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El Conventillo de la Paloma

De Alberto Vacarezza

CUADRO I Pintoresco patio de un conventillo en Villa Crespo. Dos puertas practicables en cada lateral y tres en el foro. La del centro da a la calle. Entre los laterales y el foro, espacios libres que dan acceso a los otros patios. Es de da. Derecha e izquierda, las [puertas) del pblico. Aparecen: Seriola, tocando la guitarra junto a la primera [puerta); Doce Pesos, avivando el fuego de un brasero cerca de la misma puerta; Don Jos, peinndose frente a un pequeo espejo que cuelga del contramarco de la segunda; Don Miguel, se pasea fumando por la escena derecha, sin dejar de mirar a la puerta del foro, izquierda; la Turca Sofa, lava y tiende sus ropas en una soga que cruza frente a su puerta. Pueden pasar algunas vecinas, desde la calle a los patios interiores.) SERIOLA. - (Canta al son de la guitarra y con plaidero acento.) "Yo soy como aquella piedra que est botada en la calle: todos se quejan de m, yo no me quejo de nide!" MIGUEL - (Remedndolo con intencin.) -Yo no me aquejo de nide? .. Y de quin se potera aquejare ost, malandrina de ocho celindro, si a esta vita no hai hecho otra cosa que vivre de ojo? SERIOLA. - Yo? Viviriola! DON JOS. - (Bien gallego.) - Mas si toviera que trajarse veintitantos viagues de colectivo desde Plaza Constitucin a Chaquirita y viciversa, sejuro es que no le quedaran janas de echare coplas al aire, sino de tirarse al suelo. SERIOLA. - Tirariola! Pero, propiamente, estos puntos han resuelto chaprsela conmigo? Pero conmigo... la chapariolan! MIGUEL. - Ma qu tanto seriola, chapariola, e mondiola! Mira un poco qu modo de hablare han inventado ahora! Jose. - No haja ust caso. Son productos de la encultura. MIGUEL. - E qu agricultura quiere que tenga esta pvera gente! SERIOLA. y ustedes qu tienen que ver con mi davi y con la grela? Oyo soy oyo y si quiero jotrabar, jotrabo y si no quiero, no jotrabo. MIGUEL. - S... jotrabriola! (Mutis de Sofa y Doce Pesos.)

SERIOLA. - Lo que aqu pasa, y esto se lo voy a batir chorede pa que me entiendan, es que ust y ust y el cotur de la catorce y todos, estn en contra del que parla, desde que han mordido el sebo* que la grela est congomi. . MIGUEL. -Con quine? SERIOLA. - Conmigo! MIGUEL. - No me haga rere que sufro de zorromaco!* SERIOLA. -De qu? MIGUEL. - Del corazone. Ost te hai hecho de esta ilusione peque seguramente hai olvidade que per sonare esto disco hace falta sere muy pa. JOSE. - Esu... esu mismo es lo que dice este puntu. MIGUEL. - (Mirndole con superioridad.) -Cmo? Y ese punto qu chance piensa tenire a esta jugada? JOSE. - Pues, modestamente, las mismas que tienen otrus que las dan de muy curridos y carpeteros. MIGUEL. - Mira lo gallegue afanadore de nafta cmo se me viene apilando con gana de echarme al medio? Ma yo te voy a prevenire que come me siga trabajando a esta arquilina, te voy a dare uno cazzotto que vas a ire a parare al planeta Mircoles. JOS. - Al planeta Marte, dir ust. MIGUEL. - Yo digo Mircoles y se me anojo te digo los quince das de la semana. JOS. - Lus siete. MIGUEL. - Siete... lo animale pi bruto que hai visto al mondo! JOS. -Me desafa ust?.. MIGUEL. - No slo te desafo, seno que te como las orejas.* JOS - A m? MIGUEL. - A t! (Movimiento.) VILLA CRESPO. - (Saliendo de primera derecha) - Eh, qu es eso, caballeros, qu pasa? MIGUEL. - Todava no pas nada, pero algo va a pasare si no me atjano!

VILLA CRESPO. - Vamos, sosiguese, pues amigo! Parece mentira que hombres grandes y comprometidos como ustedes se estn gastando de vicio en tirarse con esas flores y todo por un aparato* de esos que no vale la pitada de este pucho. JOS. - Vea, goven: Ust poder pensare como se le d la jana, pero me ha de primitire que eu le dija... VILLA CRESPO. - Y qu me podra ust decir que no lo haya relojiao de entrada? Si desde que ese loro se mud a esta casa, andan todos alborotaos detrs de ella, como si se tratara de algo del otro mundo. Pero haganm el favor, hombres!... Qu le han visto de interesante a ese fenmeno que ni forma de mujer tiene, con ese cuerpo desgarbao, esa cara y esas manos. MIGUEL. - Sin embargo, che Villa Crespo, perdoname la openione, pero si ost hubiera visto aquilo que hai visto yo... JOS. - Qu ignorancia! No s qu podern habere visto algunos unos que no haijamos pudido vere aljunos otros. MIGUEL. - Ma dse cuenta lo gallegue engropido de sobradore! E ost se quiere comparare conmigo? Adnde ten la cancha! JOS. - y adnde est tu carpeta? MIGUEL. - Chicato! No v lo ileco que me estn llegando al suelo? Lo que aqu pasa es que ost, ost e todos estn en contra mo porque hano mordido la vela' que la grela est congomi. SERIOLA. - Con ust? JOS. - Ja, ja, ja! Me hacis carcajear! MIGUEL. - Qu gallego carcajeadore! VILLA CRESPO. - Pero hgame el favor. amigo don Miguel. Cmo es posible que crea que haya en el mundo quien le pueda envidiar a ese mamarracho? Y yo, sobre todo, que apenas la conozco. LA PALOMA. - (Sale de su pieza vestida de blanco y con tiempo de or la ltima frase.) Cmo? (Sorpresa de los tres rivales.) Y si apenas me conoce el joven, por qu se permite hacer esas apreciaciones de m? VILLA CRESPO. - Hombre, yo... si fuera un caballero, le pedira disculpa por haberla lastimao, pero como no soy eso y tengo adems al defecto de ser demasiado claro, no me queda otro remedio que afirmarme en lo que he dicho. PALOMA. - Caramba! Sin embargo le dir que a otros no les parezco tan mal.

MIGUEL. - Claro que no! JOS. - Sejuramente! PALOMA. - Y que es ust el primer hombre que me dice tal galantera: VILLA CRESPO. - Ser el primero que le ha dicho la verd. MIGUEL. - Mentira, la verit se la hai dicho yo: ost es lo mejore que hizo Dios despus del pan con grasa. JOS. - Y la muguer ms hermosa que han pupileado mis ogos! SERIOLA. - Y la ms uva que han embrocao' los mos. PALOMA. - No ve usted? VILLA CRESPO. - Admita entonces lo que dicen los "caballeros" y por mi parte, haga de cuenta que me he ido al mazo sin orejiar." Hasta luego. (Mutis.) PALOMA. - Antiptico! Quieren decirme ustedes quin es y de dnde ha salido este insolente? MIGUEL. - No le lleve lo bale! PALOMA. - Vean que tratarme a m de esta manera! MIGUEL. - Lo dice perque no ha visto la hermosura mojicana de so cara. JOS. - Ni la jracia arrebatadora de su coerpo. SERIOLA. - Ni esa pinta abacanada* que al patinar* va diciendo: branle cancha a la invicta que viene picando piedras! JOS. -Qu me habrs hecho rapaza pra tenerme tan mitido? MIGUEL. - Quien te puso la Paloma no te supo ponire nombre, ms vale te hubiera puesto la perdicione del encargado! ... PALOMA. - Bueno, por favor, que esto es demasiado, y adviertan que no quiero acabar de indisponerme con sus mujeres. MIGUEL. - Con las mujeres de illos, dir. JOS. - Y acaso no es casado ust tambin?

MIGUEL. - Qu tipo arruinadore! Pero yo hai mandado mi mojiere a Npole, y aqu tengo piedra libre! JOS. - Eu tambin puedu libertarme de la ma. MIGUEL. -De to gallega?... Te libertariola! SERIOLA. - Y por cuanto a la del que parla, bien sabe que pa m no es ms que un elemento de distraccin, transitorio y negativo... Transitorio y negativo he dicho y no s si me han interpretado los de la izquierda. MIGUEL. - Los de la izquierda te la van a dare co la derecha. SERIOLA. - A quin? MIGUEL. - A ost! ... SERIOLA. - A m no me servs vos ni pa alzarme al capotraste. JOS. - Y a m los dos ni para limpiarme los juardabarrus! Y que tanto discotir al devino cohete. Si quieren probarlo, aqu noms brase el mundo y que nos traje la tierra. (Echa manos y saca la navaja con gran ruido de muelles.) MIGUEL. - La madona, col serrucho! (Mutis a su pieza.) JOS. - Venja pra ac, so cobarde! MARIQUIA. - (De su pieza, segunda izquierda.) Ea! Qu es esto, Jucesiu? DOCE PESOS. - (De la primera izquierda.) Seriola! Qu vas a hacer? MARIQUIA. - Vljame Deus y mi madre! Riiendo otra vez por esta mujerzuela de tres al cuarto! ... PALOMA. - Permtame seora y no se violente que yo no tengo nada que ver en estas cuestiones! MARIQUIA. - Cmo que no tienes que ver, sinverjuenzona? JOS.- Por Deus, Mariquia! MARIQUIA. - Y pra casu te figuras que non tenju ollos pra vere y orellas pra ti sentire? JOS. - Pero qu dices, muller? ... MARIQUIA. - Lo que quiero que me oijas t y que me oija de una vez esta jrandsima pirdida...

