Ecología

Riesgos en el Agua por Trihalometanos
En estos últimos tiempos han surgido nuevas controversias con respecto a la cloración en el agua potable, y la formación de Trihalometanos (THM), los cuales son compuestos orgánicos que aparecen en el agua potable tras ser sometida cloración en presencia de sustancias húmicas, potencialmente cancerígenos. El cloroformo o triclorometano es uno de los trihalometanos que se forman durante la cloración del agua para desinfectarla. Es un líquido incoloro, volátil, de olor característico. Durante mucho tiempo fue utilizado como anestésico, pero se discontinuó a causa de su toxicidad. Actualmente se utiliza como disolvente en la industria química pero, tal como ocurre con todos los compuestos orgánicos halogenados (principalmente flúor y cloro) en sus moléculas, su carácter de sustancias contaminantes hace que se intente restringir su consumo. Se forman pequeñas cantidades de cloroformo cuando el cloro que se usa para la desinfección del agua entra en contacto con las sustancias orgánicas presentes en ésta. Cada año, casi 1,500 millones de personas padecen de enfermedades evitables propagadas por el agua, tales como cólera, fiebre tifoidea, disentería, giardiasis, esqistosomiasis y hepatitis A. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que más de nueve millones de personas mueren cada año a través del mundo a causa de agua contaminada. Eso equivale a 25,000 personas por día, muchas de las cuales son niños menores de cinco años de edad. Es por ello que a principios de los años 1900, se inició la cloración de los suministros de agua potable en las naciones desarrolladas, seguida por una reducción drástica en las epidemias de enfermedades bacterianas, eliminando virtualmente la tifoidea y el cólera. Sin embargo, en los países en vías de desarrollo, estas enfermedades propagadas a través del agua siguen creando problemas sanitarios y de salud. Además de proveer protección contra los patógenos virales y bacterianos, los desinfectantes a base de cloro también mejoran la estética del agua, que puede ser deteriorada por algas y materia orgánica en descomposición causando cambios en su color, sabor, y olor. El cloro evita que las bacterias se reproduzcan agregando un nivel residual de desinfectante en el sistema de distribución. En muchas áreas, tanto de los países desarrollados como de países en vías de desarrollo, los sistemas de distribución de agua potable no han sido reemplazados o vueltos a revestir, lo cual hace que frecuentemente tengan óxido, escamas, presenten formación de biopelículas, fugas y grietas que pueden llevar a eventos de recontaminación comprometiendo la calidad del agua. Esta es la razón por la que es importante contar con cierto nivel de desinfectante residual. A pesar de que el cloro presenta muchos beneficios para la salud pública y el tratamiento del agua, estudios recientes indican que también puede existir una relación causal entre la desinfección del agua con cloro y la salud reproductora o fetal. Otros estudios han indicado que el consumo de agua tratada con cloro puede traer consigo efectos negativos a largo plazo, como el cáncer. La Organización Mundial de la Salud, en relación con los subproductos de desinfección, manifiesta que es peor tener un agua indebidamente desinfectada que tener subproductos de desinfección, pero, en cualquier caso, la concentración de subproductos deberá reducirse actuando sobre el proceso global de tratamiento.

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html http://www.ambientum. filtración a través de carbón activo para la completa eliminación de la materia orgánica y. En el caso concreto de España. la exposición a estas sustancias supone un riesgo de cáncer de 10 -5.com/revista/2004_04/TRIHALOMETANOS_imprimir. aunque los estudios no son concluyentes todavía. tiene lugar en las primeras 24 horas y. la formación de THM se ve favorecida por la presencia de materia orgánica en el agua residual. Con esta cinética de reacción tan lenta. el riesgo se considera de 10 -6. es decir. provocando abortos espontáneos. Se han realizado diversos estudios científicos sobre los efectos de los THM sobre la salud humana. En el caso de la Unión Europea. un caso de cáncer por 100. durante los 4 ó 5 días siguientes.com/riesgos-en-el-uso-de-cloro-en-desinfeccion-de-agua. la primera supone el 20 al 25% del total. a pH neutros. sedimentación. mantenimiento y gestión de las estaciones de tratamiento de aguas potables tanto en Cajamarca como en todo el Perú. que puede incidir en otros tipos de cáncer. de tal modo que el cloro cumpla su función desinfectante y reste una pequeña concentración residual.000 personas que consumen el agua en un periodo mínimo de 70 años. incluyendo la desinfección mediante cloro. antes que prescindir del mismo para tal función.org/wiki/Trihalometano http://www. Del mismo modo. Estas cloraciones se caracterizan por realizarse en los puntos donde existe la mínima concentración posible de precursores. a pesar del riesgo de generar sustancias nocivas para la salud. previsiblemente cancerígenos. para evitar la formación de THM es indispensable someter al agua a tratamientos eficaces de potabilización mediante coagulación. este tipo de riesgo se considera a largo plazo. además del aumento del pH. la segunda. Según esta organización. cloración según parámetros de diseño adecuados que minimicen la formación de THM. incrementa el índice de cáncer de colon y.neocorpwater. todo ello antes que prescindir del cloro como desinfectante.com/tratamiento-de-aguas-y-legionella/trihalometanos-en-el-aguaconsumo http://es. aumento de la temperatura. talla pequeña al nacer y defectos en el tubo neural. y del Instituto de Investigaciones Químicas y Ambientales CSIC. crecimiento intrauterino retardado.htm 2 . ha identificado trihalometanos en el agua de consumo de cuatro áreas españolas en concentraciones superiores a la media europea.wikipedia. Conclusión: Ante el riesgo de la presencia de trihalometanos. con dosis y tiempos de contacto exactos . es preferible el optimizar el diseño. aumento de la dosis de cloro y aumento del tiempo de contacto del cloro con el agua. posteriormente. floculación. Además. concluyendo que el cáncer de vejiga está asociado a la exposición a concentraciones superiores a los 75 mg/l de THM durante 35 o más años. como es el caso de la mayoría de los productos cancerígenos.higieneambiental. se cree. estas exposiciones también pueden afectar al embarazo. en el agua de consumo. Según la OMS. Por ello.Ecología La formación de los trihalometanos se desarrolla en dos fases. ya que requeriría el consumo de agua durante toda una vida. un reciente estudio elaborado por investigadores del Instituto Municipal de Investigaciones Médicas IMIM. Linkografía http://www. peso bajo al nacer.

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