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HOMENAJE A LVI-STRAUSS EL HOMBRE SIGNO DE SIGNOS: EL LVI-STRAUSS DE OCTAVIO PAZ Julieta Lizaola*

RESUMEN: La obra del antroplogo francs tuvo un impacto importante sobre el pensador mexicano quien, en su libro El nuevo festn de Esopo, subraya sus coincidencias y divergencias, en torno al lenguaje, signo de signos; el mito y sus signicados; y las metforas, con sus analogas en msica y poesa. PALABRAS CLAVE: Lvi-Strauss, Octavio Paz, signo, antropologa, lenguaje, mito, metfora

ABSTRACT: This French anthropologists work had a big impact on the Mexican intellectual. In his book, El nuevo festn de Esopo, he showcases his afnities and disagreements regarding language, sign of signs; myth and meaning, and the metaphors, discussing their analogies in music and poetry. KEYWORDS: Lvi-Strauss, Octavio Paz, sign, anthropology, language, myth, metaphor.

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RECEPCIN: 06 de mayo de 2010. ACEPTACIN: 20 de enero de 2011.

* Departamento Acadmico de Estudios Generales, ITAM.

Estudios 98, vol. IX, otoo 2011.

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HOMENAJE A LVI-STRAUSS* EL HOMBRE SIGNO DE SIGNOS: EL LVI-STRAUSS DE OCTAVIO PAZ


Quiz la historia universal es la historia de la diversa entonacin de algunas metforas. Jorge Luis Borges

I El impacto, la seduccin e inquietud que produjo el pensamiento de LviStrauss en Octavio Paz quedaron expresadas en su libro Claude LviStrauss o el nuevo festn de Esopo. En l ofrece su asombro tanto sobre los puntos que le causan el aristotlico placer de encontrarse frente a una razn realizada, como la incertidumbre, e incluso los desacuerdos que le produce el trabajo del antro* Claude Lvi Strauss naci el 28 de noviembre del ao 1908; su muerte ocurri el 30 de octubre de 2009. Durante los aos 2008 y 2009 se celebraron eventos de reconocimiento a su obra y festejos por su larga vida, en diferentes academias del mundo. El presente texto form parte del ltimo homenaje realizado en vida del antroplogo, llevado a cabo en la Universidad Autnoma de Zacatecas, realizado en octubre del ao pasado y que llev por ttulo Lvi-Strauss y las Amricas.

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plogo francs. Sin duda, estas reexiones fueron un homenaje del escritor mexicano al pensador que fue Lvi Strauss. Por lo mismo, es pertinente en este ao, donde el homenaje por sus 100 aos se ha visto vinculado al de su muerte, traer a la memoria los ecos de las cavilaciones de Octavio Paz. Como es sabido, Paz no era antroplogo, arquelogo ni etnlogo, pero estas disciplinas formaron, junto con otras, parte de sus intereses centrales: cmo aproximarse a una rea del conocimiento casi ocenica que a su vez exige un singular compromiso en cada una de sus sendas. Sin duda la pregunta por el hombre es el lugar privilegiado pero, como ya nos lo mostrara Kant, de enorme envergadura y com-

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plejidad. Preguntarse por el hombre no puede responderse sin preguntarse cmo es que ste conoce, qu es lo que puede hacer, qu es lo le cabe esperar. Desde el giro antropolgico del conocimiento no se ha podido sino intentar responder a estas preguntas. El antroplogo es, as, un corredor de caminos sinuosos y labernticos, aun cuando se declare un determinista, materialista, estructuralista como LviStrauss. Sin duda cada antroplogo ensaya su propia respuesta y pone su mirada en alguna parte de este conocer, hacer y esperar del hombre. Lvi-Strauss, en su obra monumental, nos muestra la suya. Nos acerca a lo arduo que resulta elaborar una mnima respuesta y, sin embargo, llega a algunas que detonan que nuestra torre de verdades de mrmol cientco se tambalee y fracture. Mnimas verdades que aparecen como piedras angulares del conocimiento contemporneo; estructuras edicadas sobre otras estructuras anteriores; conocimientos construidos en el largo caminar de la vida de miles de generaciones y grupos humanos; esfuerzos sin n para construir los mltiples mundos csmicos y terrenales que, como hombres, hemos habitado; objetos sensibles, inteligibles, intercalados con objetos insustanciales, inmateriales, relacionndonos a travs de diferentes formas de tiempo; seres superiores, seres protectores o demonios tentado-

