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Ao 6 | N 32 | Diciembre 2010

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es una edicin de

Premio ADEPA Categora Ecologa y Medioambiente 2006 Primer Premio

Premio ADEPA Categora Ecologa y Medioambiente 2009 Primer Premio

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Contenido 6 8 14 18 22 26
Opinin: El aporte de las organizaciones de la sociedad civil
Por Santiago Ruiz Freites

Las inversiones extranjeras y la proteccin de derechos fundamentales


Por Juan Pablo Bohoslavsky

El agua no es slo para el mate


Entrevista con Esteban Carmuega

Antiguas ideas que perduran en la infraestructura urbana


Por Vernica Paiva

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Las normas sobre agua potable en Argentina

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Letras de agua

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Autor: Nlida Harrac, de Capital Federal. 2 mencin del Concurso de Fotografa Agua y sociedad: Un vnculo esencial.

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Hydria pregunta:
En las ltimas dos dcadas, las organizaciones civiles con actividad global sobre la temtica del agua se han multiplicado.

Cul ha sido el aporte que ha realizado este sector a la gestin integral del recurso?

oPININ
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a participacin efectiva de la sociedad civil organizada toma forma a partir de los principios enunciados en las cumbres ambientales de Estocolmo (1972) y Ro de Janeiro (1992).

El rol de estas organizaciones, especialmente en la ltima dcada, ha sido muy importante, bsicamente por el aporte que han hecho respecto del cuidado ambiental en general y, ms especficamente, en recomendaciones respecto de la gestin del agua, tanto a nivel pas como regional. A partir de la tarea de estas organizaciones, que primero fueron consideradas innovadoras e, incluso, revolucionarias, los temas que promovieron han sido luego institucionalizados por distintos organismos internacionales. Actualmente, organismos como el BID o el Banco Mundial estn aplicando principios, como los de la evaluacin de impacto ambiental, que fueron promovidos por las organizaciones. La sociedad civil ha hecho, incluso, un valioso aporte a varios gobiernos, que han incorporado los postulados sostenidos por las organizaciones. Los pases nrdicos, por ejemplo, no slo son importantes donantes para el funcionamiento de estas organizaciones, sino que tambin han enfocado sus relaciones internacionales en estos aspectos. Frente al complejo escenario del cambio climtico y su impacto sobre los recursos hdricos, la sociedad civil asume un rol fundamental, no slo en el planteo de principios conceptuales, sino tambin en la implementacin de polticas concretas. Las organizaciones estn trabajando a nivel internacional aun en el marco de un supuesto fracaso de las negociaciones de alto nivel sobre la mitigacin del cambio climtico, promoviendo mecanismos y acciones de adaptacin al nuevo escenario. En Argentina podemos destacar la accin de los organismos de usuarios del agua en provincias como Mendoza, Salta, Ro Negro o Santiago del Estero, que estn planteando una gestin integrada del agua ms all del tradicional uso agrcola, incorporando nuevos usos, como el industrial y el agua potable. Estos aportes de ven esencialmente en materia ambiental, pero tambin en las atribuciones que ha tomado este sector con carcter mixto (pblico-privado) - en el marco de la legislacin respectiva, en el ejercicio del poder de polica ambiental en temas como la calidad de agua. En conclusin, las organizaciones de la sociedad civil estn teniendo una mirada ms gil e innovadora respecto de la gestin del agua de la que generalmente tienen los propios estados, y esto influye, posteriormente, sobre las decisiones del propio estado al incorporar metodologas, conocimiento, principios y mecanismos de consenso que no estaban disponibles en las agencias gubernamentales o en los organismos internacionales. El aporte se ha hecho sobre temticas fundamentales. El encuadre actual del agua como derecho humano es muestra de ello, que hoy est reflejado en algunas de las constituciones latinoamericanas, ms all de la interpretacin que pueda hacer cada pas sobre el particular y de la discusin sobre la conveniencia y extensin de su reconocimiento. La gestin compartida de las cuencas transfronterizas es otro punto de aporte importante. Aun en ciertas situaciones de conflicto (como en el ro Uruguay o en el ro San Juan, entre Nicaragua y Costa Rica, ambos casos tratados por la Corte Internacional de La Haya) se ha incorporado criterios de actuacin y responsabilidad que, en muchos casos, estaba ausente en la gestin comn por parte de los estados.

Responde Santiago Ruiz Freites

Presidente de Global Water Partnership Sudamrica

Ilustracin Asamblea Nacional Panam

Agua y saneamiento

Las inversiones extranjeras y la proteccin de derechos fundamentales


Los tratados bilaterales de inversin, que se han multiplicado en las ltimas dcadas, cuentan actualmente con mecanismos arbitrales cuyos resultados, en muchos casos, entran en conflicto con el derecho interno del pas receptor de la inversin as como con derechos humanos fundamentales. Cuando son sometidas a arbitraje disputas que involucran derechos humanos, como el acceso al agua potable, el derecho aplicado por los rbitros debera contemplar una serie de principios inalienables y no slo la proteccin del inversor, aunque este razonamiento an no ha sido internalizado por la jurisprudencia arbitral.
os sistemas de proteccin de las inversiones extranjeras han seguido un tortuoso derrotero poltico y jurdico hasta llegar al punto actual. Antes de la revolucin bolchevique de 1917 era aceptado en el derecho internacional que si un Estado se apropiaba de los bienes de un inversor extranjero estaba obligado a realizar una compensacin adecuada y rpida, por lo que no se prestaba demasiada atencin a reglas de proteccin especficas.

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Fuente: Esta nota ha sido elaborada con extractos del trabajo que el autor realiz para la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, Tratados de Proteccin de las Inversiones e implicaciones para la formulacin de polticas pblicas. (Especial referencia a los servicios de agua potable y saneamiento), LC/W.326, julio de 2010, Santiago de Chile, disponible online en http://www.eclac.cl/ publicaciones/xml/4/40484/ Lcw326e.pdf

jaba, lo que implicaba que si las garantas de los nacionales eran reducidas, se poda considerar otro tanto para con los extranjeros. Los pases desarrollados no permanecieron pasivos y procuraron desafiar en diferentes mbitos los nuevos criterios de responsabilidad estatal frente a los inversores extranjeros aplicados por la Unin Sovitica, Mxico y otros pases latinoamericanos.

El jurista argentino Carlos Calvo desarroll la doctrina que lleva su nombre por la cual se sostena que los inversores extranjeros no gozaban de mayores derechos que los ciudadanos del pas que los alojaba.

Por

Juan Pablo Bohoslavsky


Director de la Maestra en Derecho Administrativo Global, Universidad Nacional de Ro Negro y ex Director de AySA

En el mismo ao, otro evento pone tambin en crisis la proteccin de la inversin privada. La nueva constitucin mexicana consagr la funcin pblica de la propiedad, cuyo texto se mantiene hasta hoy. Esto no significaba que la expropiacin no mereciera compensacin alguna, pero ante la nacionalizacin de empresas y la redistribucin de tierras no se garantizaba una compensacin, que en todo caso estaba condicionada a la capacidad econmica del Estado para pagarla y al resultado de las negociaciones diplomticas. En forma simultnea, el jurista argentino Carlos Calvo desarroll la doctrina que lleva su nombre por la cual se sostena que los inversores extranjeros no gozaban de mayores derechos que los ciudadanos del pas que los alo-

Fue recin con la creacin de las Naciones Unidas, la Organizacin de Estados Americanos (OEA), las agencias de Bretton Woods (1) y el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), entre otras instituciones, que las cuestiones jurdicas vinculadas al tratamiento de los inversores extranjeros aparecieron nuevamente en el debate poltico y acadmico. Los desacuerdos en este terreno volvieron a tomar protagonismo con la ola de expropiaciones y nacionalizaciones que sucedieron a la Segunda Guerra Mundial en numerosos pases de Europa del Este, Amrica Latina y los pases descolonizados en Asia y frica, que dieron lugar a negociaciones que prcticamente

1. Fondo Monteario Internacional y Banco Mundial.

nunca concluyeron en el reconocimiento de compensaciones a valor de mercado. En este contexto fue lgico que el derecho jugara un rol menor en la definicin de las discusiones entre inversores y los Estados que los alojaban, habiendo sido las variables polticas y econmicas los factores definitorios. Las discusiones en torno a los principios que deban gobernar la proteccin de las inversiones extranjeras se trasladaron al mbito de las Naciones Unidas. Luego de diez aos de discusiones en diversas comisiones, la Asamblea General aprob en 1962 la Declaracin de Soberana Permanente sobre los Recursos Naturales que reflej otra vez la fuerte divisin entre los pases desarrollados y en desarrollo. Una dcada ms tarde, y promovida por pases en desarrollo, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprob en 1974 la Carta de los Derechos y Deberes Econmicos de los Estados, que reivindicaba el derecho de los Estados a nacionalizar la propiedad sobre los recursos naturales siempre que se respetara el derecho domstico correspondiente, pero esta vez no se haca referencia al respeto del derecho internacional. En caso de expropiacin, deba pagarse una indemnizacin, y si surga una controversia deba resolverse de acuerdo con el derecho domstico y por las cortes tambin domsticas, salvo que las partes hubieran pactado algo distinto. Los derechos de los inversores haban sido as reducidos a una mnima expresin, pero como esas ltimas resoluciones haban sido rechazadas por los pases desarrollados exportadores de inversin, su carcter consensuado era dudoso (2) . Ya en la dcada de los sesenta, y a raz de la abierta discrepancia respecto de los estndares mnimos que componan la costumbre internacional y el fracaso de los esfuerzos diplomticos tendientes a concluir acuerdos multilaterales en materia de proteccin de las inversiones extranjeras, los pases exportadores de capitales comenzaron a motorizar una nueva estrategia: la negociacin de acuerdos
2. El tema central en estos documentos era el petrleo, aunque hacan referencia a los recursos naturales en general.

bilaterales con definiciones y pautas genricas y expresas prrrogas de jurisdiccin a favor de tribunales arbitrales. El primer y gran paso de esa estrategia fue la creacin, en 1965, de un sistema de arbitraje para los casos de disputas, siendo el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) el ms conocido y extendido. Con ello comenz a configurarse la arquitectura jurdica que sostiene a los modernos Tratados Bilaterales de Inversin (TBI).

