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Conflictos obreros durante el rgimen peronista (1946-1955) Author(s): Louise M.

Doyon and Sibila Seibert Source: Desarrollo Econmico, Vol. 17, No. 67 (Oct. - Dec., 1977), pp. 437-473 Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466641 . Accessed: 22/04/2013 16:14
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CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL REGIMEN PERONISTA (1946-1955) *


LOUISE M. DOYON *

Al revisar la bibliografia sobre el movimiento obrero argentino durante el primer regimen peronista (1946-1955) nos hemos encontrado con numerosos analisis especificos respecto de los conflictos de ese periodo que solo trataban de identificar y estudiar aquellos grupos obreros que se oponian al gobierno. En consecuencia, los enfoques giran casi exclusivamente alrededor de aquellas huelgas que involucraban elementos ideologicamente contrarios a Peron, como fue el caso de los bancarios (1948, 1950), de los graficos (1949), de los ferroviarios (1950) y de los portuarios (1950). El enfoque de estos estudios sugiere que los conflictos obreros son significativos dado que expresan tensiones y oposicion en el nivel politico. Sin embargo, las huelgas no son un mero indicador de disidencia politica y, lo que es mas importante aun, es que la existencia de consenso politico puede ser compatible con la existencia de conflictos obreros. En efecto, las huelgas son una parte muy dinamica de la sociedad, ya que operan como una valvula de escape para distender las tensiones generadas por las inflexibilidades de la economia y como un instrumento para resolver los desacuerdos existentes en el seno del sistema de las relaciones de trabajo. Es por esta razon que el estado puede continuar funcionando cuando hay huelgas sin que vea amenazado necesariamente su orden politico. Es evidente que esto se aplica al caso de las huelgas ocurridas durante el periodo peronista; aun en aquellos conflictos dirigidos por elementos ideologicamente opuestos al regimen, la masa continuo apoyando al regimen. En general, los trabajadores no dirigieron sus protestas contra Peron sino contra los funcionarios del gobierno y contra la patronal. El presente estudio quiere demostrar que la existencia de huelgas durante ese periodo no debe ser interpretada apresuradamentecomo testimonio de un rechazo del regimen populista por parte de los trabajadores. En segundo lugar, el limitado enfoque politico de la mayoria de los estudios los condujo a descuidar una generalizacion sobre el movimiento de huelgas ocurrido durante los tres primeros anfos del regimen y por lo tanto han negado a estas cualquier papel activo en el establecimiento de importantes reformas socioeconomicas que beneficiaron a la clase trabajadora durante ese ' Deseo agradecer a JuanCarlosTorrepor sus comentarios, que mucho han contribuidoen la preparaci6n de este articulo.[La versi6noriginalde este trabajofue publicadaen EstudosCebrap; NQ13, jul.-set.1975, Ed. Cebrap,San Pablo. N. de la R.]. * Universidad de Toronto,Canada.

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periodo. En su lugar, muchos comentaristas prefieren destacar el papel predominante jugado por un estado "populista-autoritario" en el proceso de reforma social que se desarrolla despues de 1945 1. Nos preguntamos aqui si las numerosas huelgas que tuvieron lugar durante esos tres afnos no podrian ser interpretadas como una tentativa de los trabajadoresde transferir su victoria politica en las elecciones presidenciales de 1946 al area de las relaciones de trabajo y que, mediante esos conflictos los trabajadores aseguraran la implementacion total de las reformas sociales decretadas por el Estado y que, en algunos casos, expandieron y transformaron esas reformas mas alli de la estructura impuesta por el Estado. I Entre las causas que motivaron a los militares a tomar el poder en junio de 1943 se incluye su convencimiento de la necesidad de contener una situacion potencialmente explosiva, generada por la rapida expansion del proletariado industrial que qued6 politica y socialmente marginado y una urgencia por estimular el crecimiento del mercado consumidor interno a fin de garantizar la continuidad del desarrollo del sector industrial del pais 2. Con el proposito de resolver estos urgentes problemas, el regimen militar inicio una politica "autoritario-populista" que intento solucionar algunos de los problemas mas apremiantes de la clase obrera argentina. Esa politica se baso en un modelo de integracion social gradual y limitada, en el cual el Estado mantenia el control completo sobre la seleccion de aquellas areas donde se efectuaran dichas reformas, asi como tambien sobre las medidas que debieran ser adoptadas para implementarlas.
ECaAGUE: Las grandes huelgas, Centro Editor de America Latina, 1971; Roberto ALEXANDER: The Peron Era, N. Y., Columbia University Press, 1951.
2i Entre 1935 y 1943, la mano de obra empleadaen el sectorindustrial se duplic6 como resultadode la rapidaexpansi6n de la industria livianaen el pais. practicamente,

1 'Historia del peronismo", Primera Pmna, vol. XLIV, 16 de mayo de 1967; Carlos

Nuimero de obreros empleados en el sector industrial (No incluye artesanos)


Ana 1935 1939 1941 1943 1946 Obreros 474.498 534.605 633.411 756.222 938.387 (89 %) (100 %) (118%) (142 %) (176 %) Empleadores 63.106 74.086 87.278 136.484 (100 %) (117%) (137 %) (201 %)

Jaime Fuchs: Argentina, su desarrollo capitalista,

Ed. Cartago, Buenos Aires, 1966, prg. 206.

Sin embargo, el crecimiento registrado durante este periodo reposo sobre bases bastante precarias. Desde el punto de vista interno, al termino de la Segunda Guerra Mundial el pais se encontraba ante la posibilidad de una recesi6n muy seria que lo llevaria a luchar contra la renovada competencia con los productos extranjerosen el mercado nacional, asi como tambien contra la desaparici6nde la demanda externa para sus productos manufacturados. Estas exportaciones representaban casi la mitad del valor de la producci6n industrial y s6lo podian ser absorbidas internamente con una rapida expansi6n del mercado interno argentino.

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Inicialmente la aplicacion de esta politica de integracion social fue factible gracias a que apenas un 20 /o de la mano de obra urbana se hallaba organizado en 1943 y la mayoria de los sindicatos, cuya principal base de poder se restringia a los trabajadores empleados en el sector terciario, no pasaba de organizaciones reducidas y fragmentadas, a excepcion de los sindicatos de transportistas. La clase trabajadoraindustrial estaba marginada en relacion al movimiento sindical; los trabajadores de la industria alimentaria y los de la construccion empleados en los grandes centros urbanos eran los unicos grupos que lograron organizarse en algun nivel ponderable. Eli sector organizado del movimiento obrero estaba ademas debilitado debido a su divisi6n en cuatro
confederaciones sindicales 3. La viabilidad de esta politica estaba favorecida ademas por la desorientacion transitoria del movimiento obrero debida a las severas medidas represivas tomadas por el regimen durante los tres primeros meses que estuvo en el poder. Estas medidas incluian la disoluci6n de la CGT numero 2, potencialmente la mas combativa, en julio de 1943; la intervencion a los sindicatos mas poderosos: Union Ferroviaria y La Fraternidad en agosto de 1943; se dejaron fuera de la ley a los sindicatos controlados por los comunistas que estaban concentrados entre los trabajadores industriales y, finalmente, se pusieron en prisi6n a algunos dirigentes sindicales 4. Las medidas directas para una integracion social limitada de la clase obrera fueron iniciadas por Peron en octubre de 1943 e incluian: 1) la modernizaci6n del aparato estatal para facilitar la reglamentacion de las relaciones de trabajo por intermedio de la Secretaria de Trabajo y Prevision Social en no3 Estas confederaciones eran FORA, USA, la CGTi y la CGT2. Las dos uiltimaseran las que reunian a la mayoria de los!sindicatos afiliados. La CGT, agrupaba a ferroviarios, trabajadores de industrias del calzado, textiles, cerveceros y conductores de colectivos, mientras que la CGT2representaba a empleados de comercio, graficos, empleados piblicos de gobieros municipales y nacional, construcci6n e industria alimentaria. Los principales motivos por los cuales ambos grupos estaban divididos eran a:) la CGT2 se inclinaba mas por una accion politica, mientras que la CGTI insistia en una alianza con los partidos politicos opositores al gobierno de Castillo, y b) habia una acerrima competencia entre la Uni6n Ferroviaria, que habia dominado al movimiento obrero por mas de una decada, y los sindicatos comunistas. 4 En parte, la disoluci6n de la CGT, fue todo un exito, porque la CGTi colabor6 de buena gana con el gobierno para destruir a los sindicatos comunistas. "...Domenech (Secretaria General de la Union Ferroviaria)... Cuando el gobierno cerr6 la CGT2, a prop6sito do esto el secretario general (de la CGTI) converso sobre la conveniencia de visitar las provincias con el objetivo de esclarecer al ambiente obrero, vista la confusion sembrada por los comunistas y al mismo tiempo eliminar1 las raices dejadas por ellos... Para informar de tal prop6sito (al gobierno) (el secretario general) realizo una entrevista con el ministro del Interior... antes que el secretario expusiese sus prop6sitos el sefior ministro dijo que la CGT deberia lograr la unidad del movimiento, la unidad de los trabajadores, pero si la unidad sirviera para darle condiciones al crecimiento de los comunistas, preferiria que no se hiciese. El ministro expres6 que de ninguna manera la unidad de los trabajadoresdebiera permitir el crecimiento de los comunistas dado que el gobierno estaba empeniado en destruir sus organizaciones". (Libro de Actas del Consejo Ejecutivo de la CGT, 17 de julio de 1943, pags. 257-258). Poco dias despues la CGT, lanz6 la consigna de unificacion del movimiento obrero, pero insisti6 en que todos los sindicatos dispuestos a afiliarse deberian echar a sus militanter comunistas. Sin embargo, este plan nunca llego a concretarse puesto que al mes siguiente el regimen intervino el sindicato de ferroviarios dejando a la CGTi reducida a un cnorme organismo impotente.

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viembre de 1943; 2) una ampliacion de la limitada politica de bienestar social del Estado mediante un gran plan publicitario destinado a los sectores de bajos ingresos y a la construccion de hospitales; 3) la iniciacion de una politica limitada de redistribucion de ingresos por medio de la concesion de aumentos salariales que favoreciesen especialmente a aquellos sectores de la clase obrera ya organizados; 4) hurnanizacion de condiciones de trabajo mediante la exigencia de aplicar la legislacion laboral vigente, que hasta entonces habia sido ignorada en gran medida por el sector industrial, y elaboracion de un plan de jubilaciones y pensiones que beneficiara a los trabajadores del comercio y de la industria; por iltimo, 5) asistencia del Estado para la organizacion de los trabajadores industriales bajo la direccion de lideres que simpatizasen con la politica social del regimen, facilitando de esta manera la reglamentacion de los conflictos laborales y suministrando una base de sustentacion politica al regimen 6. El Estado intervino en la organizacion del movimiento obrero a traves del reconocimiento legal que dio a aquellos sindicatos fundados por dirigentes no comunistas y proporcionando ayuda legal y tecnica 6. Estas tentativas, sin embargo, simplemente sentaron las bases para la afiliacion masiva que se produjo despues de 1945. Aun asi, el nimero de organizaciones se multiplico durante ese periodo pese a que el numero de afiliados no parece haber aumentado significativamente 7. La limitada expansion numerica de afiliados se debio en parte al bajo nivel de movilizacion obrera durante ese periodo y en parte tambien fue consecuencia del limitado pcder del regimen para veneer la obstinada oposicion de los empleadores 8. Durante este periodo el Estado ejerci6 el control sobre el contenido de su politica social, amenazando inter/enir cualquier sindicato que se opusiese al 6 La legislacionlaboralsancionada antes de 1943 tenia por objeto principalmente la jornada de trabajoa 8 horaspor dia y 44 horasper semana (11.514, 4.661, restringir (9.688). La legislacionlaboralque regulabala jornadade trabajoy la indemnizacion

11.640), vacaciones anuales remuneradasy pago de indemnizaci6n por despido (11.729), ademas de indemni7acion en caso de accidentes ocurridos durante la jornada de trabajo por accidente era de alcance nacional, pero la ley 11.729 s6lo podia ser aplicada a los trabajadoresempleados en la Capital Federal. 6 La Ley de Asociaciones Profesionales, que otorgaba proteccion legal a los dirigentes sindicales en el ambito de la empresa, fue promulgada en octubre de 1945. Antes de esa fecha el Estado garantizaba el reconooimientolegal del sindicato como asociaci6n privada, pero al nivel de empresa los militantes podian ser despedidos.
7

Afiliados

en sindicatos.
Sector 1941 1945

Industria Transporte Servicios Otros

144.922 154.907 117.709 29.674

155.269 118.364 104.384 155.236 del peronismo, Siglo Vein-

Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero: Estudios sobre los origenes tiuno, Argentina, Buenos Aires, 1972, pdg. 80.

8 El despido en masa de 12amil trabajadoresde los frigorificos, en enero de 1945, inclufa un alto porcentaje de dirigentes sindicales. Al mismo tiempo, el despido y reclasificacion de militantes en la industria metaldrgica, especialmente en las grandes empreYo hice el 17 de octubre, Edisas, era una politica asaz comin (v6ase Cipriano REYES: torial GS, Buenos Aires, 1973 y el Libro de Actas de la Union Obrera Metahlrgica, mayo,

1945, Asambleas).