PALOMA. - Le advierto, seora, que ust me ofende. MARIQUIA. - Y ofndase ust; si esu es lo que quieru, que se ofenda ust pra vere si de ese modo, lo deja de provocare con sus coqueteras a ese infiliz de mi marido. PALOMA. - Y quin le ha dicho a ust que yo tenga algo que ver con su marido? DOCE PESOS. - No, si ya s que la cosa es con el mo. PALOMA. - Con el suyo? DOCE PESOS. - S, con el mo! SERIOLA. - Doce Pesos, por favor. No te olvids que la seorita es una persona decente y el que parla un asiduo colaborador de El Alma que Canta.*. DOCE PESOS. - Y hasta cundo te cres vos que me vas a tener engrupida con versitos? MARIQUIA. - Y esu de que es una persona decente, tindiramos que averijuarlo mucho, porque cuando el ro suena ajua trae... Y eu tenju mis sospechas... PALOMA. - Y quin me podra impedir que tambin las tenga yo respecto de ustedes? MARIQUIA. - De nosotras? Cllese ost, so enredona! Eu soy Mara Mundio de las Canias de Tineo, casada como Deus manda, pra que ost lo sepa! Y bien puedo ensearle a ost venteds certetecados de las casas donde he sirvido y que acreditan mi honradez y cumpetencia. Ahj! DOCE PESOS. - Y yo no tendr papeles, pero pregunte en la de tejidos, donde la han tomado a trabajar de lstima, por Marieta Scartachini, por mal nombre Doce Pesos, y all le dirn quin soy! Ahj! LA TURCA SOFIA. - (Sale de derecha.) S, saura, vicinas tenin razn. PALOMA. - Otra ms? Vlgame Dios! SOFA. - Maridu mo tambin desdi que saura muda la gombendillo,* bierdi gabeza: qu quers vos, qu ti biensas! Jarabait miraj jain! PALOMA. - No s lo que me ha dicho, pero si es un insulto, agrguelo a los de las seoras y me dar por bien servida. Caramba! No crea que mi pobre personita fuera capaz de provocar tanto revuelo. Pero qu le hemos de hacer! Esto me prueba que todava debo ser mejor de lo que yo pensaba. Y Aqu las dejo en libertad para que puedan desahogarse a sus antojos. (Mutis a su pieza.) DOCE PESOS. - Y por qu te piants* ahora?

SERIOLA. - Doce Pesos, por favor! DOCE PESOS. - Y vos qu tens que meterte a defenderla! Raj pal cuarto, que este afire, como que soy Marieta Scartachini, lo vamos a tener que arreglar ms tarde y mano a mano! (Mutis.) SERIOLA. - Lo arreglarilamos! (Mutis.) MARIQUIA. - [Y t tambin rag pral coarto, que este afre lo tendremus que arrejlar entre nosotros! JOS. - Nosotros? Lo arreglariolaramos!. (Mutis.) MARIQUIA. - Malos demonios te lleven! Mas t non te afligas, Doce Pesos! Ni se afliga ost, doa Turca, que ste es el momentu pra ponerse en prctica lo que hablbamos ayer. Estn conformes? DOCE PESOS. - Conformes! SOFA. - S, saura! MARIQUIA. - Entonces no hay ms que hablare, y vamos al jrano. (Se acerca a segunda derecha.) Oija uste, seor don Miguel. MIGUEL. - Hola, qu hay, somptica galleguita? MARIQUIA. - Hombre... Parceme que eu lo he llamadu por su nombre y bien sabr por los recibos, que eu oy Mara Mundio de las Canjas de Tineo. MIGUEL. - Muy biene! Antonce me dir en que la puedo servire, doa Mara Mundio de las Nalgas del Ternero? MARIQUIA. - (Corrige.) De las Canjas de Tineo (Asturias.) Eu venju en representacin de estas seoras y de todas las que aqu convivimus, a pedirle a ost que, en bien de nuestra tranquilid matrimonial, nos haja el favor de darle el desalogo a la seora "seurita" esa de la sala. MIGUEL. - Cme? A illa? MARIQUIA. - S, seor, a ella! Y pra ellu le damos a ost curenta y ocho horas de plazo, o de lo contrario, no le quedar a ost ni una sola pieza ocopada, purque nos mudaremos todas! Es as lo convinidu? DOCE PESOS. - As es, ni ms ni menos. Desde que est aqu ese cartn* no hay ms que broncas en el convento.* SOFA. - S, saur, sembre disgusdo!

MIGUEL. - La madona! Ma per qu voy a sire tan oxogente si ella ha cumplido con toda puntualit. Y aunque hace muy poco tiempo que vive... DOCE PESOS. - Pero ese poco tiempo le ha servido pa emberretinarlo a mi marido. SOFA. - Y al mo bierde gabeza, s, saur. Poco ande ms guera; ahora no gueri ms. Veni dembrano y boni vestido nuevo. MARIQUIA. - Y qu me dice ost del mo que hasta una camisa de seda se me ha comprado y un frasco de ajua de fler de amer?* MIGUEL. - Del suyo... Bueno, del suyo mejore que no hablemo... MARIQUIA. - Qu dice ost del mo? MIGUEL. - Que yo hago male de hablar, pero la culpa la tiene le, porque le es aquillo que la provoca e non la deja vivire en paz. MARIQUIA. - Pero eso lo dice ust porque... MIGUEL. - Lo digo porque lo hai sentido con mis ojos y lo hai visto con mis orejas ... MARIQUIA. - Deus de la Misericordia! Ya me lo daba a m el corazn. Pero ajora menos que nunca esa muller podr sejir viviendo en esta casa, y ust har que se cambie de aqu o tendern que correre todus los juardias ceviles que hay en esta bindita tierra. DOCE PESOS. - Claro que s! Se tiene que mudar. SOFA. - Lo mismo la dice yo, s saur. MIGUEL. - Bueno! Est bien! Yo voy a hacire lo que me pide el pueblo, pero el pueblo tambiene sabr cortare en carne propia. MARIQUIA.- Cumpla ost con su deber de encarjado que nosotras saberemos cumplire con el nuestro. Y ahora cada mochuelo a su nido y a esperare la respuesta. DOCEPESOS-. Que como no sea la que debe ser, ya veremos quin es Marieta Scartachini. (Mutis.) SOFA.- Y Sofa Kairuz Abel! (Mutis.) MARIQUIA.- Y Mara Mundio de... (Mutis.) MIGUEL.- De las Nalgas del Ternero. Ya lo sabimo... Aqu no hay m remedio que probare la carpeta.* (Se aproxima a la izquierda foro y golpea las manos.) Seorita...? Seorita... Quiere venire un momento ... PALOMA.- Seor?

MIGUEL.- Tengo que hablarle de un asunto. PALOMA.- Ah, s? Me alegro, porque casualmente, yo tambin tengo que hablar con usted. MIGUEL.- Conmigo? Caramba! Eost qu tiene que hablarme a m? Diga noms con confianza; yo soy un tipo canchero. PALOMA.- Pues que como he visto que mi presencia en esta casa ha llegado a molestar a algunas "seoras", he resuelto dejarle la pieza. MIGUEL.- Ma cme? Ost se quiere mudar? ... E pe qu? PALOMA.- Porque sa ser la nica manera de evitarle disgustos a las vecinas y evitrmelos yo misma. Vine aqu buscando tranquilidad que nunca haba podido hallar en otras partes, y ya ve usted lo que me pasa: todo el mundo en contra de m. MIGUEL.- Todo el mundo no, chiquita: dejate de macanas, peque yo songo lo encargado y estongo de to parte. PALOMA.- Por usted lo siento mucho porque es muy bueno y muy complaciente. MIGUEL.- No; regolare, noms... Ahora me hai descuidado un poco; pero ust me va a vere el domnico a la noche. PALOMA.- El domingo? MIGUEL.- Mire... quera reservarle la sorprisa pero se la vaya decire. Como el domingo se cmpleno los diez aos que me hai hecho cargo del conventillo, hai resolvido dare un baile festejando el centenario. PALOMA. -Ah s? MIGUEL. - Y ost va a vire qu orquesta tsica*. Ya le hai mandado a decire al Canijo que venga. Ost lo conoce al Canijo? PALOMA. - No s quin es. MIGUEL.- Aquillo que te habla con todos los apollidos. Nunca lo hai visto dijerire la orquesta? PALOMA.- Nunca, y es una lstima porque para el domingo difcilmente estar ya en esta casa. MIGUEL.- Ma cme? Quiere decire que ost se piensa modare en serio?

