinear peluches en la mesa de manera sumamente enfocada. Mira, le dije. Ves que cuando lo vemos a Billy aqu no tenemos idea de que alguien ms est en la habitacin? No da ninguna indicacin de que existes. Luego mov mi mano y cubr a Billy. Ahora, si te observamos, le estas dando demasiadas indicaciones a alguien que est en esa habitacin. Ests mirando a alguien, haciendo gestos y expresiones faciales, hablando. Si yo no pudiera ver a Billy dira que tienes un amigo invisible.

Billy estaba all en forma exclusiva, sin interaccin. Su padre era interactivo. Observe a su hijo cuidadosamente. Observe todas las oportunidades que no parece responsivo cuando est haciendo alguna actividad an si la actividad es algo considerado socialmente apropiado. Los nios pueden autoestimularse mirando un libro,un programa de TV o navegando por Internet. La pregunta no es Es la edad apropiada? La pregunta es Si lo interrumpiramos mientras hace esa actividad, dejara de hacerla? Me dara atencin enfocada? Todos lo hacemos- Pero hay una diferencia A menudo los padres me dicen que ellos tambin tienen autoestimulaciones. Y lo dicen con cara de preocupacin. Est bien? Soy algo autista tambin? Todos tenemos actividades exclusivas. Leer un libro. Pero hay una diferencia cuando se realiza una actividad exclusiva y cuando la hace su hijo: Si la casa se estuviera incendiando, y usted est leyendo un libro (o mirando una pelcula) alguien correra a avisarle que se tienen que largar de ah y usted dejara el libro y se ira inmediatamente. Se unira al mundo interactivo porque nunca estuvo tan lejos de l. Pero con la gran mayora de los nios autistas el hecho de decirles que la casa se incendia no los sacara de sus autoestimulaciones. La mayora seguira hacindolas como si no hubieras dicho nada. Mientras usted puede unirse al mundo interactivo en el momento que quiera y permanecer en l todo el tiempo que quiera, su hijo no lo puede hacer o elije no hacerlo. La diferencia es notable. Otros tipos de autoestimulaciones Las autoestimulaciones no estn limitadas a actividades con objetos. Como mencion antes, un nio podra mirar una pared en forma exclusiva y sera una autoestimulacin. Otras variedades son verbales o fsicas. Algunos nios repiten las lneas favoritas de un DVD que han visto, y a veces hasta escenas enteras de las pelculas. Otros nios cantan la misma cancin o parte de una cancin una y otra vez. Otros dicen los nombres de personas o hacen preguntas que siguen una rutina exacta. Algunos nios saltan de un lado de una habitacin a la otra. Otros suben un tobogn y bajan una y otra vez. Otros se balancean o giran hasta pasar el punto mximo mareo. Cualquiera sea el tipo de autoestimulacin, lo que hay que tener en cuenta es: -Es el comportamiento de mi hijo repetitivo de alguna manera? -Tiene contacto visual mientras tiene este comportamiento? -Parece estar en su propio mundo cuando tiene este comportamiento? Importante: Es posible que su hijo le hable mientras se autoestimula. A menudo asumimos que cuando el nio nos habla eso debe ser que interacta con nosotros. Pero es como cuando estas hablando por telfono con tu madre y respondiendo e-mails al mismo tiempo. Puede dar respuestas razonables al telfono como para sonar que se est prestando atencin pero en realidad ests leyendo un e-mail. Cuando deja de hablar, usted llena los espacios con palabras como: interesante, suena bien o hmmmm. Pero si bien su madre piensa que est escuchando, no lo est. Entonces, si bien su hijo le responde verbalmente, esto no es necesariamente una indicacin de que forma parte del mundo interactivo. El contacto visual es un indicador ms fuerte y confiable. Por qu mi hijo se autoestimula? He trabajado uno a uno con casi 800 nios con autismo, y todos excepto uno tenan autoestimulaciones. Los nios tienen diferentes razones para autoestimularse. Estas son las ms comunes basadas en mis experiencias:

Satisface mi necesidad fsica Muchos nios son hipo-sensibles o hipersensibles a las cosas. Estas sensibilidades pueden girar en torno a sonidos, tipos de sensibilidad fsica o an visin. Un nio que es hiposensible en sus manos puede dar golpecitos repetitivamente o hasta golpearlas contra la pared para intentar sentir algo. Un nio con hipersensibilidad a los sonidos se puede cubrir las orejas y cantar para repeler sonidos que no puede controlar. Son las vacaciones para escapar de un mundo ms que estimulante Haba un comercial de jabn Calgon que mostraba a una ama de casa abrumada por el desorden, el telfono sonando, el perro ladrando, la comida se quemaba, los chicos gritaban, todo al mismo tiempo. Sin saber que hacer la mujer grita, Calgon, llvame lejos! De repente hay msica suave y la madre aparece tomndose un bao pasndose jabn relajadamente por sus brazos. Calgon de alguna manera la haba transportado lejos de la locura y estaba feliz y en calma. Las autoestimulaciones funcionan de manera similar para muchos nios. Hay tanto alboroto en el mundo para absorber: perros que ladran, gente que habla, el viento que mueve los rboles, el sonido de autos que van por la calle, olores distintos y dems. Para un nio autista es demasiado para abordar. Pero el nio tiene la habilidad de simplemente escapar del mundo interactivo en el que habitamos y de repente puede estar en su propio mundo exclusivo. De esta manera, el nio puede regular la cantidad de estimulacin que recibe. Es la manera de tener control sobre las cosas impredecibles del mundo Los nios con autismo tienen poco control sobre la mayor parte de las cosas en su vida. Son llevados de un lado al otro, a menudo sin saber porqu. A menudo las cosas se hacen bajo su agenda: ir al doctor, al parque y volver a casa. Los padres vienen y arremeten sin advertencia con un pauelito para sacarles mocos a sus hijos o para ponerles un buzo de la nada. (Recuerdas lo que se senta cuando eran nios que alguien le pusiera un pullover? Era algo oscuro, e incomodo contra su cara. Ahora imagnese si esto fuera en forma desprevenida). Todas estas cosas suceden sin que su hijo pueda opinar al respecto. Imagnese si fuera usted. Alguien lo pone en una silla. Por qu? No lo sabe. (Es la hora del almuerzo). O alguien le saca su juguete. Por qu? No lo sabe. (Esta en una juguetera y es hora de irse). O de la nada lo levantan y lo giran; lo hace sentir algo mareado. No sabe si se van a detener. Por qu est pasando esto? No lo sabe. Tu padre llega de trabajar y viene por detrs y le da vueltas por el aire como una forma de decir hola. Estas cosas suceden todo el tiempo. Qu debe hacer un nio autista al respecto? Bueno, podra empezar por autoestimularse. Simule por un segundo ser un nio con autismo. Digamos que su autoestimulacin favorita es tirar un bloque azul sobre uno verde. Piense como siempre anticipa que el bloque azul va a caer. Ya sabes cuan alto va a estar el bloque cuando caiga. Nada sucede con el bloque azul y verde sin que decidas lo que va a pasar. En un mundo donde usted, como el nio autista, no tiene el control de nada, aqu tienes el control total. Se siente bien Un nio de 9 aos llamado Jackson tena autismo. Aleteaba sus manos en forma repetitiva. Sus padres trabajaron con l (usando las tcnicas descriptas en este libro y para cuando cumpli los 11 se haba desarrollado al punto de poder tener conversaciones. Tambin dej de aletear sus manos. Su madre siempre quiso saber porqu su hijo aleteaba sus manos tanto. Como ahora poda hablar, le pregunt: Jackson, porqu solas aletear tus manos tanto?

Jackson la mir y dijo, me haca sentir tan bien, Mami Si bien hay otras posibilidades, estas son las razones ms comunes. Con cada una de estas razones, el nio tiene una muy buena razn para autoestimularse. A menudo se presupone que las autoestimulaciones debe erradicarse. Pero porqu querras que deje de hacer algo que le sirve? Es casi imposible lograr que su hijo deje de hacer algo que el ve como beneficioso para l. Un enfoque diferente Como su hijo se autoestimula por una razn en particular, usted debe tomar un enfoque diferente del que usted deseara. Hacerle la guerra a la autoestimulacin solo va a lograr que su hijo se aleje an ms y profundamente de este mundo. 1.Observe el siguiente cuadro y ponga una marca en la actividad que usted est menos interesado en hacer/aprender:

Cualquiera fuera la actividad que marc vamos a llamarla la tarea. Entonces cuando yo nombro la tarea usted substituye el nombre de la actividad en su lugar. 2.Piense en su pelcula favorita. 3.Imagnese que est sentado en una habitacin mirndola por primera vez. Imagnese que ha pasado el 65% de la pelcula. Esto quiere decir que est completamente sumergido en ella, y ha estado sentado mirndola por lo menos una hora. 4.Imagnese que un hombre que no ha visto nunca antes entra a la habitacin. Lo ve que est mirando una pelcula. El es un experto en la tarea. Por alguna razn, es muy importante para l ensearte todo sobre la tarea lo antes posible. No entiendes por qu te quiere ensear a hacer algo en lo que no tienes nada de inters en aprender. Y no te olvides que ests en el medio de una gran pelcula. Qu puede hacer el hombre para hacerte aprender la tarea? Opcin 1: Podra interferir con tu inters por la pelcula Existen todo tipo de comportamientos de interferencia que podra intentar. Piense cmo se sentira y cmo reaccionara si este hombre hiciera alguna de estas cosas mientras est mirando su pelcula favorita por primera vez: -Se podra para a su lado y empezar a hablarle sobre la tarea y seguir hablando y hablando de eso. -Se podra para frente al televisor y decir algo como Realmente ya es hora de que aprendas sobre la tarea ahora. -Podra apagar el televisor y de buenas a primeras comenzar a ensearte a hacer la tarea. Si bien hay probablemente innumerables variaciones de estos comportamientos de interferencia, probablemente ya se puede imaginar cmo se sentira y reaccionara si alguien lo interfiere con la actividad que usted piensa que es importante y con la que est totalmente sumergido. Habiendo enseado a padres durante muchos aos la mayora describen sentirse irritados con los comportamientos de interrupcin descriptos anteriormente. Ahora, si este hombre solo necesita ensearte sobre la tarea durante 10 minutos, lo que pienses de l puede no importarte mucho. Pero si el tuviera que ensearte cosas todo los das durante los prximos 12 meses? De repente, lo que piensas de l importa. Porque si no quieres or lo que este

hombre dice va a ser muy difcil para l ensearte algo. Tu relacin educativa a largo plazo est en riesgo, y este hombre no para de arruinarla cada vez que interfiere justo cuando ests totalmente sumergido en la actividad que ms te gusta. Esta manera de acercarse a vos no va a funcionar si este hombre quiere que vos aprendas cosas de l. (Imagnese si lo viera a este hombre caminando por la calle acercndose a su casa. Es probable que cierre todas las puertas con llave!) Procedamos con la Opcin 2. Opcin 2: Se podra ir y esperar hasta que termine la pelcula En esta opcin el hombre ve que ests en el medio de una pelcula y decide volver cuando termina. Entonces, cuando termina, decide intentar ensearte la tarea. Esto ciertamente es ms efectivo que todos los comportamientos de interferencia que el hombre hizo en la opcin 1. No hay resentimientos contra este hombre. No ha hecho nada para sabotear tu relacin educacional. Tampoco ha hecho nada por construir o contribuir en la relacin, pero al menos tiene alguna posibilidad de ensearte algo. Podemos llegar a la conclusin de que esta opcin es ms efectiva que la Opcin1, pero no terriblemente efectiva tampoco. Opcin 3: Podra unirse a la fiesta Imagnese el hombre que entra, ve que ests en el medio de una pelcula y en vez de intentar interrumpir o irse, se sienta y mira el final de la pelcula con vos. Y si tambin se engancha en la pelcula? Se podra rer tambin en las partes divertidas (si las hubiera), pero no una risa abrumadora, del tipo que se haga notar. Sino que el hombre tambin se sumerja en la pelcula como vos. Imagnese eso. Ahora que la pelcula termin, que sentiras respecto a este hombre. Todo lo que sabes es que l claramente tambin estaba enganchado en la misma pelcula. Tienen algo en comn. Sabas que todas las relaciones se basan en tener algo en comn? Cada uno de tus amigos comparte algn tipo de pasin contigo. Entonces este hombre ha comenzado una relacin contigo, solo con el hecho de sentarse a tu lado y permitirse involucrarse en su pelcula favorita. Esto en comn le da la mejor chance para que te abras a aprender sobre la tarea. Y si no quieres aprender sobre eso, tal vez maana ests ms abierto a aprender algo ms. Al unirse contigo ayud a mejorar la relacin educativa a largo plazo como tambin la oportunidad de aprendizaje a corto plazo. Si est profundamente sumergido en algo es muy difcil ensear algo. Pero solo con unirse, se est dando la oportunidad de tener xito ahora y ms tarde. Hacer cualquiera de las dos opciones disminuye las oportunidades de ser un maestro efectivo (Opcin 1) o simplemente neutra (Opcin 2). Aplicar esto al mundo real La pelcula: la autoestimulacin de su hijo El hombre: usted La Tarea: todo lo que quiere que su hijo aprenda Esto significa que si su hijo se est autoestimulando, interferir en la autoestimulacin solo va a conducirlo ms dentro de su autoestimulacin y ms lejos de usted. Esto quiere decir que la opcin 3 es la ms efectiva. Es mejor unirse a l cuando se autoestimula. Si, es verdad, est aleteando, entonces comience a aletear tambin. Si est alineando autitos hgalo tambin.

