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Material recopilado por Ing. Jorge E. Buitrago C. Departamento de Fluidos y Trmicas UFPS - 2012
DISEO DE UNIDADES DE FILTRACIN

Disear un sistema de filtros rpidos de tasa declinante autolavantes, para un caudal de 100 l/s y una temperatura
mnima de 16C.

Componentes de un filtro
La siguiente figura ilustra el esquema del filtro rpido de tasa declinante autolavante, el cual est compuesto por
un lecho filtrante que constituye la parte activa del proceso de filtracin, una grava de soporte que retiene el lecho
y un falso fondo que recoge el agua filtrada y distribuye uniformemente el agua de lavado. Adicionalmente existe
una estructura de distribucin e ingreso del agua, en este caso un canal comn a todos los filtros que tiene
orificios sumergidos para la alimentacin de cada unidad, una o varias canaletas de lavado que recogen el agua
ascendente mediante la cual se limpia el lecho filtrante, un canal de agua de lavado por medio del cual se evaca
el agua proveniente del lavado y un vertedero de salida que fija el nivel mnimo de agua en el filtro y crea la
cabeza necesaria para efectuar el lavado de una unidad con el agua de las otras a travs del canal de
interconexin.

Lechos Filtrantes:

Un lecho filtrante funciona de la siguiente forma: Inicialmente el lecho est limpio y el agua sedimentada es
obligada a pasar a travs del filtro por accin de la gravedad. Por la combinacin de los mecanismos que
gobiernan la filtracin, el material suspendido es retenido en el lecho filtrante hasta que llega un momento en que
ste se colmata, es decir, se obstruyen los poros por donde circula el agua, aumentando la prdida de carga, esto
es, la altura de la lmina de agua dentro de la caja del filtro, hasta valores que hacen necesario lavarlo. Para esto,
lo que se hace es invertir el sentido del flujo haciendo que el agua pase de abajo hacia arriba logrando con esto
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que los granos del lecho se fluidifiquen, es decir, queden suspendidos por la corriente ascendente sometidos a
una fuerza de cizalladura que despega y arrastra el material por ellos retenido, efectundose de esta manera su
limpieza. Despus del primer lavado que se hace al filtro, al asentarse nuevamente los granos, el lecho se estra-
tifica quedando las partculas pequeas arriba y las grandes abajo y como consecuencia, ms espacios abajo que
arriba. Por la forma como el agua pasa por el filtro, flujo descendente, el lecho filtrante no se utiliza
adecuadamente debido a que las partculas suspendidas quedan retenidas en la parte superior precisamente
donde menor es el espacio de vacos y por consiguiente, donde existe menor capacidad de almacenamiento de
slidos, es decir, los slidos suspendidos colmatan el filtro en las capas superiores y no se logra utilizar la parte
ms eficiente, la ms porosa, que es la parte inferior. Para resolver este problema, se emplean los lechos filtrantes
mltiples. En el caso de los lechos dobles, se coloca una capa de antracita en la parte superior, encima de la
arena y debido a su mayor tamao efectivo y a su porosidad, la antracita

permite que el floc penetre ms
profundamente dentro del lecho haciendo que el filtro no se colmate solamente en las capas superiores; el
material suspendido que logre atravesar la antracita, es retenido en la arena aumentndose de esta forma la
capacidad de almacenamiento de flculos ya que los slidos removidos son distribuidos ms uniformemente entre
las capas ms profundas del lecho; la antracita, que es de menor densidad, tiende a permanecer sobre la capa de
arena despus del lavado en sentido ascendente. La disposicin de las capas de antracita y arena con
granulometras diferentes permite conseguir en forma parcial que la porosidad del lecho disminuya en el sentido
del flujo del agua.

Las caractersticas de los materiales que conforman el lecho doble se definen mediante el tamao efectivo (Te), el
coeficiente de uniformidad (Cu) y el espesor de cada capa; ms adelante se proporciona informacin al respecto.

