Está en la página 1de 40

Introduccin a la Geografa

Concepciones y conceptuaciones de la geografa

Prof. Mnica Meza Aliaga msmezaa@uta.cl

A partir de: Hurtado, 2000; George, 1973; Higueras, 2002; Unwin, 1992 En bibliografa del curso

La Historia de la Geografa, nos permite encontrar cuatro concepciones de la Geografa, desde su nacimiento hasta 1950.

1.- La conceptuacin antigua o etimolgica: La Geografa es la descripcin de la tierra. Esta conceptuacin ha estado en vigencia desde el nacimiento de la Geografa hasta el ltimo tercio del siglo XIX. 2.- La conceptuacin Hombre-Tierra o Ecolgica La Geografa estudia las relaciones entre el hombre y la tierra, que el determinismo y posibilismo geogrfico tratan de explicarlo. Esta concepcin surgi a fines del siglo XIX, estando en vigencia hasta la dcada del 30 en los pases desarrollados y la dcada del 50 del siglo XX en latinoamrica

3.- La concepcin regional o estudio de reas La Geografa es el estudio de las regiones. Esta concepcin surge por los aos 1930 y su vigencia llega a 1955. 4.- La concepcin espacial La Geografa estudia la organizacin del espacio. Esta visin surgi en 1933 con los planteamientos antihartshorneanos de Schaeffer y Ullman y se consolida con los trabajos de Berry y Harvey en la dcada del 60 del siglo XX.

DETALLE DE CADA CONCEPTUACIN

1.- LA CONCEPTUACIN ETIMOLGICA O TRADICIONAL Comprende desde su nacimiento hasta el ltimo tercio del siglo XIX, era definida segn su etimologa griega:

como la descripcin de la tierra (Gea: Tierra, graphein: descripcin).

Segn este concepto antiguo, la geografa era: toda nomenclatura (nombres de lugares como elementos de referencia) un diccionario de topnimos un catlogo o relacin de accidentes o fenmenos geogrficos o en el mejor de los casos, una descripcin de viajes, exploraciones y localizacin de accidentes fsicos en los mapas.

Su estudio se limitaba al aprendizaje de memoria de:

Las comunas Los ros de las diversas cuencas hidrogrficas, Las ciudades fundadas a orillas de los ros Las montaas, etc.

Se haca un gran esfuerzo para memorizar nmeros y cuadros estadsticos (altitudes de cordilleras, cantidades de poblaciones y producciones, etc.).

Olivier Dollfus, gegrafo francs, respecto al concepto tradicional de la geografa dice: Durante mucho tiempo la geografa no fue ms que el estudio de las localizaciones. Se esforzaba por inventariar con la mayor precisin los trazos de paisaje: montaas, riberas, delineado de costas, ciudades y pueblos y con la ayuda de la cartografa trataba de sintetizar esto esquematizndolo sobre un mapa.

Rene Clozier el concepto tradicional o antiguo predomin en Europa hasta el siglo XIX, en que la Geografa era una obra al servicio de la Historia; un conjunto de conocimientos prcticos, una enumeracin ms o menos ordenada de montaas, de ros, ciudades; era una mezcla confusa de nombres y de cifras .

Emmanuel de Martonne La geografa concebida en primer lugar como un catlogo de posiciones relativo a la superficie del globo, desde temprano procur registrar los aspectos del suelo y de la vida humana.

Durante muchos aos predomin el concepto tradicional As la geografa haba sido confundida con la narracin de los viajeros, Listas de nombres de lugares y datos numricos Se ha llamado gegrafo al explorador o cartgrafo que ofreca amenas e ilustradas narraciones.

La geografa era una disciplina rida, sin relacin alguna con los problemas vitales.

Josu de Castro No hay disciplina cientfica cuyo concepto haya variado tanto a travs de los tiempos, como la Geografa, a pesar de tener siempre un mismo campo de estudio: la superficie de la tierra.

Pierre Deffontains, la geografa ha pasado por las siguientes etapas: Nomenclatura (dar nombres a los lugares, para tener elementos de referencia) Mensuracin (necesidad de orientarse y fijar las posiciones de los lugares surgi la topografa y la representacin de| mapas, constituyndose la cartografa Descripcin (Con los relatos de las diferentes regiones de la tierra arte que se desenvolvi bastante en la poca de los grandes descubrimientos martimos) Clasificacin (Con los conocimientos de las nuevas tierras, se torn posible la Comparacin de los fenmenos que se distribuyen en la superficie terrestre y su Clasificacin segn sus tipos bien caracterizados) Explicacin (las que ha pasado la geografa, en su evolucin coexisten, pues actualmente se da nombre, se mide, clasifica y simultneamente explica

2.- LA CONCEPTUACIN HOMBRE-TIERRA O ECOLGICA

Surgi a fines del siglo XIX, predominando hasta la dcada del 30 en los pases desarrollados, en el Amrica Latina hasta la dcada del 50. Dentro de estas conceptuaciones se desarrollaron dos tendencias:

a. El Determinismo Geogrfico de Ratzel, Semple, Huntington.

b. El Posibilismo Geogrfico de Paul Vidal de La Blache.