Recuerde que debe hacerlo con inters genuino. Eso significa que si hay alguna parte de usted que piensa que hay algo malo con la autoestimulacin de su hijo es mejor que comience a preguntarse cmo y porqu se siente as. Cuanto ms cmodo se sienta cuando su hijo se autoestimula, ms efectiva ser su presencia. Ms que algo solo Educativo Unirse va ms all que solo ayudar a su hijo a querer aprender algo de usted. El autismo es un desorden que impacta en primera instancia la habilidad de interactuar con la gente. Al unirse a su hijo, lo est animando a sentirse ms cerca a usted, a querer interactuar ms profundamente con usted. Entonces, al unirse a l, lo est ayudando a tratar el autismo en sus niveles ms profundos. Suena interesante, pero realmente funciona? He usado esta tcnica con aproximadamente 800 nios con autismo, y es una tcnica extremadamente efectiva a largo plazo. A veces, los nios responden a la unin de inmediato, pero estn mayormente sumergidos en sus autoestimulaciones. Esto es algo que va a tener que hacer. La buena noticia es que en casi todos los casos que he visto, cuando los padres hacen esto, el contacto visual de los nios aumenta y las autoestimulaciones disminuyen. Se acuerdan de mi amigo Raun (el maestro para girar platos). Su familia (Barry y Samahria Kaufman) lo llevaron a un cuarto y comenzaron a girar platos con el. Hicieron esto todo el da, todos los das. Diez semanas ms tarde, su contacto visual cambi notablemente. A los 6 meses, el estaba hablando, mirando y permitiendo que la gente lo tocara. Tres aos y medio despus, emergi completamente de su autismo y participaba plenamente del mundo interactivo. Raun se gradu en el Ivy League University en Etica Biomdica, y desde entonces tiene cantidad de amigos, novias y trabajos. El es en todo sentido completamente normal. No hay vestigios de autismo. Actualmente, el es el CEO del Autism Treatment Center of America, una organizacin sin fines de lucro multimillonaria. Su historia ha sido volcada en libros, peridicos, en la revista People, y por Oprah Winfrey y en una pelcula. Familias de todo el mundo se han unido a las auto estimulaciones de sus nios y han visto cambios en sus nios. Lo ms interesante, es que la mayor parte de los tratamientos para el autismo interfieren con las autoestimulaciones de los nios en vez de unirse a ellos. Todo lo que puedo decir es que: si eso funcionara no estara leyendo este libro. Betsy En 1994 una familia vino al ATCA con su hija de 8 aos, Betsy. Tena autismo. No hablaba. En realidad no haca nada, de hecho, excepto autoestimularse: Haba atado un pequeo pedazo de soga a un anillo plstico y haba atado un palo plstico de bowling al otro extremo de la soga. Estaba all todo el da con su brazo derecho totalmente extendido, sosteniendo el aro de plstico. El palo de bowling se balanceaba unos centmetros ms abajo. Elevaba su mueca y el palo de bowling se sacuda y rebotaba en el aire. Eso era todo lo que Betsy haca tiraba del aro hacia arriba para poder ver el palo de bowling girar. Haca esto durante muchas horas en el da. Cuando me tocaba mi sesin de 2 horas, no haca mucho ms que unirme a ella creando mi propio juguete aro/soga/palo de bowling y levemente tirar de l al mismo tiempo que ella. Hice esto literalmente por horas sin descanso. Me concentraba en la manera que el palo se mova y era fascinante. Betsy nos daba a mi y al resto del grupo muy poco contacto visual y ninguna indicacin de estar conciente de que hubiera alguien con ella.

Casi al final del entrenamiento familiar, entr a su departamento al finalizar el trabajo por ese da. Necesitaba que el padre me firmara un formulario por razones administrativas. La familia estaba en la cocina. Entr para hablar con el padre. Betsy estaba sentada a la mesa. Me mir fijamente cuando entr. Me detuve a apreciar lo que estaba sucediendo. Me estaba mirando! Estaba a punto de celebrar que me estuviera mirando pero antes de que me diera oportunidad, Betsy salt de su silla, se acerc y agarr mi mano. Estaba estupefacto. Me estaba tocando! Betsy apretuj mi mano y me llev fuera de la cocina. La segu, entusiasmado, preguntndome donde me estaba llevando. Me llev al playroom, solt mi mano y fue a buscar el aro/soga/ palo de bowling que yo usaba cuando trabajaba con ella. Ella estaba sosteniendo el suyo. Me mir otra vez y comenz a hacer rebotar el juguete en el aire, como siempre lo haca. Comenc a hacer rebotar el mo con gran alegra junto a ella. Hasta este punto, Betsy nunca antes haba reconocido la presencia de personas. El hecho de haberme mirado, tocado e invitado a jugar con ella, an bajo sus trminos, representaba un sorprendente avance. Era prueba de que nuestro trabajo estaba funcionando. De querer jugar en forma exclusivamente sola ya quera que yo juegue con ella. Eso fue el primer paso en un viaje que la llevara a valorar estar con otras personas an ms que su autoestimulacin. Unos cuantos detalles sobre la unin En algunos casos es socialmente inapropiado o fsicamente difcil unirse. Algunos nios pueden dar vueltas durante 45 minutos y no creo que un adulto logre hacerlo sin antes vomitar. Haga lo que pueda. Puede hace solo la mitad de la vuelta para que cuando el nio lo vea parezca que dio la vuelta entera. Algunos nios no lo dejarn usar sus juguetes con los que se autoestimulan y cada vez que consigues tu propio autito para comenzar a unirse se lo saca. En este caso, consiga un juguete que sea similar (en tamao, forma o color) y nase con eso. Si el nio le saca todos los objetos, nase con un objeto simulado. Actue como si tuviera un peluche invisible (o lo que sea que fuera el objeto de autoestimulacin). Si realmente se deja llevar por la autoestimulacin se dar cuenta que el nio lo hace por una razn en particular: la forma en que la sombra cae y se refleja en el piso, un sonido en particular cuando se chocan los bloques, como se siente la pelota en la cara. Si piensa que ha logrado aislar la razn de la autoestimulacin del nio puede tambin replicar la parte que a su hijo le llama ms la atencin (puede comenzar a golpear objetos que suenen en forma similar a los bloques, por ejemplo). Si su unin parece no estar funcionando, pruebe alejndose un poco. Algunos nios necesitan ms espacio. Tambin puede exagerar la autoestimulacin. Con Betsy lleg un punto que at un pequeo trampoln a una viga y lo haca sacudir. Me un a su autoestimulacin con un objeto mucho ms grande. Edmond Haba un pequeo nio llamado Edmond que vino al ATCA desde Texas. Todo lo que haca Edmond todo el da era correr en paales con un palo en su mano derecha. Casi no tena contacto visual y no hablaba. Se pasaba aproximadamente 98% de su tiempo corriendo en la habitacin. La gente del ATCA se uni a el 8 horas al da durante 5 das corriendo con l en el cuarto sosteniendo sus propios palos. Casi no mostraba progreso durante el programa de 5 das. Su contacto visual aument levemente. Ciertamente se autoestimulaba tanto como antes. Su familia regres a casa y

trabaj con l durante 8 horas 7 das a la semana. Reclutaron gente de la comunidad para trabajar con l en el playroom. Lo que hacan era unirse a l todo el tiempo. Ocho meses ms tarde el equipo segua unindose a l constantemente. Luego, durante un perodo de pocas semanas, Edmond realmente comenz a cambiar. De repente se enfoc y comenz a interactuar. Empez a mirar mucho ms y a hablar. Edmond se autoestimulaba el 2% del da en vez del 98%. Aprendi a contar, a leer y a interactuar con la gente. Y todo lo que su familia hizo para que fuera ms interactivo fue unirse a l. En definitiva llev 8 meses. Pero eso es solo un abrir y cerrar de ojos en la vida de Edmond. Su familia no se arrepiente de haber pasado esos 8 meses bajo esas circunstancias. Revisar: -Una autoestimulacin es algo que su hijo hace para lograr quitarse del mundo interactivo -Su hijo tiene una buena razn para auto estimularse -Interferir con su auto estimulacin solo lo llevar ms profundamente a su mundo. -La mejor manera de ayudar a su hijo cuando se auto estimula es unirse y auto estimularse junto a l. -Tiene que realmente involucrarse e interesarse en la autoestimulacin para que tenga un impacto pleno. -Lo ayudar a su hijo a interesarse ms en lo que tiene que ensearle, pero fundamentalmente lo ayudar a aumentar el inters de estar con gente. -Esta unin no funciona en forma instantnea. Puede ser una camino lento. Pero es el nico camino.

4 - Responda al llanto de otra manera


NO MS LGRIMAS Vienen los Britnicos En 1996, la BBC envi a un cameraman y un productor a filmar la experiencia de una familia en el ATCA. Utilizaran las imgenes para hacer un documental de una hora, que se mostrara en el prime time de Inglaterra en BBC1. Esto fue al importante para el Centro, ya que millones de personas miraran a los profesionales del ATCA trabajando con este nio y conoceran el tratamiento a travs de un documental. Por supuesto, no tenamos control de la edicin, entonces todo lo que podamos hacer era poner lo mejor de nosotros y rogar que se viera bien en cmara. Considerbamos esto como una oportunidad extraordinaria para expandir el alcance de las familias con las que trabajbamos y llevar nuestro trabajo a Europa. Haba mucha expectativa sobre lo que pasaba con este nio en particular y como progresara durante su programa intensivo de 2 semanas. Nos preocupaba que aunque el nio hiciera un progreso significativo no sera obvio para el televidente, pero igual sentamos que debamos intentarlo y hacer lo mejor que podamos. Su nombre era Stanley, tena 5 aos, y nunca antes se haba alejado mucho del lado de sus padres. Por lo general, el programa intensivo comienza a las nueve del lunes a la maana y los padres dejan a sus nios en el playroom con el maestro. La puerta del playroom se cierra. Algunos nios no tienen ningn problema con esto y juegan con el maestro alegremente. Otros nios tratan de seguir a sus padres, luego se rinden y terminan jugando con el maestro. Otros nios se quejan un rato y luego pasan a jugar. Otros lloran. Y algunos, bueno Gritan. A las 9:01 del lunes a la maana, con las cmaras de la BBC rodando, nos dimos cuenta exactamente qu tipo de nio era Stanley. Es de los que grita, le dije a mis colegas, que estaban esperando ansiosamente un informe de lo sucedido en el playroom. Los maestros sonrieron. Estbamos eufricos de que fuera de los nios que grita, no porque quisiramos que Stanley estuviera triste sino porque sabamos que si bien la audiencia no notara los cambios en el contacto visual o en su lapso de atencin, s notaran cuando el nio dejara de gritar. Y estbamos confiados que eso cambiara en el transcurso de las 2 semanas. Por qu llora: las dos posibilidades Cuando un nio llora sin haberse lastimado, existen dos posibilidades. O su hijo est: -Genuinamente infeliz, y llorar es una expresin de tristeza. -Fingiendo. Eso es todo. Como fingir sucede ms a menudo que un sentimiento genuino de tristeza, comenzaremos con eso. Fingindolo Primeramente hay que tener en cuenta que por lo general cuando un nio llora o se queja o tiene cara triste, en realidad se siente bien y es solo una estrategia para obtener algo de usted. EH? Cmo? Es esto algo sofisticado? Para nada. Todos lo nios se dedican a intentar movilizar de alguna manera a sus padres. Todos estos nios son lo suficientemente listos como para entender que usted acta de manera distinta cuando ellos lloran (o se quejan o lo que sea que hagan para que logren obtener lo que quieren). Un padre me explicaba que su hija llora cuando no le quiere dar una galleta. Espera un rato y luego le da la galleta.

Porqu le da la galleta? Porque ella realmente la quiere. O porque No quiero que se ponga triste. Entiendo porque los padres dicen esto, pero tienen que verlo desde la perspectiva del nio: Quiero la galleta. La pido. Eso no funciona. Lloro. Obtengo la galleta. As, llorar funciona como una tctica para obtener la galleta. Bien! Cuando quiera algo que no puedo obtener, slo llorar. Realmente es muy bsico. Le ha enseado a su nio que llorar funciona ms que cualquier otra cosa para obtener lo que quiero. Ahora el nio llora como una tctica para obtener lo que quiere. Ve como funciona? Para m funciona: A quien le importa? Le debera importar por unas cuantas razones. Primero, inadvertidamente le est enseando el nio a llorar ms de lo que debiera, y no tiene mucho sentido. En segundo lugar, el llanto a menudo reemplaza el lenguaje. Para qu aprender palabras cuando puedes llorar para obtener lo que quieres. Tercero, Hay mejores maneras de operar en el mundo que llorando para obtener lo que quieres. Cuando fue la ltima vez que te destaparon un cao porque alguien llor? Cuarto, es absolutamente odioso cuando tu hijo llora. Se siente horrible cuando su hijo llora. Quiere que llore menos. Entonces, por supuesto debera importarle si lo que hace (inadvertidamente) fomenta el hecho de que su hijo llore ms. Autntica Angustia Emocional Ciertamente hay momentos que su hijo se enoja y llora porque est realmente triste y no fingiendo. Debe aceptar que probablemente no sepa cual es cual. Debera asumir que su hijo est autnticamente triste cuando usted en su lugar tambin lo estara. Pero recuerde, su hijo es diferente a usted. Su hijo tiene autismo y por lo tanto el ve el mundo de forma diferente. Si bien usted se puede poner triste cuando no obtiene lo que quiere, su hijo puede sentirse lo ms bien y solo hace lo que funciona para obtener lo que quiere. Esto me recuerda a un pequeo que lloraba en el playroom en su primera semana intensiva. Estaba sentado junto a la puerta, llorando, Mami, Mami! y golpeando su cabeza contra la puerta. Me sent a cierta distancia de l y comenc a imitarlo: haciendo sonidos de llanto y diciendo Mami, Mami, y golpeaba mi cabeza contra otra puerta. El nio dej de hacer por completo lo que estaba haciendo y me mir fijamente. Luego comenz a rerse. Yo le dije, Lo estoy haciendo bien? Asinti que s. Me volvi a sonrer, y comenz a llorar ya golpear su cabeza otra vez. Lindo hablar contigo pero ahora tengo que volver a trabajar. Lo volv a imitar y de nuevo se detuvo y comenz a rerse. Despus de un rato, se dio cuenta que este comportamiento no era efectivo (lo cual era nuevo para l hasta entonces siempre haba funcionado de lujo) y se detuvo totalmente. Luego comenz a jugar conmigo y con el resto de los maestros dulcemente por el resto de la semana. Lo que sucede cuando su hijo llora En este cuadro, anote las ltimas 4 veces que su hijo tuvo este comportamiento. En Instancia, anote los detalles que rodean al incidente. En Lo que quera, anote por lo cual pareciera estar llorando o quiere obtener. Si no hay nada que quiere anote nada. En Cmo me sent, anote qu senta cuando su hijo lloraba. En Lo obtuvo de inmediato? anote si consigui el objeto dentro de los 2 minutos de llorar. En Lo obtuvo?, anote si consigui el objeto de su deseo dentro de los 30 minutos (si le promete ir a McDonalds y lo lleva cuenta como si lo consiguiera, an si lleva ms que 30 minutos).