PALOMA.- En cuanto encuentre otra pieza. MIGUEL.- Ma no, per la madona! Esto non puede ser! Ost est ofendida con esta gente, ma non debe hacerle caso. Las mojieres le tngono envidia peque es ms linda que ellas, y los hombres peque sbeno que ost me lleva al bale a m. S... todos se dieron cuenta de que yo soy tu ciruja. PALOMA.- Usted? Pero avise hombre si es que realmente se ha tomado en serio nuestras bromas... MIGUEL.- Bromas? Entonce quiere decire que yo soy otro engropido como el gallego? PALOMA. - Pero hombre de Dios! Cmo llega a imaginar que una mujer como yo pueda tomarse en serio?.. Hgame el favor.. ja, ja! Hasta luego, don Miguel. Ahora mismo me voy a arreglar para salir a buscar pieza... Qu rico tipo... ja, ja! (Mutis.) MIGUEL.- Estamojiere est enseada per lo gallego! Pero yo no le vaya perder pisada, e tanto vaya ensestire hasta que la rinda como un pollito a mis pies. MARIQUITIA. - Y, qu pasa, seor encarjadu? Le ha pidido ost ya la pieza?.. MIGUEL. - S... es decire, no... No se la hai pedido ni tampoco pienso pedrsela ms! MARIQUIA. - Cmo, cmo!.. Y por qu este cambio de frente? MIGUEL. - Peque hai reflexionado sobre el punto y hai llegado a la conclusione de que yo non quiero maximalismo a la casa ma. Y antes que ella se mude, profiero que se vyano todo y me djeno aqu solito, con illa... MARIQUIA. - Ahj? Con que sas tambin tinamos? DOCE PESOS. - Qu les deca yo? SOFA. - Daliano dambin berdido! MIGUEL - Ser carpincho, locura, amore, non s; ma giuro, pe I'nema de San Genaro,* que antes de aflojare, le prendo fuego a lo conventillo .. Y ya; non le digo ms!. .. (Mutis a su pieza.) MARIQUIA. - Pues apresrese a hacerlo, so folln ... porque si no lo hace ust, lo haremos nosotras mismas ... DOCE PESOS. - Y altro qu, si hemos de hacerlo! SOFA. - Nadoralmente que s... VILLA CRESPO. - (foro.) Pero qu es esto? Ya se abri la pajarera?

MARIQUIA. - Ay, cllese ost por Deus, don Villa Crespo, que lo que est ocorriendo aqu no tiene nombre! VILLA CRESPO. - Pero qu pasa? MARIQUIA. - Pues que acabamos de exiguirle al encarjadu que le pida el desalogo a esa cundenada, pero, qu resulta? Que ese zopenco tambin est imbirritinado con ella. DOCE PESOS. - Y minga de desalojo! SOFA. - Qu la dice, saur? Qu la dice? VILLA CRESPO. - Y qu les voy a decir yo sin que son ustedes las que han errao el procedimiento MARIQUIA. - Y qu otra cosa poderamos hacere nosotras? VILLA CRESPO. - Pues, sencillamente, pagarles a sus maridos con la misma plata, y si ellos se dedican todos a una misma mujer dedquense ustedes o aparenten, al menos, dedicarse a otro hombre, aunque no sea el mismo. MARIQUIA. - A otro hombre? DOCE PESOS. - Nosotras? MARIQUIA. - Lbreme Deus! Eu nunca le he faltado a mi marido y me soicidara antes de hacerlo. VILLA CRESPO. - Yo me limito a dar cartas y a ponerles los triunfos en la mano., Pero, para eso, va a ser preciso que vayan ustedes empilchandose y revocndose a la par de ella! MARIQUIA. - Cmo? Pintarrajearnos nosotras la cara y ponernos esos vistidos escandalosos? Pero pra qu andare con esas mintiras si esto es natural, y aqu no hay jrupos, amiju! (Se golpea las caderas.) . VILLA CRESPO. - No los habr; ya lo s. Pero en esta vida y estos tiempos todo es cuestin de carrocera. A quin quiere seducir uste con ese matambre arrollao en la toldera y vos con esa pinta rasposa y ust con esa cortina de Iribarne encirna? Renuvense un poco, pintense del museo histrico y entren por la diagonal de la vida nueva. Ese ser el nico modo de conseguir que ellos encuentren en ustedes lo que ven en las dems. MARIQUIA. - Dernontres... demontres! Y a ost le parece que entrando por la diajonal, consejiremos nosotras?

VILLA CRESPO. - Todo lo que quieran conseguir!. Nunca interesa ms una parada que cuando se ve perdida. Y si quieren que yo las aconseje, pasemos a mi buln y all les dar unas leccioncitas para no fallar. MARIQUIA. - No... a su pieza, no puede ser. Si me viera mi marido ... VILLA CRESPO. - Y qu ms quiere? Si la ve, tanto mejor. MARIQUIA. - Esque eu nunca le he faltado, sabe ust... No, no, no. Eu no ajarro viague! VILLA CRESPO. - Si va a empezar con esos retintines, haga de cuenta que con usted no va nada. Vengan ustedes dos. (Mutis a su pieza.) DOCE PESOS. - Y por qu las dos?.. Vamos las tres, qu embromar! Total, qu puede pasarnos? (Mutis detrs de Villa Crespo.) Ven, gallega. SOFA. - De malo no teni nada... Veni, seura. (Mutis.) MARIQUIA. - No, Doce Pesos, Turca, no vayan! Qu escndalo! Dos mugueres en la pieza de un hombre solo! No tienen verjuenza! Venjan pra ac! (Se introduce en la pieza. Don Miguel vuelve del otro patio.; EL CONEJO. - (Por foro, con Paseo de julio.) Ven, pas, hombre! Adis, Tanolai, cmo te Vzquez?* MIGUEL. - Hola, mi simptico Canijo, por fine te veo lo diente! ... Qu decise de bueno? EL CONEJO. - Aqu me tens completamente a tus Ordez. Un Amiguelli, ch: don Miguel, el encargao, y el famoso Paseo de julio; punto muy Altamirano! (Paseo de julio no le da mayor importancia.) MIGUEL. - Ah, ost es Paseo de julio? Me parece haberlo visto. PASEO DE JULIO. - Adnde? (Muy serio.) MIGUEL. - All, cerca del puerto.* PASEO DE JULIO. - Avise, si de entrada noms me va a sobrar! MIGUEL. - No; qu esperanza, don Paseo Coln! PASEO DE JULIO. - Cmo? MIGUEL. - Paseo de julio, perdoname; te agarr del otro lado de Rivadavia. Ost tambin es msico? PASEO DE JULIO. - Qu msico! Yo no soy msico ni toco ms instrumentos que el de escupir tizones. Y si aqu he venido no fue ms que pa acompaarlo al amigo. Conque

arreglen lo que tengan que arreglar, que yo no estoy pa conversaciones! (Mira con el ceo fruncido hacia otra parte como si anduviese buscando algo.) MIGUEL. - Qu amigo me trajiste! Ma de dnde lo hai sacado: de la Ponontenciaria? EL CONEJO. - Despacelli, hombre, no lo toris. Est as... medio Chivanosky desde que se le fue la Mujica. MIGUEL. - Qu Mojica? EL CONEJO. - La mujer, hombre! MIGUEL. - Ah, descolpme. No me acordaba que Mojica es otro arpollido ... Qu Otarielli que soy yo! ... Y qu se ha hecho la Mojica? EL CONEJO. - Qu se Llorca!... Hace como tres Mezzadri que la anda Buscandiotti y no la puede Trovezky. MIGUEL. - Antonce es Segura que se Ascondosky. EL CONEJO. - Vaya a Saavedra! MIGUEL. - Qu vaya a Saavedra yo? Qu vaya hacer a Saavedra? EL CONEJO. - Digo que and vos a Saavedra dnde estar. Pero el Bancalari es bastante Roncoroni y donde quiera que la Chipori se la va a dar de Ferreyra pa que corra Sanguinetti. MIGUEL. - Sanguinetti, Ferreyra, Chipori... Pero ste es un hombre o es la gua del talfano? Antonce vamos a pasare a mi Cuartucci per arreglare esto asunto de la Orquestoni... Qu Canijo ste! Cada vez que te veo me dan ganas de tirarte con un ropollo. EL CONEJO. - Con Bermejo. MIGUEL. - Pasalacqua! ... (Mutis del Conejo.) E ost, don Paseo de julio, haga el favore de no acordarse ms de la Mojica; cada Mojica que se pierde se encuntrano cinco Mojica ms... Qu Paseo de julio ste! ... (Lo palmea.) PASEO DE JULIO. - Est bien; pero a m no me manote... (Mutis.) MIGUEL. - la madona! Con este Paseo de Julio me parece que no llego ni a la drsena! (Mutis.) EL TURCO ABRAHAM. - (Por foro, con su cajoncito de mercancas.) Al Dius! Por fin la llega a la gasa! (Deja el cajn junto a la derecha, foro. Mira al interior de su pieza y se vuelve hacia el foro izquierdo.) Qu la estar haciendo mujer linda... breciosa? Queri bauelo de seda?