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regimen y al mismo tiempo condicionando la concesi6n- de favores a aquellos que renunciasen al derecho de huelga. Una resolucion de la Secretarla de Trabajo publicada en marzo de 1944 establecia: "... Todos los conflictos laborales deben ser canalizados por la Secretaria de Trabajo... En tanto se procuren agotar las instancias de conciliacion, no se podran declarar huelgas ni paralizaciones o renuncias, bajo pena de severas sanciones. Mas aun, no se dara curso a ninguna gestion conciliadora si, en el momento de la presentacion, ya se han realizado paralizaciones totales o parciales o existe un anuncio de su realizacion inminente" 9. Entretanto, despues de abril de 1945, la Secretaria de Trabajo se vio obligada a modificar su politica social y comenzo a movilizar a los trabajadores como respuesta a la creciente oposicion de los partidos politicos que deseaban la separacion de Peron de su Secretaria. La feroz lucha politica que se desarro116 entre mayo y octubre de ese anio produjo la catalizacion necesaria para permitir a los trabajadores enfrentar la necesidad de defender las ventajas que les concediera la Secretaria de Trabajo. Las lineas de conflicto quedaron mis netamente delineadas debido a una agresiva denuncia de la oposicion con respecto a las concesiones sociales dictadas por el regimen. El catalizador para la accion fue la destitucion de Peron el 9 de octubre de 1945 y las subsiguientes represalias contra los trabajadores industriales 10. Una concentracion practicamente espontanea y masiva de los trabajadores en la Plaza de Mayo el 17 de octubre, no solo logro traer de vuelta a Peron al poder sino que tambien modifico profundamente los terminos de la relacion entre la clase trabajadora y el Estado 11. La importancia decisiva de la manifestacion del 17 de octubre hizo conscientes a los trabajadores no solo de su potencial sino tambien de su bajo nivel de organizaci6n, y la ausencia de una ideologia concreta los obligo a continuar su alianza con la elite militar centralizada en la Secretaria de Trabajo. Solo a trav6s de esa alianza los trabajadores pudieron canalizar efectivamente su nuevo poder politico para ponerlo al servicio de una rapida solucion de sus problemas mas urgentes. Asi pues la relacion se transformo a partir de una dominacion relativa en una alianza de apoyo mutuo en la cual cada integrante era consciente de la necesidad de apoyo del otro para lograr sus objetivos. II La gran frecuencia de huelgas durante los tres anfosposteriores a los hechos de octubre de 1945 solo han recibido, hasta ahora, comentarios muy superfi9 La Prensa, 7 de marzo de 1944. 10 Para una discusi6n de la lucha politica entre abril y octubre de 1945, vease Felix LUNA: El 45, Editorial Sudamericana, 1973. 11 Para una mejor comprensi6n de la reaccion del sector organizado del movimiento obrero en lo que respecta a la separacion de Peron del poder y a los sucesos posteriores que llevaron a la manifestaci6n del 17 de octubre, veanse las actas de la asamblea del 16 de octubre de la Comisio6nDirectiva de la CGT publicadas en Pasado y Presente, ano 4, julio-diciembre de 1973, pag. 403-424.

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ciales 12. Pareciera que hay acuerdo en considerar a la mayoria de estas huelgas como luchas no genuinas, ya que se hallaban vinculadas a la necesidad del gobierno de mantener el apoyo de la clase trabajadora13. Tambien se acepta que un nimero significativo de estas luchas se origino en sindicatos que se oponian al regimen y trataban de desacreditar al gobierno o bien de obtener aquellas concesiones socioeconomicas que los sindicatos peronistas lograban con la ayuda oficial. Si bien numerosas huelgas de ese periodo fueron de muy corta duracion (en general de dos a cuatro dias), un examen mas detallado revela una cantidad importante de huelgas significativas de mayor duracion. Mas aun, a pesar de que esas huelgas fueron encabezadas por grupos que se identificaron con el regimen, tuvieron dificultades para resolver su situacion pese a la intervencion favorable del gobierno o bien, por el contrario, cuando fueron activamente combatidos por el regimen. La existencia de un nimero significativo de conflictos prolongados parece indicativa de una realidad mas compleja de la que en general se supone, tanto en lo que se seinala con respecto a las causas de los conflictos como a la identidad de los participantes y a la capacidad o deseo del Estado de satisfacer las reivindicaciones obreras. Las huelgas que se han estudiado no fueron seleccionadas sobre la base del numero de trabajadores involucrados, sino mis bien de acuerdo con los
12 Huelgas en la Capital Federal entre 1920 y 1925.
Aia 1919/20 1920/21 1923/24 1925/26 1927/28 1929/30 1931/32 Huelgas 286 101 85 78 96 119 74 Huelquistas 221.491 72.244 148.130 27.511 33.172 29.0151 19.592 Aiio 1933/34 1935/36 1937/38 1939/40 1941/42 1943/44 1945 Huelgas 47 89 63 51 83 46 47 Huelguistas 14.710 68.790 29.432 16.219 23.235 7.937 44.186

Aiio 1946 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954

Huelgas 142 64 103 36 30 23 14 40 18

Huelguistas 333.929 541.377 278.179 29.164 97.048 16.356 15.815 5.506 119.7011

Dias perdidos 2.047.601 3.467.193 3.158.947 510.352 2.031.827 152.243 313.343 59.294 1.401.797

de lucha a nivel de fdbrica... Las huelgas con manifestaciones callejeras'casi permanentes creaban una union y un conocimiento directo. Huelgas sin peligro, sin represon policial. Huelgas victoriosas antes de iniciadas... Huelgas que no se efectivizaban 'con intenciones de lucha, sino con miras a un encuentro. Encuentros colectivos: 'en las mesas de cafe de las zonas de concentracion para beber y conversar.'Eran'encuentroscasi familiares... Todo este clima que solo era percibido por el proletariado oficialista, excluia totalmente a los opositores: se vivia un clima de 'libertad'. Un clima donde se podia ser lo que se queria. Un clima de fiesta." (Subrayado por el autor) Julio MAFUD: Sociologia del peronismo, Editorial Americalee, Buenos Aires, 1972, pag. 111-112.

Los dafos de] periodo 19'19 cr 1945 fueron extraidos de Silvia Sigcl: "Heterogeneidad estructural y orien*aciones obreras", publicaci6n interna del Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1972, pag. 9 Los restantes se extrajeron de Direcci6n Naoional del Servicio Estadistico, Ministerio de Hacienda: Sintesis Estadistica Mensual de la Rep6blica Argentina, marzo-mayo de 1954 y juniojulio de 1955. 13 "Lashuelgasrealizadas con la tradicion sindical desputsdel 17 octubrerompieron

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diversos sectores industriales o servicios afectados, a fin de reflejar mas exactamente la extension sectorial de las huelgas y lograr un mejor enfoque de las condiciones estructurales especificas que provocaron los conflictos. Se tuvo el cuidado de tomar en cuenta huelgas en las que participaron trabajadores con diferentes grados de experiencia organizativa y se prest6 debida atenci6n tambien a aquellas huelgas que ocurrieron fuera de la region del Gran Buenos Aires, para mostrar de esta manera la extension geografica de los conflictos. A. Industria alimentaria Es aqui, en la industria de la alimentacion, donde se encuentra el numero mas elevado de huelgas importantes, especialmente en los frigorificos, la industria azucarera y la panificacion. Los factores responsables de la alta incidencia de huelgas en estos sectores son: 1) las dificultades economicas por las que pasaron varias de estas industrias, que tuvieron que soportar el peso de la politica de industrializacion del gobierno; 2) la existencia de una larga tradici6n de oposicion entre el trabajadory el empresario, quien durante varias decadas reprimio con exito las demandas obreras; 3) las restricciones politicoeconomicas que pesaban sobre el Estado, limitando su capacidad de resolver estos conflictos. 1. FRIGORIFICOS Los frigorificos son los que presentan los conflictos mas violentos durante estos tres anios y, debido a su duracion e importancia, nos parece necesario presentar una descripcion detallada de estas huelgas. a) Huelga del 1? de marzo de 1946 Causas. La Federacion Gremial de Trabajadores de la Industria de la Carne pidio el pago del aguinaldo de 1945 y los aumentos salariales previstos por el decreto 33.302; la reincorporacion de los restantes 6.000 trabajadores de los 12.000 que fueron despedidos durante el anio anterior y que incluia un elevado numero de militantes gremiales; y la designacion inmediata de los representantes patronales a la Comision Paritaria 14. Descripcion de la huelga. El 5 de marzo la Secretaria de Trabajo declaro la legalidad de la huelga e inmediatamente entro como miembro activo en las negociaciones, ordenando que las companiias nombraran sus delegados para la Comision Paritaria 1. El 13 de marzo las companias se avienen a pagar el aguinaldo. El 21 de marzo los empresarios acceden a reincorporar gradualmente al personal despedido de acuerdo con las necesidades de la industria, pero se El aguinaldo era un complemento salarial al sueldo de un mes. anual,equivalente La legalidado ilegalidadde una huelga se basabaen una resolucionde marzo de 1944, citada en la nota 9 de este articulo.En octubrede 1950 se decretouna ley "Serat antisubversiva: con prisionde un afioa 25 aiiosel que de cualquier medio reprimido deteriorare o inutilizare en todo o en parte, temporal o definidesorganizare, destruyere, servicioso industrias de cualtivamente,documentos, objetos, materiales, instalaciones, con el prop6sito de perturbar, o impedirel desarrollo quiernaturaleza militar,econ6mico, financiero,social, cientifico o industrialde la Naci6n" (Art. 7, ley 13.985, Anales de tomo X, BuenosAires, 1957, pag. 185). Legislacion Argentina,
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niegan a reincorporar a aquellos obreros que habian sido acusados de "faltas disciplinarias". El 26 de marzo la huelga se levanta como resultado de la presion del gobierno y de su promesa de iniciar las negociaciones salariales una vez que se volviese al trabajo. b) La huelga del 1? de octubre al 20 de noviembre de 1946 Causas. Las promesas de negociaciones salariales no se habian concretado todavia porque los patrones permanecian firmes en su negativa a permitir a los trabajadores participar en la definicion de las directivas del gobierno sobre condiciones de trabajo y especialmente respecto de la jornada de trabajo (garantia horaria). En los cinco meses que siguieron al acuerdo de marzo el sindicato trato de resolver estos problemas a traves de la Secretaria de Trabajo, pero esta permanecio indiferente a las demandas de los trabajadores. A fines de agosto el sindicato decidio apelar a Peron, pidiendo su intervencion personal en el conflicto, pero este los remitio otra vez a la Secretaria de Trabajo. No queriendo declarar una huelga que pudiese afectar negativamente las negociaciones que se estaban realizando con Gran Bretaniapara la venta de carne argentina, la Federacion ordeno el 15 de setiembre una huelga de brazos caidos, la que provoco una disminucion de la produccion del 75 /o a fines de la semana siguiente. Las companias comenzaron con los despidos el 1? de octubre y la Federacion respondio con una huelga general. Descripcion de la huelga. El 2 de noviembre Peron ofrecio su mediacion personal en el conflicto, ofreciendo un aumento de 10 centavos por hora a ser subsidiado por el Estado, pero el sindicato rechazo la oferta. El 4 de noviembre el presidente duplico su oferta, la que fue rechazada una vez mis. El 11 de noviembre se firmo un acuerdo despues que el gobierno aumento una vez mas su oferta salarial, pero al dia siguiente una asamblea general de trabajadores lo rechazo porque no se les reconocia su participacion en la elaboraci6n de las directivas que definirian la garantia horaria. El 13 de noviembre las industrias comenzaron a trabajar y las companias prometieron pagar el aumento salarial para todos los obreros que retornasen. No obstante, menos del 5 % de los obreros aceptaron la oferta. Entonces se utilizaron las fuerzas policiales para dispersar la asamblea del sindicato y asegurar el libre acceso a las industrias. En una entrevista que concedio a la prensa el 14 de noviembre, Peron declaro: "Llama extraordinariamente la atencion que los trabajadores de los frigorificos no hayan retornado a su trabajo teniendo en cuenta los esfuerzos realizados por la Presidencia... interpreto la situacion como poco clara y me resisto a creer que los hechos esten siendo influenciados por factores extranos al conflicto... si se tratase de un convenio puramente sindical me tendrian a su total disposicion para colaborar en la realizacion de un acuerdo; sin embargo, en el caso de que interviniesen factores extraios no contarian conmigo para nada". A esta sutil y velada amenaza siguio la encarcelacion de varios dirigentes sindicales y el cierre de los sindicatos locales. Durante los cuatro dias siguientes los trabajadores permanecieron firmes en su negativa de retornar al trabajo, con lo que resulto ser menos del 5 %/ el personal que volvio a las fabricas. El 19 de noviembre y ante las crecientes presiones internacionales originadas en la necesidad del pais de cumplir con sus compromisos de ex-

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portacion, el gobierno decidio imponer por decreto las demandas de los


trabajadores 16

El convenio colectivo que surgio de la huelga de noviembre constituyo el acuerdo mas favorable que este sector obrero habia conseguido hasta ese entonces o que se hubiese concluido hasta ese dia. En primer lugar signific6 un aumento salarial que los coloco a la cabeza de los trabajadores industriales. En segundo lugar limito drasticamente la capacidad de las empresas de sobornar, provocar, despedir o transferir a sus obreros. Ellos estaban capacitados para participar, en grado significativo, en las decisiones a nivel de empresa, puesto que aseguraban sus fuentes de empleo. Esta ultima conquista era especialmente importante, porque por la naturaleza estacional de los frigorificos, los despidos masivos eran de practica corriente antes de 1946. Las varias tentativas de organizacion de los obreros de los frigorificos, que databan de los uiltimos anos del siglo pasado y comienzos del presente, fueron reprimidas por la patronal y alrededor de 1943 apenas un reducido numero de obreros estaba afiliado al sindicato comunista liderado por Jose Peter. Su crecimiento efectivo en terminos de fuerza organizada se inicio en 1944, despues de una huelga de tres meses en Berisso, en la cual no se obtuvieron reivindicaciones (fines de 1943). Frente a la imposibilidad de alcanzar cualquier concesion de los frigorificos sin la intervencion del Estado, los trabajadores (bajo la direccion de Cipriano Reyes, un nacionalista cat6lico) resolvieron iniciar un proceso de aproximacion a la Secretaria de Trabajo en 1944. Despues de la eleccion presidencial de Per6n, la Federacion continuo apoyando al gobierno, pero se rehuso a afiliarse a la CGT debido al enorme papel politico de esa confederacion sindical. Los frigorificos no estaban dispuestos, ni financiera ni ideologicamente, a atender a las reivindicaciones de sus obreros en 1946. Obligados a reducir su produccion porque las condiciones climaticas desfavorables limitaron la disponibilidad de carne, se encontraban ahora frente al control de precios en sus ventas internas, ya que el IAPI, ente recien creado, los privaba de una parte sustancial de la tasa de beneficios que obtenian mediante las exportaciones. Mas aun, durante varias decadas habian combatido con exito toda tentativa de compartir el poder a nivel de fabricas y estaban poco dispuestos a cederlo de un momento al otro a los trabajadores. La posibilidad de que el gobierno interviniese en favor de los trabajadores era muy remota en el caso de los frigorificos. Los mas importantes de ellos eran de propiedad inglesa y el mayor comprador de carne argentina era Gran Bretaina. Ademas las exportaciones de carne constituian la principal fuente de divisas del pais y eran necesarias para la politica de sustituci6n de importaciones del gobierno. El regimen no podia antagonizar a estos poderosos intereses, y en lo que se refiere a encontrar una solucion justa para el problema, tendia a definir los intereses de los trabajadoresen terminos puramente economicos, principalmente mediante los aumentos salariales.
16 Los pormenores de estas dos huelgas fueron extraidosde La Prensa,El Lider de Trabajadores Gremial de la Industria de la Carne, y el Librode Actasde la Federaci6n 19 al 26 de marzode 1946 y 19 de octubreal 20 de noviembre de 1946.