La Geografa Cientfica, a la que se ha denominado tambin Geografa Moderna, para diferenciarla de la Geografa Tradicional surgi como un saber institucional, como ctedra universitaria en Alemania, Pars, Londres, en momentos en que la burguesa y el capitalismo se consolidaban.

Adems la Geografa Moderna surgi influenciada por: El progreso de las ciencias en general Su relacin con las ciencias naturales Con los relatos de los viajeros y exploradores Con el progreso de la geologa y cartografa Con los avances de la tecnologa europea Por el carcter expansionista del capital Esfuerzo renovador de Humboldt y Ritter

El determinismo geogrfico

Interpretacin que seala que el medio geogrfico es el factor condicionante de la constitucin fsica de los pueblos y la constitucin de los Estados.

Es la teora que pretende explicar, que el medio geogrfico rige el desarrollo cultural.

La teora del Determinismo Geogrfico, fue sustentada por Federico Ratzel.

Segn esta teora, el hombre se halla sometido al medio geogrfico en que vive de una manera absoluta

El medio geogrfico determina la existencia de los seres humanos y su manera de actuar

Ratzel y sus seguidores consideran al hombre como sometido a la influencia del medio fsico, con un destino condicionado a este medio y que le fuerza a actuar, con xito o no, en determinado sentido.

La teora determinista de Ratzel, es una teora rgida, segn se desprende de sus propias palabras:

El suelo, siempre es el mismo, siempre situado en el mismo punto del espacio sirve como soporte rgido de los hombres y a las aspiraciones variables de los hombres. El suelo regula la vida de los pueblos con ciega brutalidad. Un pueblo debe vivir sobre el suelo que le ha tocado en suerte, debe morir en l y experimentar su ley.

En su Antropogeografa, Ratzel ofrece una visin de conjunto de la tierra y estudia tres problemas:

1.- Se preocupa ante todo establecer la manera como los hombres se distribuyen y agrupan en la tierra.

2.- Se inquieta por explicar la distribucin

3.- Estudia los efectos que el medio fsico puede producir en los individuos.

Importancia del determinismo geogrfico

Constituye una teora rgida

Considera al hombre como dependiendo de la influencia del medio fsico

Tuvo y tiene un gran mrito, por cuanto defendi la unidad existente entre el hombre-naturaleza, planteando as la unidad de la Geografa y su defensa anticipada de la visin dicotmica.

El posibilismo geogrfico

Sistema defendido y sostenido por Paul Vidal de La Blache.

Fundador de la Escuela Geogrfica Francesa, partidaria y sostenedora del posibilismo:

En palabras de Vidal de la Blache:

La Geografa Humana no constituye una ciencia de influencias del medio, como mandatarios del destino y del porvenir de los hombres, sino una ciencia de relaciones, una ciencia que tiene por objeto estudiar la huella de la actividad humana sobre el medio fsico, sin negar la influencia de ste sobre el hombre.

La teora Posibilista sostiene:

La posibilidad del ser humano de modificar el medio geogrfico adaptndolo a sus necesidades.

El Posibilismo, reconoce: La importancia del medio fsico y la zoobotnica para la vida de los seres humanos

Sostiene adems que los seres humanos reaccionan contra el medio

Los seres humanos luchan incesantemente para hacer ms accesible las condiciones naturales y aprovecharlas, para satisfacer sus necesidades.

Segn esta teora: la naturaleza no es tirana, no es ciega en sus influencias, sino en casos extremos, como: en las regiones glaciales en las regiones polares en los desiertos clidos en las altas montaas y otras zonas donde predomina la naturaleza.

El ser humano dispone de aptitudes ms o menos desarrolladas, posibilidades, para hacer frente a la naturaleza, adaptarse y modificarla de acuerdo a sus necesidades y grado de civilizacin.

Segn los partidarios de la teora posibilista el Medio, constituye:

Un agente o factor positivo, mas no activo, que permite pero no obliga.

para Demangeon, el medio ofrece solamente las posibilidades llevadas a la obra por las iniciativas humanas segn su inteligencia, convirtindose en un importante agente activo modificador, humanizador del paisaje.