res o destructores, sentidos y sinsentidos vitales. Gran esfuerzo ha costado identicar el mundo entendido como realidad. La entreverada red que teje LviStrauss para atrapar con sus categoras y conceptos parte de la explicacin de nuestras formas de vida cultural y civilizatoria deja varios hilos para poder seguirle en su bosque de propuestas y planteamientos que nos conducen a otras verdades. Estos hilos son un respiro para quienes, al no poder seguirle el paso, nos sujetamos a ellos para recuperar el aliento. Sujetados a ellos vamos asumiendo que hay posturas insostenibles. Nos vemos tomados necesariamente por la necesidad de ejercitar la crtica, por el rechazo a la lectura plana de la realidad. Volvemos, entonces, la mirada a la importancia de las narraciones mitopoiticas, a los mitos csmicos, y tambin a los ms humildes, a los mitos de la vida cotidiana de una cultura determinada. No todo son grandes metarelatos o esfuerzos por establecer el orden universal, sino tambin, como en las fbulas de Esopo, verdades claras ocultas tras la rama de un pequeo arbusto. Nosotros los hombre elaboramos mitos de todo tipo y de todos los rdenes, no podemos vivir sino dentro de este tejido de comunicaciones simblicas. Comunicaciones en gran medida logradas gracias a la presencia del lenguaje. Las sociedades humanas
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son imposibles fuera del mundo simblico, del mundo de los signos, y con auxilio del lenguaje vamos haciendo que aparezcan, que tomen cuerpo las estructuras objetivadas en que vivimos. En suma, seguir a Lvi-Strauss es inquietante, tanto por su dicultad, como por sus postulados. Cmo encajar en el cuerpo que las sociedades salvajes, o silvestres, han tenido un pensamiento que en su organizacin lgica es similar a la nuestra. Cmo aceptar que seguimos edicando ttems, que nuestras verdades estn tejidas con pasajes mticos, porque como Platn, aunque seamos racionalistas, positivitas o ilustrados, no podemos prescindir de ellos para narrarnos y estructurarnos la vida social, ni para establecer acciones y conductas determinadas; tampoco hemos dejado de imaginar parasos ad hoc a nuestras diversas ideologas, ni hemos parado de construir territorios del mal. El hombre elabora signos, signicados y entre ellos el mundo logra sostenerse. El hombre es hombre porque signica y simboliza. Logra que su grupo social sostenga el universo y moverse dentro de l por los senderos que la simbolizacin le ofrece y le permite. Comparte con el grupo este construir y sostener la realidad. Cada hombre es un signo para otro
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hombre. Es el signo de la vida. Es el signo de signos. El Lvi-Strauss de Octavio Paz es el etnlogo, el sujeto que recorre los ros subterrneos de la cultura, de la civilizacin. Paz se deja tocar, se deja seducir, y el resultado es la emocin de estar frente a un esfuerzo de enorme envergadura, de una inteligencia desmedida. Cmo puede ser que esto haya ocurrido, parece preguntarse, cmo pudo surgir un pensamiento que haya sacado a la luz los cimientos y mostrarnos que no sabemos edicar clanes, pueblos, ciudades, estados, sino desde ah, desde las formas ms elementales de vincularnos con lo que nos rodea, aunque ahora lo hagamos vestidos de sosticacin. Adems, Lvi-Strauss elabora una suerte de sntesis terica entre el quehacer del antroplogo, el pensar marxista y la tradicin budista. Cuestiones que no son fciles de articular, y por ello mismo, la fascinacin en la que sucumbe Paz mientras escribe El nuevo festn de Esopo. II El tema general que conmueve a Paz y le lleva a escribir sus notas reexivas sobre la Obra de Lvi-Strauss es el siguiente: I. La intencin de elaborar una Teora general de los signos; es decir,

