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Volumen 2, Artculo 1 Problemas de Sobrecarga del Transformador y del Neutro
En este artculo se exponen soluciones a la sobrecarga del neutro y al recalentamiento del transformador.

Trminos y conceptos clave Intensidad del neutro.

El Problema: Armnicos en una Planta de Carga de Bateras

El tcnico de mantenimiento de una planta de carga de bateras tena que reemplazar el viejo cableado de 600 V. Tuvo que enfrentarse con las quejas insistentes de los vendedores de cable conductor por el nivel de uso del neutro que era de un 200%. l saba que los cargadores de bateras producan cantidades importantes de armnicos de intensidad. Pero era necesario dimensionar al 200% los neutros y pagar el elevado precio? Adems, por si el problema del neutro no fuera suficiente, deba considerarse adems el efecto de los armnicos de intensidad sobre el transformador de 2500KVA que alimentaba los cargadores de bateras. Con este doble problema relacionado con armnicos, el tcnico de mantenimiento se puso en contacto con Groupe Schneider para hallar una solucin. Afortunadamente, la planta estaba equipada con un Circuit Monitor en el transformador. En la Figura 1. Captura de onda de 4 ciclos que muestra distorsiones de tensin e Figura 1 observamos una intensidad. captura de onda de 4 ciclos de este dispositivo. puede producirse incluso cuando los Como el tcnico sospechaba, tanto la conductores de las fases no estn tensin como la intensidad estaban sobrecargados. altamente distorsionadas.

Las cargas que generan armnicos provocan una sobrecarga del neutro. Esto es debido a los dispositivos electrnicos monofsicos que producen armnicos de intensidad que no se anulan en el conductor neutro. Los circuitos trifsicos anticuados, que se basan en la premisa de que las intensidades de fase se anulan en el neutro, constan de un conductor neutro menor que los conductores de las fases por este motivo. Esto empeora cuando el conductor neutro no se halla protegido por interruptores automticos o fusibles. En tal caso, el fallo

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continuada. Como el neutro tiene las mismas dimensiones que las fases en muchos casos, su capacidad es del 125% de la intensidad de las fases. Carga del Transformador. Los transformadores estndar estn diseados para suministrar toda su potencia bajo unas condiciones lmite en armnicos. Estos transmitirn la potencia estimada a la temperatura
Figura 2. Intensidad del neutro en un circuito cuyas cargas son ordenadores personales.

La Figura 2 muestra la intensidad resultante de un circuito cuyas cargas son ordenadores personales. Un ordenador puede provocar una intensidad de neutro de un 173% la de fase, aunque pocos sistemas alcanzan este lmite terico. Adems, las intensidades de neutro ms elevadas con corrientes de fase muy distorsionadas, tienen Figura 3. Media de las intensidades de fase e intensidad del neutro en un lugar cuando las fases estn transformador de 2500 KVA. bien equilibradas. Esto es estimada si: exactamente lo contrario que ocurre cuando Estn alimentados a una tensin con una las intensidades no contienen armnicos. tasa de distorsin de armnicos menor al Cuando esto sucede la intensidad del neutro 1%. es proporcional a la cantidad de desequilibrio entre fases. Alimentan cargas con una tasa de Si esto es as Como es que no se armnicos menor al 5%. han quemado las instalaciones de todos los En el mundo electrnico actual, stas edificios de oficinas? dos condiciones se superan frecuentemente. En primer lugar, los conductores El problema consiste en valorar los efectos neutros del mismo calibre que los de las altas distorsiones sobre los conductores de fase, solo estn transformadores. sobrecargados en un 5% de los casos, ya Cuando los devanados de un que pocas instalaciones de 380/220 V transformador son alimentados con corriente operan a la potencia mxima. As, aunque la alterna, cada conductor esta rodeado por un intensidad del neutro sea superior a la de las campo magntico cuya fuerza es fases, no se supera la capacidad del directamente proporcional a la magnitud de conductor. la intensidad. Cada conductor metlico Adems, los conductores y dispositivos concatenado por ese flujo experimenta una protectores generalmente estn tensin interna que provoca corrientes sobredimensionados a un 125% de su carga parsitas. stas son disipadas en forma de

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calor produciendo un aumento de temperatura en los conductores. Estas prdidas en los devanados se denominan prdidas por corrientes parsitas. Las perdidas por corrientes parsitas en los conductores de los devanados son proporcionales al cuadrado de la intensidad que produce el campo, y al cuadrado de la frecuencia. Como los armnicos de intensidad contienen componentes de alta frecuencia, las perdidas por corrientes parsitas pueden causar un exceso de temperatura antes de que se alcance la potencia mxima. del neutro en un transformador de 2500 KVA. Se observa que la intensidad del neutro no supera la media de las fases. La tabla siguiente muestra la descomposicin en armnicos de la intensidad del neutro. Estas medidas han sido obtenidas del programa System Manager haciendo doble clic en el ttulo de una captura de onda de 4 ciclos (Figura 4). Tabla 1 Descomposicin en Armnicos de la Intensidad (Amperios, rms) Intensidad Total A 1093 B 997 C 1036 Neutro 804 Fase H1 844 798 862 50 H3 281 233 278 793 H5 253 217 250 26

