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Acerca de las nociones de verdad y objetividad en la informacin.

Miguel Cataln Gonzlez | Universidad Cardenal Herrera - CEU, Valencia Publicado tambin en: Comunicacin y Estudios Universitarios, VII (1997), pg. 139-145.

Resumen El artculo trata de distinguir tres conceptos que aparecen en ocasiones mezclados o confundidos en los escritos sobre el papel informativo de los medios de comunicacin: los trminos de verdad, objetividad y veracidad. A partir de la teora gnoseolgica de la verdad ms comnmente aceptada -la de la verdad como correspondencia-, y siguiendo diversos casos ejemplificadores, se formula el desideratum de que el informador cese en su pretendida persecucin de la verdad objetiva (un propsito que, tomado al pie de la letra, puede resultar tan decepcionante como esterilizador) y se aplique a una finalidad ms a su alcance, tambin aparentemente ms modesta, pero incomparablemente ms eficaz: el propsito de ser veraz. Palabras Clave: Informacin, Gnoseologa, tica 1- Verdad, objetividad y veracidad El respeto a la verdad se ha constituido, ya desde el origen de la codificacin deontolgica, en el objetivo ltimo del quehacer del periodista. As, en el cdigo deontolgico de la Federacin de Asociaciones de la Prensa de Espaa (FAPE) (1) podemos leer: "El primer compromiso tico del periodista es el respeto a la verdad", en tanto que, en el plano internacional, el Cdigo de la UNESCO expone como primer principio de la tica periodstica "el derecho del pueblo a una informacin verdica", y como segundo principio "la adhesin del periodista a la realidad objetiva". Con independencia de la letra escrita, se encuentra asimismo muy extendida entre los periodistas la idea de que la finalidad ltima de su profesin la constituye el hecho de contar la simple verdad de lo que ha sucedido (ser "meros notarios de la actualidad", limitarse a "contar slo lo que se ha visto"). No obstante esta unanimidad respecto al fin ltimo de la informacin, la nocin terica de "verdad" no es por s misma evidente ni simple, razn por la cual, antes de honrar el epgrafe de este artculo, convendr aclarar el sentido y funcin de lo que vamos a entender por "verdad". La concepcin de la verdad ms comnmente aceptada se inscribe en la teora de la verdad como correspondencia o adecuacin. Esa teora proviene de Aristteles y encuentra su formulacin clsica en la escolstica cristiana; hay otras teoras de la verdad (la del desvelamiento, la pragmatista, la coherentista...), pero, puesto que ninguna de ellas posee la impregnacin en el sentido comn que ha alcanzado la primera, nos bastar aqu con haberlas mencionado. Segn la teora de la correspondencia, la verdad es una caracterstica de las proposiciones o enunciados; no es una caracterstica, en cambio, de los

