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La estructura de la personalidad segn el psicoanlisis

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La estructura de la personalidad: Segn Freud la personalidad humana surge del conflicto entre nuestros impulsos instintivos tendentes a la agresividad y a la bsqueda del placer, por un lado, y los lmites sociales que se les impone por otro. La personalidad se construye como un intento de conciliar estas dos instancias buscando la satisfaccin de nuestros instintos sin ser vctimas de los sentimientos de culpa o castigo. Para explicar este conflicto Freud construy unos conceptos tericos que interactuaban entre s: el ello, el yo y el super-yo. Estos conceptos no tienen que considerarse como poseedores de una verdad objetiva sino ms bien como herramientas tiles para la comprensin de la dinmica de nuestro psiquismo.

El Ello (Id): Freud, desde el paradigma antropolgico del darwinismo, asumi que las motivaciones bsicas del hombre no podan ser diferentes a las de cualquier otro animal: autoconservacin, agresividad y reproduccin; no obstante, estas motivaciones no aparecan tal cual en nuestra vida social, como s que aparecen en el resto de animales, sino que quedan ocultas, por conveniencias culturales, a un nivel inconsciente. El ello es ese depsito inconsciente de nuestra energa psquica primaria que busca la satisfaccin de esos impulsos biolgicos primitivos. Obviamente el ello acta movido por el principio del placer: busca la satisfaccin de nuestros deseos. Pensemos en un nio que en un supermercado coge una bolsa de patatas la abre y empieza a comrsela para vergenza de su madre; est actuando movido por el principio del placer, busca la mera satisfaccin de

la necesidad biolgica de alimentarse. Los impulsos del ello son innumerables sin embargo podemos agruparlos en dos grandes instintos primarios: Eros y Tnatos. El impulso de Eros tiende a la reunin de elementos dispersos en una unidad mayor por esto tambin se le denomina impulso de vida ya que la construccin de nuevas realidades es su meta principal. Por su parte, el impulso de Tnatos busca la disolucin de una unidad en un conjunto de elementos ms pequeos, se le denomina tambin impulso de muerte. Para Freud estos impulsos estn presente incluso en algunos procesos inorgnicos de la naturaleza (atraccin-repulsin, cristalizacindisolucin, etc.). El deseo de formar una familia, de pertenecer a un grupo social, de construir algo puede ejemplificar el impulso de Eros; por impulso de muerte. Es importante subrayar que Freud no hace una consideracin tica de estos dos impulsos, toda vez que este tipo de consideracin no es pertinente al pertenecer estos impulsos a una realidad amoral como el ello. Eros no es bueno como Tnatos tampoco es malo, estas consideraciones carecen de valor y fundamento. Acaso el deseo de un hombre de cuarenta aos de permanecer bajo la tutela de su mam es algo bueno? Acaso el deseo de independencia en un joven es malo? Vemos que estas consideraciones carecen de sentido en s mismas y las valoraciones morales se sitan a un nivel muy diferente que las valoraciones psicolgicas. Adems Freud subraya que ambos impulsos se retroalimentan y dependen entre s. Por ejemplo, un len desea cazar una presa, para ello necesita matarla y digerirla (Tnatos) pero la finalidad de esta accin no es la destruccin en s sino que quizs sea el mantenimiento del propio organismo o incluso alimentar a las cras (Eros).

El yo (ego): A medida que el nio va creciendo va tambin aprendiendo que sus deseos chocan con el mundo real; esto fuerza al nio a readaptar sus deseos a ese mundo real a travs del principio de realidad. As se construye el yo consciente en el primer ao de vida del sujeto, el yo que creemos que somos. Este yo es la parte visible de nuestra personalidad pero las races profunda de nuestra identidad permanecen en el lado inconsciente de nuestro psiquismo. Todas las motivaciones conscientes no son ms que motivaciones inconscientes transformadas por el super-yo para que el yo pueda conservar inclume su autoconcepto. Un ejemplo tpico es el amor sexual; a pesar de la poesa, el arte que lo ensalza, o los sentimientos tan nobles que alimenta, desde la perspectivas psicoanaltica el amor tiene un origen inconsciente en el impulso de la autoperpetuacin que aparece en todos los seres vivos; la creacin simblica asociada al amor (la ternura, el afecto, la fidelidad) no son ms que velos con los que encubrir su motivacin primaria, biolgica e incluso fisiolgica. El yo se complace en considerar que sus sentimientos se basan en principios nobles y no en un mero impulso de satisfaccin instintivo. Los elementos inconscientes son lesivos para el concepto que de s mismo posee el yo, por