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una teora del lugar del hombre en el sistema de la naturaleza y en la inmensidad de vasos comunicantes que conforman una vida social, donde la interrogacin por el hombre, su conocer y su hacer, es, a la vez, una interrogacin sobre el lenguaje y los signicados. En este sentido, debe hacerse un homenaje a Esopo.
Todo lo que nombramos seala Paz ingresa al crculo del lenguaje y, en consecuencia, a la signicacin. El mundo es un orbe de signicados, un lenguaje. Pero cada palabra posee un signicado propio, distinto y contrario a los de las otras palabras. En el interior del lenguaje los signicados combaten entre s, se neutralizan y se aniquilan. La proposicin: todo es signicativo porque todo lenguaje puede invertirse: todo carece de signicacin porque todo es lenguaje.1

este modo, una coincidencia cmplice en el antroplogo estructuralista y festina el papel central, arquitectnico, del lenguaje. Y lo sigue por medio de las fuentes que el mismo Lvi-Strauss conesa y muestra como sus maestros: la geologa, el psicoanlisis y el marxismo, no por sus determinismos tericos, sino por cuanto los tres demuestran que comprender consiste en reducir un tipo de realidad a otro; que la realidad verdadera no es nunca la ms maniesta, sino que estriba en la estructura subyacente. Paz toma, entonces, varios temas de la obra de Lvi-Strauss y con ellos elabora su libro dedicado a subrayar los puntos que se le muestran relevantes. Nosotros retomaremos la vinculacin ente dos grandes entidades: I. La metfora geolgica y el estructuralismo; II. Mitos, metforas, poesa. I. La metfora geolgica y el estructuralismo. La realidad, entonces, es reconocida como algo que, mostrando su supercie, no es sino una invitacin para iniciar su recorrido geolgico, buscando lo que se ha sedimentado en sus diferentes capas constitutivas. Un paisaje, considera Paz, como un rompecabezas: colinas, rocas, valles, rboles, barrancos: este desorden posee un sentido oculto; no es una yuxtaposicin de formas diferentes sino la reunin en un lugar de distintos tiempos y espacios, justo
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A Paz le maravilla, en el ao 1967, la pretensin de Lvi-Strauss de aplicar el mtodo estructural de la lingstica a la antropologa. Ya que el lenguaje no slo es un fenmeno social, sino que constituye el fundamento de toda sociedad y la expresin social ms perfecta del hombre. La posicin privilegiada del lenguaje lo convierte en un modelo de la investigacin antropolgica.2 Encuentra, de
1 Octavio Paz, Corriente alterna, 1968, Mxico, Siglo XXI, p. 8. 2 Octavio Paz, Lvi-Strauss o el nuevo festn de Esopo, 2008, Barcelona, Seix Barral, p. 16.

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como las capas geolgicas. Como el lenguaje, este paisaje es diacrnico y sincrnico al mismo tiempo: es la historia condensada de las edades terrestres y es tambin un nudo de relaciones.3 Es la fuente y el manantial para comprender las propuestas de Lvi-Strauss y es el ro que a Paz le place navegar junto con l. El de las realidades humanas como condensaciones de diferentes etapas terrestres. El n ltimo de la antropologa estructural es contribuir al conocimiento del pensamiento objetivado. Todo elemento cultural, al encontrarse elaborado y sostenido por el pensamiento inconciente, permite al anlisis interpretarlo como pensamiento en proceso continuo de objetivacin, de materializacin en la vida cotidiana. As, al descubrimiento primario de la geologa se unieron despus el marxismo, como geologa de la sociedad, y el psicoanlisis, como una geologa squica: Marx y Freud, como los gelogos, explican lo visible por lo oculto. Por otro lado, la presencia de Mauss y Durkheim abonarn a la concepcin del hecho social total. Lo cual implica que cada fenmeno, sin perder su especicidad, alude a otros fenmenos. Por lo cual, lo que cuenta no es la explicacin global, sino la relacin entre los fenmenos; la sociedad es una totalidad en cuanto es un
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sistema de relaciones, es un circuito de relaciones entre todos los planos.4 En otras palabras, es un conjunto de signos, es decir, una estructura, la cual contiene un sistema total de relaciones que engloba tanto al aspecto material como jurdico, religioso y artstico. La originalidad, que Paz reconoce en Lvi-Strauss, reside en ver la estructura no slo como un fenmeno, resultado de la asociacin de los hombres, sino como un sistema regido por una cohesin interna, donde cada sistema ya sean las formas de parentesco o las mitologas, por ejemplo es como un lenguaje que puede traducirse al lenguaje de otro sistema. Para el antroplogo francs, la estructura de un sistema est regido por un cdigo, que si el antroplogo logra descifrar, le permitir su traduccin a otros sistemas. La bsqueda de este cdigo es central. El cdigo es inconciente y racional. En suma: lo inconsciente posee una racionalidad inmanente, cuestin que le permiti pensar que el sistema fonolgico de la lingstica estructural le pareciera el modelo ms acabado y universal de esa razn inconsciente, subyacente en los fenmenos sociales: ningn elemento del lenguaje puede ser valorado si no se le considera en relacin con los otros elementos: de tal modo, la nocin de relacin se convierte en
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Octavio Paz, op. cit., pp. 11-2.