conceptos, que no son verdaderos ni falsos; en todo caso se podra predicar de ellos que se encuentran ejemplificados o no en el mundo: pensemos en el concepto de "gnomo", del que no podemos afirmar que es verdadero o falso, sino tan slo que existen -o no- en el mundo ejemplificaciones de ese concepto, es decir, que hay -o no hay- individuos que corresponden a la descripcin del concepto "gnomo". As pues, "Es "gnomo" verdadero?", sera una pregunta ininteligible, a diferencia de "hay gnomos en el mundo?" o <<existen los gnomos?>>, que ya son plenamente inteligibles. Abandonemos, pues, el mbito de los conceptos y acudamos al de las proposiciones o enunciados. Segn la teora de la correspondencia, si el estado de cosas descrito en una proposicin se corresponde con el estado de cosas que se da en el mundo, entonces la proposicin es verdadera; en tal caso se produce, en la conocida frmula adaequatio rei et intellecto, la adecuacin (o conformidad) entre el intelecto y la cosa. Tal adecuacin encierra el supuesto de que la proposicin refleja de manera exacta y fiel, como lo hara un espejo plano, el hecho acaecido. En el ejemplo de la filosofa analtica, "el gato est sobre la alfombra" es un enunciado verdadero si es el caso que el animal que denominamos "gato" se encuentra sobre el objeto que denominamos "alfombra". De manera que "verdad" y "hecho" constituiran dos caras -con idntico dibujode la misma moneda, segn que sta cayera del lado del mundo o del lado del lenguaje. A partir de esta concepcin de la verdad, todo cuanto tendra que hacer el informador que quiere suministrar al pblico la exposicin verdadera de unos hechos sera reflejarlos desnudamente, sin distorsin subjetiva, de forma puramente especular. Conviene no pasar por alto la expresin "sin distorsin subjetiva" que acabamos de emplear. Con semejante giro se deja ver que la teora adecuacionista de la verdad contempla como modo ptimo de acercamiento al objeto el paradjico movimiento de "ponerse a un lado". Consideremos el razonamiento: puesto que el objeto (ob-jectum) es por definicin etimolgica aquello que se encuentra enfrente del sujeto, el sujeto enunciar una verdad ms acabada (ms "objetiva") cuanto con mayor fidelidad sea capaz de reproducir el estado de cosas que encuentra frente a s; cuanto ms capaz sea de atenerse a las caractersticas del objeto haciendo a un lado las propias tendencias y concepciones previas, al modo en que el pintor necesita alejarse de su modelo para poder valorarlo con propiedad: en consecuencia, la verdad aparece como una manifestacin del objeto, independiente de la conciencia que lo observa. Este es el aspecto intelectual de la verdad objetiva; ms adelante distinguiremos su aspecto moral. Aun suponiendo que el mtodo para enunciar la verdad de manera objetiva fuera tan sencillo como se desprende de la teora adecuacionista (y ya veremos ms adelante que no lo es), existira un obstculo de orden prctico que habra de dificultar su acceso al informador. Es la razn por la que John Hohenberg denominaba al periodismo "el arte imposible": "No es frecuente que alguien en el periodismo pueda permitirse el lujo de la contemplacin filosfica. Adems de dominar su vocacin, el periodista ha de conocer la poltica, la economa, la ciencia, el derecho, la religin, la medicina, el arte, la educacin, la agricultura, la historia, la geografa, las matemticas y la enrarecida atmsfera del espacio exterior (...) Como si no fuera bastante lo anterior, se le pide tambin de vez en cuando que escriba sobre las ansias de los amores juveniles y seniles, los placeres de la vida familiar, los deportes, los juegos y entretenimientos y los variantes problemas de otros pueblos desde el

Cabo Norte hasta Patagonia".

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Aun dando por supuesta la univocidad y claridad de la teora adecuacionista, decamos, el informador habra de ser un sabio renacentista para poder acceder a la verdad objetiva de los acontecimientos... pero es que tampoco podemos darlas por supuestas. Tanta claridad y distincin como se desprende de la teora de la verdad como correspondencia se enturbia en el preciso momento en que pretendemos aplicarla a problemas reales. Vamos a referir tres contrastes de esta oposicin entre la verdad y la prctica comunicativa siguiendo la contraposicin emprendida por Jeffrey len (3). Son los siguientes:

