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Percepcin del tamao y la profundidad

En condiciones normales no nos cuesta calcular distancias entre objetos o entre nosotros y los objetos. Tenemos esta habilidad aunque la proyeccin en retina es bidimensional. El enfoque de las claves intenta identificar la informacin contenida en la imagen retiniana que guarda cierta correlacin con la profundidad de la escena. Segn este enfoque, aprendemos la conexin entre una clave y la profundidad (real) a travs de nuestra experiencia anterior con el entorno. Una vez establecido el aprendizaje el procesamiento es automtico y cuando estas claves de profundidad estn presentes, experimentamos el mundo en tres dimensiones.

1. Claves oculomotrices. Estn basadas en nuestra capacidad para sentir la posicin de nuestros ojos y la tensin en los muslos oculares. Se crean por convergencia, movimiento de ojos hacia dentro al mirar un objeto cercano, y acomodacin, cambio en la forma del cristalino que ocurre cuando enfocamos objetos a varias distancias.

2. Claves monoculares Funcionan con un solo ojo. Incluyen la acomodacin, claves pictricas y basadas en el movimiento.

2.1.

Claves pictricas.

Son fuentes de informacin de profundidad que se representan en una imagen. Oclusin: ocurre cuando un objeto oculta parcialmente a otro. El objeto oculto en parte se percibe ms lejos. Indica distancia relativa. El objeto oculto esta ms lejos pero no sabemos a qu distancia. Altura relativa: los objetos que estn debajo del horizonte y tienen sus bases a mayor altura en el campo visual, por lo general se ve ms distantes. Cuando los objetos estn encima del horizonte, el hecho de que estn mas abajo en el campo visual indica mayor distancia.

Tamao relativo: cuando dos objetos son los del mismo tamao, el que est ms lejos ocupa menos del campo de visin que el ms cercano. Esta clave depende en cierta medida del conocimiento acerca de las dimensiones fsicas de lo que vemos. Perspectiva de convergencia (perspectiva lineal): cuando las lneas paralelas se extienden desde un observador, se perciben que convergen a medida que la distancia aumenta. Tamao familiar: se utiliza cuando calculamos la distancia sobre la base de nuestro conocimiento previo de los tamaos de los objetos. Esta clave es ms eficaz cuando no se cuenta con otra informacin sobe la profundidad. Perspectiva atmosfrica: se produce cuando los objetos ms distantes parecen menos ntidos y suelen tener un ligero tinte azul. Entre ms lejano este un objeto, tenemos que mirar a travs de mas aire y partculas con lo que los objetos ms lejos parecen menos ntidos y mas azules que los cercanos. Gradiente de textura: los elementos que son equidistantes en una escena parecen estar ms compactos a medida que la distancia aumenta. Sombras: nos proporciona informacin sobre la ubicacin de los mismos. Las sombras tambin mejoran la tridimensionalidad de los objetos.

2.2.

Claves producidas por el movimiento:

En movimiento surgen claves nuevas que mejoran aun ms nuestra percepcin de la profundidad. Paralelaje del movimiento: se produce cuando, a medida que a medida que avanzamos, los objetos cercanos parecen pasar rpidamente al lado nuestro, pero los objetos ms distantes parecen moverse con mayor lentitud. La imagen del objeto cercano recorre una distancia mayor a lo largo de la retina, por lo que parece que se mueve rpidamente a medida que el observador avanza. La imagen del objeto lejano recorre una distancia mucho menor en la retina por lo que en apariencia se mueve con mayor lentitud a medida que el observador avanza. Supresin y acrecentamiento: estn relacionados tanto con la paralaje del movimiento como con la oclusin, a que se producen cuando las superficies superpuestas parecen moverse un respecto a otra, son especialmente eficaces para detectar las diferencias en la profundidad de dos superficies.

3. Informacin de la profundidad binocular. Otra fuente de informacin de profundidad importante son las diferencias en las imgenes recibidas por ambos ojos. La diferencia en el punto de vista de los ojos crea la clave de disparidad binocular.

3.1.

Disparidad binocular.