Los antecedentes de la creacin del CIADI explican en gran medida por qu se limit a ser una convencin de normas bsicamente procesales, sin definir las reglas materiales precisas que deben regir las disputas entre inversores extranjeros y estados soberanos: era la nica manera de lograr el consenso necesario para que se aprobara la convencin. Las reglas de fondo seran definidas luego por los rbitros y, finalmente, la jurisprudencia arbitral consagr y expandi la llamada Frmula Hull, que sostena que el derecho internacio-

En el podio de los reclamos


Argentina es protagonista en 9 de los 11 reclamos arbitrales en el sector de agua potable y saneamiento en el marco de la convencin CIADI.

Compaa de Aguas del Aconquija (operadora del servicio en Tucumn) y

Vivendi Universal reclamaba a Argentina 380 millones de dlares. En 2007 se conden al Estado por 99 millones. Aguas del Tunari contra Bolivia. Este caso fue concluido por acuerdo de las partes en 2006. Aguas Provinciales de Santa Fe, Suez, Sociedad General de Aguas de Barcelona y Interagua Servicios Integrales de Agua contra Argentina, a la que reclaman 265 millones de dlares. Aguas Cordobesas, Suez y Sociedad General de Aguas de Barcelona contra Argentina. El reclamo de 112 millones de dlares se suspendi por acuerdo de partes en 2007. Aguas Argentinas (operadora del servicio en Buenos Aires y 17 partidos del GBA), Suez, Sociedad General de Aguas de Barcelona y Vivendi Universal contra Argentina. Se reclaman 990 millones de dlares (contabilizando el reclamo de Anglian Water). Azurix (operadora del servicio en varias ciudades de la provincia de Buenos Aires) contra Argentina. De los 570 millones de dlares reclamados, se dict condena al estado argentino a pagar 165 millones en 2006. Azurix (Azurix Mendoza) contra Argentina. El reclamo de 75 millones de dlares fue suspendido en 2009 por acuerdo de partes. SAUR International contra Argentina (por servicios sanitarios prestados en Mendoza). Las partes se encuentran negociando un reclamo de superior a los 72 millones de dlares. Impregilo contra Argentina. Se reclaman 89 millones de dlares, por Aguas del Gran Buenos Aires. Urbaser y Consorcio de Aguas Bilbao Biskaia, Bilbao Biskaia Ur Partzuergoa contra Argentina (operador en Misiones). Sin datos sobre el monto reclamado. Biwater Gauff contra Tanzania. En el laudo de 2008, se estableci que Tanzania expropi ilegalmente la empresa, pero no se comprob la existencia de dao econmico.

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nal reconoca que ningn gobierno poda expropiar la propiedad privada, por el motivo que fuera, sin una pronta, adecuada y efectiva compensacin.

Los TBI y las instancias arbitrales


Las caractersticas centrales de la convencin CIADI son: i) los inversores extranjeros pueden demandar directamente al Estado que los aloja; ii) la inmunidad soberana es restringida substancialmente; iii) el derecho internacional puede ser aplicado a la relacin que se entabla entre un inversor extranjero y el Estado en el que se establece; iv) el agotamiento de los remedios locales es excluido, en principio, como exigencia previa al reclamo arbitral; y, v) la ejecucin de los laudos es exigible en cualquiera de los pases miembros del CIADI. A fines de 2008 la cantidad de tratados bilaterales de inversin ratificados por pases latinoamericanos ascenda a 483, lo que representaba el 18% del total de TBI vigentes en el mundo; mientras que los pases de esta regin recibieron el 35% del total de los 318 reclamos arbitrales registrados a esa fecha, cifra que podra ser mayor dado que los arbitrajes suelen ser confidenciales y, por lo tanto, no pueden ser contabilizados por las estadsticas. Si nos atenemos slo a las demandas relacionadas directamente con la prestacin de los servicios de agua potable y saneamiento, se han registrado en todo el mundo 11 procedimientos arbitrales, siendo protagonista en 9 de ellos nuestro pas (ver En el podio de los reclamos). Lo ms importante es que el sistema de resolucin de disputas entre inversores y Estados es pretendidamente despolitizado en el sentido de que, por un lado, el Estado del inversor y el que lo aloja ya no se relacionan directamente puesto que existe un complejo sistema arbitral que los intermedia; y por el otro, porque ese sistema implica la prrroga de jurisdiccin a favor de rbitros internacionales que son pretendidamente ajenos a las tensiones polticas propias de cualquier sistema judicial domstico. Subyace en esto la presuncin de que los jueces domsticos asumen

cierta tendencia a beneficiar a su Estado en casos de disputas, con lo que se busca asegurarles a los inversores un mnimo de garantas de que no sern tratados de manera arbitraria. Adems, se suelen presentar dudas acerca de la imparcialidad y capacidad de los sistemas judiciales de pases en vas de desarrollo. Pero por qu cundo los pases en desarrollo haban avanzado con su posicin, sobre todo en el mbito de las Naciones Unidas, decidieron, tarde o temprano, participar del nuevo sistema de TBI tiene explicaciones histricas diversas y, en gran medida, complementarias. La llamada crisis de la deuda, el abandono de modelos de economas planificadas, la reduccin de las ayudas oficiales para el desarrollo y los ajustes estructurales reclamados por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, fueron circunstancias convergentes que crearon un marco propicio para la expansin de los TBI. Tambin puede decirse que la mayora de los pases en desarrollo sentan que aquellos que no participaran del sistema no percibiran sus frutos. Pero lo ms importante, se confi en la tesis de que los TBI generaran mayores inversiones y as ms desarrollo para esos pases. La idea fuerza de esos instrumentos es que comprometindose en un TBI, el Estado cede potestades regulatorias y judiciales soberanas a cambio de mayor credibilidad frente a los inversores, fijando estndares mnimos de conducta y mecanismos de arbitraje en caso de disputa, cuyos alcances concretos luego definen los rbitros en sus laudos. Dado que los tribunales arbitrales condicionan de alguna manera las medidas estatales que pueden afectar a los inversores extranjeros, es lgico presumir que las agencias reguladoras absorban e internalicen esos lmites, lo cual puede tener, ciertamente, un impacto negativo en el cumplimiento de los objetivos que debe perseguir toda regulacin de servicios pblicos. La erosin de facultades regulatorias bsicas se manifiesta an sin necesidad de que se corporice en un laudo, ya que la misma amenaza de eventuales juicios arbitrales desalienta la adopcin de nuevas y mejores normas para proteger el inters pblico.

Tratados que se multiplican


La cantidad de tratados bilaterales de inversin (TBI) se ha multiplicado en forma impactante: a fines de 2008 haban sido ratificados dos mil setecientos TBI en todo el mundo. A la tendencia general de promocin de TBI por parte de los pases desarrollados, se sumaron los pases asiticos: entre 1982 y 2006 China ratific 117 TBI; entre 1994 y 2006 India firm 56, y al 2006, Japn haba establecido 12 tratados de este tipo con distintos pases. En los ltimos aos tambin se aceler rpidamente la ratificacin de TBI entre pases en desarrollo, llegando a superar el nmero los TBI pactados entre pases desarrollados y en desarrollo entre 2003 y 2006.