Observe su cuadro. Fjese cuantas veces su hijo consigui lo que quera cuando llora. Es el 25% de las veces? El 50%? 100%? No se alarme-la mayor parte de los padres le dan a su hijo lo que quieren luego de llorar por lo menos el 50% de las veces. Nos han entrenado como padres para hacerlo. Cuando nuestros hijos son bebes la forma principal que tienen para comunicarse es llorar hasta el cansancio. Tengo hambre! Mi paal est mojado! Esto me duele! Estoy cansado! Todo se comunica de la misma manera. Uno aprende a hacer lo que calma al nio. El problema es que a menudo confundimos esta forma de comunicacin con infelicidad an en los nios. Es lo mismo con los nios autistas, puede que estn tristes en algn momento. Pero la mayor parte es simplemente tcnica de comunicacin Standard. O lo pueden usar tcticamente para obtener lo que quieren porque saben que funciona mejor. Otra cosa para tener en cuenta es la columna Como me sent. Puede que est desgastando mucha energa sintindose mal cuando su hijo solo est haciendo lo que sabe para conseguir lo que quiere. Cmo reaccionar cuando fingen estar tristes Ok, existen 2 posibilidades (angustia emocional o fingirlo) que estn presentes cuando su hijo llora. Con cada posibilidad existen 2 aspectos para enfrentarlo: lo que usted hace externamente y lo que hace internamente. Comencemos con la nocin de que esta vez cuando su hijo est llorando en realidad est fingiendo, y que lo hace porque es una tctica exitosa para obtener lo que quiere. Si este es el caso, sera tonto que usted se descompusiera cuando el nio llora. Pinselo: internamente el nio se siente en paz y calmo como si estuviera dando una gran performance y usted est incomodo porque (usted piensa) que el est triste! Si lo est fingiendo usted no quiere comprar esa infelicidad fingida. De esa forma solo estara desgastando energa emocional. Si usted sabe que su hijo en realidad se est sintiendo bien debera ser fcil para usted sentirse bien tambin. Digamos que su hija quiere una compotera de helado y le dijo que no puede darle una tercera compotera. Comienza a llorar y usted reconoce que probablemente est actuando de infeliz como una manera de obtener ms helado. Usted recuerda que probablemente debajo de esas lgrimas ella est bien entonces usted tambin se siente bien. Lindo! Ahora, esto es lo debe hacer: Comience a moverse ms lentamente de lo normal. No digo en cmara lenta pero ms lento de lo normal para ilustrarle a su hija que esta tctica de actuar de infeliz tiene un efecto opuesto al que intenta provocar. Cuando los nios lloran, los padres tienden a moverse ms rpido de lo normal, correteando por todos lados, intentando ofrecer lo correcto para que deje de llorar. El nio ve que de pronto usted se transforma en Flash Gordon y mentalmente se da cuenta que una vez ms actuar de infeliz tiene gran poder. Para contrarrestar esto, usted quiere mostrar que no solo llorar no lo hace mover ms rpido sino que de hecho lo hace mover ms lento que antes. Si el nio tiene muchos desafos en el habla, entonces debera actuar en forma confundida. No est seguro de lo que quiere el nio. Intenta ser til pero realmente no sabe qu hacer. Entonces va caminando lentamente ofreciendo muchas cosas pero no lo que el nio quiere. De esta manera se presenta como alguien til y de su lado. Solo no est seguro de qu hacer para ayudar. Si acta en forma lenta consistentemente y no le da al nio lo que quiere cuando quiere, comenzar a adoptar otras tcticas comunicativas. Tambin puede decir cosas como Quiero ayudarte pero no entiendo lo que quieres. Intenta decrmelo. Si su hijo es ms verbal y ha dicho claramente lo que quiere, igualmente muvase lentamente, pero tambin le dice que llorando no va a conseguir otra compotera de helado. De forma calma y

pausada puede explicarle que no va a darle otra compotera aunque llore. Tambin puede ofrece otras posibilidades (la comida que puede comer). A medida que se da cuenta que el helado no va a venir aunque llore, el llanto disminuir. Importante: Como su hijo tiene un radar increble para captar lo que usted siente, si hace todo esto sintindose terrible, igual lo est recompensando, hasta cierto punto, por llorar. Se lo ve que le afecta y se dan cuenta. Todava sienten que es algo poderoso lo que hacen. Si este es el caso, tardar bastante ms en disminuir ese comportamiento. Cmo actuar cuando estn genuinamente tristes Si su hijo est realmente triste, hay que hacer frente a las implicancias emocionales en su hijo. Esto no implica decirle a su hijo lo que siente como Te sientes triste, porque no sabes con seguridad cmo se siente y no quieres poner una etiqueta equivocada a sus emociones. Sino, ms bien hay que intentar ayudarlos a aprender a sentirse ms cmodos en las situaciones que estn incmodos. La mejor forma de lograrlo es que usted se sienta calmado y tranquilo, como un modelo para sus hijos de que es posible sentirse cmodo en cada situacin con la que se enfrentan. Los nios miran a los adultos (y en particular a sus padres) para tener indicios de cmo responder en cada situacin. Un gran ejemplo es cuando un nio se cae y todos los adultos alrededor se detienen a ver si est bien. La mayora de las veces, el nio levanta la mirada para ver a los adultos antes de reaccionar a la cada. He visto tantos nios caer y mirar a sus padres (que tienen una cara de gran preocupacin y hasta dicen Estas bien? con voz frentica), y luego comienzan a llorar como resultado. Estoy seguro que han visto esto muchas veces. Tambin he visto un nio caer, levantar la mirada y si el padre sonre y dice, Est bien, ven aqu! con voz juguetona y luego el nio reacciona levantndose y volviendo a jugar con una sonrisa. Los nios toman nuestras seales. Lo mismo sucede con los nios autistas. Si su hijo est incomodo, lo puede ayudar mostrndole que usted se siente bien ante esa situacin. Al hacer esto, le ensea a su hijo que se puede sentir cmodo ante estas situaciones tambin. Debe recordar: Usted tiene un gran impacto en su hijo. No se preocupe por la forma que ha estado reaccionando hasta ahora. Est bien si estuvo haciendo lo opuesto a todo lo que le estoy aconsejando hacer. La mayora de los padres hacen las cosas menos efectivas para encarar el llanto de sus hijos. Luego aprenden estas tcnicas y los nios por lo general responden rpidamente, decreciendo el comportamiento de llanto y aumentando el lenguaje. Si su hijo aprende que llorar no funciona tan bien como manera de comunicarse, buscar alguna otra forma ms efectiva. Esto abre la puerta al aumento del desarrollo del lenguaje. Lo que le sucedi a Stanley La BBC film a la familia por 2 semanas. Los paps de Stanley entraban en el playroom dos veces al da para trabajar con l durante 15 minutos cada uno y luego se iban para recibir entrenamiento. Stanley llor por su mam durante los primeros dos das y medio, especialmente cuando ella se iba del playroom y solo quedaban l y el maestro. El mircoles, entr al cuarto para trabajar con l. El y su madre estaban jugando con un autito. Me acerqu y tom su lugar. Ella se retir sigilosamente. Stanley no llor, ni siquiera pareca importarle que su madre se iba del playroom. Eso fue todo. Stanley no llor ms durante la siguiente semana y media del programa. Stanley tambin se desarroll en otros aspectos notables: Aument su lenguaje, su contacto visual mejor muchsimo, se empez a cambiar solo y hasta aprendi sol o como usar el microondas! El documental sali al aire en Inglaterra en Septiembre de 1997 y tuvo el mayor rating de su franja horaria. Europa se interes mucho en nuestro trabajo y, desde entonces, ATCA ha dado seminarios a cientos de padres cada ao en los pases europeos.

Revisar: -Existen 2 razones por las que su hijo llora si no est lastimado: Est genuinamente triste o est fingiendo. -No puede ver la diferencia entre tristeza autentica y fingida, si bien probablemente lo sepa. -Si su hijo est genuinamente infeliz, es importante que usted se sienta lo ms tranquilo y en paz posible. -Muvase con mayor lentitud cuando su hijo llora para que aprenda que llorar es menos efectivo que otras formas de comunicacin. -Usted puede hacerlo.

5 - Dle a su hijo el mayor control posible


La nia que no quera salir del bao En una oportunidad, vinieron al ATCA una nia llamada Heather y su familia. Ella tena 9 aos y una manera muy interesante de aislarse del mundo. Se iba al bao (que estaba junto al playroom), cerraba la puerta y se rehusaba a abrirla. Heather no hablaba. Podamos observarla en el bao a travs de una ventana para asegurarnos que estaba bien. Fui la segunda persona en entrar al playroom esa primera maana, y all estaba ella, aparcada en el bao. Intent hablarle a travs de la puerta. La nica respuesta fue un fuerte grito. Est bien, Heather, depende de ti. Pero quiero que sepas que cuando quieras salir, aqu hay comida, algo para beber y juguetes. Ms gritos desde el bao. Le dije ms cosas como esas y me encontr con el mismo tipo de gritos. Eventualmente, en un intento por convencerla, comenc a jugar con los juguetes de una manera bastante ruidosa (y creo yo interesante) justo al lado de su puerta. Fracas miserablemente. Finalmente me rend y decid poner mi atencin en otro lugar. Agarr un libro de cuentos del estante, me sent en el rincn opuesto del cuarto y comenc a leer el libro en voz alta. Lo lea en un volumen normal. Quera que me escuche pero no necesariamente en forma enftica. Quera que piense que no le estaba leyendo a ella. Cuando llegu a la pgina 4, o que la puerta del bao se abra levemente. Por una rendija, Heather me estaba observando. Le dije, Ven aqu y sintate a mi lado a leer el libro conmigo. Heather peg un grito y cerr la puerta de un golpe. Esto va a requerir un poco ms de sutileza. Volv a mi lectura en voz alta en el mismo tono de voz que antes. Luego de unas cuantas pginas, otra vez o la puerta del bao abrindose. Esta vez segu leyendo el libro simulando que no me haba dado cuenta de que ella estaba all. Le cuatro hojas ms y para ese entonces la puerta del bao estaba completamente abierta y Heather estaba mirndome sin ninguna vergenza. Levant mi mirada y dije suavemente, Quieres venir a ver estos dibujos? Con una gran sonrisa, Heather se acerc y se sent en mi regazo. Lemos el libro juntos y Heather no se encerr en el bao por el resto de la semana. Qu sucedi aqu? Porqu le permit quedarse en el bao? Porqu, una vez que sali del bao no volvi a meterse por el resto de la semana? En una palabra, todo se trata del control. Qu es la manipulacin fsica? La manipulacin fsica es cuando alguien mueve el cuerpo de otra persona a la fuerza sin su consentimiento. Algunos ejemplos tpicos de la vida son: -La polica deteniendo prisioneros -Un paciente mental que es peligroso para l mismo y los dems al que se le pone un chaleco de fuerza. -Sostener a alguien que quiere saltar de un edificio para suicidarse. -Sostener los brazos por detrs para terminar una pelea. -Limpiar la nariz de su hijo con un pauelito sin advertirlo. Existen muchas maneras por las cuales la mayora de los padres manipulan fsicamente a sus hijos. Limpiar la nariz sin advertencia es la favorita de muchos. Su hijo est resfriado. Su hijo no deja

que se acerque con un pauelito pero igualmente le limpia la cara. Una adaptacin popular de este clsico es sorprenderlo por la espalda para que no se de cuenta. Dnde est lo terrible de todo esto? Bueno, dgale a su esposo que tome un pauelito y se acerque por detrs y le limpie la nariz. Pero dgale que lo haga en un momento que usted realmente no sepa y ver cunto le gusta. Por supuesto que Limpiar la nariz sin advertencia es uno de las manipulaciones fsicas ms comunes que los padres hacen con sus hijos. Aqu hay otras: -Sostener las piernas del nio para que permanezca en el bao. -Sacar una camisa a travs de su cabeza sin advertirlo. -Quitarle al nio un juguete o detener una actividad en la cual est interesado. -Forzar una cucharada de comida en su boca cuando claramente no quiere. -Empujar hacia delante la silla contra la mesa para que no se levante y coma. -Pegarle a su nio. Recuerde que el autismo se trata del vaco de interaccin. Queremos darle a su hijo la mayor cantidad de razones posibles para interactuar con nosotros, en vez de darle ms razones para evitar la interaccin. Cuando manipulamos fsicamente, le damos ms razones para aislarse. Es fcil olvidarse que somos mucho ms grandes que nuestros nios. Cuando les sacamos el buzo por la cabeza sin su consentimiento es lo mismo que un gigante de 2 metros y medio nos estuviera forzando de la misma manera. Imagnese ser la persona ms pequea en la tierra de gigantes, y lo tienen de ac para all todo el tiempo sin su consentimiento, sin explicacin o ninguna razn obvia. Esto es igual a la experiencia dede muchos nios. Recuerdo cuando me ensearon el concepto del programa Son-Rise. Me sorprendi lo poco que haba enseado el tema de mover al nio de ac para all sin su permiso. Haga un listado ahora mismo de las formas en que usted manipula a su hijo. Ahora observe la lista. No se le ocurra sentirse mal o culpable. Usted hizo lo que saba hacer. Es lo que hace todo el mundo. Como padre, se hace lo mejor que se puede con la informacin que se tiene. Ahora sabe ms que antes. No se preocupe, nada est daado. Solo tiene que cambiar la forma en que interacta fsicamente con su hijo para promover una relacin de confianza. Qu hacer en cambio Entonces ahora est parcialmente convencido de que mover al nio contra su voluntad no es una gran idea. OK. Aqu tiene otra forma de limpiar la nariz sucia. 1.Sujete el pauelito de papel a 3 pies de distancia aproximadamente de su hijo en su lnea de visin. 2.Muvase lentamente. 3.Dgale lo que le va hacer. Por ejemplo ahora te voy a limpiar la nariz. 4.Acrquese lentamente a su cara. 5.Si se aleja detngase. Espere un momento, luego lentamente contine movindose hacia su cara. 6.Si continua alejndose detngase. Explquele lo que est haciendo y vea si se acerca a usted. Si se acerca contine, si no, deje el pauelito de papel. 7.Si empuja su mano para que no lo toque, djelo. No oponga resistencia. 8.Espere unos minutos e intente otra vez. Esto puede llevar un tiempo porque su hijo est ejerciendo control que no est acostumbrado a tener. Puede que intente probarlo por un tiempo. Es mejor dejar que la nariz siga sucia que moverse contra los deseos de su hijo. Lo que se gana en confianza futura y buena relacin compensa mucho ms que el moco corriendo por la cara del nio.