Es la diferencia en las imgenes de los ojos. Esto se ve, por ejemplo, cuando miramos un objeto solo con un ojo, y a continuacin con el otro, parece que este se mueve. Es importante el termino de puntos retinianos correspondientes, que son los lugares de la retina que concuerdan uno a una si una retina se desliz sobre otra. El horptero, es una superficie imaginaria que pasa por el punto de fijacin e indica la ubicacin de los objetos que caen sobre los puntos correspondientes en las dos retinas. El objeto que es el punto de fijacin, recae en la fvea de la retina. A raz del puto de fijacin se crea un semicrculo con las retinas como centro y todo lo que se encuentre en la lnea del semicrculo, recae en puntos retinianos correspondientes. Lo que no est en ese semicrculo, no cae en puntos retinianos correspondientes. La diferencia entre el lugar donde cae la imagen del objeto y el punto correspondiente, se llama ngulo de disparidad. La disparidad absoluta es el ngulo de disparidad que da un objeto que no se encuentra en el horptero. La disparidad absoluta es importante ya que nos proporciona informacin sobe las distancias a los objetos. Un valor elevado de disparidad se asocia con una mayor distancia desde el horptero. La disparidad absoluta cambia cada vez que la mirada del observador se mueve de un lugar a otro. Existe informacin de disparidad que permanece igual sin importar desde donde mira un observador. Esto se conoce como disparidad relativa y se define como la diferencia entre las disparidades absolutas de dos objetos.

3.2. Relacin de la informacin de disparidad y la percepcin de profundidad. La estereopsis es la impresin de profundidad que resulta de la informacin proporcionada por la disparidad binocular. Un ejemplo de estereopsis es el que proporciona el efecto de profundidad creado por el estereoscopio un dispositivo que produce una ilusin de profundidad al usar dos imgenes ligeramente diferentes. El principio detrs de las pelculas 3D

es el mismo que el del estereoscopio. Las imgenes de ambos ojos se presentan simultneamente en la pantalla, ligeramente desplazadas entre s para crear la disparidad. Estas imgenes pueden presentarse en por separado en los ojos al colorear una de de rojo y otra de verde y usar lentes de los mismos colores. Con la creacin de imgenes estereoscpicas de patrones de puntos aleatorios, se mostro que los observadores pueden percibir profundidad solo con la clave de disparidad binocular. Dos patrones de puntos aleatorios pueden constituir un estereograma de puntos aleatorios. Se generan primero dos patrones de putos idnticos en un ordenador y luego se desplaza una seccin de los puntos con forma cuadrada una o ms unidades hacia un lado. El efecto de desplazar una seccin del patrn de esta mansera es la disparidad. Cuando los dos patrones se presentan simultneamente a los ojos, los observadores perciben un cuadro pequeo que flota por encima del fondo. La existencia de neuronas que responden a la disparidad binocular no indica que provoquen la estereopsia. Los experimentos de Blake y Hirsch (1975) muestran cmo la ausencia de informacin binocular en gatos resulta en una merma en el nmero de clulas binoculares. Conductualmente estos gatos no podan usar la disparidad binocular para percibir profundidad. Por tanto la eliminacin de neuronas binoculares elimina la estereopsia

3.3.

El problema de la correspondencia.

Para utilizar la disparidad, el sistema visual necesita igualar los puntos de una imagen (retina izquierda) con puntos similares de otra imagen (retina derecha). Este es el problema de la correspondencia. Una forma sera igualar caractersticas similares de las dos imgenes. En imgenes reales parece simple, pero con estereogramas, el problema es ms complejo. A da de hoy ninguna teora es concluyente. Se va de menos a ms detalle a la hora de resolver el problema de la correspondencia.

4. Percepcin del tamao La percepcin del tamao est ligada a la percepcin de profundidad/distancia.

4.1.

Constancia del tamao.

Este principio viene a decir que nuestra percepcin del tamao de un objeto permanece invariable, an cuando lo vemos a distintas distancias, pues slo cambia el tamao de la imagen del objeto en la retina. Un mayor ngulo visual para imgenes de mayor tamao. La misma imagen proyecta un menor ngulo visual cuando se incrementa la distancia. La constancia del tamao se consigue a partir de la percepcin de profundidad, mediante un mecanismo de escalamiento tamao-distancia. Este escalamiento opera de acuerdo a una ecuacin: S= K (R x D). Donde T es tamao percibido, K es una constante, R es el tamao de la imagen retinal y D es la distancia percibida al objeto. Cuando una persona se aleja del observador, R se reduce, al contrario que D que aumenta. Estos dos cambios se equilibrados entre si, por lo que percibimos T como si fuese constante. El tamao percibido de la impresin retinal est determinado por la distancia de la superficie contra la cual se ve la impresin retinal. Esta relacin entre distancia aparente de una impresin retinal y su tamao percibido se conoce como Ley de Emmert: cuanto ms alejada parezca una impresin retinal, mas grande se ver.