Ibid., p. 13.

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el fundamento de la teora, el lenguaje en esto es transparente, es de manera contundente un sistema de relaciones. El lenguaje y con l la sociedad entera, sus ritos, arte, economa, religin es un sistema de signos, un signo de signos. Y con ello regresamos a la complicidad de ambos pensadores: todo lo que nombramos, dice Paz, ingresa al crculo de del lenguaje y, en consecuencia, a la signicacin. II. Mitos. El mito ha pasado por diferentes momentos de aceptacin. Si bien no podemos imaginar la antigedad sin ellos, nos parece aceptable que en el mundo moderno puedan ser prescindibles, puesto que nos parecen incompatibles con las ideas claras y distintas que el cartesianismo persegua. La pretendida oposicin entre pensamiento lgico y pensamiento mtico no es sino el reejo de nuestra ignorancia.
El estudio de los mitos advierte Lvi-Strauss plantea un problema metodolgico en virtud del hecho de que no se puede conformarse al principio cartesiano de dividir la dicultad en tantas partes como haga falta para resolverla. No existe trmino verdadero del anlisis mtico, ni unidad secreta para asir al nal del trabajo de descomposicin. Los temas se desdoblan hasta el innito. Cuando se cree haberlos desenmaraado y tenerlos separados, simplemente se aprecia que vuelven a ligarse respondiendo

a las solicitaciones de anidades imprevistas. Por consiguiente, la unidad del mito no es sino de tendencia proyectiva, jams reeja un estado o un momento del mito. Fenmeno imaginario implicado por esfuerzo de interpretacin, su papel es conceder una forma sinttica al mito e impedir que se disuelva en la confusin [] La divergencia de las sucesiones y de los temas es un atributo fundamental del pensamiento mtico. Se maniesta bajo el aspecto de una irradiacin.5

Sabemos, considera Paz, leer un tratado de losofa, pero no cmo deben leerse los mitos. Su signicado se nos escapa porque el lenguaje ocupa en el mito un lugar parecido al del sistema fonolgico dentro del mismo lenguaje: la pluralidad de los mitos en diferentes tiempos espacios es tan clara como la repeticin en los relatos mticos de ciertos procedimientos. La elaboracin mtica obedece a las mismas leyes de la lingstica: seleccin y combinacin de signos verbales. El mito es habla, es lengua: una estructura que se actualiza cada vez que volvemos a contar al historia.
La sustancia del mito no se encuentra en el estilo, ni en el modo de la narracin, ni en la sintaxis, sino en la historia relatada. El mito es
5 Lev-Strauss, Mitolgicas, vol. I. Lo crudo y lo cocido, 1972, Mxico, FCE, p. 15.

