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UNIDAD N 1 DESARROLLO HUMANO, AMBIENTE Y SALUD:

Introduccin La concepcin del medio ambiente ha ido cambiando con el tiempo, a medida que se fue tomando conciencia de las transformaciones y modificaciones del entorno provocadas por una sola de las especies de la biosfera: la especie humana. Las primeras concepciones definan el medio ambiente como el conjunto de factores y aspectos fsicos naturales que rodean a los seres vivos, condicionando su existencia. Esta primera definicin es principalmente naturalista y se enfoca en los factores naturales para la vida. La nueva definicin de medio ambiente o simplemente ambiente toma en cuenta la capacidad que tiene el hombre - como especie - de interferir en el medio, modificndolo. Actualmente, se define el ambiente: El conjunto de factores naturales, culturales, tecnolgicos, sociales o de cualquier otro tipo, interrelacionados entre s, que condicionan la vida del hombre y de todos los seres vivos, a la vez que, constantemente, son modificados por la especie humana. Un indicador de la incidencia del hombre en el medio ambiente es el carcter productivo y distributivo del desarrollo socioeconmico durante los ltimos cien aos, que se ha constituido en un factor determinante de los ambientes en los cuales vive la gente. El modo en que se alcanza dicho desarrollo y la manera en que ste influye en el ambiente determinan varios aspectos: Necesidades humanas satisfechas e insatisfechas. Peligros a los que estar expuesta la poblacin. Capacidad del medio ambiente para satisfacer las necesidades esenciales actuales y a largo plazo. Parte de la herencia biolgica que ser transmitida a las generaciones futuras. A travs de esta primera unidad le proponemos trabajar sobre los siguientes ncleos problemticos: De qu manera la relacin entre desarrollo, ambiente y salud afecta los procesos de salud-enfermedad del rea programtica a su cargo? Cmo desarrollar una mirada integral que incluya el medio ambiente como uno de los condicionantes de los procesos salud-enfermedad y que considere su cuidado como parte de las responsabilidades del equipo de los Centros de Salud junto con su comunidad?

1. Desarrollo humano y desarrollo sustentable


El concepto de ''desarrollo humano tiene diferentes significados. Una definicin consensuada es la que considera el desarrollo humano como la satisfaccin de las necesidades bsicas: agua, aire, comida, seguridad, abrigo, vestimenta, salud y educacin. A su vez. se reconoce que la sustentabilidad de los procesos de desarrollo est

asociada a la capacidad de usar eficientemente los recursos humanos, naturales y econmicos a nuestra disposicin, sin poner en riesgo la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus necesidades. Antes de continuar, nos parece importante identificar cules son los supuestos subyacentes del concepto de desarrollo sustentable, a saber: Evitar el agotamiento y reducir al mnimo el dao de los recursos naturales. Evitar la contaminacin del ambiente con desechos. Promover la proteccin de las personas frente a daos en el ambiente donde viven. en las Fomentar la salud de las personas en los planos personal y comunitario, tanto generaciones actuales como en las futuras.

Para que el desarrollo sea sustentable es necesario promover la participacin de la comunidad para gestionarlo y administrarlo. Durante los ltimos dos siglos -y especialmente en los ltimos cincuenta aoslos procesos vinculados al desarrollo han ido incrementando su velocidad. Las modificaciones resultantes, por una parte, elevaron las condiciones econmicas lo suficiente como para mejorar la calidad y las posibilidades de vida de la especie, a la vez que, por otro lado, crearon riesgos para la salud y la supervivencia humana, produciendo la contaminacin y el deterioro del ambiente. Dado que en los prximos aos las poblaciones seguirn creciendo y nuestros pases continuarn su desarrollo, es lgico suponer que tambin habr un incremento en la contaminacin ambiental acompaado de un aumento de los riesgos que el ambiente presentar para nuestra salud. En la actualidad la regin de las Amricas presenta una superposicin de: los riesgos tradicionales relacionados con la pobreza, la inequidad y la falta de desarrollo: escasez de agua segura, saneamiento y disposicin inadecuados de residuos, contaminacin del aire y enfermedades producidas por vectores patgenos; y los riesgos -ms recientes- causados por el desarrollo no sustentable (esto es, que no se preocupa por salvaguardar el ambiente): contaminacin atmosfrica urbana, exposicin a qumicos agroindustriales y a desechos peligrosos, riesgos ocupacionales, contaminacin por residuos resultantes de la actividad humana, exposicin a sustancias qumicas txicas presentes en la vida diaria de las personas. Consideramos que en el futuro, el desarrollo industria! y el intercambio econmico debern estar acompaados indefectiblemente de avances en el aprendizaje para la reduccin de: los niveles de stress del ambiente natural: las inequidades en la distribucin de la riqueza; las discrepancias entre los beneficios inmediatos y el bienestar y la supervivencia a largo plazo. La necesidad, en primer lugar, es problematizar estos hechos de la realidad, promoviendo la observacin, la reflexin y el anlisis critico, para luego avanzar en