4.2.

El experimento de Holway y Boring.

En este experimento, los observadores se sentaban en la interseccin de dos pasillos y vean un crculo de prueba luminoso cuando miraban al pasillo derecho y un crculo de comparacin luminoso cuando miraban al pasillo izquierdo. El crculo de comparacin siempre estaba a 3 metros, pero los crculos de prueba se encontraban a distancias que variaban de los 3 a los 40 metros. La tarea consista en ajustar el dimetro del crculo de comparacin para igualarlo con su percepcin del tamao del crculo de prueba. Una caracterstica importante de los estimulo de prueba era que todos producan en la retina una imagen del mismo tamao al estar en el mismo ngulo visual, que es el ngulo que forma un objeto respecto al ojo del observador. Los crculos ms pequeos se colocaron ms prximos al observador, y los ms grandes ms lejanos. Haciendo que todos ocupasen el mismo ngulo visual de un grado, por lo que crean una imagen del mismo tamao en la retina. En la primera parte del experimento haba tantas claves de profundidad disponibles, que el observador poda determinar con facilidad la distancia hasta los crculos de prueba. Los resultados muestran que aun cuando todas las imgenes retinales median lo mismo, los observadores basaban sus clculos en los tamaos fsicos de los crculos. Cundo vean un circulo grande de prueba que estaba lejos, hacan grande el circulo de

comparacin. Cuando vean un crculo de prueba pequeo que se ubicaba cerca, hacan pequeo el crculo de comparacin. Luego los experimentadores, determinaron despus cuan precisos serian los clculos de los observadores si eliminaban la informacin de profundidad. Lograron esto al pedir al observador que viera los crculos de prueba con un ojo, lo cual elimin la disparidad binocular, luego le pidieron que viera los crculos de prueba a travs de una mirilla y con ello se elimino el paralelaje en movimiento y por ultimo aadieron cortinas al pasillo para eliminar las sombras y las reflexiones . Los resultados de estos experimentos indican que, como se hizo ms difcil determinar la distancia de los crculos de prueba, la percepcin que tena el observador de los tamaos se volvi inexacta. La eliminacin de la informacin de profundidad dificulto ms el clculo del tamao fsico de los crculos. Sin dicha informacin, la percepcin del tamao se determinaba por su imagen en la retina y ya que todos los crculos de prueba del experimento tenan el mismo tamao en la retina se calculo que eran casi del mismo tamao. El resultado de este experimento se puede aplicar al Sol y a la Luna que parecen que tienen el mismo tamao pero no es as, solamente comparten el mismo ngulo en la retina y al no tener claves de profundidad se perciben casi del mismo tamao.

4.3.

Otra informacin para la percepcin del tamao.

Otras fuentes de informacin del entorno tambin ayudan a lograr una constancia en el tamao. Una de ellas es el tamao relativo. Con frecuencia a usamos los tamaos de objetos conocidos para el clculo de tamao de otros objetos. Otra fuente de informacin para la percepcin del tamao es la relacin entre objetos y la informacin de la textura del suelo. Un gradiente de textura ocurre cuando los elementos estn espaciados de manera equitativa en una escena parecen ser mas compactos conforme la distancia aumenta.

5. Ilusiones visuales. En condiciones normales (claves de tamao y profundidad presentes), la percepcin coincide con la realidad. Al recibir informacin imprecisa, la percepcin puede no ser verdica. El sistema visual interpreta el mundo. El estudio de las ilusiones nos puede dar informacin sobre la percepcin normal.

5.1.

La ilusin de Mller-Lyer. En esta ilusin, la lnea de la derecha parece ms larga que la de la izquierda, aun cuando ambas miden lo mismo.