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lenguaje, pero lenguaje que opera en un nivel muy elevado y cuyo sentido logra despegarse, si cabe usar una imagen aeronutica, del fundamento lingstico sobre el cual haba comenzado a deslizarse.6

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Las unidades constitutivas del mito son frases u oraciones mnimas que, por su posicin en el contexto describen una relacin entre diversos aspectos, incidentes y personajes del relato. Lvi Strauss propone que los denominemos mitemas. Los mitemas son nudos o haces de relaciones mticas y operan en un nivel superior al puramente lingstico. El nivel ms bajo corresponde a la estructura fonolgica; el segundo a la sintctica, comn a todos los discursos; en el tercero, el discurso mtico propiamente dicho Las combinaciones de mitemas deben producir mitos con la misma fatalidad y regularidad con que los fonemas producen slabas, palabras, textos.7
Hay [] que compenetrarse de la conviccin de que detrs de todo sistema mtico se perlan, como factores preponderantes que lo determinan, otros sistemas mticos: son ellos quienes hablan en l y se hacen eco los unos a los otros, si no hasta el in6 Lev-Strauss, Antropologa estructural, 1968, Mxico, FCE, p. 190. 7 Octavio Paz, Claude Lvi-Strauss o el nuevo festn de Esopo, pp. 28-9.

nito, cuando menos hasta el momento inasible en que, hace unos cientos de millares de aos y a lo mejor un da se dice que ms, la humanidad nueva prori sus primeros mitos. Esto no signica que a cada etapa de este desarrollo complejo, el mito no inexione pasando de una sociedad a otra en contigidad con infraestructuras tecno-econmicas diferentes, cuya atraccin experimenta cada vez.8

El mito opera con el lenguaje como si ste fuera un sistema presignicativo. Es decir: lo que dice el mito no es lo que dicen las palabras del mito. Por ello los mitos nos enfrentan una y otra vez al problema del sentido de la signicacin. Lvi-Strauss piensa que el contenido del mito no es lo importante, ni ofrece nuevas interpretaciones; lo que busca, lo que le interesa, es intentar descifrar su estructura: el sistema de relaciones que lo determina y que probablemente es similar en los otros mitos.9 ste es su punto de enfoque: el encontrar una ley general, formal y combinatoria. Esta idea y su bsqueda le llevan a estudiar cientos de mitos. Encuentra que la forma de operacin del pensamiento mtico no es distinta a la de nuestra lgica, diere en el empleo de los smbolos porque en lugar de proposiciones, axiomas y signos abstractos
8 Lev-Strauss, Mitolgicas IV. El hombre desnudo, 1971, Mxico, Sigo XXI, p. 568. 9 Octavio Paz, op. cit., p. 30.

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se sirve de hroes, dioses, animales y otros elementos del mundo natural y cultural. Es una lgica concreta y no menos rigurosa que la de los matemticos: la posicin de los trminos es privilegiada.10
Hay que tomar partido: los mitos no dicen nada que nos instruya acerca del orden del mundo o su destino. No puede esperarse de ellos ninguna complacencia metafsica; no acudirn al rescate de ideologas extenuadas. En desquite, los mitos, nos ensean mucho ms sobre las sociedades de las que proceden, ayudan a exponer los resortes ntimos de su funcionamiento, esclarecen la razn de ser de creencias, de costumbres y de instituciones cuyo plan pareca incomprensible de buenas a primeras; en n, y sobre todo, permiten deslindar ciertos modos de operacin del espritu humano, tan constantes en el correr de los siglos y tan generalmente difundidos sobre inmensos espacios, que pueden ser tenidos por fundamentales y tratar de volver a encontrarlos en otras sociedades y dominios de la vida mental donde se sospechaba que interviniesen, y cuya naturaleza a su vez quedar alumbrada.11

Este punto, donde Lvi Strauss seala que la razn cientca no es superior en trminos lgicos al mito,
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p. 577.

Octavio Paz, op. cit., p. 36. Lev-Strauss. Mitolgicas, vol. IV., op. cit.,

es uno de los elementos que inquietan a Paz. Si por un lado festeja este hallazgo, por otro se muestra casi disgustado e irritado por la ambigedad con el antroplogo francs y dice: el mtodo de Lvi-Strauss prohbe un anlisis del signicado particular de los mitos: por una parte piensa que esos signicados arbitrarios, contradictorios y en cierto modo, insignicantes. Por la otra arma que el signicado de los mitos se despliega en una regin que est ms all del lenguaje.12 Este enfoque que parece no perseguir lo que los mitos signican, ni el por qu de su aparicin histrica, parecen mostrar un inters meramente tcnico, es decir, el modo en que se traducen de un sistema a otro, el cdigo que les permite tener la necesaria cohesin interna que toda sociedad y toda tradicin requiere para formar parte del mundo. Lo que reprocha Paz es esta carencia de preocupacin histrica. Desde su punto de vista, el contexto histrico es una relacin fundamental que permite la compresin del mito, y este ejercicio de comprensin le parece de gran relevancia y de ninguna manera algo prescindible. El sistema de simbolizaciones se produce sin cesar. El mito engendra mitos que forman una espiral: la nueva versin lo modica y, al mismo tiempo, lo repite. Por eso, considera Paz, la versin del Edipo de Freud es una
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Octavio Paz, op. cit., p. 38.

