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Microprocesador (CPU)

El microprocesador (o unidad central de procesamiento) es el cerebro de la computadora. Se trata de un crculo integrado compuesto por millones de transistores, que le permite a la PC realizar una gran cantidad de clculos y operaciones lgicas. Su funcin es recibir los datos, procesarlos y devolverle a cada componente la informacin requerida. El tiempo que demora en llevar a cabo estas acciones determina la velocidad del funcionamiento del equipo, es decir, el tiempo que tardara en abrir los programas o realizar una tarea. Junto con el disco duro y la memoria RAM influyen directamente en el rendimiento general del sistema. Los principales fabricantes son Intel y AMD. Celeron (de Intel) y Sempron son los procesadores ms econmicos y sirven para realizar las tareas ms generales. Athlon 64 (de AMD) y Pentium 4 (de Intel) son las dos lneas de procesadores ms importantes del mercado.

Motherboard (Placa madre)


Esta pieza comunica todos los componentes de la computadora. Es un circuito impreso (una placa con distintos chips electrnicos que trabajan en conjunto) formados por varios conectores y zcalos en los que se ubican los diferentes elementos. El motherboard posee un chip denominado BIOS, que contiene una serie de programas y drivers que es lo primero que se carga cuando encendemos la computadora. En primer lugar ejecuta el POST, un test automtico que analiza el procesador, la memoria, la placa de video, el disco, el teclado, etc.).

Memoria RAM
Este elemento, tiene la funcin de almacenar datos, realiza un almacenamiento voltil, temporal, se pierde cuando se apaga la computadora.
Cada vez que iniciamos un programa o abrimos un archivo, este se almacena temporalmente en la memoria.

El microprocesador puede acceder a la informacin almacenada en ella a una velocidad mayor que tuviera que buscarla en otros dispositivos, el resultado es que la computadora puede trabajar mucho ms rpido. Si tenemos buena calidad de memoria RAM disponible, mayor ser la velocidad de nuestra computadora y mayor la cantidad de aplicaciones que podremos tener abiertas en forma simultnea.

Disco Rgido
Es el medio de almacenamiento ms importante. Almacena el sistema operativo (Windows), programas, juegos y documentos personales. Se mide su capacidad de almacenamiento y su velocidad (en revoluciones por minuto RPM- lo que posibilita que ejecutemos los programas rpida y eficazmente. La capacidad de los discos que hoy se estn usando vara entre los 80 y 500 GB. Este disco almacena, guarda informacin en forma permanente. Es una unidad totalmente cerrada y sellada hermticamente. Tiene un sistema magntico de lecto-escritura de datos.

PERIFERICOS
Son aquellos dispositivos que se enchufan al gabinete y se encargan de efectuar tareas especficas, por ejemplo, la impresora y el monitor. Se los suele clasificar de acuerdo con la funcin que cumplen: es decir, se los denomina perifricos de entrada, mientras que si son componentes que muestran o exteriorizan datos de la computadora, se los considera perifricos de salida. Aquellos que permiten ingresar y extraer datos del equipo se llaman mixtos.

De entrada: permiten introducir informacin en la PC. Ej.: Micrfono, teclado, mouse, joystick, cmara digital, lectora de CD/DVD. De Salida: Son perifricos mediante los cuales la PC puede mostrar datos al usuario. Ej.: monitor, parlantes, e impresoras. Mixtos: posibilitan ingresar y extraer datos de la PC. Ej.: Grabadora de CD y DVD, disqueteras, tarjetas de memoria, pen drive, equipos multifuncin (impresora y escner) reproductores de mp3 y mdem.