Un aspecto muy importante en la seleccin de las caractersticas de los medios filtrantes es el hecho de que en la
interfase arena-antracita se presenta una expansin diferente para cada material lo que ocasiona una mayor o
menor intermezcla. La importancia que dicha intermezcla tiene en la filtracin no est bien definida: Camp afirma
que la arena ejerce mayor remocin de slidos si no se mezcla con la antracita; Conley considera que la
intermezcla favorece la disminucin de la prdida de carga, hiptesis confirmada por Robeck y Kreissl. La
tendencia actual es escoger los medios filtrantes para que haya una intermezcla de 10 a 15 cm.

Dentro de los varios criterios existentes para la
seleccin de los materiales, se puede usar el dado
por la expresin ) arena ( Cd ) antracita ( d
10 90
= ; el
valor del coeficiente C est dado por la siguiente
tabla:



Condiciones de
mezcla
Valores de C
Sin 2.5
Parcial 3.0
Sustancial 4.0

La profundidad del lecho filtrante usualmente se adopta entre 0.6 y 0.9 m. El espesor relativo de cada una de las
capas influye en la carrera de filtracin, siendo mayor el tiempo entre lavados consecutivos en cuanto mayor es la
relacin entre el volumen de la antracita y el volumen de arena. Se han obtenido buenos resultados con un lecho
constituido por 60% en volumen de antracita y 40% de arena. Existe otro criterio de seleccin de los porcentajes
volumtricos relativos de ambos medios:
A
A
a
a
X
Te
X
Te
= siendo Te
a
el tamao efectivo de la arena (mm)
Te
A
el tamao efectivo de la antracita (mm)
X
a
porcentaje en volumen de arena
X
A
porcentaje en volumen de antracita

Debido al gran numero de variables que intervienen en la seleccin de los materiales para filtros con medios
dobles, resulta lo ms aconsejable construir una planta piloto que trabaje bajo las mismas condiciones que se
desea que prevalezcan en el prototipo. En tal estructura experimental puede observarse el comportamiento de los
medios filtrantes para diferentes combinaciones de materiales, sin embargo la construccin y seguimiento de estas
instalaciones son por lo general costosos y requieren un tiempo relativamente largo de experimentacin, motivo
por el cual se debe recurrir en la mayora de los casos al diseo con base en especificaciones de tipo general.

Grava de soporte. La grava de soporte se coloca sobre el sistema de drenaje cuando ste lo requiere y tiene un
doble propsito:
- Servir de soporte al medio filtrante para que no se pierda por el drenaje durante la filtracin; y
- Hacer que se distribuya el agua de lavado, evitando la formacin de chorros.
El valor recomendado es el correspondiente a mezcla parcial (3.0)

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Las caractersticas de los materiales que conforman el lecho doble se definen mediante el tamao efectivo (Te), el
coeficiente de uniformidad (Cu) y el espesor de cada capa; ms adelante se precisan estos aspectos.

PARMETROS DE DISEO:

Estos parmetros son fijados por el RAS en su Seccin C, especficamente en el apartado C.7.5.

Para el presente caso, se adoptarn los siguientes valores para los diferentes criterios de diseo:

- Rata media de filtracin: q
med
= 300 m
3
/m
2
/da = 0.00347 m/s (valor mximo establecido por el RAS para filtros
rpidos de lecho mixto de arena y antracita, como es este caso; valores ms altos slo pueden usarse previo
estudio en planta piloto).
- Nmero de filtros: N = 4 (asumido) (para este tipo de filtros el RAS considera que debe haber un mnimo de 4
unidades. El nmero mximo de unidades no debe exceder de diez en plantas pequeas. En plantas muy
grandes se pueden tener hasta 30 filtros.)
- rea total de filtracin:
2
28.82
T
med
Q
A m
q
= = =
3
0.1 m /s
0.00347 m/s

- rea de cada filtro:
2
28.82
6.21
T
A
A m
N
= = =
4

- Caractersticas de los medios filtrantes:

o Arena: La arena es el medio filtrante ms usado, posiblemente por ser el ms econmico. En filtros
rpidos de arena (solamente) la profundidad del lecho es de 60 - 70 cm y las caractersticas de la arena
recomendada por el RAS son las mostradas en la siguiente tabla, tomada del RAS 2000:



La arena fina (0.35 mm - 0.45 mm) solamente se recomienda en los siguientes casos:
a) Cuando el pretratamiento sea poco satisfactorio.
b) Cuando se requiera un alto grado de remocin.
c) Cuando se pueda operar con periodos cortos de filtracin y no sea importante el ahorro de agua de lavado.
d) Cuando el sistema de lavado est diseado nicamente para arena fina.