SERIOLA.- (Sale de su pieza y repara en l con disgusto.) Y eso? Que es lo que est campaneando el cotur por esa puerta? ABRAHAM. - Yo la gambana puerta que gueri... qu amborda la gumbadrito. SERIOLA.- Cmo? Y no te han pasao el dato que la grela est congomi? ABRAHAM. - Habla claro la seur que turco no la gombrendi. SERIOLA.- Quiero decirte que esa mujer no le lleva el apunte mas que a uno, y ese uno es el que suscribe. JOS. - Qu ilusiones se hace el chancho creyendo que es jolondrina! SERIOLA.- Vos? Otra vez quers coparla? JOS. - Eu copo, re copo y llevo y pajo la contra, que para eso me Juegan las coyunturas... Y vamos a ver, chiquito: Tiene to cochillo punta?. SERIOLA.- Y acostumbrada a buscarle los chiflidos al mondongo. (Otra vez van a embestirse pero se detienen ante el vocero de las mujeres que estn en la pieza de Villa Crespo.) MARIQUIA. - Pero cmo no, hombre! Pirfectamente intindida la primera! DOCE PESOS.- Macanudamente bien! SOFA.- S, seur la Villa Crespa! SERIOLA.- Y eso? JOS.- Caracoles! ABRAHAM. - Alajat! SERIOLA.- (Saliendo de su sorpresa.) Ch, Doce Pesos! Qu es lo que estabas haciendo metida en ese buln? DOCE PESOS.- Yo? Y a vos qu tengo que darte cuentas de mis afaires privados. Si ya no te doy tecor ni te llevo en sidecarte", Que quers con la celosa! Revolvme ese risoto! (Mutis a su pieza, caminando con mucho desenfado y movimiento de caderas.) SERIOLA.- Pero sta se ha vuelto cola. Ch, Doce Pesos... (Mutis detrs de ella.) ABRAHAM. - Y qu la hace la mujer con la malevo? Gamina bieza!

SOFA.- Est bien, saur! Yo la gamina si gueri y si no gueri no la gamina. Qu la biensa la marido? Jarabait jain! (Mutis, imitando a Doce Pesos.). ABRAHAM. - Uruj, majdal! (La sigue.) JOS. - Y t? Quieres dicirme t qu hacas en ese cotarro y qu demontres es lo que estn haciendo agora? MARIQUIA. - Hombre! Pues nams que espiantarme del moseo histrico y entrare por la diajonal de la vida noeva... Qu quieres t con las persianas", si ya no te doy recorte ni te llevo en calesita? Scale el hilo a esta chaucha! (Mutis a su pieza imitando el andar de Doce Pesos.) JOS. - Vljame Deus! Pero ya sabremos qu birritn es el que le ha entradu a la lora... Oye t... (Se va tras ella sin salir de su extraeza.) MIGUEl. - (Desde adentro.) Bueno, bueno, che Canijo! Pero non te vayas a olvidare que el domingo te aspero tempranito! (Sale con El Conejo. Detrs, Paseo de Julio.) PALOMA. - (Casi simultneamente sale de su pieza para dirigirse a la cal/e. Ve de golpe a Paseo de Julio, y con gesto de honda y desagradable sorpresa) Eh! PASEO DE JULIO. - (La reconoce.) Vos? MIGUEL. -Ma qu pasa? EL CONEJO. - (Imponiendo silencio.) Chist! MIGUEL. La Mojica? No me Duggan?.. Olivero! ... (Se lo lleva al interior y quedan los dos, Paseo de Julio y Paloma, frente a frente.) PASEO DE JULIO. - Ya palpitaba que algn da te iba a encontrar, y ves como sin querer he venido a dar con tu guarida? Por qu te fuiste? PALOMA. - Hombre... yo... PASEO DE JULIO. - No... no te asusts y contest a lo que te pregunto: por qu te fuiste? PALOMA. - (Cobrando firmeza poco a poco.) Pues nada ms que por eso... por eso y por todo lo que no hace falta que te diga. Yo no haba nacido para aquella vida. Y era ms fuerte que yo la repugnancia que llegu a sentir por todo aquel barro en que por vos y por tu culpa ya me estaba hundiendo. Por eso he venido huyndole al Bajo y a sus miserias; para oponer a la falsa alegra de sus turbios bodegones, la limpia claridad de estos barrios de trabajo. PASEO DE JULIO. - Y no has tenido siquiera la humanidad de acordarte de que en el Bajo quedaba yo retorcindome de rabia al golpe de tu traicin?

PALOMA. -Y de qu traicin pretendes culparme ahora? Acaso te has olvidado de lo que fuiste? PASEO DE JULIO. - No me he olvidado y la prueba es que tampoco me olvido de lo que fuiste vos. PALOMA. - Y qu otra cosa pude ser yo que una vctima infeliz de tus instintos rastreros, que asqueada una noche de su propia vida, esper la maana y huy para venir a confundirse entre los que saben vivir honradamente. PASEO DE JULIO. - Lindas palabras! Pero es lstima que tan tarde te hayas acordado de arrepentirte! PALOMA. - No tan tarde desde que todava sigue saliendo el sol del mismo lado y la vida se tiende por delante! PASEO DE JULIO. - Eso est bien para milonguearlo! Mas no te olvides, Paloma, que vos has sido ma y ma volvers a ser porque ests hecha de mi barro. i Lo dems son fantasas! Del Bajo viniste y al Bajo tendrs que volver; y lo peor es que te vas a volver conmigo. PALOMA. - No, Paseo... Ni vuelvo al Bajo ni me voy con vos. PASEO DE JULIO. - Qu decs? PALOMA. - Que vivo muy bien as! Y aunque fuera mayor mi sacrificio, no volvera a retroceder un solo paso en mi camino. PASEO DE JULIO. -Entonces habr algn motivo que te encadena a esta vida? PALOMA. - A m no me encadena ms que el deseo de ser buena. PASEO DE JULIO. - Ments, perra, igual que has mentido siempre! Pero yo no he de rogarte ms! Y ahora mismo levantars tus pilchas y saldrs de aqu conmigo. PALOMA. -No, Paseo; yo no salgo de aqu con vos! PASEO DE JULIO. - Paloma, no te olvides de quin soy y de todo lo que soy capaz. PALOMA. - No me olvido de nada. PASEO DE JULIO. - Quiere decir que a las buenas?.. PALOMA. - Ni a las buenas ni a las malas! PASEO DE JULIO. - Eso lo vamos a ver ahora! Levanta tus pilchas! PALOMA. - No!

PASEO DE JULIO. -Que no? PALOMA. - No! PASEO DE JULIO. - Yo te vaya dar!... (La amenaza resueltamente.) PALOMA. - No... Dios mo! Socorro! (Procura huirle. Salen de sus respectivas puertas todos los personajes.) JOS. - Eh, qu es estu, demontres! ABRAHAM. - Qu basa, saur? SERIOLA. - Qu sucede? (Todos evidencian intenciones de defenderla, pero no se animan.) VILLA CRESPO. - (Desde su puerta.) Y ahra? Qu hacen estos "caballeros" que no salen en defensa de su dama? PASEO DE JULIO. - y por qu no vens a defenderla vos que tens pinta de bravo? VILLA CRESPO. -(Sereno.) Yo?... porque, pa serle franco, no me interesa. y crame que lo siento de alma, porque hubiera sido muy linda oportunida pa patinarme unos cobres. PASEO DE JULIO. - Hac de cuenta que te la dieron en robo. Ven vos a coparla! VILLA CRESPO. - De fuerte que ronca el hombre... parece que va a cantar. PASEO DE JULIO. - Ser de oido acostumbrao a confundir los sonidos. VILLA CRESPO. - Y de hi? Qu culpa tendr la oreja de haber nacido ahujeriada? Pero quiere decirme, compadre, quin es? PASEO DE JULIO. - No se apure por golpiar! Paseo de Julio me llaman y vengo de aquellos barrios donde los puntos de su alto se venden sin garanta. VILLA CRESPO. - Y aqu... los guapos se dan de yapa en cualquier boliche. MIGUEL. - Paseo de Julio, te barrieron la vereda! VILLA, CRESPO. - Y pa no enredarnos en palabras, tambin me dir el amigo de qu palo y con qu flor se ha largao desde tan lejos." PASEO DE JULIO. - Pues nada ms que a buscar a esta mujer que fue ma. (Expectacin. Todos se miran.) VILLA CRESPO. - Ahj? Y qu es lo que dice esa mujer?