R. Gregory explica esta ilusin sobre la base de un mecanismo que l denomina aplicacin inadecuada del escalamiento de constancia del tamao. Seala que la constancia del tamao general nos ayuda a mantener una percepcin estable de los objetos a tomar en cuenta la distancia. Gregory propone sin embargo que los mismos mecanismos que nos ayudan a mantener percepciones estables en el mundo tridimensional a veces crean ilusiones cuando se aplican a objetos dibujados en una superficie bidimensional. Sugiere que las aletas de la lnea de la derecha hacen que esta lnea parezca ser parte de una esquina interior y que las aletas de la lnea izquierda parezcan ser parte de una esquina exterior. Dado que las esquinas interiores se desvanecen y las exteriores resaltan, el tamao de nuestro mecanismo de escalamiento tamao-distancia trata la esquina interior como si estuviese ms lejos, por lo que D es ms grande y esta lnea por lo tanto se hace ms larga. No es necesario que sepamos que estas lneas pueden representar estructuras tridimensionales, el sistema de percepcin toma de manera inconsciente la informacin de profundidad contenida en las figuras de Mller-Lyer. No obstante la teora de Gregory no ha permanecido inmutable. Las figuras como las mancuernas que contienen una perspectiva o profundidad poco evidentes, siguen siendo una ilusin. Teora de las claves conflictivas o contradictorias: Se ha propuesto que la teora de las claves conflictiva, que establece que nuestra percepcin de la longitud de la lnea depende de dos claves: la longitud real de las lneas verticales y la longitud general de la figura. Estas dos claves se integran para formar una percepcin compartida de la longitud. Debido que la longitud general de la lnea derecha es ms grande debido a que sus aletas estn orientadas hacia afuera, la lnea vertical parece ms grande. 5.2. La ilusin de Ponzo.

Ambas lneas horizontales tienen el mismo tamao y por tanto el mismo ngulo visual, pero el de arriba parece ms largo. De acuerdo con el fallo en el escalamiento aplicado de manera inadecuada, la lnea de la parte superior parece ms grande debido a la informacin detallada proporcionada por las vas del ferrocarril

convergentes, que hacen que dicho animal parezca ms lejano. El mecanismo de escalamiento corrige esta profundidad aparentemente mayor y percibimos que la lnea de la parte superior es mas grande. Tambin se puede deber a claves conflictivas, igual que en el caso de Mller-Lyer.

5.3.

La habitacin de Ames.

Hace que dos personas de la misma estatura parezcan ser muy diferentes en tamao. La razn de esta percepcin errnea radica en la construccin de la habitacin. Las formas de la pared y las ventanas en la parte posterior de la habitacin hacen que parezca una habitacin rectangular normal cuando se ven desde un punto de observacin particular, sin embargo la habitacin de Ames en realidad tiene una forma tal que la esquina izquierda de la habitacin esta casi al doble de distancia del observador que la esquina derecha. La construccin hace que la persona de la izquierda tenga un ngulo mucho menor que el de la derecha. Como pensamos que la habitacin es normal y que las dos personas estn a la misma distancia, por lo que percibimos como ms baja a la que tiene el menor ngulo visual. Como D es la misma pero R es menor para la de la izquierda, su T es menor. Otra explicacin es la del tamao relativo. La persona de la derecha rellena ms espacio entre la parte superior e inferior de la habitacin y la de la izquierda solo parte del espacio, por lo que percibimos ms alta a la persona de la derecha.

5.4.

La ilusin de la Luna.

Cuando la luna est ms cerca del horizonte, parece mucho mayor que cuando est en el punto ms alto del cielo. Los ngulos visuales de la luna cuando esta elevada y cuando est en el horizonte son los mismos. Una teora que explica esto es la teora de distancia aparente. Esta teora tiene en cuenta la distancia. La luna en el horizonte parece ms lejana ya que se ve en todo el espacio lleno del terreno el cual contiene informacin de profundidad, pero cuando esta elevada en el cielo parece ms cercana por qu se ve a travs del espacio vaco, que contiene poca informacin de profundidad. La idea de que el horizonte se percibe como ms lejano que el cielo se apoya en el hecho de que la gente estima que el horizonte est ms lejano que el cielo de encima suya.

Aplicando la ecuacin del escalamiento tamao-distancia, R es el mismo para ambas ubicaciones de la luna, as que la imagen de la luna que tenga una D mayor, se percibir ms grande. Cuando el terreno se elimina, cuando la luna en el horizonte se ve a travs de un orificio de cartulina, la ilusin se desvanece. Otra teora de la ilusin de la Luna es la Teora del contraste del tamao angular, que establece que la luna se ve ms pequea cuando est rodeada de objetos de mayor tamao. As, cuando la luna se eleva, la gran extensin de cielo que la rodea hace que parezca pequea. Sin embargo, cuando est en el horizonte, la rodea menos cielo, por lo que parece ms grande. Aparte de los factores que se han mencionado, tambin influyen otros como la perspectiva atmosfrica, el color, la acomodacin y factores oculomotrices.