Las consecuencias jurdicas de la disociacin que existe entre los estndares de proteccin que aplican los rbitros internacionales y los principios aceptados por los jueces domsticos (incluidos los norteamericanos) es un aspecto poco estudiado en el derecho internacional, pero que, prima facie, genera interrogantes inquietantes acerca de la validez jurdica y sustentabilidad poltica del sistema arbitral tal como lo conocemos actualmente.

netamente beneficiosa para ese pas. Una regulacin inapropiada puede de hecho afectar el desarrollo del pas, por ejemplo, cuando facilita la erosin de las polticas tributarias del Estado, no asegura que las empresas locales se beneficien de una manera substancial con las nuevas capacidades tecnolgicas, administrativas y de comercializacin que trae consigo el inversor extranjero, lesiona el medio ambiente o, tal como sucedi en las crisis asitica, mexicana y argentina, agrava la fuga de capitales. Ms especficamente, en materia de servicios pblicos, los efectos positivos de la inversin pueden verse opacados sea porque no se prevn mecanismos institucionales que promuevan la eficiencia y sustentabilidad del prestador privado y la transferencia de ciertos beneficios que se derivan de ella a favor de los usuarios o porque no se establecen controles adecuados para que la empresa cumpla con sus obligaciones legales. El proceso privatizador de los aos 90 se llev adelante sin prestar demasiada atencin a la necesidad de acompaar ese nuevo modelo con una regulacin que generara los estmulos adecuados hacia los operadores privados y sus fiscalizadores, lo que conspir en no pocas ocasiones contra la eficiencia que exige

el buen funcionamiento de los servicios pblicos. Por ejemplo, en los servicios privatizados en la Argentina que no contaron con entes reguladores independientes y con rango legal, se renegociaron los contratos en detrimento de los intereses econmicos de los usuarios (aumento de tarifas, prrroga de concesiones, condonacin de multas devengadas a favor de los usuarios, etc.). Los organismos financieros internacionales que apoyaron ese tipo de inversin extranjera directa tampoco se focalizaron demasiado en las reformas institucionales que el nuevo esquema exiga. La carencia de una institucionalidad regulatoria adecuada, fallas en el diseo de los contratos de concesin y una insuficiente capacidad econmica para afrontar los costos de la prestacin de una manera sustentable conspir en numerosas privatizaciones de servicios de agua potable y saneamiento en Amrica Latina, donde Argentina y Bolivia son los casos ms evidentes. Es recomendable que una adecuada infraestructura regulatoria exista y se consolide en forma previa a la implementacin de una privatizacin de un servicio pblico y el establecimiento de una inversin extranjera en tal sector, no slo porque un ajustado anlisis de
Imagen de una campaa contra el CIADI y los TBI, que motorizan distintas organizaciones sociales de Amrica Latina.

TBI y el desarrollo econmico y social


La idea de que el inversor extranjero debe recibir un tratamiento especial y diferenciado respecto de los nacionales presume que las inversiones extranjeras generan efectos positivos, y que las inversiones locales son insuficientes para lograrlos. Adems, asume que la capacidad local de invertir es limitada, y que las inversiones extranjeras en ciertos sectores (servicios pblicos, recursos naturales, etc.) no son posibles sin protecciones o resguardos adicionales. La idea de que existen beneficios para un pas que firma un TBI slo puede ser aceptada si hay informacin emprica que lo confirme. Corea del Sur probablemente sea un buen ejemplo de ese crculo virtuoso. Sin embargo, existe evidencia contradictoria sobre el impacto que las inversiones extranjeras generan. Algunos pases recibieron importantes inversiones aun sin haber firmado ningn TBI, mientras que otros pases que han firmando decenas de ellos no recibieron inversiones significativas. Esto se puede explicar desde otras variables distintas a las condiciones especficas de la estabilidad jurdica de las inversiones y la calidad institucional en que centran su atencin los TBI como la proyeccin del crecimiento econmico del mercado, su volumen, la tasa de cambio, el riesgo pas, la fuerza de trabajo y la infraestructura que ofrezca el pas, que influyen en la decisin de invertir en l. Desde la perspectiva del pas que acoge la inversin, la materializacin de los efectos positivos que entraan las inversiones extranjeras no es automtica. Si la regulacin domstica no asegura que se absorban o maximicen esas externalidades, la inversin puede no resultar

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los factores socioeconmicos es una precondicin lgica para el xito econmico del proyecto, sino tambin porque la evolucin de la regulacin genera disputas entre el Estado y el inversor, teniendo como escenario de fondo los derechos reconocidos por los TBI, con lo que es recomendable contar con una regulacin inicial slida. Cuando son sometidas a arbitraje disputas que involucran derechos humanos, el derecho aplicable debera cambiar de manera imperativa, puesto que son inyectados una serie de principios inalienables derivados tanto del derecho internacional como del domstico. Esto se ve claramente en materia de servicios pblicos bsicos, y especficamente en el sector de agua potable y saneamiento, aunque este razonamiento an no haya sido internalizado por la jurisprudencia arbitral. Ms especficamente en el campo de los servicios pblicos, bajo el modelo de gestin que sea, se debe asegurar una cierta calidad y cantidad mnima de la prestacin, pues es una garanta protegida por derechos econmicos, sociales y culturales bsicos. La vida humana moderna es sencillamente imposible sin estos servicios. Segn indica un informe del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (3) , una inversin bien administrada no slo debe promover el desarrollo del pas que la aloja sino tambin la vigencia de los derechos humanos. De manera correlativa, una administracin y fiscalizacin inadecuadas de servicios pblicos pueden generar serios problemas en una sociedad, puesto que afectan los estndares mnimos de vida. Las protestas violentas que se sucedieron en Bolivia luego de la confirmacin del fuerte aumento de las tarifas del servicio de agua potable son una buena muestra de la conexin que existe entre el rendimiento de una inversin y la situacin poltica, social y econmica del pas que la aloja.

Salvo algunas convenciones internacionales que protegen grupos especialmente vulnerables, en general los tratados internacionales no han reconocido de manera explcita ni autnoma el acceso al agua potable como un derecho humano. An as, el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (CESCR) de las Naciones Unidas en 2002 (4) identific como un derecho humano el acceso al agua para uso personal y domstico de una manera suficiente, segura, aceptable, fsicamente accesible y pagable, del mismo modo en que lo han hecho las constituciones de Ecuador (artculo 12) y Uruguay (artculo 47). Tratndose de un derecho con contenido social, econmico y cultural con lo que se exige acciones antes que omisiones, como suele suceder con los derechos polticos y civiles, su vigencia plena es progresiva y depende en gran medida de los recursos de cada Estado, aunque el principio de no discriminacin en la provisin del servicio es de exigencia inmediata. En el rea de servicios pblicos, debe sealarse que su privatizacin no conlleva la liberacin de la responsabilidad primaria del Estado de proteger y promover los derechos humanos innatos a tales servicios. De hecho, en la resolucin del CESCR citada en el prrafo anterior, se seal que en caso de privatizacin del servicio el Estado debe asegurar un marco regulatorio efectivo que incluya el control independiente, una genuina participacin pblica y sanciones por incumplimiento. La Corte Interamericana de Derechos Humanos confirm esa tesis cuando el Estado delega facultades gubernamentales en sujetos privados, de alguna manera esto se traduce en la existencia de dos obligados en vez de uno. Las diversas responsabilidades que pesan sobre un Estado y un operador privado como consecuencia del reconocimiento del acceso al agua potable como un derecho humano, de alguna

forma estuvieron implcitas en el Decreto 303 con el que el gobierno argentino concluy la concesin privada de los servicios de agua potable y alcantarillado en el rea Metropolitana de Buenos Aires. Esa norma seal que mientras que Aguas Argentinas S.A. concibe al agua potable exclusivamente desde una perspectiva de economa de mercado, el Estado pretende que, sin perjuicio de constituir un bien econmico, sea valorado y gestionado como lo que es: un bien social y cultural, que en clave jurdica se traduce como Derecho Humano. El Estado siempre es el obligado primario, y el operador debe cumplir con las exigencias establecidas por la regulacin, que debe procurar, no slo un funcionamiento eficiente del servicio, enderezado al cumplimiento de estndares mnimos, sino tambin su sustentabilidad financiera. Aun as, en los laudos arbitrales del sector de agua potable y saneamiento en la Argentina que han condenado al Estado no ha sido relevante la incidencia de la jerarquizacin del acceso al agua potable como un derecho humano, as como tampoco el rol de los principios regulatorios bsicos al momento de evaluar la razonabilidad de las medidas criticadas por los inversores. No se est afirmando aqu que en esos casos concretos las medidas gubernamentales atacadas no hayan sido irrazonables en algn punto, pues eso depende de un anlisis casustico, sino que, y ste es el punto, los rbitros deben ponderar ciertos principios que son de hecho habitualmente ignorados, de lo contrario, se desconocen las implicancias sociales que laten detrs de cada derecho humano, al mismo tiempo que se generan serios problemas de riesgo moral para ambas partes, los propios de la eliminacin del riesgo comercial del lado de las empresas y del oportunismo regulatorio del lado del Estado. P

3. Alto Comisionado para los Derechos Humanos, Human rights, trade and investment. Report of the High Commissioner for Human Rights, 2 de julio de 2003, E/CN.4/Sub.2/2003/9. 4. Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (CESCR, Committee on Economic, Social and Cultural Rights), Substantive issues arising in the implementation of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. General Comment No. 15 (2002). The right to water, 29 periodo de sesiones, 11 al 29 de noviembre, Ginebra, E/C.12/2002/11.