Ejemplo de buen vnculo en accin Una vez estaba trabajando con un pequeo llamado Todd. Siempre se resista como un loco cuando llegaba el momento de ir a la peluquera. Sus padres describan la situacin como una pesadilla que siempre terminaba con gritos y patadas y poco corte de pelo. Decid construir confianza alrededor de este incidente. Traje un par de tijeras al playroom y las puse en el estante. Todd y yo jugamos con autitos por un rato. En un punto, baj las tijeras y se las acerqu a Todd. Las alej. De inmediato las volv a poner en el estante y dije Est bien, tijeras no. Un poco ms tarde baj las tijeras otra vez. Otra vez Todd las alej. Otra vez al estante. Todd comenz a jugar con un oso de peluche. Le dije que el oso necesitaba un corte de pelo. Pusimos una banqueta frente al espejo y sentamos al oso. Todd corri aun rincn de la habitacin cuando vio que estaba bajando las tijeras. Observaba con atencin mientras le daba una recortada al oso. Ahora es tu turno, le dije. Acrcate. Todd se acerc cuidadosamente a la banqueta y se sent. Poda ver todo lo que suceda porque el espejo estaba all. Muy lentamente acerqu las tijeras y le cort un mechn de su pelo. El lo permiti pero luego se par y se fue al rincn. Esper. Todd sonri y volvi a sentarse en la banqueta. Me dej cortarle otro mechn de su pelo. Le haba demostrado a Todd que poda confiar en m, que nada le sucedera sin su permiso. En pocas semanas, Todd ya dejaba que le corten el pelo pacficamente. Esto es lo que quiere engendrar en su hijo. Cuando hay algo difcil, de temer o poco familiar que quiere pedirle a su hijo que haga (como mirar a la gente ms a menudo, que hable ms, que coma distintas comidas, etc.), cuanta ms confianza construya ms probable es que su hijo intente hacerlas. Darles el control se basa en inspirar confianza y construir un vnculo con su hijo. Primero la seguridad: En ciertas situaciones se debe manipular fsicamente En ocasiones es inevitable. Muchas veces la seguridad de su hijo se ve amenazada. En esos casos haga lo que tenga que hacer para protegerlo. La relacin se tira por la ventana hasta que todos estn seguros. Una vez, una familia vino al programa intensivo, y les acababa de ensear a los padres sobre dar el control al nio. De alguna manera, su hijo autista de 4 aos se haba escapado del playroom y haba corrido hacia la playa de estacionamiento. El nio estaba sentado en el medio de la playa tirando piedras al piso. Su padre, armado con conocimiento fresco sobre como dar control al nio estuvo 45 segundos intentando persuadirlo para que vuelva el apartamento. Yo saba que los autos entraban a la playa a alta velocidad y pens que la seguridad del nio estaba en riesgo. Le pregunt al padre si le importaba que maneje el asunto y pareca alegrarse de que lo hiciera. Me acerqu al nio y le dije que lo iba a levantar en brazos si no volva al apartamento de inmediato. Continu arrojando piedras y ni se movi. Lo alc en brazos. Se resisti agitndose de atrs para adelante con violencia. Comenc a caminar hacia el apartamento con el nio sacudindose en mis brazos. Con mucha calma le dije: Estoy haciendo esto para ayudarte. Es por tu seguridad. Aqu dentro vas a estar ms seguro. De repente, se relaj completamente en mis brazos y me permiti llevarlo el resto de trayecto sin resistencia. Porque dej de resistirse? Me comprendi? No lo s pues todava el nio no hablaba. Probablemente s. Debe haber percibido mi calma durante el episodio y como resultado se calm. Se debe haber cansado de resistirse. Sin importar la razn, el punto es que

no lo hubiera dejado permanecer en aquella situacin insegura. Me preocupara de reconstruir el lazo de confianza con l ms tarde. Note como igual le hablaba dndole la oportunidad de regresar al apartamento con su consentimiento y comprender as porque le estaba sucediendo eso. Cuando usted tiene que manipular a su hijo fsicamente utilice tanto las palabras como su tono para explicarle lo que est sucediendo y porqu le est sucediendo, y que est bien que est sucediendo. Ante esta situacin puede ser el modelo de cmo sentirse cmodo. La mayora de los padres sienten temor o enojo cuando fuerzan a sus hijos a alejarlos de un entorno poco seguro. Intente sentirse en paz an cuando tiene que tomar medidas claras y firmes. Esto contribuir a que su hijo atraviese esta experiencia con mayor facilidad. Revisar: -La manipulacin fsica: cuando usted mueve a su hijo fsicamente porque demuestra que no quiere que lo muevan o cuando se hace contra su voluntad sin advertencia. -Evite la manipulacin fsica cuando sea posible -Dndole a su hijo el mayor control posible contribuye a forjar una relacin ms profunda y fuerte desde el punto de vista del nio. -Avsele a su hijo lo que va a hacer antes de hacerlo. -Haga las cosas que lo van a impactar en frente de l para que pueda anticipar lo que se viene. -Respete las seales de negativa de su hijo: alejarse, empujar su mano o el objeto, cuando dice no, etc. -Sepa que en ocasiones hay que proceder a la manipulacin fsica por razones de seguridad. -Si debiera manipular a su hijo fsicamente sea claro y firme, nunca debilucho. Intente sentirse calmo por dentro mientras lo hace.

6 - Concntrese en la actitud
Quizs la pieza ms importante La Risita En una ocasin, llegando al final de mi entrenamiento como facilitador de nios, una familia de Portugal vino al ATCA con su hijo Jos. Haba un traductor en el playroom en todo momento porque ninguno de los facilitadores hablaba portugus, y Jos hablaba formando oraciones. Era un joven dulce y encantador, y todos lo pasamos muy bien trabajando con l. El tercer da, yo estaba jugando con l y de la nada se baj los pantalones e hizo pis en el piso. Me re levemente y lo anim a ir al bao para que termine lo que haba empezado. Pero se qued en el lugar orinando. Agarr toallitas de papel, regres y limpi el enchastre. Este tipo de cosas suceden de vez en cuando, as que no le di demasiada importancia. Pero 7 minutos ms tarde, Jos volvi a bajarse los pantalones y repiti lo sucedido: hizo pis en el piso, yo me re levemente, lo anim a terminar en el bao pero termin donde estaba y se levant los pantalones y luego limpi el lo. Pens que era extrao que sucediese otra vez tan rpido, y decid observarlo con atencin. Alrededor de 10 minutos ms tarde volvi a bajarse los pantalones e hizo pis otra vez. Re, intent llevarlo al bao sin lograrlo, termin y comenc a limpiar. Intent que juegue conmigo en el bao para que el inodoro est ms cerca en caso que volviera a hacer pis pero se neg. Sucedi otra vez diez minutos despus. Y otra vez. Y otra vez. Seis veces en 90 minutos! Eso era totalmente inusual. Y no haba tenido este comportamiento con nadie ms. No entenda porque haba hecho esto solo conmigo. Pens mucho en eso aquella noche. Y luego se me ocurri algo: Me haba redo. Si, levemente, pero cada vez que haca pis yo re un poco. Era una reaccin. Jose haba captado mi risa insignificante, y la haba tomado como una reaccin hacia su orinar y luego lo sigui haciendo. Haba redo porque quera que sepa que no me molestaba lo que haca. Por supuesto, si no me molestaba no era necesario que se lo demostrara. Basndome en mi entrenamiento, el hecho de no dar reaccin alguna es lejos la forma ms efectiva de responder a su pis. Yo ya haba demostrado mi habilidad de no reaccionar a este tipo de comportamientos en los meses pasados. Pero por alguna razn estaba reaccionando ante este acontecimiento. Porqu? Me detuve a pensar y surgi la respuesta: El traductor. Quera que el traductor se diera cuenta que no me molestaba que Jos hiciera pis. Me importaba lo que el traductor pensase de m. Record una sensacin de incomodidad cuando lo hizo por la presencia del traductor mientras me observaba. Esta es una de las principales razones de que lo que se siente importa: Cuando alguien se siente incomodo no puede actuar con claridad ni hacer todas las cosas que sabe hacer. Me encontr a mi mismo reaccionando si bien ya era un experto en no reaccionar a este tipo de comportamientos. Esto es algo que veo todo el tiempo en mi trabajo con distintas familias. Los padres no celebran cuando su hijo dice una nueva palabra porque se sienten incmodos por algo y en ese momento no se acuerdan de celebrar. Cuando alguien se siente incomodo es casi imposible que todo lo aprendido quede en la cabeza. Es por eso que no actuamos tan bien cuando estamos nerviosos. Esta incomodidad ocupa espacio en nuestra mente y no podemos encender todos los cilindros de la mente. La otra forma que funciona La primer manera en que la actitud impacta el tiempo que pasa con su hijo es cuando lo hace menos capaz de acceder al conocimiento en su cerebro. Pero hay una segunda manera y an ms importante de cmo lo que siente impacta en el trabajo con su hijo: tiene un efecto en l.

Recuerde que el autismo es un desorden en la interaccin. Queremos transformarnos y transformar a la gente que trabaja con nuestro hijo en gente atractiva. Piense en las cosas a las que su hijo se siente atrado. Si usted se siente triste, enojado, frustrado o aburrido entonces es bastante menos atractivo para interactuar. He descrito a la gente que trabaja con estos nios autistas como comerciales para interactuar con el resto del mundo. Si est enojado, triste, aburrido, etc., su hijo asumir que otra gente tambin puede ser as. Si est feliz, relajado, sintindose bien, etc., su hijo estar ms atrado a interactuar con usted y con los dems en general. Pinselo desde el punto de vista de su hijo: Ya, en s, es difcil interactuar con los dems.Porqu habra de esforzarse en interactuar con alguien que est triste? Si usted se siente mal cuando trabaja con su hijo, ser menos efectivo porque 1) no podr enfocarse de la misma manera que si estuviese cmodo, y 2) su hijo est menos interesado en interactuar con alguien que est cado. Puede simularlo Los nios con autismo tienen una habilidad extraordinaria para percibir las emociones de los dems. Puede que sea porque la mayora de estos nios no estn tan enfocados en el lenguaje como el resto de nosotros, y por eso estn ms alertas a las pistas no verbales. Muchos fonoaudilogos dicen que el 80% de la comunicacin en nios por debajo de los tres aos es no verbal. Esto significa que su hijo esta prestando atencin a todas estas cosas: -Su tono de voz -Sus expresiones faciales -Cmo mueve las manos -Cmo respira -La velocidad con la que habla -La velocidad con la que se mueve -Las palabras que dice -Probablemente otras cosas tambin No se puede fingir estar feliz porque hay muchas seales que lo delatan en cualquier momento, y su hijo est atento a ellas. No le estoy pidiendo que simule estar feliz cuando no se siente as. Es mucho ms importante que sienta lo que en realidad siente y no intentar cubrirlo. Si no se siente bien, entonces debe examinarlo para aprender a sentirse distinto cuando est con su hijo. Cuando se siente incomodo Es hora de aprender ms sobre la manera que usted opera. Aqu hay algunas herramientas para investigarse. Empecemos por ser claros con lo que significa la frase Cmo me siento. Implica lo que siente emocionalmente. No es lo que usted piensa. Algunos ejemplos de lo que uno puede sentir son: Feliz triste Alegre Asustado Cmodo resentido Enojado culpable Ciertamente, existen muchas ms palabras que describen sentimientos. Lo que debe evitar son frases que describan una situacin o su evaluacin personal sobre una situacin, en vez de sus

emociones (por ejemplo, la respuesta a Cmo me sent? No debe ser, Me sent que estaba haciendo un buen trabajo y que el nio respondi bien. Ms bien sera, Me sent bien, Me sent incomodo, o alguna otra palabra qued escriba sus emociones). En este cuadro, anote 5 ocasiones en donde se sinti incomodo con su hijo y qu estaba sucediendo antes de que se sintiera as. No se preocupe que nadie ms ver esto. Situaciones en donde me sent incomodo con mi hijo

Observe lo que anot y fjese si hay algunos patrones. Se siente incmodo en forma consistente cuando su hijo parece triste? O se siente incomodo cuando el nio no hace lo que usted quiere? O cuando el nio se autoestimula? Piense porqu se siente mal cuando estas cosas suceden. Por lo general cuando uno piensa en la razn de su incomodidad surge una respuesta rpida que a menudo no es la correcta, o pareciera una respuesta superficial. Estamos acostumbrados a justificar nuestra incomodidad: Me enoj porque nadie me debe gritar de esa manera! Pero esto es una respuesta dbil. No explica porque se sinti as, si bien suena bien cuando cuenta la historia a sus amigos. Y le permite evitar tener que ir ms all y en profundidad con esta pregunta. Como estamos hablando de cambiar la manera que usted se siente, es necesario comprender porqu se sinti as. Veamos algunas situaciones donde alguien a menudo se sentira incomodo y observemos algunas respuestas superficiales y otras honestas para que pueda tener una sensacin de ambas. Situacin: Mi jefe me grit Pregunta: Porque me sent incomoda? Algunas de las posibles respuestas superficiales: -Nadie tiene derecho a hablarme de esa manera. -Fue totalmente inapropiado que me grite. -Es un idiota. En realidad ninguna de estas respuestas explican en s mismas porqu se sinti as. Puede haber pensado cualquiera de las tres respuestas e igualmente sentirse en paz y relajado. Algunas de las posibles respuestas honestas: -Cuando alguien me grita pienso que he hecho algo mal. - Quiero devolverle el grito y enojndome me da la fuerza para hacerlo Note que con estas respuestas se interpreta que el grito del jefe quiere decir algo o que el enojo se usa como motivador. Cuando alguien me grita pienso que he hecho algo mal. Estoy interpretando que el grito significa que hice algo mal. Observe: Esto es distinto a Hice algo en forma ineficaz. Si usted piensa que hizo algo en forma poco eficaz solo debe aprender a hacerlo de otra manera. Cuando piensa que ha hecho algo mal, entonces lo juzga como malo y en cuanto juzga que algo es malo se siente mal .

Quiero devolverle el grito y enojndome me da la fuerza para hacerlo. Esta vez, utilizo el enojo para motivarme. Quiero devolver el grito pero no tengo el coraje. Entonces me enojo y lo hago. La mayora de las veces que se siente descontento es porque usted interpreta que algo sucedido es malo para usted o porque intenta motivarse a hacer algo que de otra manera no lo hubiera hecho. Para ms material sobre esto lea La Felicidad se Elije de Barry Neil Kaufman. Un ejemplo rpido Lee era un nio de 9 aos con autismo. Uno de sus mayores desafos era que a menudo se golpeaba la cabeza contra la pared. Estaba trabajando con su madre, Joy, y tuvimos este intercambio: Cmo te sientes cuando l se golpea la cabeza? Horrible, dice Joy. Porqu te sientes horrible? Porque no est bien que un nio haga eso. Esto era un excelente ejemplo de una respuesta superficial. Con frecuencia escuchamos respuestas as y dejamos de preguntar porque pensamos que sera una falta de respeto seguir profundizando. Qu quieres decir? Le pregunto. Si no puedo impedir que deje de golpearse la cabeza debo ser una mala madre. Porqu crees ser una mala madre si no puedes impedir que Lee deje de golpearse la cabeza? Joy pareca confundida. Nunca nadie antes me haba preguntado eso. Entonces respndeme le dije. Como el programa Son-Rise es el nico tratamiento que se concentra en la manera que los padres se sienten cuando trabajan con sus hijos, las preguntas pueden parecer bastante inusuales al principio. Porque podra lastimarse. Una buena madre nunca dejara que su hijo se lastimase por supuesto, yo no dejo que l lo haga. Lo hace en cuanto tiene alguna oportunidad. Entonces porque seras una mala madre? Tal vez no lo sera todo lo que puedo hacer es intentarlo, no? La respuesta honesta debajo de la superficie era que ella pensaba que sera una mala madre si Lee segua haciendo lo que haca. Pero al examinarlo se dio la oportunidad de pensar diferente sobre eso. Como consecuencia, comenz a sentirse ms cmoda con que se golpeara la cabeza. Lee dej de golpearse la cabeza despus de un tiempo porque ya no provocaba la misma reaccin que sola provocar. Vuelva a ver el cuadro anterior de este captulo. Las circunstancias que llevaron a que se sienta incmoda son solo la primer parte de su descontento. La segunda parte y ms importante, es la forma que interpreta estas situaciones. Esto es porque lo que usted piensa sobre estas situaciones que lo rodean llevan directamente a la forma que usted se siente al respecto. Sus razones ms profundas Tome la informacin que escribi en su cuadro y esta vez agregue la razn honesta por la cual se sinti de esa manera. Cuadro sobre la Razn Honesta

Observe atentamente las razones que escribi. Ve algn patrn? Asegrese de que las razones son acerca de su interpretacin de la situacin o que utiliza la incomodidad para motivarse a actuar. Mientras revisa sus razones pregntese una de dos preguntas: 1.Porqu pens que la situacin significaba lo que yo pensaba que significaba?(si sus razones son sobre lo que usted interpret de la situacin). 2.Porque necesito sentirme incomodo para motivarme? (si sus razones son sobre su propia motivacin). Atencin: Ciertamente pueden existir otras razones por las que se siente mal o disgustado por algo. Cuando responda estas preguntas brase a las siguientes ideas: 1.No tiene que interpretar la situacin como mala. 2.Puede motivarse a hacer algo sin tener que sentirse mal antes. Si usted no juzga algo como malo, y confa que se motivar solo con el deseo, comenzar a sentirse mejor. Al final de cuentas, todo esto ayuda a su hijo. Cuanto ms cmodo se sienta ante estas situaciones de desafo, mayor ser el impacto en el comportamiento de su hijo.