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2. INDUSTRIA AZUCARERA

La industria azucarera era una de las mas antiguas del pais y contaba sobre todo con la explotacion estacional de una mano de obra barata, sobre la que pudo mantener un control casi total durante varias decadas. Los trabajadores de esta industria juntamente con los de los frigorificos eran dos de los sectores con mas elevado nivel de combatividad entre 1945 y 1950; tambien compartian una larga historia de esfuerzos reprimidos por organizarse, que datan de fin del siglo pasado y principios del presente. Sindicatos incipientes pudieron funcionar con cierto grado de libertad mientras el partido Radical estuvo en el poder durante la decada del 20, pero fueron totalmente desarmados despues que Uriburu tom6 el poder en 1930. Los comunistas trataron de organizar a los trabajadoresde esas industrias despues de 1935, pero ello solo alcanz6 a tener exito recien a comienzos de 1944, bajo el auspicio de la CGT y de la Secretaria de Trabajo. La Federacion Obrera Tucumana de la Industria Azucarera (FOTIA) fue fundada en 1944 y apoyo persistentemente a Peron desde aquella epoca, si bien mantuvo un cierto grado de autonomia en la formulaci6n de sus reivindicaciones economicas y politicas. Las caracteristicas especiales de las huelgas dispuestas en la industria del azucar durante los tres primeros afios del regimen peronista se debieron al elevado grado de intervenci6n gubernamental en este sector y a la perdida de la estructura federal por la creacion de la FOTIA, que facilito la accion local e individual 17. A principios de 1945 el regimen percibi6 el elevado grado de descontento en este sector, que podia amenazar la estabilidad de las estructuras socioeconomicas del norte del pais. En consecuencia, el gobierno decidi6 limitar la posibilidad de conflictos prolongados, decretando en enero de ese afio una serie de reformas que incluian aumentos salariales, la explicitacion de los limites de diversos tipos de trabajo (escalaf6n) y la garantia de un numero minimo de dias de trabajo al mes. Por consiguiente, en este sector los trabajadores no encaminaron directamente sus esfuerzos en el sentido de lograr un reconocimiento legal de sus derechos, sino mas bien a implementarlos separadamente en cada ingenio. Debido al poder politico y financiero de los magnates del aziicar, era esencial para los trabajadores mantener el apoyo del gobierno federal y de ese modo asegurarse la rapida implementacion de estas reformas. En parte por estos motivos y en parte tambien debido a la naturaleza excesivamente descentralizada de la FOTIA, el principal tipo de huelga que se realizo en este periodo fue de corta duracion, individual, declarada durante el periodo de la cosecha, con el objeto de presionar a gobierno y patrones a implantar la nueva legislacion social. Es esencial tomar en cuenta este tipo de huelgas, no (en dias).
17 Duraci6n de las huelgas en sindicatos locales de la industria azucarera
Ano
1945 1946 1947 1948

1
14 24 -

2
2 1 6 55 -

3
5 1

4
3 4 1

5
1 6 3

6
2

11
1

13
1 1 1

30
3

Estos datos fueron compilados con la lectura de La Gaceta de Tucumdn, 1945-48.

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CONFLICTOS

OBREROS DURANTE

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solo por las limitaciones politicas impuestas a la FOTIA, sino tambien porque dado el gran nuimero de estos movimientos, se cre6 una situaci6n verdaderamente caotica en los treinta ingenios de esta rama industrial. De hecho, el recurso de utilizar la huelga general en la industria azucarera se inicio en los primeros dias de setiembre de 1948, despues que la FOTIA logro consolidar su control sobre los sindicatos locales y en el mismo momento en que la oposicion do las fabricas de dar mayores concesiones era fortalecida por la resistencia del gobierno a otorgar financiacion adicional. El gobierno ya no podia conceder los costosos subsidios que venia otorgando a la industria desde 1945 para ayudarla financieramente a absorber los aumentos salariales decretados por el regimen. Esta huelga general fue declarada el 6 de setiembre de 1949: los trabajadores exigian salarios iguales a los que se pagaban en las demas industrias de la provincia. Cinco dias despues el sindicato dio por terminada la huelga, siempre que el gobierno prometiera acelerar las negociaciones salariales. Despues de cinco meses el gobierno concedio la mitad del salario exigido por la FOTIA, permitiendo asi a los trabajadores de este sector no quedar tan rezagados con respecto a obreros de otras industrias.
3. PANIFICACION

Tambien en este sector se puede detectar un numero significativo de huelgas prolongadas ocurridas en el Gran Buenos Aires y en el interior del pais. Entre las mas importantes podemos citar la de Mar del Plata (del 1? al 9 de enero de 1946), por la abolici6n del trabajo nocturno, una huelga que el gobierno declaro ilegal y que se dio por perdida. Otra del 19 de julio al 31 de agosto de 1946, por la abolici6n del trabajo nocturno, lucha que despu6s de tres dias de huelga general en toda la ciudad desemboco formalmente en una victoria. Tucumin, 4 de noviembre al 24 de diciembre de 1947: huelga en toda la provincia en pro de aumentos salariales que finalmente obtuvo exito despues de 4 dias de paro general. Salta, 20 de octubre al 3 de noviembre de 1947: huelga en toda la provincia por aumentos salariales, ganada por los trabajadores. Sin embargo, las huelgas mas importantes de este sector fueron las del Gran Buenos Aires y la huelga nacional de 1948. La primera se mantuvo desde el 10 de junio al 1? de julio de 1946 y abarco a los trabajadores de los: suburbios de Buenos Aires. Esta huelga se origino en la lucha por abolir el trabajo nocturno, lo que se logro despues que los trabajadores de la Capital Federal amenazaran con una huelga de solidaridad. La siguiente huelga, del 1? al 8 de agosto de 1947, reunio a todo el Gran Buenos Aires, y demandaba un aumento salarial que no fue concedido a pesar de seis meses de negociaciones. Este conflicto se gano despues que el gobierno acepto aumentar los; subsidios a las panaderias y a pesar de que ciertos funcionarios oficiales habian tratado de desacreditar a los dirigentes sindicales. La confrontacion decisiva de este sector se produjo en diciembre de 1948. La Union del Personal de Panaderias del Gran Buenos Aires declaro la huelga general para el 1? de diciembre, despues que la patronal se habia rehusado obstinadamente a conceder un nuevo aumento salarial a menos que los obreros accediesen a retornar al trabajo nocturno. Una semana mas tarde la Secretaria de Trabajo declaro ilegal la huelga y retiro al sindicato la personeria gremial. Despues que muchos de-

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sus dirigentes fueron presos y cerrados los locales de la asociacion, el sindicato ordeno a sus afiliados volver al trabajo el 21 de diciembre. Esta confrontacion se repiti6 en el interior del pais cuando la Federacion Argentina Union del Personal de Panaderias y Afines declaro la huelga general el 15 de diciembre de 1948. Este conflicto abarco a los panaderos de la provincia de Buenos Aires y de las principales ciudades provinciales. La huelga fue decretada como protesta contra el creciente incumplimiento de la prohibicion legal del trabajo nocturno y como instrumento para obtener un aumento salarial. Ese mismo dia la huelga fue declarada ilegal y los 84 centros sindicales fueron cerrados. Nueve dias mas tarde la Federacion era intervenida y lo mismo sucedia en Buenos Aires, normalizandose asi las actividades industriales. Tres meses despues los panaderos recibian un aumento salarial subsidiado una vez mas por el gobierno. Los trabajadores de este sector tenian una larga experiencia organizativa se remontaba a fines del siglo xix, pero no pudieron desarrollar una orgaque nizacion nacional coherente, lo cual se debio en parte al predominio de los lideres anarquistas. En 1944 los trabajadores crearon una organizacion paralela, la Union del Personal de Panaderias y Afines, porque su predecesora, que acababa de ser controlada por los comunistas, se rehusaba a apoyar al gobierno despues que Peron fuera electo presidente. Tanto la industria como el gobierno tenian una capacidad limitada de atender a las demandas de los obreros. El pan era un elemento fundamental de la dieta argentina y politicamente era necesario proveerlo a precios bajos. Por eso el gobierno declaro la produccion y distribucion del pan como servicio publico en agosto de 1946 e impuso un riguroso control de su precio, al cual tenia que subsidiar 18. B. Industrias extractivas y de transformaci6n

Comparado con la industria de la alimentacion encontramos en este sector un modelo diferente de conflictos obreros; hay aqui basicamente una reduccion del numero de huelgas importantes en periodos pequenos. Los principales factores en este esquema son dos: esas industrias eran muy dependientes de la politica oficial de industrializacion y favorecidas por esta, ya sea en terminos de proteccion arancelaria y acceso a los creditos del gobierno o bien en terminos de permisos de importacion y divisas. Mas aun, por parte de los empleadores habia mucha menor resistencia a reconocer las reivindicaciones obreras que gozaban de la aprobacion del gobierno. Por otra parte, este tenia como 18 Algunasotrasramasde la industria de alimentostambienmantuvieron conflictos es el caso del Sindicatode Obrerosde Fideerosy Afines, prolongados. Especialmente

fundado en 1944 por el personal que apoyaba la politica social del gobierno y que se vio obligado a declarar una huelga de un mes en agosto de 1947 con el objeto de obtener un aumento salarial. En este caso particular el gobierno se restringi6 a desempefiar el rol de supervisor dada la poca importancia relativa del sector en cuesti6n, tanto politica como econ6mica. El Sindicato Argentinode Trabajadoresde la IndustriaLechera, fundado en 1944 por militantes que simpatizaban con Per6n, realiz6 una huelga de dos semanas a nivel nacional en 1948, en pro de aumentos salariales y mejores condiciones de trabajo. Finalmente, la Union Obrera Molinera Argentina, fundada en 1945, realiz6 una huelga nacional de 10 dias en setiembre de 1947 por meiores salarios, que el gobierno debi6 subsidiar para normalizar las actividades industriales.

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objetivo prioritario la rapida industrializacion del pais, cosa que ejercio una enorme influencia en el establecimiento de relaciones amistosas con este sector. Su experiencia en cuanto a organizacion era bastante reciente y limitada a una minoria de empleados, pero el nivel relativamente bajo de conflictos no puede ser atribuido a la falta de conciencia en relacion con sus intereses economicos y profesionales, ya que estaba al alcance de ellos obtener por medios pacificos los mismos beneficios (en algunos casos superiores) que los ganados por obreros empleados en otros sectores de la economia.
1. INDUSTRIATEXTIL

Los conflictos mas importantes en este sector fueron: 1) tres semanas de paralizacion progresiva en la rama lana por aumentos salariales; este conflicto fue resuelto favorablemente en setiembre de 1946 y comprendio a unos 30.000 obreros; 2) la huelga de quince dias de la rama medias y circulares, abarcando unos 10.000 obreros que reivindicaban una garantia de trabajo semanal de 36 horas (setiembre de 1947); 3) la huelga de 24 dias de la rama lana por aumentos salariales, que fue ganada el 30 de setiembre de 1948, y por ultimo la violenta huelga de la rama algodon en octubre de 1947, de la cual tomaron parte 70.000 obreros. El presente estudio se limitara a anali7ar este ultimo conflicto, no solo porque es el mas importante en terminos del nuimero de obreros involucrados, sino tambien porque se produjo en aquel sector de la industria textil mas crucial para el desarrollo economico del pais. Causas. La violenta huelga de octubre de 1947 se origino como resultado de la extrema insatisfaccion de los trabajadores con el acuerdo colectivo recientemente firmado. Se lo considero deficiente, tanto en sus clausulas salariales como en aquellas otras que salvaguardaban el derecho de los obreros y sindicatos a nivel de fabricas. Esta insatisfaccion fue exacerbada aun mas por el despido de personal en 250 fabricas por falta de petroleo y materia prima, a expensas de muchos militantes sindicales. Como respuesta a estas provocaciones los lideres nacionales se limitaron a hacer un llamado al gobierno en el sentido de resolver estos urgentes problemas. Descripcion de la huelga. Desde el primer dia de la huelga, la Secretaria de Trabajo se nego a reconocer la legalidad del conflicto y ayudo a organizar un comite de huelga paralelo que ordeno el inmediato retorno al trabajo, despues de asegurarse que el gobierno se comprometeria a atender rapidamente las reivindicaciones de los trabajadores.Luego de 4 dias la mayoria retornaba al trabajo. A continuacion la Asociacion Obrera Textil (AOT) fue intervenida por la CGT para dotar al sindicato de lideres menos sumisos a la influencia de los empleadores y no permitir, de esa manera, que el sindicato fuese tomado por opositores al gobierno 19. Los obreros textiles comenzaron a organizarse desde 1934, bajo el liderazgo de dirigentes comunistas y socialistas. Sin embargo, su exito limitose en gran parte a los trabajadores calificados que estaban empleados en los sectores de seda, medias y lana: en 1943, apenas 9.000 obreros estaban afiliados a la
19 Entrevista con Cecilio Conditi, interventor de la AOT desde 1947 hasta 1948, y con Andres Framini, secretario general de la AOT despu6s de 1951. Vease tambien El Lider, 19 al 30 de setiembre de 1947.