PALOMA. - Yo... VILLA CRESPO. - Conteste, seorita! No tenga miedo! Usted est conforme en salir de aqu con este hombre? PALOMA. - Este hombre ya sabe lo que yo le he contestado! PASEO DE JULIO. - Y qu es lo que vos han contestao? PALOMA. (Resuelta.) Que no! PASEO DE JULIO. - Que no? Yo te voy a dar! (La amenaza. Fuertes gritos de las mujeres.) VILLA CRESPO. - (Yndose al encuentro.) Qu es eso, amigo? Pares! PASEO DE JULIO. - Y sos vos quien la va a amparar? VILLA CRESPO. - Yo soy el que no va a consentir que delante de m ningn hombre le levante la mano a una mujer! PASEO DE JULIO. - Pero eso no ha de ser si que antes... (Desnuda un revlver.) VILLA CRESPO. - (Rpidamente desnuda su cuchillo y lo desarma de un golpe en la mueca.) P'ande va, loco, no ve la puerta? Fuera de aqu! Fuera de aqu, cobarde! PASEO DE JULIO. - Me has madrugao, pero no le hace. Te juro que he de volver antes de lo que todos esperan. Perd cuidao. (Mutis.) VILLA CRESPO. - Cuando ms rabia le d. El Conventillo de la Paloma est abierto noche y da! (Vuelve hacia su habitacin.) PALOMA. - Oh, gracias, muchas gracias, Villa Crespo, por haberme defendido! VILLA CRESPO. - Yo? Yo no la he defendido a ust, seorita; se equivoca. Lo que hice no fue ms que defenderme yo de la vergenza de ver a un hombre castigando a una mujer. MARIQUIA. - Muy bien, pero que muy requetebin, mi quirido Villa Crespo! Te has portado corno un hombre y permteme que te d un abrazo. DOCE PESOS. - Y yo tambin, Villa Crespo! SOFA. - E yo la misma, saur! (Todas lo rodean y abrazan.) MARIQUIA. - Y que te bese las manos, y que te bese la cara!

JOSE. - Eh, Mariquia! SERIOLA. - Doce Pesos! ABRAHAM. - Safa! JOSE. - Qu recorchis quiere decir eso? MARIQUIA. -Estu quiere decire que donde hay un par de pantalones bien punidos, estn de ms las polleras! TELN CUADRO SEGUNDO Teln corto. Frente del conventillo. Puerta en el centro y dos ventanas practicables. Es media noche. ABRAHAM (Aparece junto a la ventana y suplicando al interior como en un rezo.) Jabri, saura, bar Dios! jabri, seura, ventana, que durgo la gueri ver ... No la gueri? .. Amborda nada! Durgo deni que saber bor garta todu que basa!. .. Jarabu majinab ajur Jinarajadasa!. .. (Mutis derecha marcando signos cabalsticos.) SERIOLA (Por la puerta del conventillo, dando la sensacin de su desvelo.) Es media noche ... Y tuava no he conseguido cerrar los ojos pa apoliyar! Qu tengo en la toldera? Con la zabeca vaca del rechifle que he sentido ni bien se qued dormido mi aparato en la catrera, tir y me piant pa afuera la fuerza de estar metido. Mas no golpis, corazn, que la calle est solita

y pa batirle tu cuita es papiola la ocasin. (Se acerca a la ventana derecha.) Pica del rojo botn que en tu boca ha florecido y al junarme has encendido las leitas de mi pecho, decme, pica, qu has hecho pa que me tengs metido? Yo era un pobre milonguero floriador* de meta y ponga que afirmao a la milonga le daba envidia al jilguero, mas mi canto arrabalero la entonacin ha perdido desde el da que has venido a perturbar esta casa, y decir que todo pasa por culpa de estar metido! (Golpea con los nudillos la ventana.) nica flor de ilusin que ha entreabierto la maana ... PALOMA (Desde adentro.) Quin golpea mi ventana y se queja? (Abre.) PALOMA SERIOLA: Un corazn! PALOMA: (con disgusto) Usted? SERIOLA: Y deme su perdn si acaso la he molestado. PALOMA: Como ya me haba acostado Pero ust sabr decir En qu lo puedo servir? SERIOLA: Y todava no ha junado. PALOMA: Qu? SERIOLA: Que yo la quiero!

PALOMA: Y supone el caballero que para eso solamente a una seora prudente se le molesta a esta hora? SERIOLA: Yo le suplico, seora, que me oiga. PALOMA: Perfectamente! Lo oir con toda atencin, mas desde ya le prevengo que en estos lances, no tengo ms que una contestacin. SERIOLA: Considere el metejn que ha despertado en mi pecho. PALOMA: Si algn mal pude haberle hecho yo no le pido disculpa, pues nadie tiene la culpa de que la puedan querer; y bien ha de comprender que, aunque no llegue a estimarle, hara muy mal en sacarle el marido a otra mujer. SERIOLA: Y no le he dicho que a esa tan solo la tengo yo... ? PALOMA: El que usted la quiera o no a mi poco me interesa. Con que cada uno a su pieza que bastante hemos hablao y descansar necesito Pas por un caminito y este cuento ha terminao. Cierra la ventara. SERIOLA: Serola, te han reventao! Pero ya me has de pagar con tu orgullo mal fundao el papeln desgraciao que he tenido que pasar. Porque yo no he de aflojar y seguir tironeando

hasta vencer o morir, que en la gella hay que seguir aunque vengan degollando. Muts rpido zquierda. JOS: (Por lapuerta del centro.) Vljame Deus y la Virguen y todo los anguelitos... Por ms que intent dormire, imposible consejirlo!... Cuando se apaj la luz y mi jalleJa hinc el pico, tapele bien la cabeza y me vest despacito, pues hay que vere a las cosas que oblija el estar mitido. Qu estar haciendo la injrata? Pero, ea, curazuncio, que si jolpas tan fuerte despertarn los vicinos! Se acerca a la ventana. Rapaza, ma rapacia, la de los tenues sonrogos, si las curvas de tus ogos se acabaron de cerrar, no escuches el triste acento de esta cancin dolorida. Claro que si est dormida... qu diantres me va a escuchar! Pero si ests por ventura todava dispiertia, escucha, ma rapacia, las quegas de mi cantar. Soy un pobre jalleguiu que tene u curazucio jrande y hondo como el mar; y si t quieres quererme cual te quiere el alma ma; formar con mi alejra una escalera de amor pra levantarte a la j1oria... y as acabar la historia de este jaucho rumbiador! PALOMA: Pero quin es, por favor,

el que repite la broma? JOS: No se enfade, la paloma, que soy eu, su adorador. PALOMA: Pues hay que tener valor pa incomodar a una dama... JOS: Cuando el amor nos inflama no mira, y es cosa cierta, si la dama est despierta o est la dama en la cama, PALOMA: Y qu me quiere decir, si es que se puede saber? JOS: Que el dolor de este querer yo no lo puedo sufrir, y si me atrev a venir a jolpear en su ventana comprendo que es falta urabana, pero ust me har el favor en homenague al amor, de atenuar esta inacana... En pajo le ofrezco a ust todo aquello que ust quiera, PALOMA: Y de ninguna manera yo su oferta aceptar, con que ya conoce qu camino debe seguir, JOS: Pero eso quiere decir que aljn otro en la porfia?... PALOMA: Eso va por cuenta ma. Buenas noches, y a dormir! Cierra. JOS: Maldita sea la suerte de mi suegra de su ajuela y toda la parentela! Que esto pase por quererte! Pero, a, que hay que ser fuerte! Aqu hay jato encerrado y no hay ms que el encarjado

ese jato debe sere... Pero ya vamos a vere si este plpito me falla y si hay que tener ajallas, qu ajallas hay que tenere! (Mutis izquierda.) MIGUEL (Por la puerta del conventillo. Desvelado.) Pucha que habano sido larga la noche de invierno! Casi anochecido, al catre me rincontraba durmiendo cuando hay sentido un ruidaje de pezua. Era el gallego! El gallego espamentoso descoidista y pondonciero que me est haciendo un trabajo de sonmbulo despierto! Pero a m me va a sobrare si es brujo pe hilarrme el fleco! ABRAHAM (por donde sali.) Buena noche. MIGUEL La madona! Lo turco? E ost qu anda haciendo alevantado a esta hora? ABRAHAM No la s... no teni sueo, bur eso sale gamina. MIGUEL E per qu no se va adentro? No siente el viento que gay? Vaya o dormire! ABRAHAM No buedo! Ambusible; mujer lindo drabaja la bensamiento e bobre durgo no sabe adnde engontra remedio. MIGUEL De modo que ost tambiene te la hie pillado en serio? ABRAHAM

