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Carta de Jamaica: La llamada "Carta de Jamaica", documento de hondo sentido histrico que condensa el que habra de ser el programa

poltico y estratgico de la accin libertadora de Simn Bolvar, es una misiva redactada con el propsito de dar respuesta a una comunicacin dirigida a Bolvar por un corresponsal ingls, Henry Cullen, y est fechada en Kingston, el 6 de septiembre de 1815. En este documento Bolvar alcanz altos niveles de visin poltica, resultado de su esfuerzo por situar la lucha por la independencia de Venezuela en una perspectiva americana y mundial; all expuso la ms acabada y viable teora de la independencia de Amrica y de su desarrollo socio-poltico que se hubiera formulado hasta entonces. Para entender el pensamiento poltico del libertador, es necesario saber las causas; que de cierta manera llegaron a influir notablemente en la redaccin de ese documento tan trascendental, en la historia revolucionara hispanoamericana en su lucha por la emancipacin del Imperio espaol. Contexto histrico. (1814-1815) Recordemos que Bolvar invadi Venezuela con el propsito de restablecer la Repblica, adaptndose a las lneas trazadas en el "Manifiesto de Cartagena": con decidida preferencia por un gobierno centralizado y fuerte, conviccin que no lo abandonar jams. Mas sus intentos de reconstruir la Repblica fracasaron. De una parte, el sector civil de aquellos que Bolvar seal como responsable del

fracaso de la primera repblica no se mostr persuadido de que fuese necesario instaurar el despotismo para luchar contra la opresin; de otra parte, la reaccin realista brot en los campos, al calor de las luchas por la igualdad social y en contra de los criollos esclavistas, en la figura de Jos Toms Boves, quien al frente de una legin de llaneros y esclavos arroll las guarniciones y ejrcitos republicanos y ocup Caracas el 8 de julio de 1814, obligando a Bolvar, derrotado pese sus victorias en la primera batalla de Carabobo y en la de San Mateo, a abandonar la ciudad en retirada hacia el oriente del pas, acompaado de numerosos civiles. Boves era feroz, de violencia que expresaba fielmente el tono de la lucha, que recordaba la de los implacables conquistadores del siglo XVI; las masacres cometidas por Boves en nombre de la defensa de la idea realista fueron espantosas. Bolvar no vacil en tomar decisiones que lo mostraron capaz de una violencia y una ferocidad equiparables a las de Boves: poco antes de abandonar la ciudad de Caracas, y para asegurar la retaguardia, orden ejecutar novecientos prisioneros y heridos realistas. Esta guerra, en especial, era a muerte, y no haba otra forma de librarla. Los republicanos no consiguieron resistir a las fuerzas de Boves en el oriente de la Repblica, pese a que ste muri en batalla el 5 de diciembre de 1814. En medio de discusiones y recelos que dominaban las relaciones entre los jefes militares republicanos, Bolvar haba salido de Venezuela el 7 de septiembre de 1814, derrotado militar y polticamente. Retorn a la Nueva

Granada, donde hall un ambiente hostil que lo oblig, luego de algunos reveses polticos y militares, a refugiarse en Jamaica, a mediados de mayo de 1815. Mientras tanto, se haba fortalecido el poder espaol en Venezuela, y a comienzos de abril desembarc en la Isla de Margarita el ejrcito de la Metrpoli al mando de Pablo Morillo. Mientras que en Espaa la restauracin de Fernando VII en el trono en
1814;

supuso

La

vuelta

al

absolutismo

propici

pronunciamientos militares que rpidamente derivaron hacia posturas independentistas entre los criollos. Esta deriva fue alentada por Inglaterra, que rpidamente se hizo con la influencia econmica en la zona, y por Estados Unidos. Lneas generales de la carta de Jamaica: En la redaccin de "La carta de Jamaica", Bolvar usa la tcnica de retomar apuntes de la carta de Henry Cullen para dar respuesta a las inquietudes de su corresponsal. Luego de una introduccin donde se declara impotente para dar un concepto acerca de los destinos polticos del Nuevo Mundo y lamentar las grandes tropelas y crmenes cometidos por los espaoles durante la Conquista, hace un balance de las diferentes regiones que componen la Amrica, demostrando exactos conocimientos sobre la poblacin. Tal como nos muestra Indalecio Livano Aguirre en donde acota lo siguiente. este formidable documento poltico que, es escrito por un pobre
desterrado, sin medios ningunos para obrar ni casi para subsistir, describe con sin igual profundidad los problemas polticos del Nuevo Mundo, analiza con institucin proftica las caractersticas presentes y futuras de las distintas nacionalidades americanas () y