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Estudio sobre hidratacin

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El agua no es slo para el mate


La ingesta de agua tiene un rol relevante en el funcionamiento fisiolgico ptimo de un ser humano, pero slo un 21% de lo que bebemos es agua pura. Un estudio reciente determin que la mitad del lquido que consumimos los argentinos contiene azcar, especialmente a travs de las infusiones, lo que impacta negativamente en el metabolismo. Servir una jarra de agua a la hora de las comidas es una medida saludable, que impactara positivamente en especial entre los ms pobres.

salud

S
Entrevista con Esteban Carmuega Mdico Pediatra. Director del Centro de Estudios sobre Nutricin Infantil (CESNI)

egn un estudio reciente, del total de lquidos que ingerimos los argentinos, la mitad corresponde a bebidas con sabor e infusiones azucaradas, un 29% a bebidas con sabor sin azcar, mientras que el restante 21% corresponde a consumo de agua. Estos datos no presentan variaciones significativas por edad, sexo o nivel educativo, aunque en nios y adolescentes es donde prevalece el mayor consumo de azcar en las bebidas, mientras que las mujeres ingieren algo menos de este compuesto que los hombres, y existe una leve correlacin entre el nivel educativo y el consumo de agua (ver El contenido del vaso). El 70% de los lquidos los ingerimos con las comidas, y es all donde se registra una menor proporcin de ingesta de agua (18%), mientras que el porcentaje de agua que consumimos fuera de las comidas trepa al 27%. La investigacin llevada a cabo por el Centro de Estudios sobre Nutricin Infantil (CESNI)

primera en su tipo realizada en el pas apunta a conocer el perfil de ingesta de lquidos entre la poblacin urbana de nuestro pas, no slo respecto de la cantidad sino tambin de su calidad, considerando bsicamente el aporte de azcar. El valor de estos datos, segn el Dr. Esteban Carmuega, director del CESNI, radica en la importancia que tiene la hidratacin en el funcionamiento del organismo, en el aporte oculto de azcares simples al organismo, cuya ingesta segn recomendacin de la OMS no debe superar el 10% de las caloras totales ingeridas por una persona, mientras que segn se desprende del estudio, los argentinos consumimos hasta un 15% de azcares simples slo a travs de las bebidas lquidas. Si bien los argentinos consumimos en promedio los 2 libros de lquidos por da recomendados por las Guas Alimentarias Argentinas, el azcar que estamos incorporando con esa

Datos del estudio El estudio del CESNI, dirigido por el Dr. Carmuega y la Licenciada en Nutricin Vernica Chamorro, se realiz sobre una muestra de 800 personas de Buenos Aires, Rosario, Crdoba y Mendoza. La metodologa consisti en registrar durante una semana todo lo que coman y beban las personas participantes de la encuesta, cuantificando y clasificando las bebidas. No se tom en cuenta la ingesta de agua intrnseca de los alimentos, ni el alcohol, la leche, las sopas ni otros preparados lquidos. El estudio fue presentado en el X Congreso Argentino de Obesidad y Trastornos Alimentarios que se realiz en Mar del Plata en noviembre de este ao.

La prdida de aguas
El organismo pierde agua en forma constante a travs de tres mecanismos principales:

por la respiracin; por la piel, a travs de la perspiracin (una transpiracin invisible que permite

mantener la tersura de la piel y que se evapora rpidamente) y la transpiracin, que ayudan a mantener la temperatura corporal; por la orina, que es el gran regulador del agua en el organismo: se concentra ms cuando hay menos disponibilidad de agua, y se diluye cuando disponemos de lquido en mayor cantidad.

En el pas del mate


Segn el estudio, las infusiones ya sean con o sin azcar constituyen el mayor consumo de lquidos entre los argentinos, representando el 38% del total, y entre ellas, el mate es la principal. A travs del mate dulce se produce una importante ingesta de caloras vacas.

38%

(con y sin azcar o edulcorante)

Infusiones

21%
18%

Agua pura Gaseosas (Regulares + Light)

cantidad de lquido significa un monto de caloras semejante a otra comida diaria, con el agravante de que se trata de caloras vacas, sin aporte de otros nutrientes.
Comparando con otros pases, el consumo de lquidos con azcar es alto en Argentina?

13%

Jugos en polvo (Regulares + Light)


4%

6%

Aguas saborizadas (Regulares + Light) Otros (energizantes, isotnicos, amargos,


jugos listos y para diluir)
Estn excluidos lcteos, jugos exprimidos y bebidas alcohlicas.

La matriz cultural es muy distinta en cada pas, y de esto depende el perfil de consumo, pero en toda Amrica latina hay un patrn comn de menor ingesta de agua pura, lo que en algunos pases, como Mxico, ha motivado iniciativas importantes desde el rea de salud para promover su consumo. En Argentina en particular el consumo de agua es bajo. En esto puede influir que somos un pas tomador de mate: estamos habituados a que el agua venga con sabor. Esto no es malo, pero s lo es cuando ese sabor viene con azcar. Y la costumbre de agregarle azcar al mate es relativamente moderna, ya que antiguamente el mate ha sido amargo, pero se ha ido transformando en una bebida con un fuerte poder de saciedad que, lejos de ser beneficiosa, promueve un perfil metablico no deseable.
Cul es el efecto del azcar en el metabolismo?

nerando un estmulo adicional de hambre (hipoglucemia), pero la insulina se mantiene alta. Pero nuestro organismo est preparado para ingerir alimentos que liberen glucosa en forma controlada y lenta, como los almidones, que encontramos en la mayor parte de los alimentos.
Usted ha afirmado que la sed es una respuesta tarda del organismo a la necesidad de tomar lquido.

Hay muchos mecanismos que estn mediados por nuestra decisin, entre ellos el tomar agua. Si un animal tendra que tomar agua inmediatamente cuando tiene sed no podra alejarse de la fuente de agua, sera una situacin similar a la del aire para respirar. Es posible que en la evolucin de las especies la sed haya sido una respuesta condicionada por el entorno. La sed aparece cuando uno pierde el 3% del peso corporal. Por ejemplo, para una persona de 70 kg la sed se desencadena cuando ha perdido 2,1 litros de agua. Porque el organismo no responde directamente a esa prdida, sino al hbito aprendido de tomar agua. An antes de que aparezca la sed comienzan a presentarse ciertos sntomas por haber tomado menos lquido del que el cuerpo necesita, de ah la importancia del hbito. Uno debera acostumbrarse a tomar abundante lquido, frecuentemente, y a mantener una coloracin de orina clara, ya que la orina concentrada, de intenso color y olor, es un sntoma burdo pero claro de que la hidratacin no es adecuada.
Cules son las consecuencias para el organismo por perder agua?

Esto no debe extraar, ya que hay varias respuestas fisiolgicas que estn laxamente reguladas: la necesidad de descanso o el hambre, al igual que la sed, no constituyen seales inmediatas del organismo. Por el contrario, otras respuestas estn ms reguladas, como el fro: apenas el cuerpo se enfra pone en marcha ciertos mecanismos, ya que el organismo no puede permitirse perder temperatura. La sed, como estmulo, dispara ciertas hormonas que surgen desde la base del cerebro ante el aumento de la concentracin de la sangre. Ahora bien, si uno toma un vaso de agua siente inmediatamente que su sed se ha calmado, aun cuando el agua no ha tenido tiempo de ser absorbida y, por lo tanto, la concentracin de la sangre no se ha modificado. Es decir, que hay un estmulo que genera una respuesta aprendida: que es la de tomar agua, que constituye una respuesta fisiolgica adaptativa.

Hablamos de azcares simples, que no tienen ningn otro aporte de nutrientes, como el azcar comn, que generan un doble mecanismo: por un lado hay un mayor aporte de energa y, por otro lado, genera un perfil hormonal muy alto en insulina. Los azcares simples se absorben muy rpidamente, provocando un aumento de su concentracin en sangre y, en consecuencia, un aumento de la insulina. Luego, el nivel de azcar baja, ge-

Hay dos consecuencias principales. En primer lugar una persona que toma menos lquido del que necesita obliga al rin a tra-

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El contenido del vaso


El 50% de los lquidos que ingerimos vienen acompaados de azcar, mientras que el agua representa slo el 21% de nuestro consumo.

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Bebidas con sabor o infusionesazucaradas

50% 29% 21%


Para promover una hidratacin saludable, una buena prctica y fcil de implementar es poner una jarra de agua a la hora de comer.

(Aguas saborizadas, amargos diluidos, bebidas isotnicas, jugos en polvo regulares, jugos envasados, infusiones azucaradas de 0,1 cucharada x mate a mas (1%), jugos a base de soja con azcar, gaseosas (colas y blancas), energizantes)

Bebidas con sabor o infusiones sin azucar Agua pura

(Gaseosas light, aguas saborizadas light, jugos en polvo light, infusiones sin azcar y con azcar menos de 0,1 cucharadas x mate (1%)) (Agua de red, potable envasada, mineralizada,mineral natural)

bajar ms, ya que debe concentrar agua a un costo energtico mayor y, adems, como la orina arrastra muchas sustancias que cristalizan, algunas de ellas pueden cristalizar en el rin. La segunda consecuencia es un menor rendimiento fsico e intelectual, que aparece cuando uno tiene una prdida de agua mayor al 1% del peso corporal. Hay un ptimo fisiolgico en el que todo funciona bien, y el agua tiene una funcin relevante en ese ptimo. Debemos recordar que para mantener la homeostasis, que se define como el equilibrio del organismo con el medio ambiente, se requiere de un intercambio en trminos de temperatura, energa y agua.