La arena estndar (0.45 mm - 0.65 mm) se recomienda cuando las condiciones del agua se encuentren entre las
que se especifique para arena fina y gruesa.

La arena gruesa (0.65 mm - 0.85 mm) se recomienda en los siguientes casos:
a) Cuando el pretratamiento sea satisfactorio.
b) Cuando no se requiera un alto grado de remocin.
c) Cuando se requieran periodos largos en los filtros y ahorro de agua de lavado.
d) Cuando el filtro sea diseado para altas tasas de lavado.

o Antracita. En filtros de antracita (como nico medio) se puede usar un lecho de 60 70 cm, con tamao
efectivo de 0.70 mm o mayor.

o Lechos duales de arena y antracita. Para este tipo de lecho debe formarse una interfase de los dos
materiales donde ellos se juntan, que no puede ser mayor a 0.15 m.

En los siguientes cuadros se muestran granulometras tpicas de antracita y arena, a ser usadas en los filtros
duales:

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Granulometra tpica para un medio dual
% que pasa
Tamiz Abertura mm Antracita Arena
4 4.760 99-100
6 3.360 95-100
14 1.410 60-100
16 1.168 30-100
18 1 0-50
20 0.833 0-5 96-100
30 0.589 70-90
40 0.417 0-10
50 0.295 0-5
Filtro tpico de medio dual
Valor
Caracterstica Intervalo Tpico
ANTRACITA
Profundidad cm 20 60 46
Te mm 0.8 2.0 1.2
Cu 1.4 1.8 1.5
ARENA
Profundidad cm 25 - 60 30
Te mm 0.3 0.8 0.5
Cu 1.2 1.6 1.4
TASA DE FILTRACION 120 - 600 350

Para el caso del ejemplo en desarrollo:

Arena. Se adopta para la arena un tamao efectivo Te
a
= 0.50 mm (Te
a
), un coeficiente de uniformidad
Cu = 1.4. Porosidad = 0.4. Como
10
60
d
d
Cu = y
10
d Te = tendremos que d
60
= Cu*d
10
= 1.4*0.5 = 0.70 mm.
Antracita: Porosidad = 0.45. Es aconsejable que el Cu de la antracita sea idntico al de la arena, Cu=1.4.
Para este tipo de filtros de medio dual, la combinacin apropiada de arena y antracita se da por la
ecuacin:
3
2
1
2
2
1
1 S
1 S
d
d
(

= donde d
1
y d
2
son los dimetros de partculas con densidades relativas S
1
y S
2

respectivamente. Para el caso, considerando una antracita de densidad relativa 1.5:
3
2
2
1 65 . 2
1 5 . 1
d
5 . 0
(

= de
aqu se obtiene d
2
=1.11 mm, Por lo tanto se seleccionar una antracita con tamao efectivo Te
A
=1.11 mm.
Espesor del lecho: Debe cumplirse que
A
A
a
a
X
Te
X
Te
= . En esta ecuacin X
a
representa el espesor del lecho
de arena y X
A
el espesor del lecho de antracita. X
a
+X
A
=100%.
a a a
a
A
A
X 22 . 2 X
5 . 0
11 . 1
X *
Te
Te
X = = = . Por
otra parte: X
a
+X
A
=0.80m (asumido; este valor, segn el RAS, est comprendido entre 0.6 y 0.9 m). Aqu
2.22X
a
+X
a
=0.80 m. de donde se obtiene X
a
=0.25 m (espesor del lecho de arena, correspondiente al
31.25% del espesor total), y X
A
=0.55 m (espesor del lecho de antracita correspondiente al 68.75% del
espesor total).