formula soluciones cuya magnitud y acierto apenas ahora comienzan a comprenderse 1

tal admiracin por este documento poltico no solo ha sido expresado por este intelectual, si no por otros escritores, en donde, ha visto el acierto con que El Libertador predijo entonces el futuro de los pases de Hispanoamrica. Esto ha dado origen al nombre de "Carta Proftica", como tambin se le conoce al documento. Dentro de los aspectos ms destacados que

encontramos en este documento encontramos lo siguiente: Para el momento en que el libertador escribe su carta realiza un rompimiento a nivel sistemtico por ello se propone a explicar de una manera espontnea la situacin que atraviesa toda la Amrica espaola explicando lo que sucede en ese momento. porque aunque una parte de la estadstica y de la revolucin de
Amrica es conocida, me atrevo asegurar que la mayor parte esta cubierta de tinieblas () pues cuantas combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es susceptible la nuestra por su posicin fsica, por las visitudes de la guerra, y por los clculos de la poltica 2

vease

como

el

libertador

posee

un

amplio

conocimiento de toda la geografa americana, para el no existe frontera todo se encuentra unida bajo un solo contexto poltico, como me es la opresin a la que esta sometida la mayor parte del continente y de la ventaja que podemos obtener si todas estas naciones nos unimos por una causa

1 2

Indalecio Livano Aguirre. Bolvar, Pg. 194 Josefina Ezpeleta Laplace. Bolvar , Pg. 28

comn, como es luchar por los ideales de libertad de nuestro pueblos. Por otro lado el libertador observa que la hora ha llegado y que no se debe dar marcha atrs a la lucha por la independencia, es preciso aprovechar las distancias que existe entre el continente de Europa y el de Amrica y la situacin por la que atraviesa Espaa pues la restauracin de Veranado VII y la restauracin del absolutismo espaol; que mantendr ocupado al monarca en esa lucha poltica con los liberales El suceso coronara nuestros esfuerzos porque el destino de la
Amrica se ha fijado irrevocablemente; el lazo que una a Espaa esta cortado3

En otras palabras la restauracin del absolutismo espaol y la suspensin de la constitucin de Cdiz de 1813; supone volver a la tirana ya que en dicha constitucin se hablaba de una igualdad entre las colonias y la metrpoli. De esta manera el libertador comienza explicar la situacin de la colonia pero adems explica las razones del por que la lucha en una parte del continente ha fracasado y en otras por que ha logrado mantenerse.
En unas parte triunfa los independientes mientras que los tiranos en lugares diferentes, obtienen sus ventajas () El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y conducido sus armas vencedoras al Alto Per () El virreinato del Per es sin duda el ms sumiso() En cuanto a la desdichada Venezuela, sus acontecimientos han sido tan rpidos; y sus devastaciones tales, que casi han reducido a una absoluta indigencia y a una soledad espantosa () sus tiranos gobiernan un desierto 4
3 4

Ibidem Pg. 29 Ibidem Pg. 29-30

las razones que explica el libertador del por que? triunfa los tiranos, es por que aprovechan la desunin que existe entre los sectores de la sociedad y que son ajenos a miniscuirse en los asuntos patrios del proyecto independentista y que le es ms fcil seguir colaborando con el opresor, para mantener sus privilegios; adems de ello en el caso de Venezuela la divisin en casta sociales ha permitido que el ejercito realista enrole en su ejercito a pardos y negros quines odian a sus dueos ( blancos criollos); esta situacin sin duda a ayudado para que los realista retomen el poder. En cambio en la Argentina, la situacin es diferente all la clase dirigente ha adquirido conciencia del proceso poltico y por el contrario reclaman su emancipacin y a duras prueba lucha por su supervivencia. Por otro lado el libertador manifiesta que la independencia general de la Amrica debe ser uno de los objetivos a alcanzar
Este cuadro representa una escala militar de 2000 leguas de longitud y 900 de latitud, en que 16.000.000 de americanos defienden sus derechos o estn oprimidos por la nacin espaola5