esta razn esos elementos inconscientes son reprimidos y no surgen a la conciencia ms que en ocasiones puntuales como sueos y actos fallidos. Los procesos de libre asociacin o la interpretacin de los sueos del paciente son metodologas teraputicas propias del psicoanlisis. El super-yo (super-ego): Ms tarde en el proceso de desarrollo, a los cuatro o cinco aos, el individuo empieza a desarrollar ideales de comportamientos que nos dicen no slo como debemos de actuar para satisfacer los impulsos del ello (principio de realidad del yo) sino como deberamos de comportarnos. As el sujeto va interiorizando y creando una conciencia moral que va ms all de la adecuacin prctica de su conducta a la realidad. El super-yo genera un ideal del yo que intenta de imponer al propio yo efectivo. El super-yo nace de las exigencias culturales que pesan sobre el sujeto desde su ms tierna infancia. La sociedad en su conjunto, pero sobre todo los padres del nio son los que construyen dentro de l esta instancia psquica. Sentimientos como los de culpa o satisfaccin moral son generados en el super-yo cuando este es satisfecho en sus exigencias. Las exigencias del ello (principio de placer) y del super-yo (ideal moral de yo) estn en franco conflicto la resolucin de este conflicto es tarea del yo que debe mediar entre las exigencias biolgicas encarnadas por el ello y las exigencias sociales representadas por el super-yo. En este cruel conflicto la posicin del yo es siempre comprometida e inestable: por un lado el ello acosa al yo con exigencias perentorias que precisan satisfaccin inmediata, por otro lado, el super-yo reprime esos impulsos e incluso las motivaciones ocultas tras las nobles acciones del yo. La salud mental es ese equilibrio inestable entre estas dos potencias. Neurosis y psicosis: Cuando se produce el inevitable conflicto entre el ello y el super-yo el yo puede resolver este conflicto de un modo sensato y socialmente admitido o puede no hacerlo. Cuando no se resuelve este conflicto de un modo apropiado surge una patologa mental; el yo, en este caso, puede identificarse unilateralmente con las exigencias del super-yo o, por contra, con las exigencias del ello. En un caso se produce la neurosis y en otro la psicosis. Por neurosis Freud entenda un abigarrado nmero de patologas mentales que tienen como nexo comn que una conducta patolgica afectada de estados de profunda culpa, miedo o ansiedad. El lavarse repetitivamente las manos puede ser un ejemplo de esta conducta neurtica que pretende purificar de un modo simblico los aspectos del ello que el yo se afana en ocultar para satisfacer al super-yo. El miedo a los espacios abiertos puede tener el mismo origen: el deseo de proteger al yo ideal de un choque contra el mundo real que le producira angustia y ansiedad. Otros trastornos como los depresivos pueden caer bajo esta amplia etiqueta de neurosis toda vez que en estos trastornos el sujeto desarrolla una continua baja autoestima y un continuo sentimiento de culpa: el super-yo domina la vida