1) La verdad es ms amplia que el hecho. Es difcil que el reportero pueda explicar un conflicto remoto abstenindose de explicar asimismo el significado contextual, y no slo textual, de multitud de siglas, organizaciones, etc., que el espectador desconoce. Es ms; en ocasiones, el remitirse a los desnudos hechos constituye una forma sutil de colaborar con lo malo: len cita (4) la caza de brujas del senador McCarthy durante los primeros aos 50. Puesto que la inmensa mayora de la prensa sigui los acontecimientos sin "anlisis" ni "interpretacin", el resultado fue que el pblico escuch a McCarthy, pero no comprendi el maccarthysmo. Esa deficiencia sera achacada ms tarde a la propia actitud de la prensa, que casi "colabor" en hacer de los procesos por ideas o actividades procomunistas algo socialmente admisible, cuando la prensa saba muchas cosas que no escriba por no parecer tendenciosa contra McCarthy. A partir de aquel episodio, entre los informadores norteamericanos ya no se crey que los comentarios supusieran tout court una prdida de objetividad, y "cuando Nixon apareci en televisin durante la investigacin del Watergate con lo que pareca una enorme cantidad de grabaciones transcritas de la Casa Blanca, los periodistas nos dijeron cun poco contenido haba en cada volumen" (5); por extensin, cuando un responsable poltico norteamericano comete errores de hecho o intenta confundir a los electores, los reporteros tienden en la actualidad a decir que los comete y que lo intenta, y sealan sin ambages las incoherencias y los cambios oportunistas de posicin. En efecto, del ejemplo que da len de las audiencias de McCarthy se desprende que no se estaba siendo objetivo al ocultar los incmodos muelles de la verdad bajo la tupida lona de los hechos, y que hasta detrs del silencio hay siempre una toma de postura implcita. 2) Un hecho es un fenmeno; una verdad es la explicacin ideal de los hechos. As, lo que un presidente del Gobierno manifiesta es un hecho; en cambio, lo que la frase manifestada significa (entre otras cosas, por qu y para qu lo dijo) compete a la verdad. Dicho de otra manera, conocer qu sucedi es conocer los hechos, pero comprender qu sucedi es asunto de la verdad. Referir una retahla de hechos puede constituir la forma ms convincente de encubrir una tropela. 3) El hecho es aquello que el periodista observa; informar de los hechos es informar de lo que el periodista ve y oye. Si Prez llama mentiroso a Lpez y Lpez lo niega, y el reportero escucha la acusacin y el desmentido, para l tanto la una como el otro son hechos. La verdad (i.e., si Lpez es o no un mentiroso) no es un hecho. Informar de los hechos, por tanto, es informar estrictamente de la acusacin y del desmentido. Las tres distinciones de len (a saber: entre acontecimientos y su significado profundo, entre acontecimientos y su explicacin, y entre lo que se observa y lo que no) permiten preguntarnos si ahora resulta tan fcil discernir entre los

hechos y sus interpretaciones, entre observar y teorizar, como pensbamos antes a partir de la pura enunciacin de la teora adecuacionista de la verdad. La escuela psicolgica de la Gestalt, por su parte, nos ha mostrado en el campo de la percepcin sensorial que incluso cuando vemos una simple figura geomtrica realizamos inferencias y operaciones mentales secundarias: cerramos crculos que se hallan de hecho incompletos, hacemos pasar lneas curvas por detrs de la recta si la extensin de esa curva puede sugerir un perfil reconocible, etc. El cerebro, pues, no slo registra las imgenes en nuestra retina, sino que tambin compone, rellena o clausura ciertas formas de la realidad fsica. Lo mismo ocurre, y con mayor asiduidad, con la imagen ideolgica o moral de los sucesos. Quien percibe un acontecimiento, aventura y pone en marcha en el mismo acto de percibir aquellas hiptesis inconscientes acerca de las causas y efectos del acontecimiento que le permiten hacerse una idea del mismo; que le permiten, por emplear el giro orteguiano, "habrselas" con l,. Algo parecido ocurre con la diferencia entre describir un proceso y explicarlo: es que a veces, al describir, ya estamos, eo ipso e irremediablemente, "explicando" e "interpretando": "De tres personas que observan el mismo suceso, uno puede ver una manifestacin, otro una protesta y otro un tumulto -y cada uno informar del incidente de manera diferente. Ntense las diferencias de significado entre "protesta", "manifestacin" y "tumulto". Cada uno refleja un juicio diferente acerca del hecho observado (...) Lo mismo vale para "guerrillero" frente a "terrorista", (...) "Guerra de las Galaxias" frente a "Iniciativa de Defensa Estratgica" o "estadista" frente a "poltico". El uso de "seorita" por "seora" tambin refleja una actitud. Y as sucede con "gay" frente a "homosexual". Hay pocos, en el caso de que haya alguno, sinnimos exactos en ingls o cualquier otra lengua, y la eleccin de la palabra refleja a menudo las actitudes (..)" (6) Tambin Krech y Crutchfield (7) han recordado nuestra tendencia psicolgica a asignar un significado inmediato a los objetos y situaciones nuevas del entorno: pensemos en nuestra casi inmediata toma de posicin, en trminos de simpata o antipata, ante una persona que nos es presentada en una fiesta. Desde el punto de vista pragmtico, importa menos acertar en esa atribucin (lo cual requerira un estudio reposado de todas las circunstancias del objeto o situacin) que poder dar cuenta de la situacin, siquiera sea con datos muy escasos. Es la "percepcin selectiva", que refuerza nuestros valores, actitudes y creencias previos, en una tendencia que se acenta todava ms cuando dejamos de percibir el objeto y empezamos a recordarlo: a esta funcin autoafirmativa de la memoria se refera Valle Incln con su feliz aforismo "Las cosas no son como las vemos, sino como las recordamos". En radio y televisin, medios donde los instrumentos tcnicos parece que podran suministrar una mayor "objetividad" en el registro de los hechos, las cosas no son tampoco tan neutras como parecen. M. Cebrin ha sealado que estos aparatos no dejan de seleccionar una parte de la realidad, por la sencilla razn de que quienes los manejan son tcnicos y comentaristas que interpretan la realidad segn su personalidad subjetiva (8). En esa direccin, antes de abrir la boca el personaje ya est siendo interpretado por los intermediarios del mensaje: la distancia de la cmara al personaje, la ambientacin, el encuadre, la eleccin del momento, el ngulo de incidencia de la luz sobre este o aquel elemento, son todos factores que pueden inclinar la balanza emotiva del pblico hacia la antipata o la simpata. Los directores de imagen de los polticos suelen pactar por