El Posibilismo Geogrfico, es la teora ms aceptada y generalizada en nuestros das, por cuanto es consecuencia de la actividad del ser humano, su inteligencia y capacidad econmica.

3.- LA CONCEPTUACIN REGIONAL O ESTUDIO DE LAS REAS Alcanz gran importancia a partir del libro de Richard Hartshorne The Nature of Geography (1930), publicado en vsperas de la II Guerra Mundial, hasta 1955 aproximadamente.

Hartshorne, en su The Nature of Geography, pone de relieve un nuevo paradigma, una nueva concepcin de la Geografa: el estudio de la regin como caso nico de la diferenciacin areal de la tierra.

El gegrafo entonces debera estudiar cada uno de esos pedazos) singulares del territorio: las regiones.

Muchos autores hablan del "paradigma de la Geografa regional" oponindola al "paradigma de la Geografa general".

En otras palabras, separan lo regional, como si determinase otra corriente epistemolgica de la Geografa.

Sin embargo, se entiende que lo general o lo regional son dimensiones espaciales independientes del objeto de estudio cientfico.

El concepto de regin:

Las definiciones son muy variadas aunque todas apuntan a una caracterstica fundamental:

"La homogeneidad de cada uno de elementos integrantes".

la regin es: ..."el resultado localizado de factores convergentes de lo fsico, lo biolgico y de los elementos relevantes de la vida humana en sus relaciones con el medio geogrfico"... ..."la divisin territorial en la que los caracteres tanto fsicos como humanos forman un conjunto y se presentan bajo aspectos que le son propios"... ..."el espacio terrestre donde los factores fsicos y humanos se presentan con un carcter constante, de modo de otorgar a ese espacio una personalidad geogrfica, un aspecto tpico, diferente de aqul de otros espacios terrestres

La concepcin radical

No solamente parte de otro objeto de estudio de la Geografa, sino tambin se preocupa por contenidos temticos diferentes y emplea otros procedimientos.

Uno de sus propsitos es conocer cmo las acciones de las distintas sociedades modelan un espacio determinado.

Horacio Capel: ..."Una parte importante de este movimiento , autodefine como una nueva geografa de izquierda. Problemas nuevos aparecen con ello como temas estudio geogrfico: la pobreza, la injusticia, el hambre, la enfermedad, la contaminacin, la marginacin social...

Para muchos el marxismo aparece como un marco terico vlido para abordar los problemas de una formal totalmente diferente a la tradicional.

Tendencias contemporneas La percepcin Surge hacia 1960 Se basa en la idea de que el conocimiento no existe independientemente de los seres humanos, sino que es parte de la experiencia humana del mundo La idea primigenia es que el espacio vara segn el sujeto que lo percibe, por tanto No es algo objetivo, es: Subjetivo Sentido vivido

Aunque los elementos procedan de la realidad, cada persona se forma una idea distinta segn la personalidad, la cultura, intereses.

4.- CONCEPCIN ESPACIAL


Espacio Absoluto: (caractersticas externas). Entidad independiente de cualquier cosa, receptculo que contiene los objetos / fenmenos (Geografa Regional). Espacio Relativo: (costo transporte). Entendido a partir de las relaciones entre objetos donde el movimiento de personas, bienes e informaciones se verifica dependiendo del costo en dinero, tiempo y energa para vencer la friccin de la distancia (Geografa cuantitativa). Espacio Relacional: (contenido). Entendido como existiendo en los objetos en el sentido de que un objeto solamente puede existir en la medida en que contenga orepresente dentro de s relaciones con otros objetos (Geografa cuantitativa). Espacio Objetivo: (Colectivo). Entidad con existencia autnoma, externa al sujeto cognoscente (Geografa social / humanista)

Espacio subjetivo: (Personal). Espacio captado por los sentidos. Imagen mental elaborada por percepcin (Geografa de la percepcin). Espacio econmico: (Rentabilidad). Resultante de la distribucin de las inversiones bajo la ptica de maximizar utilidades (Racionalidad econmica) (Geografa econmica, Teora locacional). Espacio Social: (redes sociales). Resultante de la intersubjetividad, interacciones sociales (Geografa social / humanista). Espacio poltico: (Poder). Resultante de la vinculacin con las estructuras sociales. Espacio como fuente de conflicto, espacio producto de las desigualdades sociales, espacio como fuente de poder (Geografa poltica). Concepto de Territorio Espacio Vivido: (Experiencia personal). Resultante de las experiencias de vida de los individuos (Geografa Humanista). Concepto de lugar