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Union Obrera Textil20. La AOT fue fundada en octubre de 1945 como protesta por la falta de apoyo de los dirigentes socialistas a la Secretaria de Trabajo. Sin embargo, a diferencia de muchos otros sindicatos creados durante este periodo, los dirigentes que lograron su control parecen haber estado de acuerdo con los deseos y bajo la influencia de la patronal 1.
2. INDUSTRIA METALURGICA

Los conflictos mas importantes de este sector fueron: 1) la huelga de 45 dias en la ciudad de C6rdoba a mediados de 1946, con la que se consiguio un sustancial aumento de salarios; 2) la huelga de un mes en Rosario, que termino en mayo de 1948 despues que la patronal aceptara las condiciones de los obreros basadas en el acuerdo colectivo nacional; 3) la huelga de tres semanas en la ciudad de Tucuman, que termin6 en abril de 1947 despues de una huelga general de dos dias que obligo al gobierno a imponer que la patronal aceptara el laudo sobre salarios y las condiciones de trabajo; finalmente 4) la huelga de noviembre de 1947 en Buenos Aires. Causas de la huelga. La Union Obrera Metalurgica decreto una huelga de dos dias en el Gran Buenos Aires, que continuaria despues en aquellas empresas que se negaran a aceptar las reivindicaciones relativas a salarios y a calificacion del personal, asi como tambien a implementar las reformas laborales del gobierno. Lentas negociaciones terminaron en un callej6n sin salida y la Secretaria de Trabajo estaba casi decidida a resolverlas mediante un laudo. Sin embargo, como el sindicato ya habia conseguido minar la resistencia de muchas e importantes empresas, no era conveniente emitir un laudo pues se temia que al imponer una soluci6n de compromiso, tal actitud podria sacrificar algunas otras reivindicaciones. Descripcion de la huelga. Al cuarto dia de la huelga parcial, cuando un tercio de la industria continuaba paralizada, la Secretaria de Trabajo orden6 el retorno inmediato al trabajo, amenazando con declarar ilegal la huelga e imponiendo a las industrias por decreto las reivindicaciones salariales, proponiendo ademas apoyar las demis demandas de los trabajadores, una vez normalizadas las actividades. Esta huelga fue el unico conflicto largo que se produjo en la industria hasta 1954 y el sindicato obtuvo uno de los acuerdos colectivos mas avanzados de la epoca22. Como en el caso de los trabajadores textiles, los metalurgicos comenzaron a organizarse bajo el liderazgo de militantes socialistas y comunistas desde 1935 en adelante. Hacia 1943, el Sindicato de la Industria Metalurgica tenia aproximadamente 4.000 afiliados. La UOM, fundada en abril de 1943 por militantes que se desilusionaron con el liderazgo comunista en la huelga metalurgica de 1942, apoyo las medidas sociales de la Secretaria de Trabajo desde 1944 en
20 Ver entrevista con el secretario general de la Union Obrera Textil, Lucio Bonilla, 'Proyecto historia oral", Institute Torcuato Di Tella, Buenos Aires. :2i Para una mejor comprension de esta percepci6n de liderazgo respecto del papel jugado por el sindicato, vease la entrevista con el secretario general de la AOT en ese periodo, Mariano Tedesco; "Proyecto historia oral", Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires. 2 Entrevista con Hilario Salvo, secretario general de la UOM, 1945-1951. Vease La Prensa, 11 al 16 de noviembre de 1947.

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adelante y, despues de 1946, fue uno de los sindicatos mas dinamicos del movimiento obrero argentino.
3. INDUSTRIA PETROLERA

3.1. Sector privado Este sector de la industria petrolera paso por dos conflictos serios que repercutieron en toda la economia. a) Huelga del 30 de abril al 10 de mayo de 1947 Causas. La Union Obrera Petrolera inicio una huelga de brazos caidos de alcance nacional el 11 de abril de 1947 para obtener un aumento salarial y la reforma del estatuto industrial. En una semana esta medida ocasiono serias reducciones en el abastecimiento al area del Gran Buenos Aires. El 30 de abril las companiias petroleras iniciaron un lock-out, al cual el sindicato respondio declarando una huelga general. Descripcion de la huelga. El 10 de mayo, bajo fuerte presion del gobierno, la Union Obrera Petrolera ordeno el retorno al trabajo, aunque no consiguio imponer la cuestion referente a la reforma del estatuto. b) Huelga de brazos caidos del 22 de enero al 4 de febrero de 1948 Descripcion. Este segundo conflicto se produjo para apoyar la reforma del estatuto, quo no solo fue resistida por las compaiias petroleras sino que tambien fue considerada excesiva por el gobierno. Con el fin de quebrar la unidad de los trabajadores, la Secretarla de Trabajo emitio el 23 de enero una version corregida del estatuto que inclufa la mayor parte de las reivindicaciones de los trabajadores, excepto una clausula muy controvertida que postulaba la agremiacion al sindicato de los supervisores de la empresa y los jefes de seccion. Esa noche, en una transmision radial especial, el ministro de Trabajo declaro ilegitima las uiltimas demandas de los obreros: "...Las autoridades no estan dispuestas a apoyar la solucion de problemas artificialmente creados y fomentados por dirigentes de algunos sectores de la antipatria, empeniados en un programa de perturbaciones." El 30 de enero el gobierno prometio que esta demanda seria discutida una vez que los obreros volviesen al trabajo. El sindicato no accedi6. alegando que una promesa similar se habia quebrantado despues que se levanto la huelga de brazos caidos en noviembre de 1947. El 4, de febrero el movimiento fue declarado ilegal y los trabajadores recibieron ordenes de normalizar su trabajo en las 24 horas siguientes, so pena de retirar al sindicato la personeria gremial. En una declaracion publica de ese mismo dia, el ministro de Trabajo ataco a los dirigentes sindicales: "Se empenan en mantener una situacion que asume las caracteristicas no solo de rebelion... sino de perturbacion y sabotaje al desarrollo de actividades esenciales para la Naci6n, lesionando su economia." Pocos dias despues se normalizo el trabajo y el sindicato fue obligado a aceptar el estatuto emitido durante el conflicto 23.
2 Vease La Prensa,30 de abril al 10 de mayo de 1947 y 22 de enerdal 4 de febrerode 1948.

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La Union, Obrera Petrolera fue fundada a mediados de la decada del 30 bajo la direccion de lideres socialistas, pero quedo como organizacion clandestina hasta 1943. Si bien el sindicato se opuso al gobierno hasta 1946, mantuvo una actitud estrictamente apolitica despues de esa fecha. Como en el caso de los frigorificos, el sector privado de la industria petrolera del pais estaba en manos de intereses britanicos y americanos. Esto limito la capacidad del gobierno de imponer una solucion rapida al conflicto. Su poder estaba aun mas limitado por el hecho de necesitar la total cooperacion de este sector para llevar adelante su politica de industrializacion. 3.2. Sector pzblico En este sector se produjo una sola huelga declarada por el Sindicato Unico Petrolero del Estado (SUPE), "minoritario", representante de toda la rama industrial, a excepcion hecha del personal empleado en la extraccion del petroleo 24. Esta huelga lucho por imponer el escalafon uinico para los trabajadores. El mismo dia en que fue lanzada, el gobierno inmediatamente la declar6 ilegal (27 de julio de 1948). Tambien se ordeno a todos los dirigentes de YPF que echasen mano a cualquier sancion que considerasen necesaria para garantizar la normalizacion de las actividades. Al dia siguiente el gobierno retir6 la personeria gremial al sindicato, arrestando a todo el comite de huelga. Sin embargo, el 4 de agosto se vio obligado a ceder a las reivindicaciones de los trabajadores debido al elevado deficit del combustible en el Gran Buenos Aires. Esta fraccion de los trabajadores del petroleo comenzo a organizarse despues de 1930 bajo la egida de la Asociaci6n de Trabajadores del Estado (ATE), pero sus tentativas tuvieron que desarrollarse casi totalmente de manera secreta y limitada en sus objetivos debido a la severa politica antisindicalista de YPF. Los trabajadores rompieron con la ATE en 1945, creando su propia organizacion bajo el liderazgo de Pedro Gomes, un nacionalista catolico. El SUPE apoyo la politica oficial desde 1945 en adelante 25. La actitud del gobierno en este caso fue muy diferente, en contraste con la que mostro en relacion con los conflictos producidos en el sector privado de la industria. Frente a este ultimo, su actitud podria interpretarse como de lucha contra el "imperialismo extranjero", una medida politica sensata en un periodo de elevada conciencia nacional. En el caso de los trabajadores de YPF el gobierno se disponia a defender su objetivo basico, la rapida industrializacion, toda vez que una huelga pudiese constituir un ataque directo contra el Estado.
4. INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCI6N

En este sector se produjeron huelgas importantes y de gran extension en el interior del pais durante el periodo en estudio. Las siguientes ciudades fueron afectadas: 1) Cordoba, 1? al 15 de abril de 1946: esta huelga fue decretada
24 Los trabajadores en la extraccion de petr6leoestabanorganizados en un ocupados sindicatoaparte,el SUPE "mayoritario",, bajo liderazgocomunista, y no quiso adherirse a la huelgageneral.Paraun relatointeresante de los esfuerzos a este sector por organizar La gran huelga petrolera en los afnos de Comodoro Rivadavia 30, vease RufinoGOMES: (1931-1932),EdicionesCentrode Estudios,BuenosAires, 1973. -5 Entrevista con CarlosPierini,uno de los fundadores del SUPE "minoritario".

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en apoyo de las demandas salariales que no habian sido atendidas despues de declararse ilegal el movimiento; 1? al 20 de noviembre de 1946: con esta huelga los trabajadores obtuvieron sus reivindicaciones salariales; 2) Rosario, 16 de junio al 18 de julio de 1946: huelga declarada para presionar a la administracion a pagar el aguinaldo de 1945; 3) San Juan, 20 de noviembre al 6 de diciembre de 1946: exigencia de aumentos de salario y mejores condiciones de trabajo; 4) Santa Fe, 5 de febrero al 27 de marzo de 1947: obligo al gobierno a poner en vigor el laudo que la patronal se rehusaba a aceptar. El hecho de que en Buenos Aires no se produjeran huelgas importantes no debe ser interpretado como una falta de resistencia por parte de la patronal a las reivindicaciones de los obreros de la construccion, sino mas bien como testimonio de una cautela extrema de los dirigentes de la Union Obrera de la Construccion de la Repuiblica Argentina (UOCRA). Los trabajadores de este sector constituyen el unico grupo donde un fuerte sindicato comunista fue arrasado por el gobierno militar entre 1943 y 1945. Las grandes dificultades que encontro la UOCRA para organizar este sector explican su resistencia a echar mano de la huelga como factor de presion. Divididos por luchas internas y algunas veces cuestionados por los patrones e importantes fracciones de los trabajadores, los dirigentes sindicales prefirieron confiar en el gobierno para veneer la resistencia de los empleadores a sus demandas, por temor a perder el control sobre la acci6n huelguistica. La debilidad del sindicato nacional tambien se debio a la gravedad de los conflictos que se produjeron en el interior del pais. La UOCRA comenzo a reivindicar su jurisdiccion sobre los sindicatos provinciales recien despues de mediados de 1947, de manera que estos trabajadores tuvieron que imponer sus demandas sin contar con la colaboracion de la
organizacion
nacional26.

C. Sectores de transporte y de servicios En los sectores de transporte y de servicios es donde se encuentra la menor incidencia de conflictos importantes. En estos sectores las huelgas se limitaron al transporte urbano, a los portuarios, a los trabajadores municipales y a los bancarios.
1. TRANSPORTE URBANO

En este sector las huelgas mayores se produjeron fuera del Gran Buenos Aires y en las siguientes ciudades: 1) Cordoba, 11 al 24 de enero de 1946: en procura de obtener el pago del aguinaldo de 1945; 30 de setiembre al 8 de noviembre de 1946: en apoyo a mejores salarios y condiciones de trabajo; fue declarada ilegal el 30 de octubre, pero una vez que los obreros accedieron a normalizar sus actividades, el Estado apoyo sus exigencias despues de intervenir la empresa privada de transportes; 2) La Plata, 10 de febrero al 17 de marzo de 1946: una huelga de brazos caidos muy bien organizada, que trato de conseguir el aguinaldo de 1945 y que el Estado tuvo que subsidiar despues de intervenir la empresa privada de transportes; 29 de junio al 11 de julio 1946-1948.
26 Libros de Actas de la Uni6n Obrera de la Construccionde la Republica Argentina,

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de 1947: una huelga de brazos caidos muy bien organizada que exigia un aumento salarial; 3) Mar del Plata, 11 de noviembre al 19 de diciembre de 1946: en apoyo de un aumento salarial. El gobierno la declaro ilegal el 23 de noviembre, pero despues de una huelga general de cinco dias en toda la ciudad, se vio forzado a conceder el aumento. La ausencia de conflictos de cierta escala en el Gran Buenos Aires durante todo el periodo 1945-1955 puede explicarse en buena medida por la particular sensibilidad del gobierno a las demandas de este sector, resultado de una violenta huelga de tres semanas en setiembre de 1945 y que fue utilizada por los opositores politicos de Peron en su campana para destruirlo. Por otro lado, esta inusitada huelga que conmociono violentamente a la Union de Tranviarios Automotor, dividiendola, hizo que sus dirigentes tuviesen que recurrir a la huelga para lograr apoyo para sus demandas. A pesar de que este sector de la clase obrera poseia una larga historia y experiencia organizativa que databa de 1920, nunca consiguio unirse a nivel nacional. En 1945 la UTA representaba aproximadamente el 40 /o de los trabajadores empleados en el Gran Buenos Aires y La Plata, y solo despues de mediados de 1947 consiguio expandir su jurisdiccion al interior.
2. SERVICIOS PORTUARIOS

La huelga mas importante de este sector se produjo en Buenos Aires, lugar en el que se concentraban los servicios portuarios. Despues de la Segunda Guerra Mundial la Argentina sufrio un gran aumento de sus exportaciones de came y cereales a Europa y las divisas acumuladas durante ese tiempo le permitieron importar grandes cantidades de materia prima y de maquinaria industrial entre 1946 y 1948. Los portuarios ocupaban una posicion estrategica de control sobre el movimiento comercial con el extranjero, asi como tambien sobre el rapido desarrollo del sector industrial. Los portuarios estuvieron involucrados en diversas y prolongadas huelgas en 1946, huelgas cuyo objetivo era el de reforzar la implementacion de reformas laborales del gobierno. Las huelgas mas serias, sin embargo, se produjeron en febrero de 1947 y enero de 1948. El 30 de enero de 1947 el Sindicato Unico de Portuarios Argentinos (SUPA) declaro una huelga de brazos caidos en todo el sector para apoyar sus demandas de mayores salarios, el pago del aguinaldo de 1946 y la regularizaci6n del reglamento de trabajo, ademas del pago de las vacaciones anuales. Pese a que los obreros habian conseguido la mayor parte de sus reivindicaciones con el trabajo a desgano durante una semana, el descontento fue generalizado porque no se habian obtenido los mismos beneficios que otros trabajadores industriales. Despues de febrero de 1947, por ejemplo, el pago de vacaciones anuales solo se hacia a aquellos que habian trabajado como minimo 6 meses en la empresa. Dada la peculiar organizaci6n de los servicios portuarios, cerca del 50 /o de los trabajadoresde este sector no podian acogerse a estos beneficios. Los portuarios no conseguian organizar un mecanismo de empleo bajo control del sindicato, medida que consideraban esencial, ya que las empresas muchas veces sobornaban a los trabajadores en huelga en otros sectores, o bien utilizaban a los inmigrantes para burlar el control del sindicato y la legislacion laboral. El 19 de enero de 1948 el SUPA declaro