Hay un ptimo fisiolgico en el que todo funciona bien, y el agua tiene una funcin relevante en ese ptimo.

te de calcio, magnesio, flor y algunos oligoelementos pueden alcanzar un valor nutricional significativo. Una de las experiencias ms exitosas a nivel internacional ha sido la fluoracin del agua de consumo como una medida para la promocin de la salud oral. El tema del sodio, en cambio, debe mirarse con cierta perspectiva. Si se considera la contribucin de sodio aportada por el agua en relacin con lo que se ingiere por alimentos, es muy baja aun considerando que toda el agua de consumo sea de origen mineral. Su reduccin podra estar indicada en dietas mdicas extremadamente restringidas y con estricto control de los alimentos.
En 2008, por primera vez en el consumo mundial de bebidas envasadas, el agua super a las gaseosas. Esta preocupacin por la calidad de la hidratacin coincide con la tendencia a un aumento en el consumo de agua

dos que en las clases ms acomodadas. sta es una de las caractersticas de la transicin epidemiolgica nutricional a nivel mundial, que tambin se observa en nuestro pas. Hasta hace algunas dcadas la obesidad se daba en la opulencia y no en la pobreza. Hay varios factores que confluyen en esto: el costo de una alimentacin con ms sabor, menos caloras y menos grasas trans es ms alto que el de una alimentacin menos saludable. Algo similar est sucediendo con algunas bebidas. Pero tambin, en el otro componente de la obesidad la falta de actividad fsica existe una tendencia creciente a practicarse en espacios cerrados, que son pagos, debido, entre otros factores, a la inseguridad en el espacio pblico. Adems, es probable que la sancin social contra la obesidad sea mayor en los grupos ms instruidos y ricos que en los grupos ms pobres. Por eso en los mbitos de pobreza se dan numerosos situaciones en el gasto y en el consumo de energa que hacen que sea ms fcil la ingesta de caloras menos saludables. Desde el punto de vista sanitario es un gran desafo porque en las poblaciones socialmente menos favorecidas se observa un aumento del bajo peso de nacimiento y del retraso crnico de crecimiento que son condiciones nutricionales en las cuales la obesidad infringe un mayor dao metablico Por eso hoy las enfermedades caridiovasculares afectan ms tempranamente a los pobres que a los sectores acomodados. P

La preferencia por lo dulce es innata o es culturalmente aprendida?

La inclinacin por el sabor dulce es innata, para que tengamos una rpida aceptacin de la leche de madre, que contiene lactosa. Durante la introduccin de los primeros alimentos o bebidas en los bebs que no debiera ser antes de los 6 meses de vida los nios suelen rechazarlos, tanto por la textura como por el color o el sabor. se debera ser el momento en que los chicos comienzan a aprender que no todos los alimentos son dulces. Hay que darle espacio a ese aprendizaje. Es frecuente ver a los padres dndoles a sus nios una mamadera con t con azcar o jugos industriales. Esto no es bueno. A veces se les da porque el azcar es un anestsico del dolor, pero es una prctica absolutamente no recomendada. Vivimos en una sociedad que prioriza el sabor en todo, y eso no est mal, pero debemos tener cuidado con qu estamos vehiculizando ese sabor.
La composicin qumica del agua que ingerimos es variable. Ya sea en aguas envasadas o de red pblica, puede tener mayor o menor concentracin de sales. Cmo influye esto?

Detrs de todas las opciones de consumo hay un mercado, que implica marketing, publicidad y comercializacin de productos. Hoy en general las grandes marcas tienen opciones de bebidas con y sin azcar, dirigidas a un mercado que ya sabe elegir entre lo que tiene caloras y lo que no. Hoy no se trata de elegir entre bebidas con sabor y sin sabor, sino entre bebidas con caloras y sin caloras. No estamos diciendo que no hay que tomar bebidas con caloras, sino que hay que tener cuidado para que eso no represente la mitad de nuestra ingesta de liquido. Quizs debamos reservar las caloras para los momentos de encuentro o de placer, pero no como una ingesta habitual. Por otro lado est, por supuesto, el agua de la canilla. Para promover una hidratacin saludable, una buena prctica y fcil de implementar es poner una jarra de agua a la hora de comer.
En el estudio, a mayor nivel educativo se observa una leve tendencia a un mayor consumo de agua y menos consumo de azcar. Por otro lado, el mercado de bebidas light tambin es ms fuerte en las clases acomodadas. Qu conclusiones podemos sacar de estos datos?

S, es cierto, el agua tiene una composicin variable en minerales que proviene tanto por la fuente de la cual se obtiene como por los procesos y agregados a los que es sometida. El apor-

La prevalencia de obesidad est creciendo ms en los grupos ms pobres y menos instrui-

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El agua segn mdicos, qumicos e ingenieros

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Antiguas ideas que perduran en la infraestructura urbana


Los temas de salud urbana, que reconocen su inicio en los postulados hipocrticos, terminan de institucionalizarse en el mbito del Estado hacia fines del siglo XIX. La mirada de mdicos, qumicos e ingenieros de aquella poca, respecto del agua, estn plasmados en la infraestructura sanitaria, aun cuando los desafos actuales son diferentes de aquellos que le dieron origen.

Higienismo

nclados en los principios hipocrticos, los cambios estacionales y atmosfricos y la calidad del aire y del agua eran considerados por la medicina medieval la causa y origen de las epidemias, por lo que se consideraba importante la preservacin de los tres elementos esenciales: agua, aire y sol, pero enfocados hacia la cura individual. A partir del siglo XVI, cuando comienza a gestarse la medicina pblica, se retoman estas ideas pero enfocadas a la prevencin de la enfermedad a nivel general.

Por

Vernica Paiva
Dra de la UBA, rea Ciencias Sociales. Docente e Investigadora FADU-UBA

Con el movimiento higienista, que surge internacionalmente hacia mitad del siglo XIX, se modifican radicalmente los antiguos conceptos de higiene y salud. La higiene ya no ser entendida solamente como el conjunto de prcticas destinadas a evitar la expansin de epidemias (como la vigilancia portuaria o las cuarentenas) sino como un programa sanitario de vasto alcance, que abarca todos los aspectos de la salud humana: fsicos, mentales y sociales. A la par de la discusin a nivel internacional, a partir de la dcada de 1850 comienza a aparecer lentamente en nuestro pas un concepto de salud pblica que se institucionalizar hacia 1870 y 80 en el aparato del estado y que perdura hasta hoy: un plan preventivo, orientado a preservar la salud y calidad de vida permanente de las personas, que implica planeamiento profesional y regulacin estatal en lo relativo a las normas de saneamiento. Esto implic jerarquizar la higiene al nivel de ciencia y colocar sus contenidos en el centro de la vida social e institucional.

A partir de 1850, y hasta que el sistema sanitario termina de establecerse (alrededor de 1915), pueden sealarse dos grandes escenarios en los cuales diferentes profesiones se hicieron cargo de la problemtica del entorno urbano: (a) una primera etapa, hasta 1890, donde la qumica y la higiene pblica constituyeron la voz autorizada en tratar esta problemtica urbana, y (b) un segundo perodo, hasta 1915, donde la higiene pblica cede paso a la higiene social, al tiempo que va conformndose la ingeniera sanitaria como rama tcnica especfica, que paulatinamente toma en su seno las competencias que tradicionalmente haban sido abordadas por la higiene pblica. Al entender la higiene como un asunto de especialistas, las acciones del movimiento higienista no estuvieron destinadas a captar la adhesin popular ni su accin proactiva puesto que el pueblo no ser visualizado como el actor en donde apoyar la gestin de las reformas, sino slo como un beneficiario pasivo de las mismas. Dir Eduardo Wilde: la higiene pblica es la higiene de los pobres, y est y debe estar a cargo de los gobiernos. Por lo tanto, los higienistas buscaron alianzas entre sus colegas de profesin. En este sentido las publicaciones profesionales fueron importantes, y la creacin de la ctedra de Higiene Pblica en la Universidad de Buenos Aires, en 1873, fue la cristalizacin de este esfuerzo. Para que la salud pblica sea posible, los contenidos de la higiene deban cruzar la totalidad de los reglamentos y leyes que regulan la

vida urbana, de all que buena parte de la accin estuvo dirigida a la renovacin institucional del aparato pblico y a la sancin de las leyes con contenido sanitario dentro de su articulado. La forma en como los higienista piensan la ciudad se relaciona con el modo en que piensan el origen de la enfermedad. Dado que un objetivo explcito fue intervenir en la legislacin que regulaba la vida urbana, buscaron apoyo en las esferas del estado, en actores decisionales claves o a travs de su propia actividad en la funcin pblica o en el parlamento, tal fue el caso de Guillermo Rawson o Eduardo Wilde, dos de los ms destacados higienistas argentinos.