estrategias que respondan a estos problemas, avanzando en el control de la exposicin a riesgos y peligros. Si bien los gobiernos tienen la responsabilidad de crear el marco estratgico, legal e institucional que garantice que todos sus ciudadanos dispongan de un ambiente saludable, la participacin activa de las personas es crucial, especialmente en dos sentidos: Para promover instancias que motiven a los individuos y comunidades a asumir su responsabilidad en el desarrollo de la salud y de un ambiente sustentable. Para contribuir al control del abuso ambiental, a partir del conocimiento de un sistema legal y el acceso a ste que permita rpidas soluciones a las infracciones de las normas de salud y ambiente. Consideramos la Atencin Primaria en Salud (APS) y la Atencin Primaria Ambienta! (APA) como estrategias fundamentales de intervencin en la realidad cuyo eje son las personas y su participacin activa. Atencin Primaria de Salud y Atencin Primaria Ambiental La Atencin Primaria Ambiental (en adelante APA) tiene su base en la estrategia de Atencin Primaria de la Salud (APS), la cual ha estimulado un gran cambio ideolgico: De la curacin De la atencin hospitalaria De los factores determinantes dentro del sector salud De la responsabilidad nica del Estado por la salud de la poblacin De los servicios centralizados de salud Del poder poltico centralizado A la prevencin A la salud pblica A los factores determinantes del conjunto social A la responsabilidad del Estado y de las personas por su salud A los servicios descentralizados Al poder poltico descentralizado

La Atencin Primaria Ambiental es un marco amplio y flexible para orientar las acciones ambientales locales con un enfoque holistico y participativo. Fue aprobada por los ministros de Salud de las Amricas durante la 25 Conferencia Sanitaria Panamericana, reunida en septiembre de 1998 en Washington D.C. En esa ocasin se adopt la siguiente definicin: "La Atencin Primaria Ambiental es una estrategia de accin ambiental, bsicamente preventiva y participativa en el nivel local, que reconoce el derecho del ser humano a vivir en un ambiente sano y adecuado y a ser informado sobre los

riesgos del ambiente en relacin con su salud, su bienestar y su supervivencia; pero a la vez define sus responsabilidades y deberes en relacin con la proteccin, la conservacin y la recuperacin del ambiente y la salud". Su objetivo general es promover condiciones ambientales saludables para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos, mediante la proteccin del ambiente y el empoderamiento de las comunidades en el mbito de la sustentabilidad local. Para lograrlo propone los siguientes objetivos especficos: Contribuir a la construccin de municipios saludables en lo ambiental. Fortalecer la capacidad de gestin ambiental de los gobiernos locales. Establecer un nivel de gestin ambiental local que incluya a todos los actores locales, en particular el gobierno municipal y la comunidad. Empoderar a las comunidades para que logren sustentabilidad local. Formar lderes ambientales locales. Facilitar una mayor interaccin entre el sector pblico y la sociedad civil para el establecimiento de compromisos y prioridades del desarrollo sustentable local. Facilitar el apoyo del Estado a las iniciativas locales organizadas en torno a la priorizacin de las inversiones pblicas para la proteccin de la salud humana y el ambiente. La Atencin Primaria Ambiental tiene seis principios bsicos que responden al compromiso de incorporar la accin comunitaria y fortalecer la intervencin de la sociedad civil en la bsqueda de una mejor salud y calidad de vida. stos son:

La Atencin Primaria Ambiental como estrategia considera que el espacio local, tanto urbano como rural, es el mbito privilegiado para identificar claramente a los actores sociales y los recursos involucrados en los problemas o conflictos ambientales. Tambin es el espacio ideal para desarrollar esfuerzos sistemticos tendientes a elevar la calidad de vida de los ciudadanos, fortaleciendo su participacin en torno a problemas reales y especficos, que permitan generar proyectos de accin concretos

con factibilidad poltica y tcnica para su realizacin.