esa razn todas las condiciones tcnicas bajo las cuales ha de llevarse a cabo un debate electoral, con el fin de que su cliente no se vea perjudicado. Dejando en cualquier caso las cualidades objetivas del registro de la cmara en un lugar ms bien precario. As pues, el punto de vista que describe una situacin (un punto de vista humano, necesitado, falible, a veces ridculamente confiado, en otras desmedidamente susceptible) de la subjetividad humana es el nico medio de interpretacin posible al alcance de los humanos, de tal suerte que el ideal de la objetividad ha de entenderse, como mucho, en el mismo sentido en que Kant entenda las ideas regulativas, es decir, como una "ficcin operativa", por emplear la expresin de Stuart Hall: ahora bien, si seguimos empeados en estipular el significado de "objetividad" en el sentido adecuacionista de no introducir en absoluto la psicologa del informador en los hechos, en tal caso la objetividad deviene una quimera inalcanzable. En relacin con todo lo dicho, es interesante sealar que el principal logro del conocido New Journalism que concit en el EE.UU. de los aos 60 y 70 el concurso de brillantes plumas literarias en el ejercicio de un periodismo declaradamente interpretativo y subjetivo, con su recurso a la ficcin y a la expresividad, fue justamente sealar que el lenguaje pretendidamente objetivo y conciso del periodismo tradicional tambin envolva preconcepciones, estereotipadas en la mayor parte de los casos, slo que adems aparentaban someterse a una estructura real y unvoca de los hechos. Con bastante anterioridad al nuevo periodismo ya haba surgido la necesidad de un "periodismo interpretativo" que diera cuenta del significado presumible de los hechos; pero no es tanto que, como opinara Walter Lippmann en 1956, "por ser el mundo tan complicado y difcil de entender, se ha vuelto necesario no slo informar acerca de las noticas, sino explicarlas e interpretarlas" (9), sino que el propio sentido de la informacin exige, para que sta sea inteligible, la interpretacin del emisor sobre el contexto y el significado del hecho que l conoce de cerca. El sujeto, pues, no debe apartarse del objeto si quiere averiguar su sentido, por seguir con la metfora espacial, sino, al contrario de lo que a primera vista parece dictar la teora adecuacionista, debe introducirse en su interior tanto cuanto le sea posible, a sabiendas de la propia falibilidad de todo juicio individual. 2- La veracidad de la informacin Hemos concluido que la objetividad entendida como estricta separacin entre observacin e interpretacin es inalcanzable, pues la observacin deviene sin remedio observacin-de-un-sujeto; el sujeto entra en la esfera lgica de la observacin con una concepcin previa y un sistema de ordenamiento intelectual y moral que lo obliga a interpretar: es la necesidad del "punto de vista". Dicho de manera ms epigramtica: no hay observacin sin interpretacin. Y esta realidad perspectivista obedece al hecho de que el problema de la verdad en la informacin no resulta slo un problema intelectual entre el sujeto que va a emitir el mensaje y el objeto o estado de cosas que servir de contenido, sino tambin y sobre todo un problema moral: el que se da entre el emisor del mensaje y su destinatario. Aqu la objetividad presenta un sentido ms cargado de consecuencias, un sentido resultante de la voluntad de transmitir fielmente a un receptor que comparte nuestro cdigo lingstico esa verdad digna de ser contada que uno ha tenido la oportunidad de conocer. Esta nueva dimensin de la objetividad es la que encarna el valor de la veracidad. Y si el fenmeno que impeda alcanzar el sentido intelectual de la objetividad era la ignorancia en un sentido amplio, el que impedir alcanzar el sentido moral de la objetividad ser,