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versin ms; incluso el estudio de Lvi-Strauss, siguiendo su propio planteamiento, sera tambin una versin ms. Cada mito, entonces, despliega su sentido en otro y as sucesivamente hasta que todas esas alusiones y signicados tejen un texto, un grupo, una familia de mitos. Por otro lado, si el signicado de un mito depende de su posicin en el grupo para descifrarlo, es claramente necesario tener en cuenta el contexto en que aparece. El mito aparece entonces como una frase de un discurso circular y que cambia constantemente de signicado: repeticin y variacin. Esta manera de considerar la vida de los mitos, dice, nos acerca a una conclusin vertiginosa: el grupo social que elabora el mito, ignora su signicado.13 160
Cada narrador [] cuenta las historias a su manera. Hasta en detalles importantes la variacin es enorme [] Pero a los indgenas no pareca conmoverles esta situacin [] Un caraj que me acompaaba de pueblo en pueblo escuch una porcin de variantes de este tipo y las acogi todas casi con igual conanza. No es que no percibiera las contradicciones. Es que no le interesaban en lo ms mnimo.14

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p. 22.

Ibid., pp. 38-9. Lvi-Strauss, Mitolgicas vol. I, op. cit.,

Nadie sabe que el relato en cuestin es parte de un inmenso poema, en el que los mitos se comunican entre ellos por medio de los hombres y, adems, sin que lo sepan.15 Parecera coincidir esta idea con la de romnticos, cuando sealaban que el lenguaje hablaba por medio del poeta y no el poeta a travs del lenguaje. Sin embargo, si bien el poeta poda sentirse y aceptar su condicin de mediador, el hombre que vive y narra el mito no sabe que es parte o medio de una mitologa. La conciencia en este sentido no es ms que una ilusin, por ello carece de importancia y de fuerza terica el que el narrador del mito tenga idea de qu est haciendo. Aqu Paz parece lamentar las conclusiones que las premisas de Lvi-Strauss le hacen inferir. Le parece que en este punto sus observaciones se vuelven oscuras y paradjicas. La razn de esta paradoja reside en la naturaleza dual del mito. El mito es una historia contada con palabras, es una estructura presignicativa sobre la cual se edica el verdadero discurso mtico. La cuestin es que este segundo discurso trasciende, segn Lvi-Strauss, el lenguaje articulado, que traduce en sistema de relaciones, frmulas y ecuaciones. El desacuerdo es abierto y Paz rebate planteando que en el mito la estructura presignicativa es ya signicativa. Y aqu
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Octavio Paz, op. cit., p. 39.

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aparecera la segundad dicultad: el verdadero discurso mtico sera intraducible ya que trascendera el lenguaje articulado. En suma: qu dice realmente el mito, sera algo que escapara a la intencin y posibilidad de descifrarlo. Podra decirse, siguiendo estos postulados, que las civilizaciones se han comunicado entre ellas sin que quienes han elaborado estas comunicaciones se hayan dado cuenta. Segn Lvi-Strauss, los sistemas mitolgicos indoeuropeos y americanos muestran su relacin, as como el mundo mongol y el indoeuropeo. El sistema americano podra ser el punto de unin, de mediacin entre estos sistemas mticos. La universalidad de la razn podra quedar entonces demostrada por la accin de un pensamiento que hasta hace poco llambamos irracional o pre-lgico, lo cual podra derivar en una hiptesis: que las posibles coincidencias seran resultado del espritu humano. En sntesis, dir Paz, la comunicacin social mediante el mito que plantea Lvi-Strauss, intenta resolver la heterogeneidad de las historias particulares en una estructura atemporal. Esta interpretacin tendra un lado vivicante: no habra pueblos marginales y la pluralidad de las culturas sera ilusoria, pues se resolvera en una pluralidad de metforas coincidentes. Hay un punto entonces en