El libertador hace un llamado a la Europa, para ayuden en los principios de la libertad que tanto ellos a difundido y han propuesto. esta la Europa sorda al clamor de su propio inters? No tiene ya
ojos para ver la justicia? () No solo los europeos, pero hasta

Idem. Pg. 30

nuestro hermanos del norte se han mantenido inmviles espectadores de esta contienda, que por su esencia es la ms justa6

Las demandas de ayuda se dirigan, en primer trmino, a Inglaterra; y en segundo trmino, a los Estados Unidos. A Inglaterra, por su tradicional rivalidad con Espaa por el control del comercio colonial. En muchas oportunidades Inglaterra trat de apoderarse de territorios coloniales espaoles, y ayud militar y econmicamente a los colonos en sus intentos de independencia. Adems, siendo Inglaterra la primera potencia industrial de su poca, era la nacin que con ms propiedad poda servir las necesidades del comercio En cuanto a los Estados Unidos, era de esperar que ayudaran al conflicto; primero, por ser un pas vecino, que treinta aos antes haba conquistado su independencia y servido de ejemplo a las dems colonias americanas; segundo, porque les interesaba que se afirmara en Amrica un sistema de estados independientes como garanta de su propia seguridad; y tercero, por los beneficios econmicos que obtendran al poder participar en el comercio con los nuevos estados. Adems de ello el libertador hace un anlisis del sistema de gobierno que debera regir en la regin una vez lograda la independencia todava es ms difcil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo,
establecer principios sobre su poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que llegar adoptar Yo considero el estado actual de la Amrica, como cuando desplomado el Imperio Romano cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses
6

Idem

y situacin o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones as nos hallamos en un caso ms extraordinario y complicado 7

Aunque la inexperiencia de una experiencia precedente a gobierno alguno le impide determinar con exactitud las formas gobernativas especificas. La idea integracionista del libertador la podemos encontrar en la siguiente frase.
"Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Nuevo Mundo una sola nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tienen un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera, por consiguiente, tener un solo gobierno que confederase los diferentes estados que hayan deformarse".8

El Libertador era partidario, pues, de la unidad de los pases hispanoamericanos, ligados entre s histricamente por el origen, la lengua, las costumbres, la religin. Aunque la paternidad de la idea de unir a Amrica Espaola en un solo estado corresponde al Precursor Francisco de Miranda, quien en 1790 propuso formar con todas las colonias una monarqua bajo la autoridad de un Inca. En 1815, El Libertador descarta parcialmente estas ideas mirandinas: la vasta extensin del territorio, la diversidad de climas, el aislamiento de regiones tan distantes, y, en particular, los intereses opuestos de los grupos regionales, impedan llevar a cabo idea tan grandiosa. Era una idea ms realizable, formar uniones regionales, unir secciones ms pequeas de aquel inmenso territorio y establecer lazos que ligaran las distintas porciones as organizadas. En los prrafos transcritos,
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Ibidem Pg. 30-31 Ibidem Pg. 35

encontramos un buen antecedente del Congreso de Panam, convocado y reunido por El Libertador en 1826, como un intento para unir los pases hispanoamericanos y asegurar su independencia. Descartada, pues, la idea de un solo estado, El Libertador prev la formacin de 17 naciones en el territorio hispanoamericano; y difiere tambin de Miranda en la forma de gobierno que deban adoptar los nuevos estados. el Libertador era Partidario decidido del sistema republicano. Rechaza toda idea de crear monarquas en la Amrica antes espaola. Segn l, el sistema republicano est ms de acuerdo con las necesidades de los nuevos estados, "ansiosos de paz, ciencias, artes, comercio y agricultura". No convengo en el sistema federal entre los populares y
representativos, por ser demasiado perfecto y exigir virtudes v talentos polticos muy superiores a los nuestros 9

El Libertador rechaza el sistema federal de gobierno y se pronuncia a favor del centralismo, Por lo tanto, no estbamos en condiciones de practicar un gobierno perfecto como el federal. Para llegar a tanto, se necesitaba la prctica y la experiencia civil poltica de la cual carecamos. Era preciso organizar los nacientes estados bajo un rgimen poltico intermedio, a travs del cual se pudiera lograr la unidad y formar los talentos y virtudes que se requieren para el ejercicio de sistemas populares de gobierno.

Idem