psquica del enfermo mostrndole de continuo su alejamiento de lo que debera ser segn los estrictos criterios del yo ideal del super-yo. Por psicosis Freud entenda aquellos trastornos en donde el sujeto se exiliaba de la realidad y construa otra diferente a la realidad socialmente admitida. El psictico tiene alucinaciones y no ve la realidad tal cual nosotros la vemos sino distorsionada por las exigencias del ello que al final llevan al enfermo a un estado de desconexin total con la realidad social y a un profundo sentimiento de soledad. Segn el psicoanlisis las psicosis sobreviene cuando el enfermo se ha tenido que enfrentar a hechos dramticos y frustrantes que le han empujado a cortar sus nexos con la realidad, es decir a abandonar el principio de realidad del yo en aras del principio de placer. El sufrimiento del enfermo psictico llega cuando percibe la exclusin social y afectiva que conlleva su ruptura con la realidad ordinaria de tal manera que una construccin irreal del mundo que debera satisfacer plenamente al ello desconectado con la realidad se convierte en una pesadilla. Los nios pequeos tienen episdicos comportamientos neurticos (fobias, angustias, etc.) y psicticos (amigos invisibles, alucinaciones, etc.) pero estos desajustes son normales en cualquier desarrollo psquico. El equilibrio entre las exigencias del ello y del super-yo es difcil y alcanzarlo es un proceso complejo con muchos escollos intermedios. Mecanismos de defensa (extrado ntegramente del manual de Psicologa Myers): La ansiedad, deca Freud, es el precio que pagamos por la civilizacin. Como miembros de grupos sociales debemos controlar nuestros impulsos sexuales y agresivos y evitar mostrarlos. Pero a veces el yo teme la prdida del control en su lucha interna entre las exigencias del ello y del super-yo, y el resultado es una nebulosa oscura de ansiedad desmedida, que nos deja el sentimiento de intranquilidad sin saber cul es la causa. En esos momentos, segn Freud, el yo se protege a s mismo con mecanismos de defensa. Estas tcticas reducen o reorientan la ansiedad de diversas maneras, pero siempre distorsionando la realidad. Veamos seis ejemplos. La represin elimina de la conciencia los pensamientos y los sentimientos que despiertan la ansiedad. Segn Freud, la represin subyace a todos los otros mecanismos de defensa, cada uno de los cules oculta impulsos amenazantes y los mantiene alejados de la conciencia. Para l, la represin explica por qu no recordamos el deseo que sentamos por nuestro progenitor del otro sexo en la infancia. Sin embargo, tambin crea que la represin suele ser incompleta, que los impulsos reprimidos afloran en los smbolos onricos y en los lapsus verbales. Siguiendo con la teora de Freud, tambin luchamos contra la ansiedad mediante la regresin, es decir, con el retorno a una etapa ms temprana del desarrollo infantil. Por tanto, es posible que cuando un nio se siente ansioso por los primeros das de colegio haga una regresin a la etapa oral y empiece a chuparse el pulgar. Los monos jvenes, cuando estn ansiosos, regresan al regazo de su madre o de u sustituto. Tambin los estudiantes universitarios de primer ao pueden extraar la seguridad y la comodidad de su hogar.

En el tercer mecanismo de defensa, la formacin reactiva, el yo disfraza de manera inconsciente los impulsos inaceptables y aparecen como sus opuestos. En el camino hacia la conciencia, la frase inaceptable lo odio se convierte en lo quiero, la timidez se vuelve osada y los sentimientos de inferioridad se transforman en fanfarronera. La proyeccin disimula los impulsos amenazantes atribuyndoselos a los dems. Por tanto, no confa en m puede ser una proyeccin de un sentimiento real no confo en l o no confo en m mismo. [...] El mecanismo conocido de la racionalizacin sucede cuando generamos inconscientemente una justificacin para poder ocultarnos a nosotros mismos los motivos reales de nuestros actos. Es as que los bebedores habituales pueden decir que beben con sus amigos para ser sociables. [...] El desplazamiento, siguiendo a Freud, desva los impulsos agresivos o sexuales hacia un objeto o una persona que es psicolgicamente ms aceptable que el que despiesta los sentimientos. Los nios que temen expresar enojo contra los padres pueden desplazar este sentimiento pateando a su mascota. Los estudiantes molestos por un examen pueden descargar su malestar contra un compaero. Todos estos mecanismos de defensa funcionan de manera indirecta e inconsciente y reducen la ansiedad al disimular los impulsos amenazantes. As como el organismo se defiende inconscientemente contra la enfermedad, as tambin, crea Freud, el yo se defiende inconscientemente contra la ansiedad.

Imgen: http://cwx.prenhall.com/bookbind/pubbooks/morris2_la/chapter11/medialib/summary/SM O444FA.GIF

Fuentes: Myers, David G.; PSICOLOGIA; Editorial Mdica Panamericana. Wikipedia; Sigmund Freud http://www.robertexto.com/archivo1/teoria_psico_perso_1.htm http://www.robertexto.com/archivo1/teoria_psico_perso_2.htm