donde se cruzan los caminos y ste es el espritu humano, que obedece en todas partes y en todos los tiempos a las mismas leyes.16 La bsqueda del maestro antroplogo hacia lo universal est por encima del recuento de la historia y de la mirada del cientco ceido al dato. A n de cuentas, el tema de todos los mitos es la lucha entre la cultura y la naturaleza. La cultura como la edicacin protectora, signicada, metafrica y la naturaleza. Tal como se expresa en la creacin humana por excelencia: la coccin de los alimentos por el fuego domesticado. La diferencia entre lo crudo y lo cocido. Tema prometeico de enormes resonancias; recordemos, entre otras, la escisin entre los dioses y el hombre, la vida perenne del cosmos y la nitud humana. Sin duda, es el tema central de las meditaciones de Lvi-Strauss: el lugar del hombre en la naturaleza. La posibilidad de lo crudo y lo cocido, junto con la prohibicin del incesto, separan y unen al mundo natural y al humano. Ambos estn preguradas en el lenguaje que es lo que nos separa de la naturaleza y, a la vez, lo que nos une a ella y a nuestros semejantes. El lenguaje signica la distancia, advierte Paz, entre el hombre y las cosas, tanto como el deseo de anularla, el deso de que desaparezca esta distancia. Paradoja insalvable. Somos
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Ibid., p. 44.

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en distancia con la naturaleza. La cocina y el tab del incesto, son homlogos del lenguaje. Ambas son mediaciones: la primera entre lo crudo y lo cocido, la segunda entre la endogamia y la exogamia. El modelo de ambas mediaciones es la palabra. Puente entre el grito y el silencio. Mediaciones, palabras, signos que cambian el torrente amorfo de la vida por la aparicin de familias de smbolos. Cocina, tab del incesto y lenguaje son operaciones del espritu, pero, seala Paz, el espritu es una operacin de la muerte. Y aqu echa en falta alguna referencia a ella en la vasta obra del antroplogo francs; desde su perspectiva, es imposible no incorporarla en el ejercicio reexivo, pues ella es la diferencia, la raya divisoria, el sentido ltimo de nuestras metforas. La muerte, sentencia, nos condena a la cultura.17 III Metforas. El ser carencial que es el hombre y cuya fragilidad es el punto medular para una pregunta antropolgica central, a saber, cmo se ser es capaz de existir; en trminos generales, puede responderse: gracias a que es capaz de establecer relaciones de mediacin con la realidad, es decir, gracias a que la relacin del
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hombre con la realidad es indirecta, mediada, metafrica, simblica, significada. Aqu es necesario detenerse, reexionar en esta propuesta que considera al pensamiento como una posible tarea de desciframiento, de clarificacin de las claves de lo que nos rodea, de adentrarnos en la brumosa realidad ayudados por la posibilidad de encontrar la cadena de signicados que los fenmenos establecen. Baltasar Gracin lo expresa claramente: descifrar el mundo signica [] tener una actitud serena ante la verdad [] No se trata de revelaciones o misterios trascendentes, sino slo de ir leyendo junto con el texto que se tiene a la vista su fondo de sentido. Ante todo el libro del mundo no es el libro de la naturaleza, ni siquiera de la naturaleza humana.18 Que el mundo sea algo a descifrar nos remite a la cuestin de por qu esta cifrado. Detrs de ello, est la necesidad humana de cubrir la desnudez de las cosas. Las metforas no pueden sino expresar los diferentes componentes tanto de las elaboraciones mticas como de las elaboraciones cientcas para mostrar la necesidad de signicacin. La realidad se ha ido humanizado a travs de metforas. La actividad simblica del hombre nace para ayudar a lidiar con las potencias
Baltasar Gracin, citado en Hans Blumenberg, La legibilidad del mundo, 2005, Barcelona, Paids, p. 117.
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Ibid., pp. 48-9.