Pero yo estar bior que todu, borque durgo teni adentro jarazn y teni rabia borgue la muerde la celo. Mujer no gueri la durgo... mujer gueri la gallego. MIGUEL Lo gallego? Pero, ost cme sabe? ABRAHAM Poco tiempo antes ms que voy gamina, habla mujer, mas no buedo borque ella no abri ventana ... MIGUEL Y te hai dicho que al gallego? .. ABRAHAM Gallego no dijo nada! Bero yo dira la juego de garta y sembri te sale mozo de rubia la pelo. MIGUEL E perque sale la carta?... Vtime a dormire presto, turco lleno de agera! ABRAHAM S, saur, la voy adentro pero la durgo te jura, Beri Dios, que la gallego teni que bagar muy garo! (Mutis por la puerta del conventillo refunfuando en su idioma.) MIGUEL Pjaro de mal aujero! Ahora vamos a vire la Mojica qu est haciendo! (Espa por la ventana.) La madona. Se ha dormido y la colcha est en el suelo! Aqu hay que tirarse el lance ... y aqu (Saca una libreta de apuntes.) traigo el verso

que estaba al Cara e Careta, per cuando llegue el momento! (Se acerca a la ventana y mientras se va rascando en distintas partes del cuerpo, recita.) Mojica, dolce Mojica, estrella del porvenire, la ms pobre e la ms rica, la ms grande e la ms chica ... ! Ma qu dibolo me pica que no me deja vivire? Yo soy un lindo mochacho tornadizo e vivaracho que en to mirada de fuego ... (Se oye ruido izquierda.) Si me atrapa lo gallego soy un candedato al tacho! Por esto vengo forviente a golpiare a to ventana ... PALOMA Otra vez? Pero qu gana de incomodar a la gente! Qu quiere el impertinente? MIGUEL Madona! PALOMA (Abre y repara en l.) Ay, perdneme; supuse que era ust. Mas como ya me han llamao Dos veces, me han desvelao Y mi fastidio se explica. MIGUEL Pero ahora ha visto, Mojica, que songo yo: lo encargado. PALOMA Y bien, me dir el seor la causa de su llamada? MIGUEL Perdon la atropellada, te lo pido por favor. ost sabe que mi amor va llegando ... va llegando ... Saca la libreta y lee.)

va llegando al paroxismo y del fondo de m mismo surge la noble altivez que mi espritu alimenta." Da vuelta la hoja. Planchadora dos ochenta carbonero cuatro diez!..." No, perdn, as no es Se me ha saltado la hoja, Pero si oste non se anoja Voy a decirlo otra vez. PALOMA: No por Dios! Con qu inters escuchando seguira lo que me pueda decir si ya es hora de dormir. Maana ser otro da y hasta maana, encargado! Cierra MIGUEL Ma non me largue parado pe l'nima de so ta! Abra, tengo otra poesa que hai sacado de mi mente y s que le va a gustar!. .. JOS: As te quera encontrar cara a cara y frente a frente! MIGUEL Do te mande un achidente qu susto me hai hecho dar! JOS: No... No intentes escapar y ya que quiso la suerte que aqu los dos nos hallemos ajora mismo sabremos quin de los dos es ms fuerte. MIGUEL Me desafa? JOS: Y a muerte el duelo tendr que ser, que el amor de esa muller slo ha de midirse as.

MIGUEL Y si ella me quiere a m qu culpa puedo tener? JOS: Eso lo vamus a ver aqu! La calle est sola, con que v pelando el fierro. MIGUEL Si hubieras nacido perro te pelara ... la cola. JOS: (Impaciente.) Pero pelas o no pelas? MIGUEL Un momento, per so agela, si ya lo voy pelar per poderte demostrar que no tengo Spaghetti y aunque sia Juan Moreyra te la dar de Ferreira per que corra Sanguinetti! (Rpidamente se quita el saco y el sombrero.) JOS: Esque se va desnudar? MIGUEL (Ofrecindose/os.) Ten el saco y el sombrero! JOS: (Inconscientemente recoge las prendas, lo cual le ocupa las dos manos. Miguel aprovecha la circunstancia para aplicarle un bofetn y huir por la derecha.) Ah, italianu ventaguero, ya me las vas a pajar!. .. (Lo corre.) TELN

CUADRO TERCERO La misma decoracin del primero. Domingo a la noche. Se festeja el aniversario del conventillo, que, con tal motivo, aparece engalanado e iluminado profusamente. (Al levantarse el teln, est el baile en su apogeo. Mariquia, la Turca Sofa y Doce Pesos aparecern vestidas y acicaladas conforme a las indicaciones de su instructor. La transformacin es evidente. Bailan Mariquia con Villa Crespo; la Turca [Sofa] con el Cansao y Doce Pesoscon Risit, tipo que re insistentemente al final de cada frase que pronuncia. Don Jos, Seriola y el Turco Abraham, en primer trmino, izquierda, siguen con creciente sorpresa los movimientos de sus respectivas mujeres que se esfuerzan en simular no dar/es la ms mnima importancia. El Conejo dirige la orquesta. Elmayor nmero posible de parejas, baila coreando un tango popular. La puerta de la habitacin de la Paloma est cerrada. Termina el tango con asentimiento genera!.) MIGUEL. - (Por su pieza.) Seoras e caballeros: los invitados pudeno pasare per all, al bofeto, y los colados pudeno irse por all, a so casa. (Pasan los que no hablan. Miguel inspecciona el elemento y sigue hacia la calle a un sujeto que durante el baile se meti algunos efectos debajo del saco.) MARIQUIA. -Y ... qu le parece a ost, don Villa Crespo; habemos o no habemos aprendido bien sus liccioncias? VILLA CRESPO. - Cmo no, mi estimada galaica. Y tan bien que ya no me queda nada que ensearles. DOCE PESOS. - Pero lo que yo le digo a sta es que no hay que desagerar pa que no puedan relojiarnos la maniobra. SOFA. - [La misma la dice yo, saur! VILLA CRESPO. -lY por qu? Djenla que proceda a sus antojos, si cuanto ms lejos va el chivo ms fuerte es la topada. MARIQUIA. - Naturalmente, pues! Y ya que estamos en el baile, vamus a bailar y a divertirnos como Deus manda! Ay, no sabes t, meu queridio, qu janas tenjo de jritar y de facerme la loca. Viva la jarufa! JOS. - Por Deus, Mariquia! Prevnjote que repares en tu comportamiento. MARIQUIA. - Y de qu comportamiento me falas t? Anda Deus! Pra acaso no tenemus as mulleres e los homes as mismas oblijaciones y choredes en la davi? (Aparte a Villa Crespo.) No es as como dica? VILLA CRESPO. - As es, ni ms ni menos!

JOS - Pero eu te ripito, Mariquia... MARIQUIA. - Y qu es lo que pretendes? Afilarte t a otra pircanta pra que non pueda eu facer lo mismu? No, meu maridiu! Aquel tempo ya pas. Hoy soy un mueble rnuderno! Con que dejarse de pamplinas y vamos a la jarufera a echare otros cupitines. VILLA CRESPO. - Aceptao por unanimidad y el que pueda.. que nos siga... (Mutis al bufet del brazo de Mariqui.a.) JOS. - Deus de Deus, que estu ya est pasando de castau oscuru! (Los sigue con preocupacin.) RISITA. - Pero, qu uva, je, je, je DOCE PESOS. - No quers que pasemos al bufet? RISITA. - De mil amores, monada. Bien sabs que por vos soy capaz de apuntarle a cualquier pito... je, je, je ... (Medio mutis.) SERIOLA. - Pero che, Doce Pesos! DOCE PESOS. - Qu hay? Qu le sucede al seor? SERIOLA. - Quers decirme si vos tambin has pensao trabajarla de engrupida? RISITA. - Cmo? Y quin es el joven para interpelar a la joven? SERIOLA. - Yo soy el dorima! RISITA. - El dorima? Pero qu durazno, je, je, jet SERIOLA. - Y ust quin es? RISITA. - Si le interesa saberlo, pregnteselo a Villa Crespo, je, j.e. j.e SERIOLA. - l fue quien lo ha invitao? RISITA. - Y aunque no me hubiera invitao, lo mismo estara presente, je, je, je .. DOCE PESOS. - Vamos, Risita, no le des maruja, no le des. (Lo toma del brazo.) RISITA. (AI mutis.) Pero qu nspero, je, je, je! SERIOLA. - Nspero y durazno? Pero de dnde lo habrn pelao a este secante? No..., yo tengo que averiguarlo. (Los Sigue, lo mismo que don Jos.) SOFIA. - (A El Cansao.) Bero no la diga la saur la que la dice, no ve que la gombromete!

EL CANSAO. - Yeso qu tiene que ver? (Medio mutis.) BRAHAM. - Sofa! SOFA. _ (Mirndole con Fingida superioridad.) Qu queri conmigo? ABRAHAM. - No... nada; no queri nada! SOFA. - Andunce la deja bruma\ Vamos, saur, que yo tambin la ten gana de tomar la jabetn, jara jirib. La gumbrendi? EL CANSAO. - S... (Al mutis.) Cmo no vaya saber lo que es un chirip? Camin! ABRAHAM. - (La sigue con la vista y vase hacia la puerta de Paloma.) Alhaj. Qu estar haciendo mujer breciosa que no veni baile? Borqu no veni bara baile? SOFA. _ (Adentro.) ja, ja, ja! Bero qu cosa la dice la saur, ja, ja, ja!. ABRAHAM. - Qu basa? Sofa risa con hombre? Krapaun muluf asf! (Mutis al bufet.) MIGUEL. - (Vuelve de la calle con un pantaln y una botella.) Con razone haba sentido olore a chorizo. (Deja lo que trae re una mesa y se aproxima a la puerta de la Paloma con expresin compungida.) EL CONEJO: - (Saliendo del caf) qu me conts, Tanolai? Qu te ha parecido la Orquestoni? Yo creo que no te podras Quijano? MIGUEL. - Ma qu esperanza, Conijo! Yo no me Quijano de la Orquestoni! Yo me Quijano de otra cosa. EL CONEJO. -De Keti? MIGUEL. - De la Mojica. EL CONEJO. -Y De Arce? Qu te Parodi? MIGUEL. - Lo que me Parodi es que, ms que todo, este Ballerini lo hai dado por illa, pero illa no ha querido aceptare la Invitanosky y all se hai quedado encerrada en so Piertranera. EL CONEJO. - Pero qu me Constantini? Y vos no tens Medina de que vuelva al Cambaceres y se te d juego de Murillo? MIGUEL. - Ma qu Murillo, Cambaceres ni Medina! Lo que yo tengo es un Monteagudo adentro, que me vuelve Locatelli. EL CONEJO. -Y Antnez? Por qu no te tirs otro Lanceroni? Quin te dice que a lo mejor Aguirre Viale?