Grava de Soporte: Se utilizar un espesor de 40 cm, con la siguiente distribucin:

Posicin Espesor (cm) Tamao (pulg.)
Fondo 12 2 1
Segunda capa 7 1
Tercera capa 7 -
Cuarta capa 7 - 1/8
Gravilla 7 1/8 1/12

Estructura de drenaje: Se utiliza como estructura de drenaje un falso fondo con viguetas prefabricadas, como se
muestra en la figura de la pgina siguiente.

Estructura de entrada: Se utiliza un canal de dimensiones grandes por lo cual la prdida de carga en la estructura
de distribucin se hace despreciable. Para el control de la entrada de agua a cada unidad se emplea una vlvula
de compuerta.

Estructura de Salida: Se utiliza un vertedero individual para cada unidad, del tipo rectangular de borde agudo que
fija el nivel en la caja y sirve para aforar el caudal efluente. El ancho de la cresta es del orden de 0.40 m.

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Lavado de los filtros: Como ya se ha expresado el lavado de filtros consiste, convencionalmente, en hacer pasar
agua ascensionalmente a travs del lecho filtrante, a una velocidad tal que los granos del medio filtrante se
muevan a travs del flujo ascensional, se froten unos contra otros y se limpien de los depsitos de mugre

formados sobre ellos. La velocidad ascensional del agua, 10-14 mm/s, hace que el lecho filtrante se expanda, en
un valor generalmente menor del 40%. Esta expansin del lecho produce una condicin fluidizada de las
partculas, es decir, ellas son soportadas por el fluido.

Los operadores lavan los filtros cuando la prdida de energa en ellos alcanza unos 2-3 m, cuando se observa floc
en el efluente, cuando hay fugas de turbiedad o cuando la carrera de filtracin es de 36 horas.

El lavado puede consistir en una fluidizacin simple, con o sin ayuda de lavado superficial; en una fluidizacin
parcial con ayuda de lavado con aire, o en un lavado combinado con agua y aire. La velocidad del agua de lavado
debe ser suficiente para arrastrar el material suspendido removido por el filtro, pero no tan alta como para:
producir arrastre del medio filtrante.

Segn Kawamura, a 20C, para arena y antracita tpicas usadas para filtros, con densidades relativas del orden
de 2,65 y 1,5 respectivamente, se tiene:
v
b
>5 mm/s
Para arena: v
t
= 10 d
60

Para antracita: v
t
= 4,7 d
60


donde: v
b
= Velocidad ascensional de lavado
v
t
= Velocidad de arrastre, m/min

El lecho filtrante se considera completamente fluidizado cuando la fuerza de friccin ejercida por el agua de lavado
excede el peso de las partculas del medio.

Para la fluidizacin del lecho debe cumplirse que: v
b
v
s
e
4.5
, siendo e la porosidad del lecho filtrante, v
s
la
velocidad de asentamiento de las partculas del medio (m/s) y v
b
velocidad ascensional de lavado (m/s).
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Tambin Kawamura demostr que la limpieza de un medio granular, durante el lavado, es el resultado del
esfuerzo de corte producido por el agua de lavado y, principalmente, de la abrasin o frote resultante de los
contactos entre las partculas del lecho fluidizado. Dicho autor prob, adems, que la abrasin o frote mximo
ocurre cuando la velocidad de lavado es igual al 10% de la velocidad de arrastre. Por lo tanto:
v
b
= 0.1 v
t

O sea que para lavado de arena a 20

C la velocidad apropiada de lavado est dada por: v


b
= d
60
, y para la
antracita: v
b
= 0.47d
60


Para temperaturas diferentes a 20C se hace la correccin correspondiente mediante la expresin:
v
bT
=v
b20
*
T
1/ 3
donde:
T
= Viscosidad a la temperatura T, en centipoise (1 cP=0.001 Pa.s), v
bT
= Velocidad apropiada de
lavado a la temperatura T, v
b20
= Velocidad apropiada de lavado a 20C.