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una huelga general para protestai contra el incumplimiento del reglamento de trabajo por parte de la patronal y contra la negligencia del gobierno, para asi reforzar la implementacion de las leyes laborales. Al dia siguiente la huelga fue considerada ilegal y el 24 de enero la CGT intervino el sindicato. S6lo el dia 28 el gobierno logro normalizar los servicios portuarios. El sindicato quedo intervenido hasta mediados de 1949 y el numero de afiliados cay6 de 14.000 a 3.000 27 Los portuarios tienen una larga y dolorosa historia organizativa que data de comienzos de siglo. Hasta 1943 la mayoria de los dirigentes sindicales eran anarcosindicalistas, y no conseguian organizar mas que el 10 o/o de los trabajadores del puerto. El SUPA fue fundado en agosto de 1944 por un militante nacionalista, Geronimo Schissi, simpatizante de la politica social de Peron; despues de 1945 el sindicato apoyo sistematicamente al gobierno. Tal como sucedia con los trabajadores de frigorificos, los portuarios enfrentaban a la patronal -a pesar de la ferrea negativa de esta a sus reivindicaciones- a sabiendas de que el gobierno no podia soportar ninguna paralizacion de un sector tan importante para el desarrollo del pais.
3. SERVICIOSMUNICIPALES

En este sector se produjo un numero significativo de conflictos, tanto en Buenos Aires como en las capitales provinciales. Las huelgas mas importantes del interior se registraron en la provincia de Santa Fe. La primera, del 10 al 16 de setiembre de 1946, fue en apoyo a la renuncia del intedente; esta huelga termino con la intervencion a la municipalidad y al sindicato. Otro conflicto, entre 12 al 18 de agosto de 1947, se desato por la demora en la implementacion del escalafon, la demanda fue satisfecha dos semanas despues de concluida la huelga. Entre el 15 y el 26 de setiembre de 1947 hubo otro movimiento en protesta por la demora en las negociaciones del nuevo contrato colectivo; del 12 al 31 de octubre de 1948 se registro un nuevo conflicto en protesta por la negligencia de la municipalidad para implementar el escalafon, el cual fue resuelto despues que el sindicato fuera intervenido. En Mendoza los trabajadores paralizaron su labor entre el 25 al 30 de setiembre de 1945, en demanda de aumento salarial, el que fue satisfecho una vez que normalizaron sus actividades. La huelga mas importante de este sector se produjo en may6 de 1947 en Buenos Aires. Antes de estallar el conflicto, los trabajadores municipales hicieron una serie de tentativas para asegurarse la implementacion de las reformas laborales del gobierno y los beneficios especificos prometidos para la municipalidad, pero estas gestiones se vieron frustradas. En marzo de 1946, por ejemplo, los trabajadores no habian logrado todavia obtener la aplicacion de la semana de 44 horas de trabajo. Solo despues de dos dias de huelga violenta, en diciembre de 1946, el gobierno concedio a este sector el estatuto que reglamentaba los despidos arbitrarios por razones politicas. La Union Obrera Municipal, fundada en 1916 bajo la direccion de li27

de febrerode 1947 y del 19 al 28 de enero de 1948.

Entrevista con Ger6nimo Schissi. Cons6ltese tambien El Lider, 30 de enero al 7

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deres socialistas, fue intervenida en julio de 1944 debido a la fuerte oposicion de su secretario general al gobierno militar. En los tres aiios siguientes el interventor trabaj6 con un grupo de ex militantes socialistas dispuestos a colaborar con las autoridades a cambio de lograr mejoras para los trabajadores municipales, divididos en ese entonces. Sin embargo, en marzo de 1947 el consejo renuncio porque el gobierno se nego a normalizar las actividades del sindicato, a la vez que postergaba constantemente las negociaciones sobre salarios. El 29 de mayo de 1947 los recolectores de basura recurrieron a una violenta huelga por aumentos salariales. Dos dias despues fue declarada ilegal y los trabajadores recibieron 6rdenes de retornar al trabajo, bajo amenaza de despidos masivos. El 4 de junio el gobierno solicito la cooperacion del Ejercito y de la CGT para limpiar la ciudad y al mismo tiempo mando apresar a varios dirigentes sindicales. Tres dias despues los huelguistas aceptaron nornmalizar sus actividades, a condicion de que los numerosos obreros despedidos fuesen reincorporados y que se entablasen de inmediato las negociaciones salariales. Al final del mes siguiente los trabajadores obtuvieron un aumento salarial, ya que el gobierno no estaba en condiciones de tolerar la repeticion de una huelga politicamente tan embarazosa28
4. SECTOR BANCARIO

Los bancarios tambien tuvieron que recurrir a una violenta huelga en marzo de 1948, dado que su sindicato fue incapaz de responder a las demandas del gran numero de empleados en este sector. La Asociacion Bancaria, fundada en 1924 por militantes socialistas, se esforzo por mantener una linea apolitica durante el gobierno peronista, pero sus dirigentes fueron desplazados por un grupo de militantes que insistia en la necesidad de mantener una estrecha cooperacion con el regimen. Los bancarios gozaban de sueldos relativamente altos y de buenas condiciones de trabajo antes del ascenso de Peron al poder e insistieron en mantener estas prerrogativas en relacion al resto del movimiento obrero despues de 1945. La nueva direccion que asumio el control de la Asociacion Bancaria en 1947, intento responder a estas aspiraciones, pero insistia en que la reforma del escalafon y los aumentos salariales debian lograrse mediante negociaciones pacificas con el gobierno. Sin embargo, como esta direccion fracaso varias veces en sus intentos por obtener dichas concesiones, desperto el descontento entre los bancarios, lo que forzo su renuncia el 18 de marzo de 1948. Entonces la Asociacion fue intervenida por la CGT y los bancarios iniciaron una serie de paros no autorizados el 24 de marzo, como forma de presionar por sus demandas. El 30 de marzo declararon una violenta huelga que abarco todo el Gran Buenos Aires, encabezada por los dirigentes depuestos por los sindicalistas peronistas. Ese mismo dia la Secretaria de Trabajo declaro ilegal la huelga: "...los acontecimientos de los dos ultimos dias obedecen a intenciones de perturbacion y disgregacion, tarea en la cual se hayan empenados grupos que invocan, a partir de una pretendida comision interbancaria, la representacion de los autenticos trabajadores y que intentan provocar
28 Vease El Obrero Municipal, 1946-1947; La Prensa, 29 de mayo al 7 de junio de 1947.

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problemas para ocultar sus fines especificamente politicos, convirtiendose en instrumentos dociles de las oscuras fuerzas de la antipatria." 29 Los bancos despidieron inmediatamente a 300 empleados y el gobierno ordeno la detencion de los dirigentes de la huelga. El 4 de abril los huelguistas accedieron a retornar al trabajo con la condicion de que los despedidos fueran reincorporados y que un comite electo por los bancarios llevase adelante las negociaciones de sus demandas. El 2 de junio los bancarios obtuvieron un nuevo escalafon y un aumento salarial.
* * *

El Estado jugo un rol importante en el proceso de reformas sociales iniciadas en la Argentina al final de la Segunda Guerra Mundial, porque redefinio los parametros legales que regulaban las relaciones entre empleados y empleadores. A fines de 1945 fue introducida la Ley de Asociaciones Profesionales, que garantizaba el derecho a las negociaciones a todo sindicato que hubiese sido reconocido por la Secretaria de Trabajo e, implicitamente, hacia obligatorias dichas negociaciones. Tambien sancionose la ley 33.302, que protegia al trabajador de los despidos arbitrarios y garantizaba un salario anual complementario, a la vez que respaldaba totalmente la legislacion laboral previa a 1943, la que habia sido ignorada por completo por los gobiernos anteriores. Hasta aqui estamos de acuerdo en que el Estado fue el gran artifice del proceso de reforma social, siempre y cuando la clase obrera limitase sus demandas, reconociendo aquellos derechos sancionados por el Estado y confiando pasivamente en el gobierno para la implementacion de sus reivindicaciones. No obstante, el analisis de las huelgas de 1946 a 1948 modifica sustancialmente esta interpretacion del rol de los trabajadores y demuestra claramente su participaci6n activa en procura de asegurarse la implementacion completa de dichas reformas. No permanecieron de brazos cruzados esperando que el Estado intercediese en su favor, sino que se lanzaron a una serie de huelgas con el objeto de obligar a la patronal a aceptar las reformas introducidas por el regimen. Mas importante ain: tampoco limitaron su actividad a poner en vigencia la legislacion laboral existente, sino que trataron de expandirla y transformar su contenido en varias areas. Este rol creativo se hace mais evidente en los convenios colectivos que siguieron a los conflictos. Por un lado, los acuerdos obtenidos entre 1943 y 1945 eran contratos elementales que aseguraban aumentos salariales limitados. Por otro, los acuerdos de 1947 y 1948 eran en cambio documentos mas amplios, que introducian una elaborada definicion del escalafon, que imponian un rigido control sobre las condiciones de trabajo y que difundian la estructura sindical a nivel de empresa, con la creacion de las comisiones internas. Esta uiltima innovacion fue tal vez una de las reformas mas importantes establecidas durante este periodo y fortalecio enormemente el poder de las organizaciones obreras. Mediante estos comites de delegados los sindicatos se aseguraban la implementacion plena de los acuerdos colectivos y de las leyes laborales en cada empresa. Ello tambien aumentaba la relevancia inmediata del sindicato en el quehacer cotidiano de los trabajadores. Estos orga29 La Prensa, 30 de marzode 1948.

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nismos proporcionaron ademas la conexion necesaria entre una rapida expansion de los sindicatos y la masa trabajadora, estableciendo un mecanismo a traves del cual esta podia canalizar sus preocupaciones inmediatas. Las demandas de los trabajadores, expresadas durante las huelgas y en las negociaciones subsiguientes, no se limitaron al aumento de salarios, sino que comprendian tambien el reconocimiento del trabajador como productor y su participacion en los procesos de decisi6n a nivel de empresa. La alta incidencia de demandas relacionadas con la clase obrera y la obstinada insistencia en que se implementaran atestiguan claramente la existencia de una base obrera importante que apoyaba al regimen peronista. Dicho apoyo revela la naturaleza muy compleja del populismo argentino, que hasta hace poco tiempo habia sido tratado en general como una respuesta emocional de la clase obrera, compuesta principalmente por migrantes rurales impelidos por "la necesidad de integracion en el nuevo medio urbano a traves de una unio6r de tipo afectivo con un lider. La quiebra de sus estructuras normativas debida al pasaje de un medio rural a otro urbano industrial los habia colocado en una situacion de anomia... El peronismo propenderia asi al surgimiento de una orientaci6n pasiva dependiente, con fuertes componentes autoritarios" 30. El movimiento obrero argentino ha sido criticado muchas veces porque la mayoria de sus demandas se centraron casi exclusivamente en los intereses ocupacionales y nunca en una tentativa de redefinir la estructura social general de acuerdo con lineamientos socialistas. El limitado alcance de sus demandas entre 1946 y 1948 se ha interpretado como testimonio de inmadurez ideologica de la clase obrera y sus luchas en este periodo han sido consideradas como desviacionistas con respecto a la linea de acci6n correcta de la clase. Esta interpretaci6n critica constituye una falacia porque sobreestima las opciones politicas existentes para la clase obrera en la Argentina de aquel momento. A pesar de la elevada movilizacion de los trabajadores durante los tres primeros anos del regimen peronista, estos todavia no disponian de organizaciones consolidadas a nivel nacional que pudiesen conducir un esfuerzo coherente y unificado con vistas a una transformaci6n de la sociedad. Tomando en cuenta la fragil organizacion del movimiento obrero, lo que los trabajadorespodian capitalizar mejor para su nuevo poder politico era concentrar sus esfuerzos a nivel de empresas e industrias. Ademais, la experiencia hist6rica real ha demostrado que el desarrollo de un proyecto revolucionario por parte de la clase obrera no es, en general, solo el producto de una forma elemental del conflicto de clase sino que, para su formulacion, tambien es necesaria una oposicion concreta de la burguesia y la presencia de agitadores politicos que en la mayoria de los casos se originan fuera del proletariado. Estas dos fuerzas catalizadoras se hallaban ausentes del escenario politico argentino en aquel momento. Este tipo de critica tiende tambien a disminuir el grado real de cambios que se produjeron como consecuencia, por un lado, de las luchas independientes de los trabajadores y, por el otro, de los conflictos conducidos en colaboraci6n con el Estado. Estos cambios implicaban una sustancial redistribucion economica y el reconocimiento de derechos economicos y politicos de los tra30 Silvia SIGAL,ob. cit., pag. 6. Para una exposicion clasica de esta tesis consultese Gino GERnIANI:Politica y sociedad en una epoca de transicion, Buenos Aires, 1968.

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bajadores a traves del establecimiento de amplios acuerdos colectivos, el reconocimiento legal de los sindicatos y la consulta con ellos sobre medidas de politica general. Asimismo, estos cambios implicaron, de hecho, un significativo reordenamiento de la estructura social global, al producirse la integracion social de la clase obrera argentina. El presente estudio demuestra con claridad que son precisamente aquellos sectores mis identificados con la Secretaria de Trabajo durante el periodo 194345, y que inicialmente mas se beneficiaron con la proteccion de dicho organismo, los que se mostraron mas insistentes en ver cumplidas sus demandas despues de 1945. Aqui se comprueba la reciprocidad inicial entre los nuevos sindicatos y las demandas y aspiraciones de la masa, lo cual deberia ayudar muchisimo a desacreditar la descripcion ingenua de estas organizaciones como meros instrumentos del Estado manipulados a su antojo. Si bien es cierto que estas organizaciones apoyaron firmemente al regimen, por otra parte es tambien cierto que presionaron en el sentido de ver atendidos sus reclamos. Tampoco visualizaron esta posici6n como internamente contradictoria, ya que en realidad fue el regimen quien proporcion6 el encuadre politico basico que les ofreci6 la posibilidad de articular sus necesidades. Es en aquel sector que encontramos una mayor incidencia de huelgas entre 1946 y 1948; esto demuestra el elevado nivel de demandas no satisfechas y es indicativo de que el centro de liderazgo e iniciativa ha pasado de sectores de transportes y servicios a la fraccion industrial del movimiento obrero. El estudio de las huelgas tambien ayuda a comprender las relaciones entre el Estado y el movimiento obrero durante ese periodo. Se penso muchas veces que la respuesta del gobierno a los conflictos laborales estaba condicionada en esencia a la orientaci6n politica de sus dirigentes. En cambio, se comprueba que, a pesar de que en la mayoria de los casos los sindicatos peronistas contaron con el apoyo inicial del gobierno, dicho apoyo no siempre estuvo garantizado, ya que el Estado poseia recursos financieros y politicos limitados que restringian su capacidad de resolver estos conflictos. Mas ain, su capacidad estaba condicionada por su propio plan de rapida industrializacion del pais. que requeria una centralizacion de las decisiones economicas en manos del Estado. El regimen lanzaba inmediatamente una campaniade propaganda cuyo objetivo era desacreditar a los dirigentes de la huelga y, hacia fines de 1947, esos ataques verbales se reforzaron con la frecuente intervencion a los sindicatos y declarando ilegales las huelgas a nivel de empresa 31. Esta politica alcanzo su expresion plena durante los dos anos siguientes. Los movimientos huelguisticos eran identificados por el regimen como formando parte de un complot comunista 31 El tono de la campaiiaqueda reveladoen el discursodel secretario de Trabajo de 1947, del cual transcribimos de febrero algunosp/rrafos:". ..Subterraneamente y deslas de sombras,se estan moviendofuerzas que pretendenperturbarla organizacion obreracon prop6sitos a un estadode violencia,provocando mezquinos paraIlevarla choques artificiales... en este momentono hay razonesvalidas que justifiquenel descontento obrero,puestoque en la Secretaria de Trabajo se atiendea todos los sindicatos, se discuteny solucionan todos los problemas de trabajo,hastalos mas dificiles... Existeel objetivode destruirel plan de Per6n,provocando huelgasdiarias..." (La Prensa,14 de febrerode 1947). En agosto de 1947 Per6n denunciauna vez mas la existenciade tal plan: "...se disfrazande peronistas para actuarcomo dirigentessindicalesy enganara los obreros