2. Relacin entre salud, desarrollo y medio ambiente


Tal como lo adelantamos en el apartado anterior, para analizar la relacin entre desarrollo, salud y medio ambiente es necesario tener en cuenta numerosas variables, entre ellas: Peligros para la salud que presenta el medio ambiente. Nmero de habitantes y su nivel de consumo: la combinacin entre estas dos variables determina, en gran medida, los efectos de la poblacin humana sobre el ambiente. Estructura macroeconmica en la que los gobiernos establecen sus polticas econmicas, sociales y ambientales. Distribucin de los bienes e ingresos. Estas variables estn idefectiblemente interrelacionadas. La intencin de este apartado es presentar y analizar cmo estas variables interdependientes intervienen en los procesos que involucran al desarrollo, la salud y el medio ambiente. Desarrollo, consumo y produccin Hemos definido el desarrollo como el conjunto de procesos por medio de los cuales los seres humanos modifican intencionalmente el ambiente para mejorar sus condiciones. Los elementos que se tienen en cuenta para el desarrollo sustentable son: las fuerzas motrices, los elementos intermedios y su impacto sobre la salud y el bienestar de las generaciones actuales y futuras. En el siguiente grfico, se puede observar la relacin existente entre estos elementos.

Fuente: ORGANIZACIN PANAMERICANA DE LA SALUD. La salud y el ambiente en e! desarrollo sostenible. OPS. 2000: 20

La expresin desarrollo socioeconmico denota una relacin recproca, cclica y esencialmente inseparable entre los aspectos econmicos y sociales: las cuestiones sociales son a veces la meta y otras veces la fuerza motriz de las actividades econmicas. Por un lado, se procura obtener un ambiente social que promueva el bienestar de las personas, su salud, su proteccin frente a posibles daos y el crecimiento de su capacidad y sus logros personales. Y por otro lado, el crecimiento econmico tambin se ve impulsado por las dinmicas demogrfica, cultural y psicosocial. Las interacciones de la mayora de las personas con el ambiente natural se ven

condicionadas por su medio ambiente social, que determina el proceso saludenfermedad-ambiente, en tanto controla el empleo de los recursos, la distribucin de los productos y la exposicin a riesgos. En este sentido, los cambios de ndole social producen efectos sobre el ambiente y la salud. En los decenios recientes, dos fuerzas del medio ambiente social han afectado cada vez ms el medio ambiente natural y su capacidad de sustentar la vida humana. Estas son: Los modelos de consumo que contaminan los recursos ambientales y los explotan hasta agotarlos. El crecimiento en el nmero y la concentracin de las personas, que a su vez influyen sobre los recursos de la biosfera e impiden que proliferen los ambientes promotores de la salud. Uno de los obstculos ms importantes para progresar en la solucin de los problemas de salud ambiental es la diferencia entre los patrones de consumo de los distintos pases y de los diferentes grupos que integran un mismo pas. Actualmente el mayor consumo de energa y de recursos naturales lo realizan los pases ms ricos y los grupos ms favorecidos que habitan estos pases. Este hecho sin duda produce inequidad y no es deseable que contine. E1 desafo para cada comunidad es establecer las condiciones de consumo que hagan posible satisfacer las necesidades bsicas de toda la poblacin, propiciando las oportunidades para mejorar los estilos de vida. A su vez, el xito del desarrollo socioeconmico depende, cada vez ms, del desarollo poltico; es decir, del logro de mejores estrategias de administracin de emprendimientos privados, pblicos y colectivos, a fin de reducir al mnimo los costos y distribuir los beneficios de manera equitativa. Se pueden considerar tres estrategias polticas que tienen especial importancia para seguir un desarrollo industrial ms saludable desde el punto de vista ambiental: La incorporacin de consideraciones de salud y ambiente en todos los aspectos de la planificacin de nuevas industrias: anlisis costo-beneficio, localizacin, diseo de procesos, concesin de permisos, transporte de materias primas, vertidos al aire y al agua, generacin y eliminacin de residuos. El desarrollo de tcnicas para controlar la contaminacin ms fcilmente y con mayor flexibilidad, dentro de un marco legal que incentive a las industrias contaminantes a reducir su produccin y vertido de residuos. La necesaria toma de responsabilidad por parte de los fabricantes de productos peligrosos de principio a fin del proceso de produccin, es decir: desde su produccin hasta su eliminacin en condiciones seguras. Dados los mltiples factores que intervienen y la magnitud del problema, este tema ha sido considerado por los gobiernos en cumbres mundiales y regionales, habiendo asumido compromisos nacionales e internacionales para el logro del desarrollo sustentable. En estos compromisos se toma al ser humano como el centro de sus preocupaciones y se considera como meta compartida y prioritaria desarrollar y compartir capacidades para responder a las amenazas a la salud humana y al medio ambiente.