El agua, tarea de ingenieros


Junto con el aire y el sol, el agua constituy el tercer pilar sobre el que el higienismo apoy sus propuestas urbanas. Pero a diferencia de los primeros, el agua no slo acapar la mirada de los qumicos y mdicos, sino tambin la de los ingenieros. Pero an en los aos en que el higienismo se impone como doctrina y en los que se da comienzo a las principales obras sanitarias del pas, el rol del agua como vehculo de enfermedades ser discutido, perdiendo importancia respecto del aire y del suelo, que eran considerados los factores epidemiolgicos ms importantes. En las grandes conferencias sanitarias internacionales de la poca se sigue sin prestarle atencin a las hiptesis de John Snow (1) que consideraba al agua contaminada como el factor de propagacin del clera. En cambio, el cientfico alemn Max von Pettenkofer goz de gran prestigio a partir de 1860, teniendo una fuerte incidencia tanto en los debates cientficos como en las medidas prcticas higinico-sanitarias que comienzan a realizarse en gran parte del mundo. El cientfico alemn explicaba la aparicin y propagacin del clera extendiendo su teora a otras enfermedades hdricas a partir del movimiento vertical del agua subterr-

Las grandes obras de infraestructura sanitaria, como la Planta Recoleta, ya desaparecida, fueron inspiradas por el higienismo. FOTO: Archivo General de la Nacin.

nea. Por lo tanto, la presencia del clera poda deberse a algn germen de origen desconocido tal como sostenan los contagionistas pero que era imposible que se desarrollara si no se daban ciertas caractersticas en un lugar determinado, como tener un suelo permeable y poroso, adems de ciertas variaciones atmosfricas que promovan el ascenso o descenso repentino de las aguas subterrneas. Con el ascenso del agua, la tierra de la superficie se humedeca, activando con esa humedad las miasmas y elementos ptridos que se encontraban en ella, los que al transportarse por el aire causaban la diseminacin de la enfermedad. Por lo tanto, segn la teora de Pettenkofer, no era el agua lo que importaba aunque participaba del proceso sino bsicamente el suelo y el clima. Este pensamiento estaba presente en nuestros principales higienistas, e incluso hasta fecha tan tarda como 1887 en las discusiones sobre el censo realizado ese ao se si-

La provisin de agua para aseo personal o limpieza de la habitacin se convirti en un instrumento esencial para el higienismo de mitad de siglo XIX, que comenzaba a incorporar como nuevas problemticas a la disciplina la relacin entre pobreza, limpieza, hacinamiento y enfermedad.

1. John Snow: mdico ingls (1813-1858). Realiz el primer estudio epidemiolgico del clera a partir de un brote en Londres

en 1854.

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Los ms destacados higienistas argentinos del siglo XIX: Guillermo Rawson (1821- 1890) Pedro Mallo (1837-1899) Jos Eduardo Wilde (1844-1913) Emilio R. Coni (1855-1928)

An en los aos en que el higienismo se impone como doctrina, y en los que se da comienzo a las principales obras sanitarias del pas, el rol del agua como vehculo de enfermedades ser discutido, perdiendo importancia respecto del aire y del suelo, que eran considerados los factores epidemiolgicos ms importantes.

gue discutiendo si darle valor al pensamiento de Pettenkofer o a los postulados bacteriolgicos de Koch (2) . Sin embargo, el agua tiene para los higienistas un rol fundamental, aunque no, como hemos dicho, como vehculo de enfermedades. Los criterios mdicos de esta poca, si bien buscaban la raz de las epidemias fundamentalmente en el aire, tambin le otorgaban importancia a los hbitos morales e higinicos de las personas: beber alcohol, comer en abundancia, abrigarse o desabrigarse demasiado, no higienizarse o no limpiar debidamente el hogar eran consideradas vas posibles de adquisicin de las enfermedades. Es por ello que la provisin de agua para aseo personal o limpieza de la habitacin se convirti en un instrumento esencial para el higienismo de mitad de siglo XIX, que comenzaba a incorporar como nuevas problemticas a la disciplina la relacin entre pobreza, limpieza, hacinamiento y enfermedad. Dos cambios fundamentales permiten el surgimiento de esta nueva mirada: las transformaciones producidas por la revolucin pasteuriana (3) y la resignificacin ideolgica de las causas sociales que originan la enfermedad. En este sentido, la

higiene social retoma el viejo cuerpo programtico de la higiene pblica: agua, recoleccin de residuos, pavimentos (causas directas, o medio material) pero agrega otros ligados a las "causas indirectas" o medio social: salarios, alojamiento, condiciones de trabajo de los obreros, etc. La atencin sobre las condiciones higinicas de las viviendas explica los cambios revolucionarios que se producirn en este perodo respecto del abastecimiento domstico y en los medios tcnicos para concretarlos. El plan Bateman para la provisin de agua potable a Buenos Aires est basado en estas ideas, y el propio ingeniero ingls as lo expresaba: la consideracin ms importante en la mejora sanitaria de la ciudad es, indudablemente, disponer del mejor medio de conducir fuera de ella las aguas y desechos inmundos de los habitantes, de manera que se evite la acumulacin cerca de sus habitaciones y envenenen el aire con emanaciones nocivas (4) .

Distintas miradas sobre la ciudad


Existe un cierto consenso en que el inicio de este pensamiento respecto de la sanidad lo constituye el plan de accin de los reforma-

2. Robert Koch: mdico alemn (1843-1910). Desubri el bacilo del clera y la tuberculosis. Se lo considera el fundador de

la bacteriologa.
3. La teora microbiana de las enfermedades se construye entre 1865 y 1885 a travs de distintas investigaciones con las cuales

Pasteur se fue acercando a su objetivo final, es decir, la demostracin de que la enfermedad est ligada a la existencia de grmenes patgenos "especficos" que la provocan y no a miasmas existentes en cualquier elemento antihiginico. Con estas investigaciones se revoluciona totalmente la antigua teora sobre el origen de las enfermedades en tanto lo que comienza a investigarse es el germen "concreto" que provoca una enfermedad y la vacuna que lo combate, al tiempo que se renuevan absolutamente las medidas de profilaxia a partir de los nuevos conocimientos cientficos
4. Juan Federico Bateman; Mejoras de la Ciudad de Buenos Aires: informe sobre drenaje, sistema de cloacas para desage y

provisin de agua de la ciudad de Buenos Aires; Imprenta del Siglo, 1871.

dores ingleses, como Chadwick y John Simon, que incorporaron la gran idea sanitaria del perodo: el modelo de circulacin continua del agua, una cadena de procesos incesante que buscaba como ltimo eslabn la irrigacin de los campos agrcolas. Los principios de la circulacin continua, o condiciones indispensables para la salubrificacin de una ciudad, eran los siguientes: abundante distribucin de agua alimenticia y dems usos, como el riego y la limpieza; una canalizacin subterrnea que d paso a los lquidos impuros y a todas las materias susceptibles de ser disueltas o arrastradas por ellos, para arrojarlas distantes de los parajes habitados; y la purificacin de estos lquidos, antes de desaguar en los ros o canales a fin de, por una parte, precaver la infeccin de ellos y, por otra, restituir a la agricultura los principios fertilizantes que reclama (5) . Hacia 1915, la ingeniera sanitaria, cuyo campo de incumbencia ser el estudio de los "grandes factores salubres naturales: aire, luz, suelo, agua, la captacin y distribucin de aguas potables, evacuacin y tratamiento de residuos, saneamiento", toma en su seno las competencias que tradicionalmente haban sido abordadas por la higiene pblica, establecindose una divisin de funciones entre higienismo social y tcnica sanitaria, en las que al ingeniero le corresponde la puesta a punto del "medio material". Es importante subrayar que hacia principios del siglo XX y particularmente con la institucionalizacin de la ingeniera sanitaria emergen terminologas y significados que estn en las base de muchos de los actuales conceptos de la planificacin urbano ambiental, aunque los objetivos que guan la prctica en una y otra etapa son radicalmente diferentes. En especial nos referimos a que en los albores del XX, el ambiente era definido "en pos de la salud pblica": el sanitarismo, la preservacin de la enfermedad, el acondicionamiento del hbitat construi-

La enfermedad y el entorno urbano


La agenda de temas urbanos propuestos por los profesionales del movimiento higienista abarc desde los problemas ligados al "emplazamiento original de la ciudad" (localizacin geogrfica, situacin geolgica, clima, vientos), hasta la "organizacin material" de la urbe, basada en principios higinicos. En los aspectos edilicios: ancho de las calles, altura mxima de los edificios, relacin entre altura y ancho, ubicacin de plazas y parques, arbolado en las aceras pblicas. En lo relativo a servicios de higiene e infraestuctura: limpieza pblica, recoleccin y tratamiento de residuos, pavimentacin, abastecimiento de agua y desage cloacal. Localizaciones especiales para establecimientos insalubres: como la ubicacin extra urbana de sitios signados como peligrosos o daosos a la salud, bsicamente los saladeros y mataderos, industrias, hospitales y cementerios. La agenda de propuestas de esta etapa estaba anclada en un conjunto de creencias epidemiolgicas que hacan hincapi en las condiciones del "entorno" y la aparicin de enfermedad. Estas teoras epidemiolgicas encuentran su gnesis en la medicina hipocrtica, dado que fue el sabio griego quien formul por primera vez la relacin entre las condiciones climticas, cambios estacionales y la "tipicidad" de la enfermedad que presentaba una regin.

do en funcin del confort humano y, en consecuencia, guan la prctica de los profesionales de la ciudad. Desde la dcada de 1970 en adelante, con la cada del ideal de progreso indefinido y el escepticismo en la "tcnica" como instrumento superador de los obstculos al desarrollo, el "medio" y la "sostenibilidad del ambiente" pasan a ser los protagonistas. Cambio fundamental de perspectiva, objetivos y objeto de estudio, que sostenido en tradiciones y prcticas disciplinares anteriores, se reformula para abordar nuevas problemticas inexistentes hacia comienzos de siglo. P

Al entender la higiene como un asunto de especialistas, las acciones del movimiento higienista no estuvieron destinadas a captar la adhesin popular ni su accin proactiva. El pueblo ser visto slo como un beneficiario pasivo.