Revisar: -La manera que usted se siente emocionalmente impacta significativamente la experiencia de su hijo y hace la diferencia. -Fingir que se siente bien es ineficaz. -La gente se disgusta con ciertas cosas porque las juzga como malas o para motivarse a actuar. -Profundizar sobre las razones ms profundas y honestas de su desdicha es clave para sentirse distinto.

7 - Trabajo uno a uno en un cuarto sin distracciones


El lugar donde se trabaja Los tres factores ambientales Todos aprendemos mejor en lugares adaptados para aprender en forma efectiva. Para ser ms explcito, cmo aprendera a hablar Swahili si se ensea en medio de la Bolsa de Nueva York, con gente empujando y gritando por todos lados? Hay que considerar 3 factores cuando se busca un entorno educativo ptimo para su hijo: 1.Nivel de distraccin 2.Nivel de control 3.La actitud emocional de la gente que est alrededor de su hijo Nivel de distraccin Su hijo est rodeado de colores, ruidos y movimientos. Muchos nios en el espectro autista no pueden procesar grandes cantidades de estimulacin. Se agobian y se abruman. Recuerde cmo se siente su hijo en fiestas de cumpleaos, en un supermercado o en un centro comercial. Si se abruma entonces usted ya sabe que est sobre-estimulado. An lo nios que disfrutan y tienen que absorber todo este input o estmulo, a menudo se sienten atrapados en todas las cosas que suceden alrededor de ellos. Alguna vez intent ensearle algo a su hijo mientras est mirando un DVD? Casi imposible, no? As son para su hijo los lugares con muchos nios, colores o ruidos. Usted tendr la atencin de su hijo en forma espordica con suerte. Su hijo aprender ms rpido en un lugar que tenga pocas distracciones o ninguna. Nivel de control Ya hablamos sobre el control en trminos de manipulacin fsica en un captulo anterior. Ahora daremos un paso adelante. Es importante darle al nio el mayor control posible. Esto significa que tiene que crear situaciones donde no tenga que decirle no al nio muy a menudo. Haciendo esto, se logra crear un mundo sumamente ms atractivo entorno al nio, para que est ms motivado. Obviamente, no debe darle al nio todo lo que l quiere. Pero no estara bueno para los dos si pudiera decir si ms seguido? La mayora de las veces no se le permite al nio hacer lo que l quiere. No puede tocar las cosas que se ven ms interesantes porque puede romperlas. No puede meter la mano en el inodoro porque se la puede poner en la boca. Cuanto ms le da a su nio las cosas que l quiere ms querr l interactuar con usted. La mayor parte de los lugares estn dispuestos de tal manera que hay que decirle no a su hijo: Afuera: Puede correr hacia la calle o escaparse por lo que hay que refrenarlo fsicamente. En la casa de un amigo: Puede romper el iPod del amigo, o querer sacarse la ropa o hacer pis en el piso. En el almacn: Puede querer comer comida a la que es alrgico. Su cocina: Cuidado con los cuchillos, etc. El cuarto del hermano: Quiere sacar los mejores juguetes y ahora su otro hijo est enfadado. En la clase: Los nios deben permanecer sentados la mayor parte del tiempo y enfocarse en una actividad dirigida por una maestra cuando l seguramente quiera hacer otras cosas. Estos son solo unos pocos ejemplos del mundo en donde est sumergido su hijo. Es un mundo de muchos no!. Cuanto ms tenga que decir NO, menor sern sus ganas de interactuar con usted. Muchas veces es inevitable tener que rehusarse donde sea que usted se encuentre, pero su trabajo es minimizarlo.

La Actitud de la gente que est entorno al nio Recuerda cuan importantes son sus emociones? Su hijo por lo general va a interactuar mucho ms con alguien que se siente bien y menos con alguien que se siente mal. Cuando usted est con su hijo es ms que solo usted mismo: es el representante de la raza humana. Los dems tambin representan la raza humana para su hijo. Cuando su hijo se conecta con gente que lo est juzgando o que juzga las cosas que hace, eso SI que importa y mucho. Hace que sea menos atractivo estar con los dems. Esto es verdad an si la gente no est juzgando a su hijo. Si solo se sienten incmodos cerca de l, el nio igual se sentir menos inclinado a interactuar con ellos. Como resultado, es importante intentar evitar que su hijo se exponga a situaciones donde la gente es de ponerse incmoda por cualquier razn. Desafortunadamente, eso incluye la mayora de los lugares pblicos. Casi en todos los lugares donde vaya habr gente, y es probable que muchos de ellos se sientan incmodos cerca de su hijo. Elija lugares que protejan a su hijo de estas actitudes. Por ahora, queremos que su hijo piense que todos en este mundo son personas buenas, lindas y felices. Ms adelante, le haremos saber que no siempre es as. Recuerde que usted y todos los que estn cerca de su hijo son propaganda para interactuar. Al comienzo de este captulo, le pregunt cmo hara para aprender Swahili en la Bolsa de Nueva York. Tomemos otro paso adelante: Cmo piensa usted que su hijo aprendera en la Bolsa de Nueva York? Es probables que repruebe los grados en los 3 factores ambientales claves: Tiene mucha distraccin; ciertamente no hay control; y es justo decir que la mayor parte de los brokers no estn pasando por experiencias tranquilas y alegres mientras estn trabajando en la bolsa. Cuando no est seguro de la efectividad de un lugar para su hijo, complete este cuadro:

Anote el nombre del lugar que est considerando llevar al nio. Luego, debajo de cada columna clasifique cada factor de 1 al 5. Uno es muy pobre; 5 es excelente. He incluido el ejemplo del circo y lo clasifiqu 1 para las distracciones (con todas esas cosas para mirar y todos esos ruidos), un 2 para el control (su hijo tiene que permanecer sentado y no es libre de moverse mucho), y un 3 para la actitud (la gente generalmente est contenta en el circo, pero no tiene ni idea quien estar all). El total es 6. La clasificacin es sencilla. Todo lo que est por debajo de 12 es un lugar pobre para que su hijo aprenda. Los puntajes bajos, especialmente relacionados con control y actitud, pueden incitar al nio a recluirse ms en su propio mundo. Es la escuela un buen lugar para su hijo? La mayor parte de los padres tienen sus hijos en las escuelas. Es este un buen lugar para que su hijo aprenda las habilidades que l necesita? Observemos ms de cerca. La mayora de las escuelas ponen a los nios en el espectro autista en algunas de estas dos situaciones: En un aula llena de otros nios autistas o en un aula llena de otros nios de su edad. Hagamos un examen de estos dos lugares para medir su efectividad para con un nio en el espectro autista. Aula llena de nios autistas En este caso, por lo general hay 4 o 5 maestras para un aula de 12 nios. Este nmero puede ser mayor o menor pero es aproximado. Frecuentemente, lo nios hacen mucho enchastre en la clase,

necesitan ir al bao, tienen sus fijaciones, se pegan ellos mismos o a los dems, etc. Las maestras bsicamente corren a su alrededor apagando un fuego tras otro, sin que les quede mucho tiempo para ayudar a los nios a aprender algo. Sus nicos modelos son sus pares, otros nios autistas, y muchos padres me dicen que sus hijos aprendieron otras auto-estimulaciones copiando a los dems nios de la clase. La hora de la merienda puede llevar mucho tiempo. Nada es rutina ni sencillo. Las maestras, aunque sean dedicadas, a menudo tienen poca capacitacin para lidiar con nios en el espectro autista. Entonces, en los momentos que no hay fuegos que apagar hay 0.3 maestras por nio disponibles para ensear a los nios. Esto es un nmero muy bajo porque los nios tienen por lo general diferentes niveles cognitivos. Su hijo tendr al final del da aproximadamente 45 minutos de enseanza neta. Esto no es para denigrar al sistema educativo y el trabajo que hacen. Tienen recursos limitados y hacen un trabajo maravilloso considerando las circunstancias. Pero es mucho ms probable que usted haga un mejor trabajo. Poner a su hijo en una clase con otros nios autistas es bsicamente matar el tiempo de su hijo. Si bien algunos nios muestran progresos en el sistema educativo, la gran mayora de los padres no estn satisfechos con la educacin que proporciona su escuela. Aula llena de nios con desarrollo normal Al decir desarrollo normal nos referimos a un aula tpica llena de nios normales que no son autistas. La prctica de poner nios en el espectro autista en un aula regular se denomina integracin o inclusin. Todas las cosas que pueden ser problemticas en un aula de nios autistas no representan un problema en esta circunstancia: Su hijo tiene pares como modelos que interactan de manera tpica. No obstante, esto es en definitiva el nico factor positivo que se presenta. En un aula tpica hay por lo general una o dos maestras, y el nio autista tiene su maestra integradora que se sienta con l y lo ayuda con las actividades. OK, enumeremos los problemas que surgen en un aula regular: 1.La currcula no est diseada par ayudar a su nio con desafos autistas. En vez de trabajar el lenguaje, el contacto visual o el tiempo de atencin lo que realmente necesita su hijo se trabajan habilidades complementarias que tienen poco valor relativo, como las matemticas. 2.Los dems nios pueden estar modelando comportamientos que no quisiera que su hijo copie (como romper objetos, gritar, pegar y decir malas palabras). En la mayora de los casos, todos estos comportamientos reciben grandes reacciones de parte de otros nios y de las maestras, lo cual aumenta la posibilidad de que su hijo tambin lo haga. 3.Hay mucho ruido y colores en el aula, lo cual proporciona mayor distraccin para su hijo. 4.El ruido y el color del aula es abrumador para algunos nios autistas. 5.El nio no tiene control cuando est en el aula. No puede pararse cuando quiere, ir a donde quiere, hablar cuando quiere. Otras personas eligen la actividad, lo que resulta poco interesante para su hijo (en la mayora de los casos). La verdad es que la integracin escolar es algo bueno para los nios tpicos o no autistas que comparten su clase porque aprenden a cuidar a alguien y a ser serviciales. Pero para el nio autista generalmente es una prdida de tiempo. Que lo acadmico no sea lo primordial Mucha gente se engancha a ensear temas que por lo general se ensean a los nios. Esto consiste principalmente de la lecto-escritura , matemtica, deletrear, gramtica, etc. Existe una razn por la

cual se ensean estos temas en la escuela: Son las habilidades que necesitan los nios para triunfar en la vida. Es necesario tomar conciencia de que los nios que aprenden esto en la escuela ya tienen habilidades de interaccin adquirida. No necesitan que se les ensee a mirar a le gente ni a hablar. Se les ensea habilidades que los ayudar a desempaarse a un nivel ms alto y a conseguir trabajos. Su hijo no tiene interaccin. Si tuviera no se le habra diagnosticado autismo. Si usted est trabajando para ensearle a su hijo la parte acadmica en vez de habilidades de interaccin, lo est ayudando a adquirir habilidades que no podr aplicar. Esto no quiere decir que los nios autistas no puedan aprender matemticas o a escribir o a leer lo opuesto. Muchos de ellos son grandes lectores, y algunos llegan a dominar las matemticas a un nivel muy alto. Pero si le est enseando a su hija autista a deletrear, qu cree que est construyendo? Quiere que su hija crezca para ser una mujer todava autista que deletrea muy bien? Aunque usted no lo crea, el mundo est lleno de este tipo de gente. A menudo, los padres (y el sistema educativo) se concentran en la enseanza acadmica para lo nios autistas porque es lo que por lo general se les ensea a todos los nios, y no saben como ensearles a interactuar. Esto no significa que no es necesario que su hijo aprenda a leer y a escribir o cualquier otra cosa. Pero por ahora, no haga de lo acadmico la prioridad nmero uno para la educacin de su hijo. Esto es un gran error! Lo que puede hacer Comience a trabajar uno a uno con su hijo en forma regular en su casa. Normalmente recomiendo a los padres que saquen a sus hijos del colegio y que comiencen a trabajar en sus hogares tiempo completo, pero eso no siempre es posible para muchos padres y est bien. Entonces comience a trabajar una hora todos los das despus del colegio. Organice uno de las habitaciones de su casa para que sea el playroom del nio. Puede ser el mismo cuarto del nio pero si tiene un cuarto de ms eso funciona an mejor. Asegrese de que este cuarto este libre de distracciones. Eso significa sacar los posters de las paredes y que est en un lugar tranquilo de la casa. Levante los juguetes para que el piso este despejado. Saque los aparatos electrnicos. Estos son una gran distraccin para lo nios. No puede competir contra ellos ya que son naturalmente mucho ms interesantes que la interaccin. Su intencin es organizar este cuarto para que la gente sea lo ms interesante posible. Saque tambin los juguetes electrnico o todo lo que tenga pilas y luces que generalmente fascina a los nios y otra vez, no se puede competir contra ellos. Tambin asegrese de que este cuarto le proporcione al nio mximo control. Saque todo lo que su hijo no pueda tocar. Deje los juguetes con los cuales se auto-estimula. Excepcin: Si su hijo se autoestimula con el televisor o con aparatos electrnicos, squelos del cuarto. Estas cosas son muy atractivas. De esta manera est creando un entorno seguro, libre de distracciones, que le otorga el control a su hijo y lo protege de actitudes negativas de otras personas. Si tuviramos que dar un puntaje a este cuarto en el cuadro que evala el entrono donde exponemos al nio su puntaje sera altsimo. Esta idea comenz cuando Barry y Samahria Kaufman trabajaban con su hijo Ron en el bao. Funcion tan bien que desde entonces utilizaron habitaciones especiales con cada nio que participa del programa Son-Rise. Mtase en el cuarto, cierre la puerta y juegue con su hijo. Tome algunos de los juguetes que le gustan e intente interactuar con el. Si se autoestimula, nase a l. Si lo mira a los ojos, celbrelo! Si pareciera que no est haciendo nada, proponga un nuevo juego y vea si quiere jugar. Si no quiere,