en cambio, el del engao. Hasta en el Cdigo de la UNESCO que peda en su Principio 2 la adhesin del periodista a la realidad objetiva se termina reconociendo que el pblico debe comprender las situaciones, procesos y acontecimientos "de la manera ms objetiva posible". Y es que, por inteligente, avisado y honrado que sea un informador, la nica relacin de fidelidad que puede garantizar a su pblico no es la que mantiene con la verdad, sino la que mantiene con la veracidad. Pues, en efecto, a partir del hecho de que no hay observacin sin interpretacin no se sigue que el informador tenga derecho a informar lo que ms le convenga a l, la empresa, el anunciante que le pague o el partido poltico al que vote. Se trata de una vieja astucia relativamente tpica que conviene sealar sin dilacin: la astucia de quien, habindose impuesto a s mismo un arduo fin moral, y habiendo fracasado en el intento, opta en consecuencia por abdicar de todo fin moral, hasta el ms modesto y exigible; si bien es cierto que quien puede ms, como seala la mxima jurdica, puede lo menos, no es menos cierto que quien no puede lo ms puede, al menos, intentar lo menos: el hecho de que un seminarista decepcionado acabe regentando un local de lenocinio no significa que haya ninguna razn de peso para suponer que el cese en la primera actividad lleva lgicamente aparejado el ingreso en la segunda. As, del hecho de que la objetividad absoluta de un enunciado sea imposible no se sigue que yo tenga derecho a afirmar lo que mejor me parezca. Se da aqu un non sequitur lgico cuya frecuente violacin L. Brajnovic ha definido, con razn, como el error ms grave que puede cometer el informador desde el punto de vista tico, pues no resulta lgicamente vlido terminar contraviniendo un principio prctico como el de la veracidad a partir de las dificultades tericas que presenta la ambicin de alcanzar la verdad. De hecho, el legislador ha subrayado en nuestra Constitucin esta virtud del informador al proteger, en el artculo 20.1 "el derecho a comunicar o recibir libremente informacin veraz". El informador, pues, debe ser veraz sin restriccin alguna; dicho de otra manera, debe ser objetivo en el nico sentido posible en que lo es para un informador: en el sentido de que, aun cuando lo que diga o escriba sea errneo debido a la subjetividad intrnseca de la relacin de conocimiento y descripcin que hemos sealado, debe decir aquello que piensa que ha ocurrido, y no algo diferente de o contrario a lo que piensa que ha ocurrido. Una exigencia tal implica que el informador debe ser veraz a la hora de informar de un hecho, y todo lo imparcial que pueda a la hora de interpretarlo; esta imparcialidad constituye, nada menos, pero tambin nada ms, una actitud de honradez intelectual (la autopercepcin de que uno no est deformando tendenciosamente el hecho) que permite separar lo que ha sucedido de aquello que le hubiera gustado a uno que sucediera. El ideal de veracidad del informador se sustancia, a nuestro juicio, en dos aspectos: 1) Respecto al hecho mismo, no debe concederse ningn tipo de libertades aadidas a la subjetividad estructural de la interpretacin de los hechos, de manera que al dar cuenta de una conferencia que finalmente se suspende por falta de asistencia, deber significar que se suspende por falta de asistencia, y no por "problemas tcnicos". Cierto que formalmente podra discutirse si una sala vaca constituye o no un "problema tcnico", pero si el informador sabe lo que dice y apela a su conciencia, sabr tambin a la perfeccin que est falseando el hecho; laa imparcialidad no es tanto un asunto de expresin cuanto un asunto de intencin: la veracidad del enunciado que afirma que algo ha sucedido significa la creencia en que la descripcin de los hechos que va a transmitirse al pblico corresponde a la verdad de lo sucedido.