5. Jaime Arruf: Salubrificacin de la ciudad por los

Temas relacionados
Revista Hydria N 27, Captulo 2

principios de la circulacin continua. Buenos Aires, Imprenta del Siglo, 1871.

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Las normas sobre agua potable en Argentina

normativa

El Cdigo Alimentario Argentino es el marco legal que establece los parmetros para el agua potable, sancionada en 1969. Desde 1953, en que se aparece la primera norma nacional sobre la materia, los lmites mximos permitidos para distintos compuesto en el agua para consumo humano han evolucionado, como as tambin la cantidad de elementos sobre los que se legisla.
Como puede observarse, si bien se estableca una norma general, la misma consideraba la fuente local como un lmite concreto para la calidad del agua a la que podan aspirar los habitantes de la zona. Los elementos qumicos que esta norma consideraba especficamente se detallan en la Tabla 1. Llamativamente, el Reglamento estableca que como fuente de agua bebida no podrn utilizarse las aguas superficiales ni las de la primera napa, dado que en la poca Obras Sanitarias de la nacin construa la mayor parte de la infraestructura para potabilizacin de aguas de superficie. Si bien esta disposicin no era taxativa, sino que cuando no hubiera otra fuente disponible se podr autorizar el abasto por aguas superficiales de ros o lagos, de conformidad con las exigencias que impondr la autoridad sanitaria para asegurar la potabilizacin de las mismas (art. 545).

l punto de partida para una legislacin a nivel nacional en materia de alimentos y agua lo constituye en nuestro pas la creacin de una comisin en el mbito del Ministerio de Salud Pblica, en 1951, destinada a estudiar los antecedentes existentes en el pas, representados por los Cdigos Bromatolgicos de algunas provincias y por numerosos proyectos relevantes. Esta comisin va a dar como resultado la sancin del Decreto 141, en el ao 1953, que si bien su aplicacin estaba limitada a la Capital Federal y a los territorios nacionales (que, en aquel momento representaba una extensa superficie que hoy corresponde a varias provincias, especialmente en el noreste y en el sur), en 1969 constituir la base de la legislacin nacional. El Reglamento Alimentario, aprobado por el decreto de 1953, contena una serie de captulos, entre ellos el N 12, dedicado a Bebidas hdricas y alimentos refrescantes, compuesto a su vez por un extenso articulado. All se define al agua potable como la que es apta para la alimentacin y los usos domsticos. Debe ser incolora, lmpida, inodora, de sabor agradable, aireada y para su calificacin se tendr en cuenta el agua normal de la zona. Estableca como excepcin que se admitir como potable de mediocre o regular calidad las aguas normales de determinadas zonas, de sabor salino pronunciado, que por su dureza presentan inconvenientes para los usos domsticos, siempre que no contengan productos nocivos, ni impurezas o elementos que demuestren que estn contaminadas (art. 544),

Tabla 1

Calidad de agua segn el Decreto 141/53


Parmetro Cinc Fluor (*) Plomo Vanadio Hierro Arsnico Manganeso Cobre Fsforo (**) Sales totales Valor establecido < 5 ppm < 1,2 ppm < 0,5 ppm < 0,5 ppm < 0,3 ppm < 0,2 ppm < 0,2 ppm < 0,2 ppm Entre 0,5 a 1 ppm < 1,5 gr por litro

El Cdigo Alimentario Argentino


En julio de 1969, a travs del Decreto-Ley (1) N 18.284, las normas contenidas en el Reglamento Alimentario pasan a tener validez nacional, denominndose dicho cuerpo legal como Cdigo Alimentario Argentino, que fuera reglamentado por Decreto 2126 del ao 1971. La Ley dejaba en manos provinciales todo lo referido al poder de polica y control.

Carbonato de calcio (dureza) < 250 ppm pH Cloro activo > 6,8 < 0,2 ppm

(*) Excepcionalmente, < 1,5 ppm (**) Segn los terrenos. Valores expresados en parte por milln (ppm), que es equivalente a miligramos por litro (mg/l) como estn expresados en el resto de las normas citadas en los dems grficos.

1. Decreto-Ley: bajo gobiernos militares, y ante la clausura del Congreso, como en 1969, el Poder Ejecutivo sancionaba adems de Decretos normas que tendrn fuerza de ley. A estas ltimas se las denomina decreto-leyes, y requieren de una ley para ser modificadas.

A poco ms de una dcada de existencia, el Captulo XII del Cdigo se complejiza y cambian algunas definiciones. Se considerar como agua potable a la que es apta para la alimentacin y uso domstico. No deber contener sustancias o cuerpos extraos de origen biolgico, orgnico inorgnico o radioactivo en tenores tales que la hagan peligrosa para la salud. Deber presentar sabor agradable y ser prcticamente incolora, inodora, lmpida y transparente. Estas definiciones se establecen en el artculo 982, numeracin que se mantiene en la actualidad. Siempre segn el mismo artculo, el agua deba cumplir con una serie de parmetros, en cantidad superior a la establecida originalmente. Como puede observarse comparando las Tablas 1 y 2, estos valores son sensiblemente menores a los permitidos en 1951. Por su parte, para el cobre y el cinc los valores se mantenan iguales, desapareca de la lista el fsforo, y se agregaban nuevos parmetros, como el amonaco, nitrato y nitritos, que se detallan en la Tabla 3. Por otra parte, se estableca el mximo para la dureza total en 200 mg/l, se ampliaba el rango para pH entre 6 y 8,5 y se ampliaba tambin la cantidad de cloro activo residual a un mximo de 0,5 mg/l. La norma estableca que se permite la eliminacin del exceso de fluor, arsnico, hierro u otros componentes mediante procedimientos autorizados por la autoridad sanitaria competente, lo que presupone que las normas anteriores no contemplaban la remocin de dichas sustancias, por lo que los valores de referencia se aplicaran directamente a la fuente, posiblemente por ausencia o imposibilidad de mtodos viables de remocin. A su vez, ya en la dcada del 80 apareca en el Cdigo la siguiente aclaracin, que se mantiene vigente actualmente: la autoridad sanitaria competente podr admitir valores distintos si la composicin normal del agua de la zona y la imposibilidad de aplicar tecnologas de correccin lo hicieran necesario, lo que constituye una versin atenuada del concepto referido para el Decreto 141/53.

Tabla 2

En julio de 1969, a travs del Decreto-Ley N 18.284, las normas contenidas en el Reglamento Alimentario pasan a tener validez nacional, denominndose dicho cuerpo legal como Cdigo Alimentario Argentino, que fuera reglamentado por Decreto 2126 del ao 1971.

Calidad de agua segn el Cdigo Alimentario Argentino en 1986


Parmetro Hierro Manganeso Arsnico Plomo Nuevos Valor establecido < 0,1 mg/l < 0,05 mg/l < 0,05 mg/l < 0,05 mg/l

Tabla 3

Nuevos parmetros para calidad de agua segn el CAA, 1986


Nuevos Parmetro Amonaco Nitrito Nitrato Plata Cloruro Sulfato Fluoruro Valor establecido < 0,20 mg/l < 0,10 mg/l < 45 mg/l < 0,05 mg/l < 200 mg/l < 200 mg/l Entre 0,7 y 1,2 mg/l

Las normas internacionales


Las primeras Normas Internacionales para Agua Potable fueron publicadas por la OMS en 1958, y se revisaron en 1963 y 1971. Con los estudios e investigaciones, cada vez ms profundos, sobre calidad del agua, las normas se actualizaron en 1984. La nueva versin se public como Guas de la OMS para la Calidad del Agua Potable. Esta edicin constituy un cambio profundo en su filosofa y contenido respecto de las normas anteriores, ya que no se trataba de estndares rgidos sino de orientaciones flexibles. La reaparicin del clera en la regin en 1991 proporcion nuevos incentivos para mejorar la infraestructura sanitaria y el control de la calidad del agua potable. En 1995 la OMS produce una nueva edicin de las Guas, mientras que la OPS (la oficina regional de la OMS para Amrica) organiz dos Talleres Regionales para introducir las Guas de la OMS: uno en Trinidad y otro en Mxico.