intente con otro. Si vuelve a auto-estimularse vuelva a unirse a l. Esfurcese por decirle si a la mayor cantidad posible de pedidos. Tenga en el cuarto comida y bebida disponibles para que no haya necesidad de irse del cuarto. Tenga una pelela en el cuarto para que no necesite salir. Si por lo general usa el mismo bao llvelo antes de entrar al cuarto. Estamos intentando crear un entorno donde su hijo aprenda sobre lo maravilloso que es estar interactuando con la gente. Hacindolo en un entorno libre de distracciones donde l tiene el control, le est dando la mejor oportunidad de aprender a estar con la gente. Lo que puede suceder Existen algunas reacciones que los nios pueden tener en un cuarto cerrado con llave. Estas son las dos situaciones ms comunes. Ms auto-estimulacin Al poner al nio en este entorno sus autoestimulaciones pueden aumentar. Esto se debe a que las distracciones del mundo externo han desaparecido y cuando ellas distraen a su hijo pueden representar una forma de autoestimulacin en s mismas. Piense en todo lo que se puede interactuar cuando hay un televisor encendido en una habitacin. Casi todos podemos admitir que los ojos constantemente se pegan en la TV, an cuando estamos interesados en una conversacin. Somos menos interactivos cuando hay distracciones. Esto aplica tambin a su hijo. Si se quitan las distracciones, su hijo tiene que hacer algo para bloquear el mundo en vez de que los ruidos, los colores, etc. simplemente lo atrapen. Crame, cuando le digo que al poner a su hijo en un cuarto libre de distracciones no lo hace autoestimularse ms que antes. Solo hace que la autoestimulacin sea mucho ms obvia para usted. Quiere irse del cuarto Esto es tpico. Hasta ahora, su hijo poda ir y venir de donde quera en su casa. De repente, usted quiere que permanezca en un mismo lugar por una hora. Entonces no se sorprenda si quiere irse del playroom. Si esto sucede existe una solucin sencilla que le cuesta a muchos padres. Encirrese con el nio en el playroom durante una hora. Cerrar con llave? Y qu fue de esos prrafos que tratan de dar el control al nio? As como va a tener control? Bueno, en el caso de la puerta, no lo tiene. Pero tiene el control de todo lo dems que sucede en el playroom. No va a poder encontrar cualquier otra habitacin en su casa (en cualquier otro lugar) donde esto sea as. Puede que tenga que trabar la puerta y al hacerlo tambin deja arrumbadas todas las veces que tuviera que decir no a su hijo y tambin las distracciones. Esto es lo que usualmente sucede cuando los padres traban la puerta del playroom. El nio: 1.Se queja y llora por un rato; 2.Intenta abrir la puerta; 3.Intenta hacer que el adulto abra la puerta; 4.Se queja y llora un poco ms; 5.Intenta lograr abrir la puerta un rato ms; 6.Se rinde y empieza a jugar con el adulto. Es importante recordar que esto es una reaccin muy comn y todo lo que tiene que hacer es mostrarle que la puerta no se abrir, sin importar cuanto proteste. Una vez que su hijo aprenda cmo funciona (que el playroom lo ayuda a hacer las cosas que no podra hacer en ningn otro lado), la puerta trabada ya deja de ser un problema.

Otros problemas Pueden aparecer otros temas o problemas pero en definitiva el camino es prcticamente el mismo sin importar cual fuera ese tema: usted quiere seguir aplicando el tiempo que decidi estar en el playroom y confe que es el mejor lugar para que su hijo aprenda a estar con gente. Lo que debe recordar Su hijo no tiene el mismo tipo de expectativas que usted sobre el mundo. Para l no es necesariamente extrao permanecer repentinamente en un cuarto con un adulto por una hora (o ms). Si bien muchos nios con autismo tienen diferentes rutinas en particular, por lo general se adaptan rpidamente cuando se les da la oportunidad. Depende de usted, como padre, darle a su hijo la oportunidad legtima de adaptarse a esta nueva situacin. Recientemente, estaba trabajando con una familia cuyo padre, Herman, me hizo una pregunta sobre el playroom. Cmo puede alguien soportar estar en una habitacin como esa? pregunt Herman. Bueno, todo depende de la manera cmo se la presenta, le expliqu. Cmo te sentiras en un lugar donde puedes hacer casi todo lo que quieres y que la persona con la que ests te anima y hace todas las actividades y juegos que quieres y disfruta totalmente todo lo que haces todo el tiempo? Eso suena bastante bien, dijo Herman. As es como quieres verte en este cuarto. Es un lugar increble y su hijo puede no haberse dado cuenta de eso todava. Es su funcin como padre demostrarle a su hijo lo fantstico que es este lugar. Por otro lado, el hijo de Herman se enamor de su playroom desde un principio. Revisar: -Existen tres factores principales que determinan la calidad del entorno educativo: el nivel de distraccin, el nivel de control que tiene su hijo y el estado emocional de la persona que comparte ese entorno. -La escuela no es el lugar ideal para su hijo autista. -Por ahora lo acadmico no es lo ms importante para su hijo. Djelo para cuando su hijo haya dominado las dems habilidades como contacto visual, tiempo de atencin, lenguaje, etc. -Trabajar con su hijo uno a uno en su casa le otorga las posibilidades de aprender a un ritmo ms rpido.

8 - Sea Dinmico con su hijo


Como lograr ser ms interesante instantneamente El Ingrediente Secreto Joey no quera dejar de usar paales. Era uno de sus grandes desafos. Tena otras cosas como el contacto visual y el lenguaje que necesitaban trabajarse pero sus padres estaban ms preocupados por los paales. Estaba observando a su madre pedirle al nio que intentara ir al bao, que se sentara al menos en el inodoro. Joey la ignoraba felizmente y continuaba jugando con su conejo de peluche que llevaba a todos lados. Vamos Joey, peda su madre. Slo intntalo. Hazlo por tu Mami. A Joey pareca no importarle. Ms tarde en nuestra sesin de entrenamiento, su madre expres frustracin y resignacin convencida que su hijo nunca dejara los paales. Estaba a punto de darle algunos consejos, pero antes de tener oportunidad escuchamos gritos que provenan del playroom. Nos apresuramos a ver lo que suceda. Joey estaba sentado a un costado con su conejo en brazos. Sally, una jugadora del ATCA estaba saltando con entusiasmo gritando, Vamos, Joey! Vamos que el inodoro te est esperando! Sonremos porque Sally se vea tan graciosa. Pero algo interesante sucedi. Joey se levant con su conejo todava en brazos y se aproxim al bao. Nunca se acerca tanto al bao, dijo la madre. Cmo hizo para que se acerque tanto? Ese es el poder del entusiasmo Le dije. Entusiasmo En todos mis aos de experiencia con los nios con los que he trabajado, una de las cosas ms consistentes que he observado es que casi todos los nios responden al entusiasmo. Los nios aman las caricaturas y los dibujitos animados. El coyote del correcaminos es un favorito porque cuando se va a caer de la cornisa primero caen sus patas, luego su cuerpo...finalmente luego de una expresin de preocupacin cae su cabeza. Es divertido. Es una manera mucha ms llamativa de que un personaje caiga, en vez de caer como lo hara normalmente. Piense en los dibujitos: las explosiones son intensas. En la vieja serie de TV Batman, cuando Batman o Robin le pegaban al malo apareca en la pantalla la palabra BAM!. Los nios amaban el show. La atencin que los nios dan a estos momentos dinmicos es lo que tiene que aprovechar al ser entusiasta. Muchos padres piensan que sus hijos son algo frgiles. Que alguien con mucha energa y entusiasmo podra abrumarlos. Esto podra ser verdad si el entorno tiene muchas distracciones o si el nio se est autoestimulando en ese momento; de otra manera, eso casi siempre es falso. Al trabajar con su hijo en un entorno sin distracciones y con entusiasmo usted se transforma en alguien sumamente interesante. La aplicacin del concepto del programa Son-Rise hace que las personas que trabajan en el ATCA sean notablemente distintas a los dems profesionales que trabajan en el rea del autismo. Pero no soy as naturalmente Si usted afirma ser una persona poco entusiasta, es muy afortunado porque puede realmente aprender a ser ms entusiasta. Lo primero que debe hacer es aprender a sentirse ms entusiasta al trabajar con su hijo. Si eso no lo entusiasma, entonces este captulo le ensear a fingirlo. Su hijo podr darse cuenta. Si tiene problemas para sentir entusiasmo al pasar tiempo con su hijo, complete el cuadro que sigue que se refiere al captulo Concntrese en su Actitud.

Este cuadro est diseado para ayudarlo a construir su entusiasmo. Anote la habilidad que quiere que su hijo aprenda en la primer columna, y luego el beneficio que representar para su hijo y su familia en la segunda columna. He incluido un ejemplo. Cosas que quiero ayudar a mi hijo a aprender

Ahora que ha completado el cuadro, relalo. Lo llena de entusiasmo? Si no, vuelva a completarlo prestando ms atencin a la columna Esto resultar en. Si usted es claro acerca de los beneficios de trabajar con su hijo, ser ms fcil sentirse entusiasmado. Mucha gente me dice que sienten algn entusiasmo dentro, pero no saben cmo expresarlo. As se logra Las tres herramientas del Entusiasmo Existen tres cosas que puede hacer para lograr expresar su entusiasmo. Ellas son: 1.Vare su tono de voz. 2.Vare sus expresiones faciales. 3.Vare la manera que mueve su cuerpo. El punto es: su intencin es tener una variacin dinmica, lo cual significa que debe cambiar su presentacin a menudo para ser continuamente interesante. Los buenos oradores pblicos hacen esto todo el tiempo. Continuamente se mueven, cambiando su entonacin y su tono, ofreciendo distintas expresiones faciales. Las historias ms atrapantes se logran cuando el orador representa las distintas voces de los personajes. Es mucho ms interesante escuchar un cuento de Sherlock Holmes si cada vez que habla Holmes se puede apreciar su acento ingls. Una de las partes ms fascinantes de ser ms variado es que ser ms interesante para su hijo. Si pero el tiempo tambin ser ms interesante para usted. Es ms divertido variar su voz, su cara y su cuerpo. Variando su voz Es interesante para el nio cuando a veces habla con una voz diferente a la que tiene normalmente. La gente no tiene problemas haciendo esto con nios cuando nadie los mira. He visto un anticuado contador ingls haciendo todo tipo de balbuceos con un bebe pensando que estaba solo. Est dentro suyo hacer voces divertidas. Practiquemos un poco, si? Mtanse usted, su esposo o un amigo en un cuarto. Si no tiene nadie con quien hacerlo no se preocupe. Hgalo solo. Aqu esta la oracin que diremos: Los robots han limpiado la perrera. - Diga esta oracin usando una voz normal. (Ningn problema, no?) - OK, ahora diga la misma oracin pero ms fuerte. Simule estar en una gran habitacin y tiene que asegurarse de que alguien en el otro extremo deba escucharlo.

- Ahora diga la misma oracin en un susurro. (Ahora est precalentando). Dgalo realmente, no importa si piensa que puede hacerlo, solo diga las palabras ahora. - Diga las palabras a la manera de Darth Vader (Si no sabe quien es Darth Vader creo que no puedo ayudarlo. Hgalo con un tono de voz muy bajo). - Diga la oracin con su voz normal pero muy rpido. - Ahora dgala extremadamente lento como si estuviera en cmara lenta. Y as se hace para variar su voz. Puede hacer muchas voces pero este ejercicio est diseado para darle la oportunidad de experimentar con sus rangos de voz. Alto, bajo, rpido, lento, fuerte, silencioso. Cuando vara su voz se transforma en alguien interesante. Esto no quiere decir que nunca debe usar su voz normal. sela, absolutamente. Pero a veces, agrguele algo de tono, algo de volumen, hable algo ms lento o rpido. Ahora tiene una voz que suena con entusiasmo. Variando su cara Todo lo que aprendi sobre su voz tambin se aplica a la cara: est dentro de usted y la gente lo hace todo el tiempo cuando piensan que nadie los mira. Entonces vamos a pasar directo al ejercicio. Busque un compaero y mtase en un cuarto. Si no tiene a nadie hgalo solo. Pngase frente a un espejo. Recuerde que todas las instrucciones significan que mueva su cara sin sus manos o nada ms excepto los msculos de su cara. Luego de cadainstruccin vuelva a poner su cara en forma natural y relajada. Est listo? Bien. Ac vamos: Mire a su compaero mientras realizan la instruccin o mrese al espejo. Relaje su cara: -Mire la cara de su compaero (o la suya en el espejo). Esta es la cara normal. -Haga una sonrisa grande y amplia. No se preocupe puede que se vea poco natural. -Frunza el ceo lo ms que pueda. -Ahora frunza toda su cara. Intente que su pera, frente y mejillas se acerquen lo ms posible a la nariz. -Ahora haga que su cara se agrande lo ms posible. Abra su boca muy amplia, extienda sus mejillas y levante sus cejas. -Simule que hay cuerdas atadas a sus mejillas y estn tirando de una hacia la izquierda y otra hacia la derecha. -Ahora simule que hay una cuerda tirando de su frente y otra de su pera. Una tira de su frente para arriba y la de la pera para abajo. -Intente hacer que su cara se vea como un pez globo. -Simule ser un pez que ha sido atrapado por un anzuelo y est siendo tirado hacia la superficie. Cmo se ve su cara ahora? -Vase sorprendido. -Vase feliz. -Vase pensativo. Nada mal, no? Si siente que fue difcil, recuerde que hago este ejercicio en vivo con padres todo el tiempo. Intente repetirlo hasta lograrlo. No implica que siempre debe tener una expresin facial alocada, pero debe saber sacar una cuando se necesita. Cuando est celebrando que su hijo lo est mirando o diciendo una palabra, una expresin facial interesante hace que la celebracin sea ms fuerte.

Variando su cuerpo Las mismas reglas que las faciales aplican para este ejercicio: Puede que otra persona lo haga con usted o se puede mirar al espejo. En este caso, el espejo debe ser lo suficientemente grande para poder ver todo su cuerpo.Al final de cada instruccin, vuelva a traer su cuerpo a su estado natural. -Prese naturalmente -Abra sus brazos los ms posible como si fuese a dar un abrazo al hombre ms gordo del mundo. -Abra sus brazos ampliamente y de un paso largo. Sostenga esta posicin por un segundo. -Camine por el cuarto como el conejo Energizer. Esto significa que est muy rgido excepto su mano derecha con la que le pega al tambor. -Camine rpidamente por el cuarto pero con pasos muy cortos. -Camine por el cuarto lentamente pero con pasos largos. -Baje lo ms posible al piso y camine por el cuarto. Esto es todo lo que debe hacer para tener algunas formas dinmicas de moverse, hablar y hacer que su cara se vea interesante. No exagere Usted puede tomar lo que aprendi con estos ejercicios y decidir ser esta persona extrema todo el tiempo. Pero no haga eso. Intente transformarse en esta versin hiper real de usted mismo. Esto quiere decir, cuando est inseguro de algo haga una cara pensativa un poco ms exagerada. O cuando est celebrando hgalo un poco ms intenso de lo normal. Es importante no ir demasiado lejos con esto y evitar transformarse en alguien que su hijo nunca haya visto antes. Considrelo de esta manera: si usted sola ser un 5 a (en una escala del 1 al 10), ahora quiere ser un 7. Intente aumentar solo 2 puntos. Si usted ya es un 10 no es necesario subir ms. Algunos nios Hay algunos nios que no responden bien a este tipo de entusiasmo. Si este fuese el caso con su hijo, no sea tan entusiasta. Como todo en este libro, haga las cosas que funcionan con su hijo y descarte lo que no funciona. No obstante, no est tan seguro que a su hijo no le gusta el entusiasmo. A casi todos si. Kirk Haba una familia que luego de hablar sobre el entusiasmo, el padre, Kirk, realmente pareca haberlo entendido. Se meti en el playroom con su hija. Ella comenz a tirar queso crema en el piso y empez a patinar sobre el queso como si estuviera patinando sobre hielo. Kirk, quien normalmente hubiera limpiado el queso de inmediato, comenz a desparramarlo y a patinar por el cuarto con su hija. Veinte minutos ms tarde ella estaba en sus brazos riendo y mirando a su padre. Un rato ms tarde, Kirk me comentaba que haba sido el momento ms divertido que jams haya pasado con su hija y que haba sido tan sencillo!. Revisar: -El entusiasmo es una herramienta poderosa que puede usar con su hijo. -Existen tres formas de expresar su entusiasmo: en su expresin facial, en su tono de voz y en la manera que se mueve. -Aunque piense que naturalmente es una persona calma, puede hacerlo! - No finja; Su hijo puede detectarlo. Djese llevar por un sentimiento de entusiasmo genuino.