La expansin del lecho durante el lavado es otro parmetro usado para medir la efectividad del lavado. La
relacin de expansin, RE, puede calcularse con la expresin:
4 . 0
e 6 . 0
RE

=
Para arena e vara entre 0.4 y 0.48, tomndose en como promedio un valor de e = 0.45, de manera que,
como un valor promedio, se tendra:
% 5 . 37 375 . 0
4 . 0
45 . 0 6 . 0
RE = =

=

Para antracita e vara entre 0.45 y 0.54, tomndose en como promedio un valor de e = 0.50, de manera que:
% 25 25 . 0
4 . 0
50 . 0 6 . 0
RE = =

=

Se debe tener presente que los anteriores son solamente valores indicativos. Los valores reales se deben
calcular en cada caso de acuerdo con las caractersticas de los medios empleados.

Para el caso en estudio, la velocidad de arrastre para la arena sera:
v
t
=10*d
60
= 10*0.7mm = 7 m/min = 117 mm/s

Para calcular la fluidizacin del medio: v
b
v
s
e
4.5
= 7 m/min * (0.4)
4.5
= 0.113 m/min = 1.88 mm/s

Una velocidad de lavado de 7 m/min o 117 mm/s arrastrara el medio del lecho, y una velocidad de 0.113 m/min lo
fluidizara pero no lo expandira. Para lavado la velocidad apropiada sera la dada por la ecuacin v
b
= 0.1 v
t,
esto
es: v
b
= 0.1 * 7 m/min = 0.7 m/min = 11.7 mm/s. Por otra parte, la relacin de expansin para la arena sera:
% 50 25 . 0
4 . 0
40 . 0 6 . 0
RE = =

=
Y para la antracita se tendra:
% 5 . 37 375 . 0
4 . 0
45 . 0 6 . 0
RE = =

=

Para calcular las prdidas en el sistema de lavado se procede de la siguiente forma: se consideran 4
diferentes tipos de prdida:
h
1
= prdida de carga por friccin a travs del lecho fluidizado = L(1-e)(S
s
-1), siendo L la profundidad del
lecho fijo (m); e la porosidad del lecho fijo; S
s
la densidad relativa de las partculas.
h
2
= prdida de carga a travs del lecho de grava = (1/3) v
b
L, siendo v
b
la velocidad de lavado en m/min; L la
altura del lecho de grava en m.
h
3
= prdida de carga a travs del sistema de drenaje
2
b
3
v
g 2
1
h
(

o|
= . Aqu o es el coeficiente del orificio que
generalmente se toma como 0.6; | relacin entre el rea de orificios y el rea del lecho filtrante,
generalmente entre 0.2% y 0.7%.
h
4
= prdida de carga en la tubera y accesorios presentes:
2
2
b
4
D
Av 4
g 2
1
D
L
f f
(

t
= . En este caso f es el factor
de friccin, L la longitud equivalente de la tubera de lavado (m); D el dimetro de la tubera (m); A el
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rea del lecho filtrante (m
2
); v
b
la velocidad de lavado (m/s).

De acuerdo con lo anterior, se procedera as:

Para el clculo de h
1
se tendran en cuenta tanto el lecho de arena como el de antracita.

Para el clculo de h
2
se utiliza la informacin ya suministrada.

Para el clculo de h
3
se tomar un valor o = 0.4 y un valor | de 0.5%.

Para el clculo de h
4
se tomar un valor de f = 0.02, L = 150 m y D = 0.6 m


Con los anteriores valores, Ud. debe hacer el clculo de la prdida por lavado para el presente caso.

Investigar:

o Determinacin de las prdidas en un lecho filtrante limpio
o Confrontar los criterios de diseo para filtros lentos de arena proporcionados en la siguiente tabla (tomada
de Purificacin del Agua de Jairo Romero R.), con los establecidos en el RAS 2000 ( C7.5.2)

Realizar el siguiente problema:

Una planta de filtros rpidos debe tratar 23.000 m
3
/d, a una tasa de 120 m/d. El tamao y el nmero de unidades
de filtracin deben ser tales que la tasa de filtracin no exceda de 180 m/d, con un filtro fuera de servicio por
lavado, ni de 240 m/d, con dos filtros fuera de servicio, uno por lavado y otro por mantenimiento. La tasa de
lavado es de 1 m/minuto y el tiempo de lavado 10 minutos.

Determinar:

a) Nmero de filtros
b) rea de cada filtro
c) Volumen de agua de lavado para un filtro.