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para sabotear la politica econ6mica del gobierno, pero ello tuvo poca relacion con los hechos reales y solo fue utilizado como tactica propagandistica para marginar a los dirigentes obreros mas combativos. No debe olvidarse que los comunistas estaban bastante desacreditados debido a sus actitudes conciliatorias con la politica laboral desde 1939 hasta 1943 y ademas -lo cual es mas importante aun- por su participacion en la Union Democratica, frente opositor al peronismo antes y durante las elecciones presidenciales de febrero de 1946. Se pueden seinalar algunos factores que determinaron la brusca disminucion de huelgas despues de 1948. La causa basica parece haber sido la satisfaccion de las principales demandas economicas y profesionales de la mayoria de los trabajadores. Sin embargo, el aumento de los sindicatos y el desplazamiento de gran numero de los dirigentes mas combativos, la mayor capacidad del Estado de reglamentar y resolver los conflictos laborales, sumado a una mayor represion de las huelgas, son todos factores que sin duda jugaron un papel importante en el sentido de evitar el desencadenamiento de estas. A fines de 1948 los dirigentes sindicales lograron extender las actividades gremiales organizadas a la mayor parte del pais y los sindicatos fueron reconocidos como representantes legitimos de los trabajadores por los empleadores, cosa que facilito sobre todo la institucionalizacion de las relaciones entre los obreros y la patronal. Estos cambios aumentaron sustancialmente la capacidad negociadora de los sindicatos, ademas de facilitarles el ejercicio de un gran control sobre los litigios regionales y locales. La sustitucion de algunos dirigentes combativos por otros que aceptaron la linea oficial en la consolidacion de los sindicatos tambien ayudo a disminuir la posibilidad de conflictos de gran envergadura. Otro factor que merece ser considerado es el desarrollo y consolidacion de los mecanismos mediadores del Estado. La Secretaria de Trabajo y Previsi6n Social no estaba adecuadamente equipada para enfrentar las violentas demandas de los trabajadores que se extendian a otros sectores de la economia despues de 1946. Tampoco disponia de los mecanismos necesarios con los cuales mediar eficazmente en los conflictos, ni su personal estaba capacitado para llevar adelante las demandas contra la institucion. Mas aun, la Secretaria de Trabajo carecia tanto de un equipo idoneo como de confianza en si misma: mantenia el control solo sobre un reducido grupo de sindicatos, no contaba con el personal calificado capaz de proporcionarle un liderazgo fuerte, amen de que su prestigio entre los trabajadores era minimo. El segundo puesto en la jerarquia ministerial, el de director de Accion Social Directa, fue reemplazado tres veces en menos de 16 meses. "A comienzos de 1947 no se habia logrado formar todavia un buen equipo en Trabajo. E1 ministro era obrero, pero no tenia contactos de alto nivel con los demas miembros del gabinete... Era dificil crear un equipo en la Secreconduciendolos adondeno quierenir. Lo que no debe hacersees mezclarseen las organizacionesy sindicatosno comunistas para levantarreivindicaciones inoportunas, promover huelgasy fomentarel ausentismo... sin otra finalidadque la de crearun clima de inquietudy descontento que lleve un dia a la necesidadde que las masas obrerasse enfrentencon el gobierno."(La Prensa,21 de agosto de 1947).

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taria... lo cual fue una de las razones de todas las huelgas de esa epoca... todos los sindicatos comenzaban a pedir al mismo tiempo... y no estabamos preparados... faltaban funcionarios con experiencia... y no estabamos preparados para un proceso tan dinamico. Quien sabia que era un director de conciliacion? Se fueron formando a partir de su propia actividad." 32 Apenas iniciado el aino 1948 la Secretaria de Trabajo cambia, no solo porque institucionaliza sus funciones y eleva el nivel de capacitacion de su personal, sino fundamentalmente porque Eva Peron pasa a integrar sus cuadros y a actuar en la solucion de los conflictos laborales. Su participacion se dio en parte como resultado de las severas criticas que recibio la Secretaria de Trabajo durante la convenci6n de delegados de la CGT en 1947. Gracias a su influencia como esposa del presidente y a su personalidad dinamica, fue capaz de coordinar el poder de algunos ministerios ligados a la solucion de conflictos laborales. III Los importantes conflictos obreros que se produjeron en los frigorificos, en la industria azucarera, en los gremios grafico, ferroviario y bancario entre 1949 y 1951 ban sido interpretados hasta ahora como una lucha politica entre una minoria de sindicatos "concientizados" que se debatian por mantener su independencia y un Estado cada vez mas autoritario. Sin embargo, estas luchas tambien pueden considerarse los primeros sintomas de ruptura de la alianza que se habia gestado en 1946 entre el movimiento obrero y el Estado. El elevado grado de movilizacion de los trabajadores durante los primeros tres anos y medio fue propicio para que grandes sectores de la clase obrera obtuvieran importantes concesiones, que redujeron muchas de las desigualdades existentes. Con todo, en algunos casos, la homogeneizacion del salario y de las condiciones de trabajo fueron artificiales, es decir que se trataba mas bien de una respuesta al poder politico de los trabajadores que a la capacidad economica de las industrias. Esto se evidencia especialmente en el caso de la industria de la alimentacion, donde los empresarios iniciaron una contraofensiva por las concesiones que se veian obligados a otorgar. Las dificultades financieras que debio enfrentar la industria alimentaria despues de 1948 fueron concomitantes con el reconocimiento por parte del Estado de haber contraido onerosos compromisos financieros durante los primeros tres anfos. Mas aun, la carga financiera del Estado se agravo por el deterioro de los terminos internacionales de intercambio entre productos agricolas y bienes industriales, y ademas por la disminuci6n en su reserva de divisas. Ante la necesidad de reducir sus compromisos financieros, el gobierno anuncio hacia fines de 1948 su decisi6n de terminar con los costosos subsidios a la industria de alimentos. La politica laboral del Estado despues de 1948 estuvo imbuida por la determinacion oficial de establecer un control sobre las demandas formuladas por el movimiento obrero, con vistas a acelerar la producci6n industrial del
32 Entrevista con Valentin Suarez, funcionario de la Secretaria de Trabajo en 1946 y asistente del director de Accion Social Directa desde 1947 hasta 1952.

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pais. El regimen gano una base de apoyo formada por la gran mayoria de los trabajadores y creia que la amplia implementacion de reformas durante los tres primeros afios era mas que suficiente para permitir un esfuerzo colectivo en pro del aumento de la producci6n. En 1949 el gobierno no deseaba ya tolerar el desborde de los conflictos obreros, independientemente de sus origenes o causas, y disponia ahora del poder suficiente para imponer su nueva politica. La determinacion de la industria alimentaria de resarcirse de sus perdidas y de reducir sus costos operacionales coincidi6 con el beneplacito del Estado, deseoso de apoyar tales esfuerzos en tanto le fuese politicamente posible. Los dos sectores que debieron soportar el impacto de este ataque fueron los obreros de la industria azucarera y de los frigorificos.
1. INDUSTRIA AZUCARERA

Las dificultades economicas por las que paso la industria azucarera, exacerbadas por una serie de magras cosechas, llego a su culminaci6n en 1949 y desemboco en dos prolongadas huelgas, con la concomitante destruccion de la FOTIA como organizacion combativa. a) Huelga del 10 al 24 de marzo de 1949 Causas. Este conflicto surgio en defensa del derecho a una fuente de empleo segura. A fines de 1948 quebro uno de los principales ingenios (La Esperanza) y comenzo a despedir a sus 2.000 obreros. Algunos otros ingenios se aprovecharon de la crisis para reducir su personal. En enero de 1949 habia un total de 3.000 obreros despedidos que no podian ser absorbidospor ninguna otra industria. En los siguientes dos meses y medio la FOTIA intento, sin resultados, resolver este apremiante problema a traves de los canales politicos. El gobierno nacional, por su parte, se nego a asumir nuevas cargas financieras y declaro que no se ocuparia del asunto "porque cuestiones locales deben ser resueltas por el gobierno provincial para preservar asi la division federal del poder". Era esta una tenue y velada manera de disculparse por los numerosos antecedentes de intervenciones por parte del gobierno federal en asuntos provinciales. Descripcion de la huelga. Despues de una huelga de dos semanas, el gobierno fue obligado a admitirla y, pasando por encima de la direcci6n de La Esperanza, ordeno la reincorporacion del personal despedido. b) Huelga del 14 de octubre al 28 de noviembre de 1949 Causas. La confrontacion decisiva entre el gobierno y el sindicato se produjo cuando la FOTIA exigio un aumento salarial del 100 /o para asi igualarse con los empleados de otras industrias de la provincia. En seis meses de negociaciones no consiguieron mas que el 18 /o de aumento porque el gobierno federal se rehuso a renovar los subsidios a la industria azucarera, a los cuales habia puesto fin en febrero del mismo aiio. El 14 de octubre la FOTIA y la FEIA (Federacion de Empleados de la Industria Azucarera) declararon una huelga general.

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de limitar la impopularidad

Descripcion de la huelga. El 20 de octubre la Secretaria de Trabajo declaro ilegal la huelga y retir6 la personeria gremial a ambos sindicatos, pero trato objetivo de evitar confusiones, el ministro de Trabajo seniala que la personeria gremial de ambos sindicatos no fue declarada caduca por el Poder Ejecutivo sino que fue suspendida por pedido de la CGT". El 29 de octubre el interventor de la FOTIA ofreci6 un 30 /o de aumento y continuo' con una politica relativamente conciliatoria a fin de evitar una confrontacion de mayor envergadura que podia ser politicamente perjudicial33. Entretanto, el 6 de noviembre, el gobierno inicio una violenta campania de propaganda contra los dirigentes de la huelga a fin de hacer cejar a los trabajadores en su determinaci6n de actualizar su poder adquisitivo. Los locales del sindicato fueron cerrados y el 24 de noviembre sesenta dirigentes sindicales fueron llevados presos. Cuatro dias despues la FOTIA levant6 la huelga porque los trabajadores no disponian ya de medios para enfrentar las severas privaciones economicas causadas por la paralizacion 34. El 1? de diciembre Peron anuncio un aumento salarial del 60 %/o y ataco a los dirigentes de la huelga, acusandolos de traicion y sabotaje, en una tentativa por distraer la atenci6n de las dificultades econ6micas por las que pasaba la politica oficial 35. Despues de esta confrontaci6n la FOTIA siguio intervenida hasta la caida
33 En un mensaje dirigido a los huelguistas el interventor declar6: "...Exhorto a todos los trabajadoresde la industria azucarera a desistir de toda actitud que implique trabar o acelerar la buena marcha de las conversaciones, adoptando una actitud patri6tica, retomando el camino del trabajo, porque es la unica forma de conducir a una mas rapida solucion del problema. La CGT reconoce la buena disposicion de los ex dirigentes que contarancon todo el apoyo de sus representantes,con espiritu peronistay patri6tico.. ". Esta declaracion se hizo necesaria no solo por el prestigio del que gozaba la FOTIA en el movimiento obrero, sino tambien por la tentativa de los partidos de oposici6n de utilizar esta huelga parai desacreditar al gobiero. Sin embargo, debe destacarse que la oposicion no fue en ninguinmomento responsable de la direccion de la huelga. Los partidos comunista y socialista enviaron militantes a Tucuman para tratar de radicalizar los objetivos de la huelga, pero durante el conflicto los trabajadoreslimitaron sus demandas a los aumentos salariales, mientras manifestaban constantemente su apoyo al gobierno nacional. 34 Los pormenoresi de esta huelga fueron obtenidos de La Gaceta de Tucuman del periodo en estudio y de una entrevista con Manuel Lema, dirigente de FOTIA entre 1946 y 1948. 35 "...han Ilegado a mi conocimiento las gestiones que desarrolla alli la CGT a fin de terminar con un conflicto que no tenia raz6n de existir si no hubiese sido provocado por la acci6n de los malos dirigentes, por los comunistas infiltrados... El conflicto de trabajadores y empresarios de la industria del aziucar,que tenia un fondo economico-social fue posteriormente desvirtuado y conducido a un campo esencialmente politico. De acuerdo con las necesidades apuntadas anteriormente,las autoridades nacionales se habian interesado, buscando resolver el actual conflicto... con la intervenci6n de la CGT. Sin embargo, los! dirigentes de la FOTIIAy de la FEIA trataron de prescindir de la Central y presentaronsu problema al ministro de Trabajo, despues de gestiones infructuosas con la Camara de Diputados de la Naci6n. El ministro de Trabajo, el Consejo Econ6mico Nacional y otros organismos se lanzaron de inmediato a estudiar la cuesti6n y cuando estos organismos consiguieron una soluci6n que tomaba en consideraci6n las aspiraciones de ambas partes... los delegados dirigentes... optaron intempestivamente por declarar la huelga, aprovechindose de una necesidad apremiante... los dirigentes condujeron a los trabajadoresa la huelga, utilizandolos como trampolin para sus aspiraciones politicas..." (Discurso de Per6n, 1Qde diciembre de 1949, La Gaceta de Tucuman).

politica de estas sanciones diciendo: "...