MIGUEL. - S; esto es lo nico que puedo Arzeno. EL CONEJO. - Entonces te dejo Solari. Y cualquier cosa que Passano, pegme el Gringnolino. MIGUEL. -Vos me vas a defendere? EL CONEJO. - Y no slo te vaya Defendioti, sino que donde vos dejs la Peletier dejo yo la Bidegain! MIGUEL. - Cracias. Canijo! Qu tipo Valentn Gmez! Che, Canijo! EL CONEJO. -Qu Queirolo? MIGUEL. - Ya que te Vzquez, fijte que la gente no abuse del Villanueva. EL CONEJO. - De Kenny? MIGUEL. - Del vino, hombre. iMe Estrada que seas tan poco Carvajale que no Mangianti lo que yo Gotirrez! EL CONEJO. - Con Bermejo. (Mutis.) MIGUEL. - Pasalacqua. La madona, con tanto barullo de arpollido ya ni me acuerdo del mo. Cmo me llamaba yo? Ah, s. Lpez! (Golpea la puerta de la Paloma.) Diga, seora Mojica, no quiere ascocharme dos Palamidessi, digo, dos palabras? PALOMA. -Cmo no? Con mucho gusto. MIGUEL. - Caramba! Ost est enojada con Mingroni? PALOMA. -Con quin? MIGUEL. - Conmigo. PALOMA. - No, seor. Yo no estoy enojada con usted ni con nadie; al contrario. MIGUEL. -Entonces per qu no quiere participare del Ballerini, digo, del baile? A este Cortijo me lo voy a comire en guiso! PALOMA. - Por lo mismo que le he dicho antes. No me siento nada bien. Adems, no estoy de humor y maana tendr que madrugar para ir a la fbrica. MIGUEL. - Ma dejase de fbrica ahora! Caramba. Ost me hace un desprecio que yo no me lo amerizco? Si todo lo vecino me lo hanno dicho y hasta el mnimo Villa Crespo me hai preguntado ...

PALOMA. - (Interesndose.) Cmo? Villa Crespo tambin le pregunt? MIGUEL. -E cme no? PALOMA. -De veras, don Miguel? Le pregunt por m? No me miente? MIGUEL. - Qu te vaya mentir! Que se muera lo gallego si no es cierto! PALOMA. -Villa Crespo?.. Pero l qu inters podr tener por m si est tan preocupado con las otras? MIGUEL. - Eso s. Ma qu se Vasena? No hay ms Romero que tener Passini! Y cada uno se tira so Lanceroni. A l le poede .gostare la gallega, como le puede gostare la turca; pero lo.que yo Bidoglio es que Bosio te crees que Villa Crespo es el Paternster. Ma yo per ost soy capaz de peleare con uno, cinco, Sere Seto, Ochoa y hasta Onzari que me trigano! Lo que pasa es que yo Stbile un tipo muy Nbile y ost non se da cuenta del Carricaberry que te tengo. PALOMA. - Por Dios, don Miguel. Si va a insistir sobre lo mismo yo me voy. (Medio Mutis.) MIGUEL. - Ma no, Mujica! No me deje Solari! (Sale la concurrencia.) MARIQUIA. - (Del brazo de Villa Crespo.) Pero ven pra ac, hombre, y no le lleves el paquetitu, pues bien sabes que mi querer es todo pra ti. VILLA CRESPO. - (Con intencin.) Cmo pa vos... el mo PALOMA. - (/nstintivamente.) Villa Crespo!. VILLA CRESPO. - Qu hay, seorita? Qu le pasa? PALOMA. - No, nada ... disclpeme. MARIQUIA. - Nada? Y entonces a qu demontres se primite ost interrumpire nuestro idilio? Pra acasu tender celus de que me quieran a m los hombres juapos? Pero qudese ost noms con ese jallejito sin pirmomancia, que desde hoy ste es mi javin, pra que ost lo sepa... JOS. - Deus de Deus y Deus cinco veces ms, que estu ya est pasandu los lmites de la decencia! Pero ajora mismo vas a explicarme t, muller adltera, qu demonios de burla es sta! (Va hacia ella amenazante.) Y me lo tendrs que explicar, porque te guro... VILLA CRESPO. - Aguantes, compadre, y no se me venga al humo creyendo que es cerrazn... Lo que ha dicho esta mujer no es ms que la verdad, y todas las explicaciones que le hagan falta, se las dar yo mismo!

JOS. - Ost? VILLA CRESPO. - YO! MIGUEL. - Gallego ... chopte esa mandarina! MARIQUIA. - (Aparte.) No le vaya ost a pegar, eh. VILLA CRESPO. - NO tenga miedo! RISITA. - Pero qu papa, je, je, je! SERIOLA. - y vos qu te ests riendo tanto, cara' e guanaco afeitao? RISITA. - Vea, che: Yo me ro, en primer lugar, porque es mi costumbre, y en segundo lugar, porque se me da la gana, je, je, je. EL CANSAO. - Naturalmente que s. ABRAHAM. - Y la saur qu tiene que meter si no la amborta? SOFA. - La seur definde a m! ABRAHAM. - E bur gu la defend? El CANSAO. - Tambin porque se me da la gana y porque soy ms hombre que ust. ABRAHAM. - Esta la vamos a ver ahora! Jarabach jutn! (Se le va encima. Alarma general.) VILLA CRESPO. - (Imponindose.) Basta! Basta, he dicho! Cada chingolo a su rama y que siga la milonga. Che, Conejo: metle a los de soplar. EL CONEJO. - (Preparando la orquesta.) Nicaragua, Campanelli que all Bito! PALOMA. _ (Celosa.) Venga, don Miguel. Yo tambin quiero divertirme! MIGUEL. _ As me gusta, Mojica! (Ya saba que al fine, la iba a dominare.) (Rompe el tango y bailan todos a excepcin de los maridos, quienes se agrupan en primer trmino, izquierda, traduciendo en gestos su indignacin.) MARIQUIA. - (Mientras baila.) Viva la jarufa! MIGUEL. _ (Al pasar bailando frente al grupo.) Che, gallego, por qu no pels la Ferreira?

JOS. -(Que no soporta las bromas.) Y es claro que he de pelarla y ser pra ti. (Lo embite y se interrumpe el baile, Miguel se ampara en Villa Crespo.) VILLA CRESPO. - Qu es eso? Envaine esa pavada, amigo, y que siga el tango hasta rajar las piedras. (Sigue el tango y termina con la aprobacin de los bailarines.) MIGUEL. _ Muy bien! Muy bien! Ahora vamo a vire si hay alguno que te cante la melonga. INVITADO. - Eso es, que cante Serola! SERIOLA. - Yo?... Cantarola! MARIQUIA. - Entonces canta t, Doce Pesos, uno de esos tanguitos que hablan de malandrines enjropidos y pircantas imbirritinadas. ATORRANTE (Tango) Atorrante bien vestido malandrn de meta y ponga que hoy brills en la milonga y la vas de gran seor. Te engrupieron las bacanas y a la mina santa y pura que aguant tu miishiadura y en la mala te cuarti, la largaste por baranda, y de pena, pobrecita! hoy est enferma y solita consumindose por vos. Atorrante!. .. Dec si no te da vergenza que al verte pasar, piense de vos la gente lo que piensa y no haga ms que hablar? Propiamente, hay que ser ms que careta pa hacerse el gran bacn, mientras est enferma sin receta y con dos pibes que le piden pan. Mas no importa! Cuando el mazo se te gasta en el baraje y te amure el bacanaje por un punto ms all, ya vers pobre atorrante si el dolor que ella ha sufrido vos tambin no sufrirs. Y en el trance peliagudo de las ltimas boquiadas,