La situacin actual
Actualmente, el Captulo XII del Cdigo sigue estando dedicado a las Bebidas hdricas, agua y agua gasificada, correspondiendo el artculo 982 la normativa referida al agua potable, mientras que los artculos siguientes se refieren a las aguas envasadas. La definicin de agua potable es idntica a la que mencionamos para la edicin del Cdigo de 1986, aunque se ha agregado un prrafo a fines de los 90: El agua potable de uso domici-

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Tabla 4

Valores ms altos que en 1986 segn el CAA, vigentes en 2010


Parmetro Hierro total Manganeso Cobre Cloruro Dureza total Sulfatos Slidos disueltos totales Valor establecido < 0,30 mg/l < 0,10 mg/l < 1 mg/l < 350 mg/l < 400 mg/l < 400 mg/l < 1500 mg/l

liario es el agua proveniente de un suministro pblico, de un pozo o de otra fuente, ubicada en los reservorios o depsitos domiciliarios, afirmando a continuacin que ambas deben cumplir con los requisitos establecidos por la norma. Por ambas entendemos que la norma no slo se refiere al agua provista por un operador de servicio sino tambin que los parmetros son vlidos para el agua de cualquier fuente que consuma un ser humano, est o no conectado a una red pblica de servicio. El rango de pH tambin se redujo en los ltimos 20 aos, pasando de 6 a 6.5 el umbral inferior, manteniendo 8,5 como techo, y se agreg pH saturado en +-0,2 Varios parmetros no presentan modificaciones respecto de las normas en los aos 80, como el amonaco, cinc, nitrato nitrito, plata

y plomo. En otros casos, actualmente estn vigentes valores permitidos ms altos, cambios que ya haban sido introducidos en la edicin 1999 y, en otros, los valores trepan al doble de la norma de 1986, como en los casos de dureza total y sulfatos (Tabla 4). Para el caso de los fluoruros, para establecer la cantidad mxima permitida se incorpora el rango de temperatura, que no estaba especificado en la norma de 1986. A mayor temperatura, baja la cantidad mxima permitida, y tambin el rango, con variacin que va desde 0,6 a 1,7, lo que tambin indica una mayor tolerancia segn la norma actual que en los 80, donde el rango era de 0,7 a 1, 2 (Tabla 3). En la Tabla 5 pueden observarse parmetros que fueron incorporados a la legislacin en los 90 (como el cadmio, cianuro o mercurio), y

Tabla 5

Nuevos parmetros segn el CAA, para 1999, vigentes en 2010


Parmetro Cadmio Cianuro Mercurio Aluminio residual Cromo Valor establecido < 0,5 mg/l < 0,10 mg/l < 0,001 mg/l < 0,20 mg/l < 0,05 mg/l

Tabla 6

Nuevos parmetros segn el CAA, incorporados en la ltima dcada


Parmetro Boro Bromato Antimonio Nquel Selenio Valor establecido < 0,005 mg/l < 0,01 mg/l < 0,02 mg/l < 0,02 mg/l < 0,01 mg/l

Tabla 7

Contaminantes orgnicos segn el CAA, 2010


Parmetro THM Aldrin + Dieldrin Clordano Valor establecido < 100 ug/l < 0,03 ug/l < 0,30 ug/l < 1,00 ug/l < 0,50 mg/l < 0,10 ug/l < 3,00 ug/l < 30,0 ug/l < 100 ug/l < 10 ug/l < 0,01 ug/l < 3,0 ug/l < 0,5 ug/l < 0,4 ug/l < 10 ug/l < 10 ug/l < 3 ug/l < 0,30 ug/l < 30 ug/l < 10 ug/l < 2 ug/l < 0,01 ug/l < 10 ug/l < 7 ug/l < 35 ug/l < 35 ug/l

DDT (Total + Ismeros) Detergentes

otros que aparecen en el Cdigo Alimentario en la ltima dcada (boro, bromato, niquel, etc.) (Tabla 6) Para el cloro activo residual, ya en la edicin de 1999 se estableca un mnimo de 0,20 mg/l, que se mantiene en la actualidad, a diferencia de la edicin de 1986 que estableca un mximo de 0,5. Como un caso especial mencionaremos al arsnico, cuyo valor mximo permitido se redujo en 2007, de 0,05 a 0,01 mg/l, llevndolo al valor recomendado por la OMS. La modificacin establece que para aquellas regiones del pas con suelos de alto contenido de arsnico, se establece un plazo de hasta 5 aos para adecuarse al valor de 0,01 mg/l. Esta medida est actualmente siendo discutida, ya que no hay estudios epidemiolgicos que justifiquen dicha modificacin y que permitan evaluar si los costos que implica esta

Heptacloro + Heptacloroepxido Lindano

modificacin de la norma se justifican por el impacto sobre la salud pblica (2) . Respecto de contaminantes orgnicos, cuyo detalle puede observarse en la Tabla 7, la norma actual no se ha modificado en la ltima dcada. Estos valores se han incorporado al Cdigo en los 90 y corresponde mayormente a contaminantes de origen industrial y agropecuario. Finalmente, el Cdigo establece que los tratamientos de potabilizacin que sea necesario realizar debern ser puestos en conocimiento de la autoridad sanitaria competente, lo que con pequeas variaciones se viene reiterando en todas las normas desde 1953. P
2. Muchos pueblos y ciudades del pas brindan agua con un

Metoxicloro 2,4 D Benceno Hexacloro benceno Monocloro benceno 1,2 Dicloro benceno 1,4 Dicloro benceno Pentaclorofenol 2, 4, 6 Triclorofenol Tetracloruro de carbono 1,1 Dicloroeteno Tricloro etileno 1,2 Dicloro etano Cloruro de vinilo Benzopireno Tetra cloro eteno Metil Paratin Paratin Malatin

@ Sitios de referencia
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca www.alimentosargentinos.gov.ar Administracin Nacional de Medicamentos, www.anmat.gov.ar

contenido de arsnico superior a 0,01 mg/l y menor a 0,05 mg/l, donde no existen evidencias clnicas por la ingesta de este componente del agua natural. La modificacin de la norma implicara que los operadores de servicios de estos lugares deban adecuarse a la misma, con los costos altos que ello implica, para un impacto prcticamente nulo sobre la salud pblica.

Alimentos y Tecnologa Mdica

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Hydria N 14, pag 14 http://hydriaweb.com.ar/kb/entry/52/

Valores expresados en microgramos por libro (ug/l), es decir, la milsima parte de un miligramo por litro.

www.hydria.com.ar

normativa
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El ro ba ja de pr isa y ha bla nd o sol o

Hermann Hesse (1877-1962) Escritor suizo de origen alemn. Autor de famosas novelas, como Siddhartha y El lobo estepario. Fue premio Nobel en 1946.

Lo bla nd o es m s fue r te qu e lo du ro; el agu a es m s fue r te qu e la roc a, el am or es m s fue r te qu e la vio len cia .

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Gabriel Mir (1879-1930) Escritor espaol

Y el ro se re to rci an gu sti ad am en te, mi r nd ose a s mi sm o, mi r nd ose l sin co no ce r se. Y se hu nd i en el ma r *************

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************* La riq uez a es com o el agu a sal ad a; cua nto m s se beb e, m s sed da .

Foclides (560aC-?) Poeta griego. Escribi mximas y liter atura sentenciosa. Se ha conservado muy poco de su obra.

El pu eb lo, el fue go y el ag ua no pu ed en ser do ma do s nu nc a.

Arthur Schopenhauer (1788-1860) Filsofo alemn, de gran influencia en pens adores y escritores de los siglos XIX y XX, como Freud, Nietzsche, T. Mann, Wittg enstein, Cioran o Borges, entre otros.

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e ene A pesar undacin d in . la s, se e c la catstrofe n o de fran c v e u q a st la fie bjetos, reno o n o s c o s n u m lg r a e v ntr untos de lugar, desce duciendo p o tr En primer in o d n n del mu xplicables: la percepci slitos y sin embargo e in o, faroles os a su tech obser vacin id c daba u d e r s auto ue sobrena q o ic n lo hemos visto ios, era uya cabeza o cubos de n c m s o o c d s a a c d n u ta tr os s cor n rbol. Tod nfar, casa como un ne ado varios das sobre u te r uscamen q ue un gato blo arecieron b p s o n ia d ti stancia s co ados de la su iv estos objeto r p s, e c a r e sus a. () separados d cia: la tierr n le e c x e r tidiano o razonable p n tanto amplia de lo co lo elig i u o s ra Toda r uptu la crecida n , s A . a st e trastorn la fi s, sino q ue introduce a to je b o s o n izacin alg u aje, la organ is y descentr a p l e d a a mism la cenestesi ntes. e los horizo ancestral d ) as es (1915-1980 s destacad Roland Barth las figuras m
ro de francs. Una cita es un ex tracto del lib y semilogo a La . st yi XX o sa gl en si , Escritor cesa del ualidad fran Mitologas. de la intelect