La Solucin

El tcnico de la planta actu correctamente al preocuparse por los efectos de los armnicos en el neutro. De todas formas, la intensidad mxima del Observamos que la componente neutro no exceda la intensidad de fase. De fundamental de la intensidad del neutro es hecho, no se venden cargas que introduzcan suficientes armnicos triples (mltiplos de tres veces la frecuencia fundamental) que requieran neutros de mas del 100% a 480V o tensiones superiores. La sobrecarga del neutro se limita a cargas alimentadas a 380/220 V como ordenadores personales. Un tcnico de Groupe Schneider verific las predicciones analticas con datos recientes de la planta. Los tcnicos de Groupe Schneider tomaron datos del Circuit Monitor situado en la planta de Smyrna (Tenesse), por Figura 4. Captura de onda de 4 ciclos desde el programa System Manager. va telefnica (mediante un mdem). La figura 3, menor que las de las fases ( stas casi se en la pgina anterior, ilustra la media de la cancelan en el neutro). La intensidad intensidad de las tres fases y la intensidad fundamental del neutro indica el

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desequilibrio entre las componentes fundamentales de las fases. El quinto armnico del neutro tambin indica el desequilibrio del quinto armnico de las fases. El tercer armnico de las fases se suma en el neutro y por este motivo es el transformadores pueden necesitar ser incrementados, pero tenga en cuenta que nicamente los circuitos de 4 cables 380/220 V sufren intensidades de neutro que superan las de fase. Mientras que el problema del neutro se puede estudiar fcilmente mediante el anlisis de potencia, el problema de la sobrecarga del transformador es ms complicado. Existe un mtodo para calcular el efecto de la distorsin superior al 5% en la vida de los transformadores. ste se utiliza para disminuir la relacin de transformacin de un transformador estndar dependiendo de la cantidad de armnicos que debe transmitir. Pero esta no es una solucin muy recomendable como solucin permanente. Figura 5. Las intensidades de fase altamente distorsionadas (encima) en la Utilizando una planta de bateras, contienen armnicos triples, que repercuten en la intensidad del neutro (abajo). estimacin de las prdidas por corrientes parsitas, basada que predomina (150 Hz). Como muestra la en el diseo y el tipo del transformador de la figura 5 (en la pgina siguiente), la planta, Groupe Schneider calcul la frecuencia de la intensidad del neutro es tres capacidad real del mismo. Como las cargas veces la de las fases. armnicas cambiaban continuamente, la Si usted est preocupado por la capacidad estimada del transformador sobrecarga de los circuitos de 380/220 V, cambiaba proporcionalmente. La figura 6 qu debera hacer? muestra los resultados del clculo. Una solucin corriente es la de aumentar la capacidad del neutro. Esto puede hacerse instalando un neutro para cada fase y eliminando el neutro compartido. Otra forma sera sustituir el neutro compartido por uno dimensionado al 200% de la intensidad de fase. Los conductores neutros de los paneles y Figura 6. Clculo de Groupe Schneider que muestra la capacidad real del transformador.

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El mejor mtodo para tratar los armnicos de intensidad en los transformadores de potencia, consiste en instalar transformadores diseados para transmitir ms del 5% de tasa de distorsin en intensidad. Los transformadores de factor K se fabrican con este propsito. La relacin del factor K esta relacionada con el contenido de armnicos de la carga esperada. De hecho, se calcula a partir de la distorsin de intensidad medida en la carga. Los Circuit Monitor de Groupe Schneider realizan este clculo para usted. Los transformadores de relacin K tpicos incluyen una bobina adicional para reducir las perdidas por corrientes parsitas. Poseen generalmente un primario en tringulo a 480V y un secundario a 380/220 V, con un campo electrosttico que reduce el flujo del ncleo para compensar la distorsin de tensin. Como estos transformadores normalmente alimentan ordenadores, poseen terminales dobles de neutro, para acomodar conductores neutros adicionales. Cuanto mayor es la relacin k, mayor es la cantidad de armnicos que pueden transmitir; k-4 o k-13 son relaciones adecuadas para la mayora de circuitos. solucionar. El tcnico de la planta, como medida provisional, cerr un interruptor entre los terminales de dos subestaciones para compartir las cargas armnicas entre dos transformadores. Esta medida reduce la sobrecarga temporalmente, pero puede conducir a problemas ms graves y generalmente no se recomienda. La planta no ha tomado una decisin a largo trmino, pero no tardar en adoptarla, ya que un fallo catastrfico en los transformadores o en el circuito, puede causar perdidas valoradas en millones de dlares (productos daados y ventas perdidas).

Compruebe su Coeficiente de Potencia Las siguientes cuestiones le ayudarn a comprobar su comprensin de la informacin de este artculo. Responder verdadero o (soluciones en la pgina siguiente): falso

Conclusin Despus de ser asesorado por nuestros tcnicos, el tcnico de la planta decidi comprar un nuevo conductor neutro con capacidad del 100%. A 600 V, los circuitos de carga de bateras no inyectan suficientes armnicos triples de intensidad como para provocar excesos en el neutro. Los neutros compartidos de circuitos de 380/220 V si pueden estar sujetos a intensidades de neutro superiores a las fases. Aunque es bueno mantener las fases equilibradas, el problema del neutro no se puede resolver mejorando el desequilibrio. Mejorar el desequilibrio de intensidades de fase altamente distorsionadas slo aumenta la intensidad del neutro. El problema de la sobrecarga del transformador fue ms complicado de

1. El factor K es una medida de la capacidad de transmisin de armnicos de un transformador. 2. Los conductores neutros deben ser dimensionales siempre con una capacidad del 200% 3. Slo los armnicos mltiplos de tres de intensidad (normales cuando las cargas son ordenadores) se suman en el neutro compartido. 4. Disminuir la relacin de transformacin de un transformador estndar es la solucin recomendada para cargas que introducen muchos armnicos.

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