Con el

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del regimen. Al mismo tiempo se produjo el desmembramiento: los obreros de Salta, Jujuy y Santa Fe se separaron de la antigua organizacion. Esta victoria del gobierno no logro restablecer la tranquilidad de las relaciones laborales en la industria azucarera y ademas destruyo la combatividad y cohesi6n del movimiento obrero en el norte, decapitando su organizacion mas poderosa y eliminando el ultimo nulcleo de autonomia sindical en el Partido Peronista 36.
2. FRIGORIFICOS

Aqui el panorama era parecido. Los frigorificos privados, ante la disminucion de las exportaciones y el alza de los impuestos, inici6 a principios de 1949 una campaniade presion contra el gobierno para abolir todos los derechos de los sindicatos relacionados con la direccion de la industria. Ellos argumentaban que una medida de esa indole era esencial para posibilitar una disminucion de personal y eliminar las areas de conflicto de autoridad, pues estas habian sido fuente de numerosas paralizaciones del trabajo a nivel de empresa. El gobierno acepto el punto de vista patronal y publico en setiembre de 1949 una resolucion que apoyaba sus demandas. "En la forma en que estaba redactada esta resolucion del ministro de Trabajo, podian darse por perdidas un 80 o/o de las conquistas del convenio de 1946" 7. Casi en seguida los frigorificos pusieron en practica esta resolucion, acelerando el despido de trabajadores que se habia iniciado el ano anterior y que en setiembre de 1949 alcanzaba a 2.000 personas. La Federacion Gremial de Trabajadores de la Industria de la Carne dirigio un movimiento general de paros desde el 19 de octubre al 14 de noviembre, que termino con la amenaza de una intervencion y la promesa del gobierno de reconsiderar los terminos de la resolucion de setiembre. La solucion de compromiso disminuyo sustancialmente el poder de los sindicatos de participar en la direccion de la empresa y el gobierno ordeno que los futuros planes de despidos masivos fuesen sometidos primero a la consideracion del Ministerio de Trabajo. Sin embargo, el ministro se nego a tomar cualquier medida para remediar los despidos producidos antes del 14 de noviembre. La confrontacion decisiva tuvo lugar poco despues de que cerrara el frigorifico mas importante, causando el despido de otros 3.000 trabajadores. Ante el progresivo deterioro de sus conquistas, el sindicato volvio a su actitud anterior y declaro una huelga general el 5 de mayo de 1950. Sin embargo, una vez que el gobierno dictamin6 que la huelga era ilegal, que varios dirigentes sindicales fueron encarcelados y que asumiose la experiencia de los caneros y graficos, los obreros de la carne normalizaron sus actividades el 12 de mayo. Poco despues el sindicato fue intervenido y colocado bajo la egida de un grupo
36 Para una somera discusion sobre la orientaci6n politica de FOTIA, vease Walter LITrLE:"Party and State in Peronist Argentina, 1945-1955", Hispanic American Historical Review, vol. 53, No 4, noviembre de 1973, pag. 652. 37 Libro de Actas de la Comision Directiva de la Federacion Gremial de Trabajadores de la Industria de la Carne, 14 de setiembre de 1949.

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rival, que consintio la gradual liquidacion de los restantes derechos politicos a nivel de empresa 8.
* * *

El segundo conjunto de huelgas que se produjeron en este lapso de dos :anos puede tambien ser considerado como una faceta adicional de la crisis parcial de la alianza nacional-populista, pese a que estas huelgas fueron lideradas por personas ideologicamente contrarias al regimen. Los ferroviarios, bancarios y graficos, cabeza de lo que podria considerarse como aristocracia de la clase obrera antes de la llegada de Per6n al poder, consiguieron salarios y condiciones de trabajo superiores a la gran mayoria de los trabajadores, si bien no lograron mantener estas ventajas bajo el regimen peronista. Una de las causas de esta declinaci6n fue la aparici6n, despues de 1947, de un grupo sumiso de dirigentes, que consideraba mas importante el mantenimiento del beneplacito oficial que la satisfaccion de las demandas de buena parte de la masa, si bien debe admitirse que el papel economico crucial de ferroviarios y bancarios hizo que estos dirigentes fuesen objetos de especial presion por parte del gobierno. En el caso de los ferroviarios, un factor adicional que parece haber jugado un rol importante fue su estrecha alianza con las autoridades nacionales y su deseo de retardar, mediante el apoyo oficial, la rapida declinacion de su influencia sobre el movimiento obrero, al cual habian dominado en las decadas anteriores y sobre el cual estaban perdiendo aceleradamente el control debido a la solida organizacion de los obreros industriales. La falta de eco a las demandas de la masa obligo a los trabajadores a recurrir a violentas huelgas y paros antes de 1950: los bancarios realizaron una huelga no autorizada en 1948 y los ferroviarios organizaron paros periodicos entre 1946 y 1949 sin el apoyo de las autoridades sindicales. En 1950 no solo no habian logrado mantener sus ventajas socioeconomicas con relacion al resto de la clase obrera, sino que junto con otros sectores fueron colocados por debajo de ciertos grupos como los metaluirgicos,los trabajadores del sector energia y de la construccion. La apelacion a huelgas violentas debe visualizarse como una uiltima tentativa de impedir un rapido deterioro de la situaci6n: su derrota sellaba definitivamente la perdida de su posicion a la cabeza del movimiento obrero. El hecho de que los dirigentes ad hoe de estas huelgas fueran seleccionados entre elementos ideologicamente opuestos al regimen y en algunos casos incluso desplazados de la direccion nacional antes de 1948, debe 38 Problemas a los trabajadores llevaron de los molinosa declarar una huelsinfilares

ga similar de tres semanas en octubre de 1949, debido a que las empresas se negaron a

sus subsidios a la industria. El gobierno finalmente se avino a este acuerdo pero despu6s de haber aplastado la huelga e intervenido al sindicato. En la industria del pan se produjo una contraofensiva de la patronal que exigio la abolici6n de la prohibici6n del trabajo noctumo y el aumento de la carga legal del trabajo. El gobierno acept6 dichas demandas en noviembre de 1949, suspendiendo las conquistas de los trabajadores.La resoluci6n,se obtuvo finalmente despu6s de que el sindicato amenazara con una. huelga general. Tras un lock-out de dos semanas, a mediados de 1950, se volvio gradualmente al trabajo nocturo.

hasta que el regimenrenovase poner en practicael decretooficial de elevar el salariol

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considerarse secundario hasta cierto punto con respecto a las cuestiones baisicas. Estos dirigentes fueron escogidos por la masa debido a la continua negativa de las autoridades constituidas a oir sus demandas. Ademas estas huelgas recibieron muchas adhesiones, a tal punto que el Gobierno debio pronunciarse claramente contra dicha situacion, lo cual ratifica la profunda inquietud de estos grupos. El presente estudio no pretende extenderse en un analisis pormenorizado de las huelgas de graficos y bancarios, que ya han sido ampliamente comentadas, sino concentrarse en la mas grave de estas huelgas: la de los ferroviarios.
3. LA HUELGA DE LOS FERROVIARIOS

Causas. La extensa e intensa huelga de los ferroviarios se origino en una demanda de aumentos salariales, pero no solo se debio a este objetivo o a la oposicion ideologica de los dirigentes ad hoc, sino tambien a la pesima gestion del gobierno y de las autoridades oficiales de la Union Ferroviaria. El Estado se hizo cargo de una fuerte carga financiera cuando adquirio el sistema nacional de ferrocarriles en 1947, porque se encontro con un sistema ferroviario obsoleto, tecnologicamente superado y en lamentable estado de conservacion. Frente a la necesidad de modernizar este servicio, el Estado no podia seguir manteniendo los salarios de este sector en pie de igualdad con aquellos en rapida expansion, en el ambito industrial. La historia de las negociaciones salariales entre 1947 y 1950 presenta constantes tacticas dilatorias por parte del
Estado 39.

Descripcion de la huelga. El 19 de noviembre de 1950 una huelga de peones, guardabarrerasy guardatrenes se inicio en la linea General Roca con el objetivo de lograr aumentos salariales. Tres dias despues la huelga se extendio a otras tres lineas. Al dia siguiente se obtuvo un acuerdo que elevaba el salario basico de los peones de $ 440 a $ 555 mensuales. No obstante, entre el 3 y el 8 de diciembre las autoridades de la Union Ferroviaria intervinieron a ocho filiales implicadas en la huelga del 11 de diciembre, el gobierno rescindio el acuerdo y redujo los aumentos salariales que habia prometido, encarcelando y despidiendo a algunos huelguistas. El 16 de diciembre los trabajadores volvieron a la huelga, que se extendio a cuatro ferrocarriles mis y que finalizo cuatro dias despues al elaborarse un nuevo acuerdo que restituia los aumentos salariales prometidos. El 19 de diciembre el sindicato fue intervenido y los interventores llevaron una politica antagonica a los huelguistas, negandose a normalizar las asociaciones locales que se habian cerrado, mientras por otra parte continuaban los despidos de huelguistas. El 23 de enero de 1951 comenzo una nueva huelga que abarco a todos los ferrocarriles, con el objeto de presionar a los interventores a que desistieran de su politica represiva y para obtener la libertad de los dirigentes presos. Esta huelga fue de inmediato declarada ilegal y los trabajadores movilizados con el Ejercito. Cerca de 2.000 trabajadores fueron detenidos y 300 quedaron presos antes
39 Parauna discusi6n de las negociaciones salariales v6ase los Libros pormenorizada de Actasde La Fraternidad de la 6poca.

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de finalizar la huelga tres dias mais tarde. Responsable parcial de estas severas medidas fue el apoyo que ofrecieron los partidos de oposicion, que esperaban que el conflicto obligaria a los militares a destituir a Peron. En 1951 el Estado establecio su control sobre el movimiento obrero y lo logro mediante la destruccion de aquellos sindicatos que se oponian a su linea economica y politica. Sin embargo, testimonio de la indole limitada de la victoria obtenida por el gobierno es el hecho de haber sido obligado a abandonar la politica de reducci6n de sus propios gastos financieros y a continuar subsidiando a los trabajadores de las industrias de alimentos y ferroviarios, de modo tal que las disparidades salariales que motivaron estos conflictos nunca Ilegaron a ser tan grandes como despues de 1951.

IV
La inflaci6n galopante de fines de 1951 y comienzos de 1952 redujo drasticamente los salarios reales de los trabajadores. Sin embargo, el regimen tenia todavia capacidad suficiente para postergar estallidos en el campo laboral, ya que habia consolidado su control sobre el movimiento obrero y tambien porque adopto en marzo de 1952 una serie de medidas que mitigaron en parte las perdidas sufridas por los trabajadores40. Esta nueva situacion de austeridad no estaba exenta de tensiones, precisamente porque el gobierno seguia dependiendo del apoyo de la clase trabajadora. Este alto grado de tension se ve claramente en la reaccion hipersensible del gobierno y de la CGT (ahora subordinada al Estado en su totalidad) a una convocatoria de la Federacion de Trabajadores de Luz y Fuerza para un congreso sobre el costo de la vida en marzo de 1953. El objetivo de este encuentro era el de permitir al movimiento obrero la elaboracion de un proyecto propio tendiente a combatir la recurrente inflacion que amenazaba repetir el ciclo de 1951. El gobierno sintio que este proposito era muy peligroso, porque coincidia con los renovados esfuerzos de los partidos de oposicion que querian formar un frente uinico. La Comision Directiva de la CGT inmediatamente tildo esta tentativa de los trabajadores de ser parte de un complot comunista.
"...

dencia la convocatoria lanzada por la Federacion (de Luz y Fuerza), la cual ademas se dirigio a todas las organizaciones adheridas pidiendoles apoyo para la gesti6n iniciada ante la Central Obrera... Destaca la conveniencia de encarar el problema prudentemente porque se sabe que el partido comunista, *0 "En medio de esta coyunturacritica, la politica de estabilizaci6n puesta en pnrcticaen 1952... se preocup6de ser fiel a los postuladosde la justiciasocial. En vez de tender a una redistribucion de la renta y al desempleo,instrumentos regresiva habituales en las experiencias despues de 1955, para suscitaruna retracci6n efectiva de la demanda,congruente con una disminuci6n de la oferta, se trat6 de atenuarla... los fueroncongelados,pero al mismotiempo se vigisalarios,en lugar de ser actualizados laronlos precios,tratando de mantener la paridadcon los primeros". Los Libros,diciembre de 1970.

El companero Vucetich considera que debe tomarse con mucha pru-

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en recientes asambleas y con la finalidad de infiltrarse en las filas de nuestro movimiento, se fij6 como plan de accion hacer aparecer un falso apoyo a la CGT para asi incitar a la masa afiliada a exigir de sus dirigentes posiciones distintas y medidas drasticas, lo cual sin duda perjudicaria al pais... y que indudablemente el fin que persiguen es el de romper la unidad de nuestro movimiento llevando a las organizaciones a tomar posiciones drasticas... y que desgraciadamente fue adoptado, de manera equivoca, por algunas instituciones, como es el caso de la Federaci6n de Trabajadores de Luz y Fuerza" 41. El 8 de abril Per6n denuncio puiblicamente el prop6sito de los trabajadores como formando parte de un complot para desacreditar al gobierno. "El gobierno se encuentra ante un plan de accion que no es nuevo para nosotros. Simultineamente, al nivel politico se crean un sinnimero de alteraciones, nuestros opositores politicos se reunen... Pero ademas, simultineamente se empiezan a mover algunos dirigentes sindicales y algunos sindicatos comienzan a anunciar congresos sobre la carestia de la vida. Hay demasiadas coincidencias en todo esto como para pensar que podria ser una cosa espontanea" 42.

parece haber sido cuestion de tactica politica, porque pocos dias antes habia admitido puiblicamente la legitimidad del descontento de los trabajadores. en estos uiltimos tiempos se han producido conflictos "Evidentemente, entre los consumidores y los comerciantes... se ha roto el nivel de vida que nos habiamos establecido desde marzo pasado (1952) ... La CGT me planteo el problema en toda su gravedad. Ellos dicen que los sindicatos no pueden contesto tambien a esta intimidaci6n un poco rispida que hace seguir asi... la CGT con toda justicia. Es la primera vez que la Confederaci6n me coloc6 la espada en el pescuezo, pero con verdad y justicia. Y para esos que andan diciendo por las calles que seran los lideres defensores de los asalariados... les digo a voz en cuello que estan mejor representados por los trabajadores de la Confederacion que por los otros, porque la Confederaci6n puede trabajar en la solucion de los problemas. Los otros se las pasan hablando en la Nosotros no vamos a detenerlos... Por eso, decalle y en los sindicatos... bemos llevar la tranquilidad a los companeros de los sindicatos que estan un poco indignados, con justicia, estan un poco alborotados" 43 El regimen estaba capacitado para mantener el control sobre el movimiento obrero durante los tres primeros afnos de la decada del 50, pero la presion de los trabajadores para resarcirse de sus perdidas economicas cuando la economia comenzo a recuperarse en 1954 tambien fue fuerte. Prueba de ello es el resurgimiento de conflictos laborales entre abril y julio, centrados en la renovaci6n de los convenios colectivos. La importancia de este movimiento ha sido subestimada en general, debido a sus caracteristicas particu41 42 43

Sin embargo, el analisis del mismo Per6n con respecto a la situaci6n

Libros de Actas de la CGT, marzo de 1953. El Cronista Comercial, 8 de abril de 1953. Ibid., 19 de abril de 1953.