pedirs un vaso de agua, y ni Dios te lo dar!. .. (Aplauden los de arriba.) UNO. - Que cante Villa Crespo! VILLA CRESPO. - No, seores. Yo no voy a cantar, pero si no les parece mal, voy a decirle unos versos a mi barrio. (Aprobacin general. Recita con la mayor naturalidad posible.) Villa Crespo!. .. Barrio reo, el de las calles estrechas y las casitas mal hechas que eras lindo por lo feo, dnde estn que no los veo aquellos viejos matones, compadritos y gaviones que en sus posturas goticas, iban siguiendo a las picas al taquiar de los pisones? La merza de Picarda, Roncoroni y el Yesero, La Vieja y el Escobero, qu se han hecho, mma ma? Dnde piant la alegra del fondn del Genovs, la cancha del marsells, la tropa de Covadonga, y la famosa milonga del tano Cuarenta y Tres? Ya no sos lo que antes eras Villa Crespo de mis sueos, otras leyes y otros dueos te ensancharon las veredas, y con manos chapuceras el grbano" constructor clav en los gecos en flor del andiamiaje las redes y levantando paredes te fue matando el color. Qu quers con la postura de tus tiendas y tus Ilecas, tus cinemas y tus fecas, si se te agu la pintura? Te engrupi la arquitectura del plano municipal;

yo que vos, pa Carnaval, apuraba el expediente de pedirle al Intendente que te abra una diagonal. Ah, Villa Crespo querida, de mi recuerdo inocente, cmo se cambia la gente! cmo se pianta la vida! Vos tambin, en la embestida del edilicio poder, viniste, al fin, a caer, y tu lontano retrato se fuga por Triunvirato para nunca ms volver!. .. (Todos aprueban.) PALOMA. - (Decidida.) Villa Crespo. No quiere bailar conmigo esta pieza? VILLA CRESPO. -Yo? Perdneme, seorita. Con mucho gusto lo hara, pero me es imposible complacerla. PALOMA. - Ah, s? Con que le es imposible? VILLA CRESPO. - As es. PALOMA. - Pero, por qu no quiere bailar conmigo? Por qu se niega? MARIQUIA. - Qu mujer ms pidijuea! Pues sencillamente porque est comprometido cunmijo! Y no s qu ms tendira que decirle a ost pra convencerla de que este hombre es mo y pra m solita! JOS. - Mariquia que no aguanto ms! MARIQUIA. - Y t qu tienes que ore lo que eu diju? JOS. - Mariquia que me pierdes! MARIQUIA. - Pues pirdete de una vez y haz lo que te salja de adentru! SERIOLA. - (A Don los.) Pero, por qu no rompe el alma? No tiene vergenza un hombre tan grande. . JOS. - Hombre! Y por qu no se la rompe ost a la suya? No tiene vergenza un hombre tan chico? SERIOLA. - A la ma? Ahura ver! Doce Pesos!... Esto se acab!

DOCE PESOS. - Qu decs? SERIOLA. - Que esto se acab! DOCE PESOS. - Se acabariola! ABRAHAM. - Y yo tambin la dice a la saur que esta se agab! VILLA CRESPO. - Y yo les digo a la saur, al orse y al caballero, que esto no ha empezao todava. SERIOLA. - Ah, no ha empezado? Entonces hay tiempo. (Se sientan los tres.) MARIQUIA. - Qu sija la jarufa! (Rompe otra pieza)! MIGUEL. - Venga, Mojica! PALOMA. - No, ya no quiero bailar con nadie! (Se va hacia su puerta con marcada indignacin.) PASEO DE JULIO. - (Aparece en el foro acompaado de Amigo 1 y 2.) Buenos noches! (Cesa de golpe la orquesta y se interrumpe el baile. Villa Crespo queda en primer trmino, derecha.) MIGUEL. - La madona! El Paseo de Julio, el Puerto y la Costanera! PASEO DE JULIO. - Seguramente no me esperaran tan pronto; pero ya ve la buena gente por dnde viene a ser cierto aquello de que el hombre propone y Dios dispone. VILLA CRESPO. - (Sereno.) AI contrario, compaero, si ya hace bastante rato que lo estbamos esperando; y lo que en verd me extraa es que no sea ms que una yunta la que ha trido pa castigar! PASEO DE JULIO. - Qu quiere decir con eso? VILLA CRESPO. - Recordarle que este patio tiene medidas muy anchas y, pa mi gusto, hubieran podido divertirse unos cuantos personeros ms. PASEO DE JULIO. - Con la plata que le sobra ya hubiera puesto boliche. VILLA CRESPO. - Y yo con esas agallas ya hubiera cortao la red. PASEO DE JULIO. - Cuando te d gusto y gana. (Echa mano al revlver y los amigos se preparan. Alarma general. Villa Crespo no se mueve de su sitio.)

PALOMA. - (Interponindose enrgicamente.) No, Paseo! Qu vas a hacer? Yo no quiero que vos te pierdas ni que nadie se pierda por mi culpa! PASEO DE JULIO. - Vos? PALOMA. - Vine a esta casa creyendo que entre la gente honrada encontrara la serenidad y el bien que me faltaban; pero como no he encontrado hasta hoy ms que avaros de s mismos y enemigos de mi tranquilidad, he resuelto volverme otra vez al Bajo! VILLA CRESPO. - Eh! (Con gesto de honda extraeza y disgusto.) PASEO DE JULIO. - Paloma! PALOMA. - S, perdname todo lo que pude haberte hecho padecer, pero ahora mismo saldr de aqu con vos. VILLA CRESPO. - Pero, qu dice? PALOMA. - Don Miguel. Aqu tiene usted la llave de la puerta .. Maana a primera hora mandar buscar todo lo que aqu me queda. . MIGUEL. - Ma cme? E la plata que te sobra de lo dia? PALOMA. - Eso... Ya no me hace falta! Reglesela al ms pobre. Adis! Y si a alguien he podido ofender con mi presencia, les ruego que me perdonen. (Marca mutis con Paseo de Julio.) VILLA CRESPO. - (Cuando la ve irse tiene un arranque violento.! No! Paloma! PALOMA. - (Detenindose de golpe) Qu? VILLA CRESPO. - Yo no quiero que ust se vaya!. PASEO DE JULIO. - Qu es lo que dice ese hombre? VILLA CRESPO. - Que yo no quiero que se vaya de esta casa, y menos en mi presencia! PALOMA. - Cmo? Y con qu derecho va a impedir ust que yo haga mi voluntad? VILLA CRESPO. - Con el derecho que tiene todo hombre honrao de evitar que se envalentonen los canallas! PALOMA. - Y qu es lo que pretende? Defender otra vez solamente su amor propio? VILLA CRESPO. - Y defenderla a ust tambin, si es necesario! PALOMA. - A m?

VILLA CRESPO. - A ust! Y basta de disimulas! Ust no se va. (La toma de una mano y la aparta hacia el primer trmino.) Y si. stos son los fuertes que han venido a rescatarla, antes han de tener que pasar sobre mi cuerpo. Y vamos a ver, compadre. (Se quita el saco.) La calle est oscura y sola. Y si hay toros en la cancha, en la cancha se han de ver! Vayan puertiando! PASEO DE JULIO. - A mi juego me han llamao! (Salen Paseo de Julio y los amigos y l los sigue desnudando el arma. Alarma general.) PALOMA. - No! Villa Crespo! No! (Entre varios la contienen.) RISITA. - Pero qu bochinchie, je, je, je. SERIOLA. - Y vos qu te ests riendo, desgraciadito! (Le aplica una bofetada. El Turco la emprende con El Cansao y don los con Miguel. En la calle suenan dos tiros, gritos y desbande de todos los personajes, menos los que hablan al final.) MIGUEL. - (Creyndose herido.) Adnde, adnde tengo el aujero?; (Vuelve Villa Crespo envainando el cuchillo.) PALOMA. - Dios mo! Qu ha pasado? VILLA CRESPO. - Y qu ha de pasar con esos gavilanes, si en cuanto erraron los primeros tiros y sintieron cosquillear el fierro, ya no se les vio ni el bulto. MIGUEL. - Disparrono todos? Qu lstima! Si hubiera sabido que disparaban los corra yo, per la madona! PALOMA. - Pero, por qu ha hecho ust eso, Villa Crespo? VILLA CRESPO. - Por qu? Porque no eran estos pobres encadilaos que la adulaban quienes la queran, sino yo, yo que disfrazando de desprecio mi cario, he llegao a ganarle el corazn. PALOMA. - Ust?.. Ust me quiere? . Villa Crespo! VILLA CRESPO. - Paloma! (Se estrechan en un abrazo.) MIGUEL. - Ma cme? Lo quiere a le? (En la desesperacin se da de cabeza contra la pared.) MARIQUIA. - Qu lstima! Y eu que haba empezado a tumarle sempata. DOCE PESOS. - Villa Crespo! Y nosotras qu hacemos ahora?

VILLA CRESPO. - Ocupar cada una el puesto que les corresponde al lao de sus maridos, que bien escarmentaos estarn ya con la comedia que les hemos hecho. JOS.- Anda, Deus? De modu que todu ha sido una comedia? Ven pra ac, ma rapacia (Mariquia se arroja en sus brazos.) ABRAHAM. - Y veni vos la Sofa! (Sofa se arroja en sus brazos.) SERIOLA. - Y vos tambin, Doce Pesos. Con que todo fue comedia? MIGUEL. - Comedia habr sido para ostedes, pero para m ha sido un drama. TODOS. - Por qu? MIGUEL. - Qu hago yo con la llave, si la pieza est vaca?... TELN FIN DEL SAINETE