9 - Obtenga ms Lenguaje
Usted estaba esperando este captulo Matt y Janice Estaba trabajando con un pequeo llamado Alex. Tena 9 aos y su familia haba ido alATCA el ao anterior y haban vuelto por ms entrenamiento. Alex hablaba mucho poda decir por lo menos 500 palabras- no obstante haba un gran problema. Solo sus padres podan entenderlo. Alex deca la primera parte de las palabras, a veces hasta la mitad y nunca el final. Me miraba con una gran sonrisa y me deca, Mir aquel hombre, excepto que le sala as: Mi a el home. Los padres de Alex, Matt y Janice lo entendan. Es como cuando mira una pelcula con un acento ingls muy intenso al principio no se entiende lo que los actores dicen, y luego repentinamente los entiendes. Matt y Janice se haban adaptado tanto a su manera de hablar que creo que Alex pensaba que estaba hablando claramente. Luego de trabajar con Alex, me acerqu a Matt y a Janice y les expliqu que tanto vocabulario no era til para Alex si ellos eran los nicos que lo podan entender. Era improbable que la mayora de la gente tenga la disponibilidad de tomarse el tiempode tratar de entender a Alex. Hemos estado trabajando en aumentar su vocabulario, Matt dice con orgullo. Si, ya lo veo le digo. Pero nadie excepto ustedes dos puede entenderlo. Realmente pienso que se tienen que enfocar en su pronunciacin. Se detuvieron a pensarlo. Nunca nos hemos concentrado en la pronunciacin, dijo Matt. Era evidente. Hay mucho que decir Cuando entreno a los grupos de padres para ayudar a sus nios a mejorar su habla, lo hago por dos horas sin receso. Luego, cuando termina mi presentacin, los padres se acercan y me inundan con ms preguntas. Hay tanto por cubrir con el lenguaje que probablemente haya un libro entero para cubrirlo. Los fonoaudilogos tienen una carrera propia solo de este tema. Hay mucho que abarcar. El principio ms importante es que el habla es comunicacin. Usted quiere ensearle a su hijo a comunicarse no a saber algunas palabras. Cuanto ms se quiera comunicar con usted mayor ser el lenguaje que l querr aprender, y ms rpido ser su progreso. Atencin con lo que dice A menudo los padres se involucran tanto con querer que su hijo hable que se transforman en modelos poco efectivos. Usted quiere modelar la diccin correcta y til para su hijo. Algunos problemas comunes son: -Hablar muy rpido. Muchas veces los padres quieren expresar su entusiasmo a travs del habla y terminan hablando tan rpido que es difcil entenderlos. Y as mismo, le ensean a su hijo malos hbitos de pronunciacin. -Describir todo. Muchos padres le ofrecen al nio una descripcin de todo lo que el nio hace: Ests bajando del tobogn. Ahora ests subiendo al tobogn. Ahora vuelves a bajar. Ahora ests caminando hacia la mesa. Esto no es lo quiere hacer porque no es comunicacin. Nadie le habla a otra persona de esta manera. No modele esto en su hijo. - Hablar lentamente y en forma aburrida. Usted no quiere que su hijo se quede dormido! Usted quiere que el lenguaje sea atractivo para que su hijo le preste ms atencin y aprenda a hablar ms rpido. Cuanto ms motivado est su hijo, ms rpido aprender. - Hablar de generalidades. Si su hijo dice 50 palabras o menos, evite las palabras genricas como eso y esto. Muchos nios aprenden estas palabras y las usan para describir objetos (por

ejemplo, sealando a un oso de peluche el nio dice, Quiero esto). Si bien esto tiene cierto uso, si su hijo no aprende ms vocabulario, no va a funcionar para l a largo plazo. Un vocabulario rico le permite comunicarse con todos y en forma ms sofisticada. Esto significa que obtendr lo que quiere ms rpido. Otro gran asesino de vocabulario son las palabras ms y otro. Una vez que el nio aprende estas palabras las empieza a decir sin necesidad de aprender otras palabras. Esto tampoco va a funcionar a largo plazo. No se preocupe si ha estado haciendo esto. Le mostrar cmo motivar a su hijo a aprender ms vocabulario. Os lo que yo oigo? En el ATCA a veces hacemos lo que se llama Video Feedback. Esto consiste en filmar a los padres mientras trabajan con sus hijos y luego mirar la filmacin con la familia, sealando los momentos efectivos y las reas en las que los padres podran cambiar las tcnicas para ayudar a su hijo. Estaba haciendo video feedback con Samantha, la madre del nio y su abuela, Kerry. Samantha haba estado en el playroom con su hijo Robert. Samantha realmente quera que su hijo hablara. Nunca haba hablado antes. Comenzamos a mirar la filmacin. Algo interesante sucedi a los 5 minutos de la filmacin. En la grabacin: Robert estaba en un tobogn de madera y Samantha dijo,Quieres bajar? Bajar, dijo Robert. Samantha no hizo ni dijo nada. Esta hubiera sido una gran oportunidad para celebrar que Robert haba hablado. Detuve la grabacin. Mir a Samantha y a Kerry. Se vean algo confundidas. Porqu paraste? pregunt Samantha. Nunca antes haba hablado, No? Les pregunt. Correcto. Por qu no celebraron que habl? Les pregunt, genuinamente curioso. Los padres por lo general llegan a la luna cuando oyen a su hijo hablar por primera vez. Se hizo una pausa interesante. Qu quieres decir? pregunt Samantha. Estuve a punto de darles la explicacin sobre celebracin y reacciones pero haba algo en su forma de preguntar que me hizo pensar que haba algo ms.En qu estabas pensando cuando el nio habl en ese momento? pregunt. Cundo habl cuando? Samantha se vea confundida. Kerry me mir como si estuviera loco. Estos son los momentos en los que estoy agradecido a las grabaciones. Djenme mostrarles a lo que me refiero. Rebobin la filmacin solo un poco y presion el botn play. Robert estaba en el tobogn de madera y su madre le pregunt si quera bajar. Bajar, dijo Robert. Detuve la grabacin y sonre. Samantha y Kerry me miraban con sus caras llenas de confusin. En qu momento habla? pregunt Kerry. Acaba de decir Bajar, les dije. Yo no escuch nada, dijo Samantha. OK, les dije. Volvamos a verlo. Esto puede parecer exagerado pero reproduje el video por lo menos 4 veces hasta que escucharon a Robert decir bajar. Lleg el punto justo antes que Robert hablara, OK, escuchen justo aqu. Era como uno de esos dibujos mgicos tan populares en los noventa. Uno mira y mira y sigue mirando y no puede ver ms que el campo de flores. Luego, de repente, puedes ver la nave espacial. Y es fcil verla en adelante.

As era con Samantha y Kerry. No podan or las palabras de Robert y de repente finalmente la oyeron. Me hicieron reproducir la cinta varias veces porque queran orlo hablar una y otra vez. Se abrazaban y rean estaban muy entusiasmadas. Pero no haban odo nada cuando el nio habl realmente. Ni cuando vieron el video varias veces. Por qu? Creo que tiene que ver con las expectativas. Ellas conocan a Robert de toda lavida y pensaban que era un nio que no hablaba. Yo saba que haban dicho que Robert no hablaba pero me haban entrenado para estar abierto a todo lo que el nio hiciese. Entonces cuando l dijo bajar, fue muy claro para m. An cuando se los reproduje repetidas veces sealando cuando lo deca les llev seis veces orlo! Eso es el poder de las expectativas. Tiene que or detenidamente: su hijo puede estar diciendo ms de lo que usted piensa. Si le hace una pregunta, puede que l no responda por unos minutos. Recuerdelo que le pregunt a su hijo y espere una respuesta. Pero principalmente, escuche. Ubique a su hijo en el espectro del lenguaje Tenga en cuenta algunos factores cuando intente acceder a las habilidades del lenguaje de su hijo. Estos son: -Vocabulario -Pronunciacin -Largo de la oracin (cuntas palabras hay en las oraciones? Una, dos, cinco,diez, etc.) -Habilidades de ida y vuelta en la conversacin (hacer comentarios y respuestas mltiples que estn conectadas en una interaccin) Ejemplo: Nio: Quiero leche. Madre: No tenemos leche. Puedes tomar jugo o agua. Nio: Quiero agua. Cundo vuelve pap? Complete el siguiente cuadro para tener un mejor panorama de dnde est su hijo en el espectro del lenguaje. Marque el casillero de cada fila que mejor describe la habilidad en el lenguaje de su hijo. Habilidades en el Lenguaje

Otra forma de verlo es que para algunos nios el lenguaje es un problema primordial, para otros el lenguaje es importante y algunos es un problema secundario. Los tres tipos de nios El lenguaje como problema primario A muchos nios que se les diagnostica autismo o en el espectro autista encajan en este grupo. Estos nios no hablan nada, muy poco o tienen mala pronunciacin. Puede que hagan muchos sonidos

indistinguibles o, como Alex al principio de este captulo, dicen muchas palabras que solo su esposo y usted pueden entender. Con los nios que tienen este tipo de desafo, el lenguaje es un tema clave. Todava hay que priorizar la interaccin y el contacto visual. Esto es porque cuanto ms interesado est su hijo en interactuar con usted, ms intentar comunicarse. El lenguaje como un problema importante Algunos nios autistas dicen muchas palabras con una pronunciacin bastante buena.Pueden comunicar verbalmente lo que quieren y comprender la utilidad del lenguaje. No obstante puede que no tengan gran cantidad de vocabulario o que su pronunciacin todava necesite trabajo. Estos nios utilizan el lenguaje para lo que ellos quieren pero no necesariamente participan en una conversacin con plenitud. Probablemente no hagan preguntas a otras personas. El lenguaje es claramente una habilidad importante para que estos nios trabajen. El lenguaje como problema secundario Algunos nios pueden hablar con bastante facilidad. Tienen gran cantidad de vocabulario, hablan con claridad y pueden participar ida y vuelta con los dems. Todava existen algunos temas: los pronombres son a menudo un desafo; las preguntas y comentarios que el nio hace pueden ser repetitivos; el nio puede no escuchar bien; y las conversaciones pueden estar limitadas en variedad. Estos nios todava necesitan trabajar el lenguaje, pero puede tomar un segundo plano con respecto a otros temas como los paales. Vaya por l Cuando el lenguaje es un problema primario, a menudo se anima a los padres a usar asistentes de comunicacin. Estos usualmente incluyen los pictogramas (donde el nio seala a la foto del bao si quiere ir al bao) o flash cards o cartas con dibujos. A veces incluso se les ensea lenguaje por seas (como a los sordo mudos). En general estos enfoques son un error. Su hijo solo se interesa en lo que lo va a ayudar a obtener lo que l quiere, en vez de aprender a hablar. Es mucho ms fcil para un nio con el lenguaje como problema primario sealar un dibujo y obtener lo que quiere. Por qu querra intentar aprender a hablar? Cul es su motivacin? Los nios aprenden a hablar ms rpido cuando eso es lo que se les pide. Ciertamente existen casos donde los pictogramas o el lenguaje por seas ayudan al nio a aprender a hablar. En la mayora de los casos, no obstante, es ms fcil para el adulto y el nio contar con la comunicacin no verbal, y por lo tanto el desarrollo del habla se retrasa significativamente. Es importante recordar que si su hijo no aprende a hablar, siempre puede usar los pictogramas o el lenguaje por seas ms tarde, porque pueden ayudar al nio como medio de comunicacin efectivo (si bien es no verbal). Pero si se le ensea esto primero, Cul es el punto de aprender a hablar (desde el punto de vista del nio)? Est bien si ya le ha enseado a su hijo lenguaje por seas o a usar los pictogramas. Vamos a cubrir cmo motivar que su hijo hable en el corto plazo. Qu ensearle a decir Mucha gente sabe que quiere ensear a su hijo a hablar pero no saben qu palabras ensear. Ya hemos hablado sobre el problema con palabras como esto, eso, ms y otro.

Para un nio con lenguaje como problema primario: Lo principal a trabajar son las palabras que connotan accin. Los nios siempre aprenden las palabras que tiene ms poder mucho ms rpido. Aqu hay algunos ejemplos de palabras que connotan accin: -Hacer cosquillas -Arriba -Abajo -Comer -Tomar -Rebotar -Tirar -Arrojar -Empujar -Dar vueltas -Apretar -Cantar -Hamacar Note que si su hijo dice cada una de estas palabras usted puede darle una respuesta clara y contundente. Por ejemplo, si su hijo dice tirar, usted puede tirarle una pelota. Si dicecomer, usted puede darle una banana. Estas palabras tienen una importante recompensa para otorgarle a su hijo. Esto es importante porque la recompensa es lo que va a motivar a su hijo a intentar aprender a decir estas palabras. Intentemos averiguar algunas palabras que connoten accin de gran contundencia para que su hijo aprenda. En el primer cuadro, anote las cosas que a su hijo le gusta que haga para l. Su participacin es vital aqu. Si su hijo no lo necesita para nada, entonces no pertenece a esta lista. Cosas que mi hijo le gusta que le haga Actividades/juegos

Ahora ya tiene una lista de acciones a las que le podemos asignar palabras. Es importante que elija una sola palabra para representar la accin, y que sea consistente con ella. No est bueno confundir al nio diciendo comer el lunes, comida el mircoles y almorzar el viernes! El nio puede pensar que tiene que aprender tres palabras diferentes para esta actividad. Sea simple y elija una palabra que utilizar para todas las actividades que tengan que ver con la comida. Si tiene una palabra que usa normalmente y es correcta, sela. Por ejemplo, si ya dice comida no es necesario cambiarle la palabra. Pero si dice comh cuando es hora de comer podra ensearle una palabra que todos entiendan como comer. Es hora de elegir algunas palabras para ensearle a su hijo. Refirindose al cuadro, anote las actividades favoritas de su hijo que necesita de usted para hacerlas. Luego escriba una palabra que describa la actividad. Intente que la palabra sea corta; una o dos slabas est bien.