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de la realidad fsica, con las potencias de la naturaleza. La reconsideracin de las elaboraciones metafricas toma importancia al considerar que lo que podemos saber acerca de nosotros mismos encuentra su mejor expresin en la elaboracin metafrica. As, para descifrar nuestro mundo y poder acercarnos a sus secretos subterrneos requerimos mantener una continua mediacin: la referencia humana a la realidad es indirecta, ardua, retardada, selectiva y, por encima de todo, metafrica.19 El sentido de la signicacin y la creacin metafrica son elementos hermanados, son hijos del espritu humano que se expresa en la misma clave en todas las sociedades. Msica y Poesa. Lvi-Strauss sostiene en el libro Lo crudo y lo cocido que entre la msica y el mito existe una analoga. Lo que, desde la perspectiva de Paz, sera ms natural que se diera ente el mito y el poema. Msica y mito, seala Lvi-Strauss, son lenguajes que trascienden, cada uno a su manera el lenguaje articulado. Para Paz, la msica no puede trascender el lenguaje articulado puesto que su clave no es lingstica. Considera que la msica es como las otras artes no verbales: un sistema de comunicacin anlogo, pero de ninguna manera idntico al lenguaje verbal. Por otro
19 Blumenberg, citado en F. J. Wetz, Hans Blumenberg. La modernidad y sus metforas, p. 16.

lado, como el mito, aunque en direccin contraria, la poesa si trasciende le lenguaje. La movilidad de los signos lingsticos permite que las palabras expliquen a las palabras; toda frase dice algo que puede ser dicho por otra frase, todo signicado puede ser dicho de otra manera. La frase potica, la unidad mnima del poema, es un decir irrevocable y nal en el que sonido y sentido se funden, sostiene Paz. La poesa trasciende el lenguaje, ya que modica continuamente ese conjunto de signos dinmicos e intercambiables que es el lenguaje; por ello, puede ser un decir ltimo. Podemos comprender que es una posicin drstica, denitiva: para el poeta mexicano, el sistema de comunicacin ms perfecto es, sin duda, el lingstico.20 Encontrar la conexin entre mito y poema se fundamenta en la nocin de funcin potica. Dentro de sta, el poema lrico ocupa un extremo y el mito otro. Entre el poema lrico y el mito hay un trmino intermedio: la poesa pica. El mito, entonces, se sita en una de las fronteras de la funcin potica: ste no puede ser poema, ni ciencia, ni losofa, aunque coincida con el poema por su funcin potica, con la ciencia por su lgica y con la losofa por su deseo de ofrecernos una idea del universo. LviStrauss, piensa Paz, se ha quitado la
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Octavio Paz, op. cit., p. 54.

Estudios 98, vol. IX, otoo 2011.

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soberbia del filsofo gracias a la humildad del hombre de ciencia, pero no ha logrado liberarse del malhumor que le produce la poesa.21 En conclusin, la admiracin que sinti Octavio Paz por la obra de Lvi-Strauss nos ha dejado este texto reexivo, en el cual el poeta, pero sobre todo el humanista crtico, muestra los reejos que encontr a sus inquietudes. A veces como ecos discordantes y, por lo mismo, mostrando abiertamente su oposicin; a veces, con el entusiasmo de una nueva comprensin. Los hallazgos de Lvi-Strauss, su descubrimiento de que hay una misma clave lgica en el pensamiento del primitivo, del salvaje, del silvestre, similar a la de las sociedades donde el entendimiento se presume diferen164

te en tanto cientco y racional; la importancia del pensamiento mtico y su elaboracin universal donde se muestra que el espritu humano pertenece a toda la humanidad en la misma medida; el reconocimiento de que el lenguaje es una va de expresin por excelencia, donde no slo se da la comunicacin y transmisin de saberes, sino que adems se estructura los sistemas fundamentales de la vida social ya que el hombre es, fundamentalmente, un emisor de signos, a la vez que se conforma como un signo entre los dems signos, son los elementos que entretejen este dialogo. Parafraseando a Borges: quiz la historia universal es la historia de la diversa entonacin de algunas metforas, y agregamos, de algunos mitos.

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Ibid., p. 70.

Estudios 98, vol. IX, otoo 2011.