Consideramos importante tener en cuenta que, adems de estos compromisos asumidos por los gobiernos del mundo, es necesario que cada persona asuma la responsabilidad de actuar a su nivel, en cuanto la salud depende de nuestra capacidad de comprender y gestionar las mutuas influencias entre las actividades humanas, el ambiente fsico y el biolgico. Pobreza, inequidad y medio ambiente Los problemas de salud ambiental ms graves afectan a: Los pases y las personas sin acceso a medios econmicos y otros recursos. Los pueblos a los que se les niegan oportunidades para mejorar su situacin. Las naciones que sufren guerras y otras calamidades. Los procesos de globalizacin y transicin socio-econmica han profundizado las desigualdades y la inequidad en el mundo. Los principales factores asociados con la inequidad son: pobreza, marginacin. estratificacin en el empleo, diferencias en los niveles educativos, carcter urbano o rural del mbito de residencia, efectividad de las polticas sociales, entre otros. Las causas del aumento de las inequidades suelen ser las mismas causas vinculadas al aumento de la pobreza. Un condicionante comn es el aumento de la poblacin que se concentra en las clases sociales ms pobres, que a su vez son los que menos recursos tienen para resistir las presiones fsicas y psicolgicas de sus vidas, presentando: Baja expectativa de vida. Elevada tasa de mortalidad infantil. Incidencia elevada de incapacidad productiva, Mayor padecimiento de enfermedades transmisibles. Largos perodos de la vida con graves problemas de salud. En Argentina esta tendencia es muy clara y la pobreza aumenta al mismo ritmo que el crecimiento demogrfico afectando a los ms dbiles dentro de la sociedad. Segn la investigacin publicada en el ao 2004 por la OPS y el Ministerios de Salud y Ambiente de la Nacin, los aspectos ms evidentes de las restricciones materiales que padece la poblacin pobre est relacionado con la falta de vivienda adecuada, dificultad de acceso a la provisin de agua potable, deficiente red cloacal y ausencia de saneamiento (OPS y Ministerio de Salud y Ambiente de la Nacin - Indicadores Bsicos Argentina 2003). La pobreza a menudo est asociada con diferencias econmicas graves entre grupos de pases y entre segmentos de poblacin dentro de los pases, tanto industrializados como en desarrollo. La rpida urbanizacin ha creado un terreno progresivamente ms complejo para el anlisis de las desigualdades e inequidades entre las poblaciones rurales y urbanas. Generalmente se suele hacer asignaciones preferentes de recursos y servicios a las poblaciones de las ciudades, porque tienen mayores posibilidades de hacerse or. En los pases industrializados, los pobres que residen en zonas urbanas son, por lo general, una pequea y creciente minora que sufre los riesgos tradicionales relacionados con la pobreza y la inequidad, a la vez que comparte con sus vecinos ms prsperos los males de la contaminacin txica, la congestin, el ruido y los efectos del

deterioro de la infraestructura fsica. En los pases en desarrollo, el sector urbano pobre no slo es ms numeroso, sino que es mayor su exposicin a los riesgos ambientales naturales y los producidos por el hombre. A esto se suma que la pobreza de la comunidad dificulta la satisfaccin de sus necesidades de infraestructura o el ejercicio de