Asignando palabras a las Actividades de mi Hijo

Ahora tiene una lista de palabras posibles para trabajar con su hijo! Para un nio con lenguaje como problema importante: A menudo los nios con algunas habilidades en el lenguaje se les ensearon palabras que no son tiles ni contundentes. Muchos nios en esta categora aprenden palabras como por favor y gracias y quiero. Ninguna de ellas tiene un impacto real en la comunicacin. Si su hijo dice libro y seala un estante, ha comunicado que quiere un libro. Al incluir la palabra quiero al comienzo de la oracin no aporta ningn impacto agregado. Por el contrario, si su hijo agrega palabras que tienen ms potencia con relaciona la palabra libro: descriptores como colores (libro verde), tamao (libro grande)o clases (libro de Plaza Ssamo) funciona mucho mejor.Por favor y gracias son normas sociales que en la mayora de los casos no son importantes para su nio. De hecho, a la mayora de los nios que no son autistas tampoco les interesa el gracias y el por favor. Lo dicen para apaciguar a su madre parada detrs de ellos generalmente despus de que ellas los obligan a decirlo. Por lo general los padres de nios autistas quieren que su hijo aprenda a decir gracias y por favor para que su hijo parezca ms normal. Si este es su caso aunque sea en un grado bajo, lea el prximo trozo detenidamente. Su hijo no es normal. Tiene autismo. Hacer que l se vea un poco ms normal es desgastar energa que podra aplicarla en aprender cosas que sean tiles para l, como el contacto visual o palabras tiles. Por favor, comprenda que no hay nada malo con el hecho de no ser normal. Es maravilloso cuan nicos y valientes son los nios en el espectro autista. Entonces, deje de intentar que su hijo se vea normal y concntrese en ayudarlo en donde realmente estn sus ms grandes desafos. Usted querr concentrarse en descriptores (como lo mencionamos algunos prrafos atrs), en la claridad del lenguaje y aumentar el largo de las oraciones. Una de las formas ms fciles de ensear descriptores es tener unas cuantas opciones a mano cuando su hijo pide algo. Por ejemplo, si su hijo dice pelota, sostenga dos pelotas de distintos colores y pregunte, Quieres la pelota roja o la azul?Ahora su hijo tiene que decir ms que solo pelota. Est haciendo alargar su oracin y ayudndolo a aprender ms palabras (descriptores) que sern ms potentes en muchos contextos. Si su hijo necesita claridad en su habla, hable con mayor lentitud para darle lo que quiere. Pdale que diga la palabra otra vez con ms claridad. Si lo dice ms claro dle lo que quiere inmediatamente con una gran celebracin. Demustrele que la claridad es muy poderosa. Como su hijo tiene algunas habilidades con el lenguaje piense dnde necesita ms ayuda: vocabulario, claridad o largo de la oracin. Solo se debe abordar el largo de la oracin una vez que la claridad y el vocabulario ya no sean problemas importantes. Por supuesto que siempre va a querer que el vocabulario de su hijo aumente, pero existe una regla de oro para determinar si debe trabajar en el largo de la oracin o en el vocabulario: -Un nio con un vocabulario de 1 a 50 palabras por lo general har oraciones de una palabra.

-Un nio con un vocabulario de 51 a 100 palabras por lo general har oraciones de dos a tres palabras. -Un nio con un vocabulario de 101 a 350 palabras por lo general har oraciones de tres a cinco palabras. Utilizando estas reglas determine lo que su hijo necesita mejorar. Por ejemplo, si su hijo tiene un vocabulario de cien palabras y hace oraciones de una palabra entonces tendr que enfocarse en el largo de la oracin. Recuerde que la claridad debe ser fuerte antes de intentar mejorar el largo de las oraciones. Para un nio con lenguaje como problema secundario: Para estos nios, se trata de ayudarlos a tener ida y vuelta en las conversaciones, mejorar los pronombres y tal vez ayudarlos a ser menos rgidos en el uso de su lenguaje Dos cosas claves para ayudarlos son modelar el lenguaje correcto y el entrenamiento de su hijo. El entrenamiento funciona as: Su hijo est hablando con otra persona (con contacto visual e interaccin) y usted est all, escuchando. Cuando tiene una sugerencia para hacerle a su hijo, se acerca y le susurra al odo. Entonces el nio lo intenta poner en prctica ah mismo. Para muchos nios este entrenamiento en tiempo real es la forma ms efectiva de aprender. Recuerde que es fcil minimizar la importancia del contacto visual cuando los nios son as de verbales. Si su hijo no mira a las personas a los ojos a menudo,entonces el contacto visual sigue siendo un problema primario para trabajar. Dar una buena respuesta Una clave para ayudar a los nios en cualquier nivel de lenguaje es darles grandes respuestas a los comportamientos que desea fomentar. Aqu sigue un ejemplo de cmo ser responsivo con los nios que encajan en las tres categoras del lenguaje. Cmo funciona la idea de ser responsivo con un nio con lenguaje como problema primario: Su hijo seala un libro y dice roooh. Usted festeja el esfuerzo y dice, Buen intento. Ahora dime libro y te busco el libro. El nio intenta diciendo loooh. Celebra y le da el libro. Entiende por qu? Su hijo ha hecho un paso en la direccin correcta. Antes estaba diciendo roooh en vez de libro y ahora ya dice la primer letra. Usted quiere recompensar que ayudndolo a comprender que usando el sonido l al principio de la palabra lo ayudar a obtener el libro ms rpido. Nota: esto no quiere decir que no le debe dar el libro al nio si dice roooh otra vez. Puede pedir libro una tercera vez y drselo sin importar lo que diga. Pero cuando lo hace explique que si dice libro usted entendera de inmediato y le dara el libro enseguida. Esto no se trata de mantener las cosas que el nio quiere fuera de su alcance sino de mostrarle lo que funciona para obtener las cosas ms rpido. Un ejemplo de cmo funciona con un nio con lenguaje como problema importante: Asumamos que su nio dice bloque lo cual no es un desafo para l. Pero el nio dice mayormente oraciones de una palabra y usted quiere ayudarlo a mejorar esto. Bloque, dice el nio. Qu bloque quieres? podra preguntarle. Entonces sostiene un bloque rojo y otro azul y dice, Quieres el bloque rojo o el bloque azul?

El nio dice, Bloque rojo. Entonces lo felicita y le da el bloque rojo de inmediato. Y ahora, cuando pida un bloque, puede fomentar que se agregue el descriptor para formar oraciones de dos palabras. Atencin que esto solo funciona si cuando el nio dice bloque rojo le alcanza el bloque de inmediato. Si lo celebra pero no hay recompensa (el nio obtiene lo que quiere), entonces no tiene gran impacto. La recompensa es lo que hace el aprendizaje del lenguaje ms rpido, entonces empiece a pensar qu tipos de cosas son recompensas para su hijo. Cmo funciona con un nio con lenguaje como problema secundario: Asumamos que uno de los desafos de su hijo es que siempre pide el libro de la misma manera: Quiero el libro. Quiero el libro, dice el nio. Pdemelo de otra manera y te doy el libro, podra decir usted. Quiero el libro Trata de pedrmelo de otra manera. Podras decir Quiero leer el libro! Quiero leer el libro. Excelente! y luego le da el libro rpidamente. En los tres ejemplos la recompensa se retrasa hasta que el nio hace el esfuerzo de hacer lo que pedimos. Otra vez, esto no quiere decir que no le dar el libro, el bloque o lo que quiera si no hace el esfuerzo. Simplemente le muestra que tarda ms si no se comunica de manera efectiva. Eco! (Eco!) Algunos nios repiten lo que sea que se les dice. A veces es solo la ltima palabra de la oracin, otras veces repiten la oracin completa. Esto se llama ecolalia. Muchos nios aprenden esto porque les funciona muy bien. Los padres dicen oraciones y cuando el nio repite la ltima palabra de la oracin funciona como comunicacin. Aqu siguen algunos ejemplos: Padre: Quieres tomar el desayuno? Nio: DesayunoEl padre toma eso como un si y le prepara el desayuno. Padre: Quieres la pelota verde o la pelota roja? Nio: Pelota Roja El padre le alcanza la pelota roja. Nota cul es el patrn aqu? En la prctica esto funciona muy bien para el nio. Si usted es el nio no tiene que pensar mucho en lo que la madre dice solo repite la ltima parte y as sencillamente funciona. No tiene que formar palabras ni oraciones en su mente y no tiene que retener la palabra correcta que describe lo que quiere. Todo est solucionado para usted. De hecho, a menudo los padres inconcientemente cambian los patrones del lenguaje para que su hijo ecollico pueda responderles repitiendo lo que se dijo. Esto es un problema porque queremos que el nio retenga palabras y forme oraciones en su mente. Estas son habilidades vitales para la comunicacin avanzada. Si el nio no desarrolla estas habilidades no va a tener conversaciones ni va a poder expresarse. Existe una forma relativamente sencilla de abordar la ecolalia. Todo lo que tiene que hacer es lograr que ser ecollico sea una forma inefectiva de comunicacin, y su hijo aprender a dejar de ser ecollico. Lo que quiero decir es cuidado como termina sus oraciones. Termnelas con oraciones que no puedan repetirse para ningn efecto til. Por ejemplo, en vez de decir: Quieres que te haga cosquillas?

Diga esto: Te voy a hacer cosquillas por todos lados! O: Si quieres que te haga cosquilla solo pdelo! Estos son solo ejemplos; puede decir lo mismo de muchas maneras diferentes. Cuando su hijo repite el final de su oracin (como pdelo o lados de los ejemplos previos) en vez de una comunicacin clara, demustrele que esto no funciona. Lo logra tomando lo que dijo su hijo literalmente. Entonces si el nio dice, pdelo, usted puede decir, pedir qu? Esto puede tomar desprevenido al nio en un principio, pero no importa se supone que debe ser as. Usted quiere que su hijo vea que su mtodo de repetir lo que usted dice ya no va a funcionar. Si hace esto unas cuantas veces su hijo podr lograrlo o tal vez repetirlo ms fervientemente hasta que le salga. Tambin puede llorar, quejarse o tener un berrinche. Si eso sucede, recuerde lo que aprendi en al captulo Cmo lidiar con el llanto. Otra forma de hacerlo, si no sabe lo que el nio quiere, es ofrecerlo como primera opcin cuando le da alternativas, por ejemplo: Quieres el elefante o el oso? (Usted sabe que quiere el elefante). Le est mostrando al nio la necesidad de escuchar y pensar ms. La mayora de los nios con solo unas pocas semanas de trabajo es suficiente para superarlo y a veces mucho ms rpido. Todo se trata de esta idea en particular: Funciona para su hijo? Si funciona, el nio lo seguir haciendo. Si no, adoptar una nueva tctica. Si su hijo repite oraciones enteras, igual debe lidiar con ellas en forma literal. Ejemplo: Usted: Quieres cereal? Nio: Quieres cereal? Usted: No, gracias, no tengo hambre ahora. No est haciendo esto para parecer gracioso o cruel, sino para ayudar a su hijo y que comprenda que necesita pensar ms cuando usted habla. Esto tambin lo anima a pensar ms en lo que debe responder. Cuando logra hacerle comprender que hacer eco de lo que usted dice no es efectivo, ir disminuyendo. Cmo saber qu pedirle al nio Es importante tener un sentido claro de lo que el nio puede y no puede decir. Qu palabras son sencillas para l y cules son ms desafiantes? Cuntas palabras puede decir en una oracin? Hay sonidos que su hijo encuentra ms difcil decir en forma correcta? Saber todo esto lo guiar para decidir exactamente qu le va a pedir a su hijo que diga. La regla general es: Su intencin es pedirle al nio que haga algo que exceda un poco sus habilidades. Qu pedirle a su hijo que diga si quiere que le sople una burbuja

Recuerde: Usted puede soplarle las burbujas a su hijo aunque no responda como usted quiere. En ltima instancia, el esfuerzo debe recompensarse. Quiere que el nio se esfuerce un poco ms porque este es el proceso de aprendizaje. Entonces, si usted pide que diga bu y el nio dice Ree tres veces seguidas, igualmente sople las burbujas. No quiere que el nio se desconecte del juego o que decaigan sus ganas de hablar. Una vez que las burbujas se hayan reventado puede volver a pedirle que diga bu. Esto sigue siendo divertido para su hijo, lo mantiene enganchado y lo ayuda a darse cuenta de que cuanto ms cerca est de hablar como usted le pide ms rpido obtiene las burbujas. Una vez que el nio ya dice la palabra burbuja tiene que darle prioridad a la claridad de su lenguaje. Si no est diciendo las palabras con claridad, enfquese en eso y no en oraciones ms largas. Tambin, asegrese de obtener contacto visual cuando est hablndole. Si no est dando contacto visual pdale eso en vez de ms palabras. Cuando ya tiene el contacto visual vuelva a pedirle lenguaje. Esto es slo un ejemplo de cmo puede funcionar. Lo importante es ver cmo leva a pedir al nio que se esfuerce siempre un poco ms (recordar: esto funciona cuando est motivado para que haga algo por l). De esta manera, cuando est ms entusiasmado de obtener algo, lo intentar con ms ganas. A veces los padres no siguen desafiando al nio cuando est motivado. Se est divirtiendo tanto conmigo, no quiero perder esto, dicen. Yo entiendo cuando los padres piensan as. Pero es un error. Este es el momento cuando es ms probable que logre lo mejor que puede. Tiene que aprovecharlo. Y si, muchas veces cuando se ve desafiado se replegar y comenzar a autoestimularse o a jugar con algo distinto. Est bien. De hecho, es una buena seal. Si su hijo nunca hace esto cuando se ve desafiado significa que no est siendo lo suficientemente desafiante con l. Nota: A menudo las habilidades de su hijo sern distintas dependiendo de factores desconocidos. Por ejemplo, su hijo puede decir perro un da y no puede decirlo al da siguiente. Est bien, solo pdale lo que sea desafiante para l en ese momento. Si hoy no puede decir perro trabaje diciendo pe. Si puede decir perroentonces trabaje agregando una segunda palabra a la oracin. Revisar: Este captulo contiene mucha informacin. Estos son los conceptos claves para recordar: -Sea conciente de su manera de hablar al nio. Es un modelo de lenguaje y si est modelando lenguaje no comunicativo (describiendo lo que su hijo est haciendo en vez de hablarle al nio) o hablando tanto que no le da oportunidad para que el nio hable, no es til.

-Escuche detenidamente al nio. Puede estar diciendo ms de lo que usted piensa. Recuerde lo que le pregunt, an si fue hace unos minutos atrs. La repuesta puede venir! -Las cuatro habilidades claves del lenguaje son: vocabulario, claridad de lenguaje, largo de la oracin e ida y vuelta en la conversacin. -Demustrele a su hijo el poder que tiene su lenguaje siendo responsivo cuando dice algo, especialmente si es una nueva palabra u oracin. -Vaya directamente al lenguaje en vez de utilizar pictogramas o flashcards, etc. -Si su hijo es ecollico y copia lo que usted dice, aborde el lenguaje en forma literal. -Si el nio quiere que usted haga algo por l, pdale una palabra (o palabras) para que se esfuerce un poco ms. -No se olvide cuan importante es el contacto visual! -Tmese su tiempo. No tiene que recordar todo. Intente poner algunas de estas pautas en prctica y vea como le va. Agregue ms a medida que avanza.