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lares, esto es, debido a la sincronia y generalizacion de huelgas de brazos


caidos 44.

Es dificil encontrar una descripcion estadistica completa de los conflictos de 1954 porque la censura del gobierno impidio una adecuada cobertura periodistica y porque las estadisticas oficiales en los informes son muy deficientes, limitandose sus datos al nimero de participantes y omitiendo la duracion de dichos movimientos. Mediante una cautelosa lectura de ciertos diarios provinciales, en especial La Gaceta de Tucumin y La Capital de Rosario, se puede reconstruir aproximadamente la duracion y extension de estos movimientos. La forma de protesta mas comun durante el periodo fue el trabajo a reglamento, que se produjo en los siguientes sectores: 1) industria privada del petroleo -12 al 22 de mayo-; 2) servicios interurbanos de colectivos -29 de mayo al 9 de junio-; 3) industrias metalurgicas, textiles, calzado, vidrio, cemento y del caucho -3 al 12 de mayo-. Los paros y huelgas de brazos caidos se produjeron en: 1) el sector de seguros -12 de mayo al 14 de junio-; 2) en la industria de productos lacteos -4 al 12 de mayo-; 3) en los servicios de hospitales -2 al 9 de mayo- y en el puerto de Buenos Aires -10 de mayo al 14 de junio-. Las huelgas generales se produjeron en la industria metalurgica del 20 de mayo al 7 de junio y en la industria del tabaco del 3 de mayo al 30 de julio. A comienzos de marzo de 1954 el gobierno percibio el descontento de la masa trabajadora asi como tambien una obstinada oposicion antioficial de los empleadores y propuso un acuerdo salarial favorable a los obreros. En forma cautelosa se margino de la participacion directa en las negociaciones salariales, permitiendo la libre expresion de las fuerzas opuestas. "De los mas diversos sectores me ha llegado un cierto grado de inquietud sobre la interpretacion de este momento especialisimo para el equilibrio economico del pais en el momento de la renovacion de los acuerdos colectivos de trabajo. Nuestra posicion es muy simple... nosotros pensamos que los terminos fijados deben ser mantenidos, quiero decir, el salario minimo vital que el gobierno tiene interes de mantener. .. Es un punto de partida que para nosotros es irreversible. Sobre este salario vital no le corresponde al gobierno intervenir en la determinaci6n de las remuneraciones de los salarios porque
44 Conflictos obreros, 1945-1954,en la Capital Federal (sin incluir las huelgas).
Afio 1948 1947 1948 1949 1950 1951 1952 1953 1954 (Sintesis Estadistica junio-julio, 1955). Mensual Paros 102.194 40.099 469.353 226.988 39.284 14.141 16.619 15.500 14.301 de la Republica Brazos caidos 35.813 201.740 38.984 15.669 5.199 10.370 4.022 7.541 149.375 Argentina, Trabajo a desgano 1.570 22.709 48.978 29.084 350 5.884 1.936 1.464 338.813 Buenos Aires,

Ministerio de Hacienda,

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el gobierno no los puede analizar de por si... Esta es una cuestion que debe ser resuelta mediante un acuerdo entre los empresarios y los trabajadores..." 5. No solo se abstuvo el gobierno de imponer un aumento general de salarios sino que oficialmente hizo la vista gorda a los conflictos laborales que siguieron 46. Las siguientes citas sacadas de las reuniones de junio de la CGT proporcionan elementos esclarecededores sobre la interpretacion real de los conflictos y en particular de las huelgas que llevaron adelante los metalurgicos. "Di Pietro: Quiero dar un informe sobre la situacion que aunque no es grave podria calificarse de seria. Actualmente el problema que preocupa a la Central Obrera son los convenios... en algunos casos estos fueron postergados de una forma anormal, lo que provoco entre los obreros un estado de ansiedad y confusion que ha sido aprovechado por factores ajenos a sus intereses. El movimiento obrero argentino atraviesa un momento especial de caracteristicas diferentes a los anteriores. Existen algunos conflictos donde se localiza este problema... en otros no y es alli donde se evidencia un plan muy bien elaborado por el comunismo. Especialmente en la Federacion del Caucho se produjo una situacion seria... que exigio la intervencion casi inmediata de la CGT en el sindicato... Ulloa: ...comprendo que la Comision Directiva debe solisin embargo, se darizarse con el Secretariado en los momentos dificiles... de reuniones de la Comision del Cerro: la falta Perez Directiva... ignora ... observo que hoy dia el trabajo no esta coordinado, entiendo que se debe trabajar en equipo, ya que la CGT se esta desprestigiando entre los sindicatos, entre los cuales resulta inoperante, ... opino que en esa reunion (que debe ser convocada para analizar la huelga de los metalurgicos) se debera hablar con toda claridad y contar con los representantes de confianza y responsabilidad ya que en cierto modo se estara jugando el movimiento obrero... El companero Di Pietro dice que estamos en peligro de que las organizaciones Un nuevo estallido de conflictos marca claramente el comienzo del desmoronamiento total de la alianza establecida en 1946. Si bien los que se produjeron entre 1949 y 1951 eran indicativos de crisis sectorialmente limitadas que podian ser resueltas mediante subsidios estatales, esta nueva avalancha de conflictos apuntaba a una extension de la crisis a todo el parque industrial. Sin embargo, no se puede dramatizar demasiado el significado de las luchas obreras que tuvieron lugar en 1954. No significaron una ruptura definitiva entre el regimen y el movimiento obrero, porque la mayoria de los trabajadores acudia a canales muy moderados para demostrar su insatisfaccion y no dirigia su protesta contra el gobierno. Ademas, como lo demostraron las elecciones de diputados de 1954, la clase obrera argentina afirm6 en ellas que no creia en otra alternativa politica distinta del peronismo. Gran parte de los investigadores estan de acuerdo en que hubo una elevada burocratizacion de los sindicatos despues de 1949 y que estos se transformaron en vehiculos de movilizacion politica de los trabajadores en apoyo
46 Discurso de Peron a la CGT, El CronistaComercial, 22 de marzo de 1954. La secretaria general de la CGT se refiere a la huelga de brazos caidos iniciada el 3 de mayo en los siguientes t6rminos "...sei han magnificado los hechos atribuyendo a los trabajadoresluctuosos sucesos que han sido consecuencia pura de la fatalidad". 47 Libros de Actas de la Comnsi6nDirectiva de la CGT, junio de 1954'.
46

sean copadas." 47

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al regimen. Se considera a los dirigentes obreros como meros funcionarios del gobierno enteramente libres de responsabilidad frente a la masa. Los conflictos que se produjeron en 1954 parecerian indicar la necesidad de modificar tal caracterizacion. En la mayoria de los casos las medidas adoptadas por los trabajadores para obtener sus reivindicaciones incluia la huelga, decision que no se tomaba al margen de los sindicatos, pero que era oficialmente aceptada por los dirigentes de las organizaciones nacionales. Aunque es cierto que los dirigentes obreros eran plenamente conscientes de que no permanecerian en sus posiciones sin el consentimiento del regimen, tenian tambien la certeza de no poder sobrevivir en sus respectivos sindicatos sin un minimo de consenso de la masa. Una prueba mas de la relativa burocratizacion de estas instituciones es el resurgimiento de la participacion en las asambleas de los sindicatos despues de 1952 48. Conclusiones En su reciente reevaluacion del rol de la clase obrera en el surgimiento del peronismo, Gino Germani sostiene que la mayoria de los beneficios obtenidos por los trabajadores con Peron se lograron entre 1944 y 1945, ofreciendo como unica prueba el hecho de que un enorme numero de acuerdos colectivos fueron firmados durante esos dos anios. Dado que estas concesiones se obtuvieron cuando la mayoria de los trabajadores no estaban organizados y el nuimero de huelgas fue el mas bajo desde 1907, Germani argumenta que las conclusiones sobre la clase obrera solo podrian ser las siguientes: "Los sindicatos peronistas, o bien los que colaboraban (con el gobierno), solo fueron instrumentos de este proceso y proporcionaron el marco administrativo y legal para los convenios colectivos" 49. Luego el autor extiende esta descripcion acerca de la funcion de los sindicatos a toda la decada que siguio a la eleccion de Peron como presidente y adelanta una vez mas la interpretacion tradicional de que los sindicatos peronistas solo eran dociles instrumentos creados y manipulados por el Estado. Para arribar a esta conclusion, Germani sobreestima en mucho la extension de los beneficios obtenidos durante 1944-1945. En realidad, las concesiones mas importantes, tanto economicas como profesionales, las obtuvieron precisamente aquellos sectores que ya estaban organizados, como por ejemplo los ferroviarios, portuarios, bancarios, empleados de comercio y graficos 50. Por otra parte, los
44 Asambleas de sindicatosen la Capital Federal, 1950-1954.
Afio 1950 1951 1952 1953 1954 'Nimero de asambleas 914 698 740 1.009 1.019 Participante 257.306 167.676 226.204 316.873 321.703

49 Gino GERMAN: "El surgimiento del peronismo: el rol de los obrerosy de los DesarrolloEcon6mico,NQ13, oct.-diciem. de 1973, pags. 472-474. internos", nmgrantes 50 Bertram SILVERAN: "Labour in the PeroIdeologyand EconomicDevelopment tist Epoch",Studiesin Compdrative International vol. IV, N9 11, 1968-1969. Development,

(Sintesis Estadistica Mensual de la Repiblica Argentina, Ministerio de Hcrienda, diciembre de 1952 y didiembre de 1955). La participaci6n de la masa despues de 1952, sin embargo, fue menor que en el periodo 1946-1948.

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sectores no organizados se beneficiaron con acuerdos colectivos que incluian solo un numero limitado de trabajadores y los beneficios mas elementales, concediendo en la mayoria de los casos algunos aumentos salariales. Estas eran conquistas bastante magras y se asemejan poco a los acuerdos firmados despues de 1945. Los acuerdos firmados despues de la eleccion de Peron como presidente representan una de las mas importantes conquistas del periodo peronista y beneficiaron a la totalidad de la mano de obra urbana. Eran documentos extensos que reglamentaban rigurosamente las condiciones de trabajo e incluian otrosa temas como evaluacion de tareas, seguro de vida y otras medidas de bienestar social, al mismo tiempo que aseguraban al sindicato un papel importante a nivel de empresa. Estos acuerdos tambien representaron aumentos significativos de salarios durante los primeros cuatro anios del regimen, ademas de que, como hemos tratado de demostrarlo en el presente trabajo, son justamente dichas conquistas, en proporciones significativas, producto de los conflictos laborales ocurridos entre 1946 y 1948, en los cuales participaron activamente grandes contingentes de la clase obrera. Si bien se podria cuestionar que estas huelgas no presentan el mismo grado de heroismo que las del comienzo del movimiento obrero argentino, cabe destacar que exigieron un elevado grado de coraje entre los trabajadores implicados. En sintesis: estas luchas no constituyeron meros simbolos de protesta cuya victoria ya estaba asegurada de antemano. Ademis, la caracterizacion de los sindicatos como simples organismos administrativos operacionalizadores de beneficios otorgados por el Estado, puede refutarse igualmente mediante un estudio de las huelgas. Se comprueba asi que los sindicatos estaban en la linea del frente de lucha para concretar, a nivel de empresas, aquellos beneficios que el Estado planteara como posibilidades en los dos anos anteriores. El papel crucial desempeniadopor las organizaciones obreras queda a la vista por el hecho de que las mayores huelgas fueron declaradas y conducidas por los dirigentes sindicales. En la mayoria de los casos, no habia actores marginales a la cabeza de estas organizaciones con los cuales el Estado podia concluir acuerdos simplemente para seguir adelante y limitar las genuinas aspiraciones de los trabajadores, sino que en realidad ellas desempenaron un rol clave haciendose cargo de aquellas demandas y uniendo a los trabajadores en un frente unico. Esta conclusion se relaciona tambien con el hecho de que precisamente durante este periodo los sindicatos estaban mas capacitados para organizar a la mayoria de los trabajadores y de que las asambleas sindicales alcanzaron su mas alto nivel. Estas pruebas hacen imposible que se cuestione la legitimidad de los dirigentes sindicales de 1946-1948 o incluso la legitimidad de los sindicatos como intermediarios fundamentales entre la masa trabajadora y el regimen, en defensa de sus intereses profesionales y economicos. Podria argumentarse que debido precisamente a su militancia durante el periodo anterior es que los sindicatos pudieron preservar su legitimidad ante la masa a despecho del aumento del control del Estado despues de 1948. Durante este iultimo periodo, especialmente despues de 1950, es donde encontramos mas acertada la descripcion de Germani sobre la accion de los sindicatos como instituciones administrativas. Este cambio del rol de los sindicatos

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CONFLICTOS OBREROS DURANTE EL PERONISMO

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fue resultado, en parte, de la combatividad de estas organizaciones durante los tres primeros anos del regimen, que permitio al gobierno neutralizar a los dirigentes mas agresivos despues de haber satisfecho las demandas obreras. La expansion exitosa de estas instituciones, convertidas en enormes y prosperas organizaciones, se debe en parte tambien a la militancia anterior, pero limito las aspiraciones de los dirigentes obreros de desafiar al regimen, ya que esto podia desembocar en la destruccion de los sindicatos. La legitimidad de los sindicatos como verdaderos exponentes de los intereses profesionales y economicos de los trabajadores sobrevivio al periodo de severo control del gobierno aunque, a veces, con ciertas alteraciones. Vimos que cuando los trabajadores entreveian la oportunidad de resarcirse de sus perdidas economicas renovaban su participaci6n en las asambleas sindicales. Vimos tambien que recurrian a los sindicatos porque los consideraban los canales mas aptos para sus reivindicaciones. Recordemos que la mayoria de los conflictos registrados en 1954 fueron encabezados por las organizaciones obreras. Sin embargo, hay que admitir que al final los trabajadores se enfrentaron con sus organizaciones, que perdieron el espiritu combativo que caracterizo al periodo anterior. No obstante, tambien se debe admitir que de todas las organizaciones creadas entre 1946 y 1955 las unicas que lograron mantener su legitimidad durante dicho periodo fueron los sindicatos y fueron tambien las unicas organizaciones que sobrevivieron a la derrota del regimen peronista. Traducido por Sibila Seibert

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