2) El informador, adems de someterse al tribunal ntimo de la conciencia, debe poner en prctica aquellas actuaciones y precauciones profesionalmente reconocidas que permitan constatar el hecho informativo de manera fidedigna; precauciones y actuaciones que, en nuestro pas, vienen bien sealadas en el principio 13 de actuacin del cdigo de la FAPE: "13. El compromiso con la bsqueda de la verdad llevar siempre al periodista a informar slo sobre hechos de los cuales conoce su origen, sin falsificar documentos ni omitir informaciones esenciales, as como a no publicar material informativo falso, engaoso o deformado. En consecuencia: a. Deber fundamentar diligentemente las informaciones que difunda, lo que incluye el deber de contrastar las fuentes y el de dar la oportunidad a la persona afectada de ofrecer su propia versin de los hechos [esta precaucin va no slo contra la falsedad voluntaria, sino tambin contra el error involuntario]. b. Advertida la difusin de material falso, engaoso o deformado, est obligado a corregir el error con toda rapidez y con el mismo despliegue tipogrfico y/o audiovisual empleado para su difusin. Asimismo difundir a travs de su medio una disculpa cuando as proceda. [mo: ste es el dcho. de rectificacin] c. Asimismo, y sin necesidad de que los afectados acudan a la va judicial, deber facilitar a las personas fsicas o jurdicas la adecuada oportunidad de replicar a las inexactitudes de forma anloga a la indicada en el prrafo anterior [derecho de rplica]" Ni que decir tiene que se puede ser falaz aun respetando estas actuaciones, y todas las que se pudieran aadir. La actitud imparcial del informador presenta un carcter interno, y de esa interioridad procede el "deber de buena fe" aplicado a la falsedad de noticias por la Sociedad de los Directores de Peridicos Norteamericanos (10). Podemos penetrar el carcter "interior" de la veracidad recordando el encabezamiento que The New York Times tena previsto para el 28 de febrero de 1967: "Mientras 1.286 estudiantes de la Escuela Secundaria Metropolitana proseguan sus estudios tranquilamente esta maana, otro estudiante asesin al jefe de su oficina" (11). El periodista, que al parecer prefera no molestar a las autoridades, cometi un acto de imparcialidad, no ocultando un hecho, sino, al contrario, resendolo: que todos los estudiantes menos el asesino se encontraran estudiando tranquilamente es a la vez un hecho indiscutible, una irrelevancia manifiesta y una coartada partidista; sin ningn gnero de duda, al incluirlo en la noticia se estaba restando importancia al nico hecho relevante de aquella maana en el Instituto, a saber, que un alumno haba asesinado a un funcionario. Al situar, adems, la oracin noticiable a continuacin de la oracin irrelevante, como una especie de suceso de segundo orden, daba a entender que lo importante del asunto era que, de los 1.287 estudiantes del centro, slo uno de ellos estaba asesinando al jefe de su oficina. Desde el punto de vista externo, el periodista suministraba informacin objetiva; desde el punto de vista de la honradez intelectual daba una informacin tendenciosa que distorsionaba el significado del hecho. El principal enemigo de la imparcialidad del periodista es a mi juicio el partidismo tendencioso, capaz de desfigurar los hechos con el fin de que las ideas y preconcepciones que sustenta aparezcan bajo una luz favorable. La tendenciosidad resulta un vicio muy escurridizo y difcil de aprehender, como hemos visto, sobre todo en el mbito de la opinin, y aunque un buen recurso para acotar sus estragos lo constituye la conocida distincin entre informacin y opinin, de poco sirve si el profesional carece de la intencin de ser veraz. Es acaso un final no demasiado inconveniente para nuestro propsito; en el fondo, lo

que hemos tratado al distinguir estos tres trminos ha sido menos dar cumplimiento a un imperativo intelectual que satisfacer un imperativo moral; nos referimos al imperativo de ser veraces, no para ser objetivos, sino para ser justos