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Ars Moriendi

Horacio Pea

Copyright 2004 by Horacio Pea. All rights reserved under International and Pan American Law. Published in the United States of America. This book was possible thanks to the sponsorship of Tropiculture, The Miami-Dade County Cultural Affairs Council, under Mayor Alex Penelas and American Fraternity, Inc., a Florida non-profit corporation.
Editor: Danilo Lopez

ISBN: 1-892820-15-3 Cubierta: El dios de la muerte en el Popol Vuh, era conocido como Yum Cimil. Tambin era conocido como Ah Puk, seor de los infiernos. Su cuerpo es predominantemente un esqueleto. Sus adornos tambin estn hechos de huesos. Yum Cimil tambin ha sido representado con un cuerpo lleno de puntos negros (en descomposicin). Usa un collar de cuencas vacas. Este era el adorno tpico de los infiernos. Cover: The death god was called Yum Cimil. He also could be called Ah Puch, the god of the Underworld. His body is predominantly skeletal. His adornments are likewise made of bones. Yum Cimil has also been represented with a body covered with black spots (decomposition). He also wears a collar with eyeless sockets. This adornment was the typical symbol for the Underworld.

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Sobre Ars Moriendi Ars Moriendi: El Poeta-Profeta y la Revelacin Integral La Danza de la Muerte El Triunfo de la Muerte About Ars Moriendi Ars Moriendi: The Prophet-Poet and Integral Revelation The Dance of Death The Triumph of Death Authors Note/Nota del Autor

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Sobre Ars Moriendi En la poca medieval, se crea que los demonios esperaban junto a la cama del moribundo el momento propicio para arrebatarles el alma. Esto se conoca como ars moriendi (El Arte de Morir) y apareca en muchos libros de madera del medioevo, a finales del siglo XV, mostrando la lucha entre los vicios (dudas religiosas) y las virtudes (certidumbre religiosa) en la mente del moribundo, as como la lucha externa entre las fuerzas del bien y del mal por apoderarse de su alma. Ars Moriendi es una serie de ilustraciones ms refinadas que aparecen en El Libro de Horas. Para telogos y predicadores, la muerte era un asunto de recordacin diaria, relacionada a las tareas de cada da. La tradicin de ars moriendi implicaba el tratamiento de la muerte como enemiga por un lado, y como portal a la inmortalidad por otro; realismo macabro (contemptus mundi) y a la muerte como ambas, medida de igualdad y de no-igualdad, pues la muerte no solamente nos hace iguales, sino que trata de diferente manera a diferentes clases sociales.

Ars Moriendi: El Poeta-Profeta y la Revelacin Integral

Por Danilo Lpez (*)


Vida y muerte, las dos caras de Jano, anverso y reverso, interrupcin y continuidad. La omnipresente inevitable muerte que cambia su danza al ritmo de cada tiempo, que alcanza a todos por igual, sin importarle condicin material, intelectual o espiritual. Todos precipitndonos hacia la Danza y yo sin poder hacer nada vindolos vindonos pasar no a travs del Prtico de la Gloria sino a travs del Prtico de la Muerte con ellos y con Mateo En la post-modernidad, la tecnologa igual avanza la vida que apresura la muerte. La pequea mquina que se balancea en el aire y que durante el fin de semana trata de no trabajar de no funcionar de no estar en servicio para que al da siguiente la Muerte siga introducindonos por la boca y por el ano la moneda, el nquel y continuar la Danza la Danza Electrnica la Danza de la Multitud del Nmero de la Cifra sobre el campo magntico de la Muerte. 4

Para Jurgen Habermas, el mundo, el universo, la existencia, pueden ser explicados a partir de tres dominios del conocimiento: el Yo (subjetivo), el Nosotros (cultura), y el Ello (ciencia y tecnologa). Pero la postmodernidad, sigue Ken Wilber, piensa que el mundo puede y debe explicarse nicamente a travs del Ello. Los tres dominios del conocimiento (que Karl Popper, Emanuel Kant, Platn y otros han reconocido bajo otros nombres) quedan reducidos a uno solo: la supuesta ciencia emprica del Ello. Este reduccionismo simplifica al universo multidimensional (material, mental y espiritual) a una explicacin basada exclusivamente en el Ello. Todo este anlisis y una protesta, esta crtica social y esta denuncia poltico-potica; esta visin testimonial del limitado y limitante Ello, estn presentes en Ars Moriendi, de Horacio Pea. todos precipitndonos hacia la Danza tras Ella como los nios detrs del flautista mgico y yo sin poder hacer nada y Ella dirigiendo al del saxo, al del contrabajo, al de la guitarra elctrica sudando con toda la luz de los reflectores sobre Ella sudando movindose de aqu para all animando a los danzantes que gritan En la crtica literaria, la post-modernidad que disecta, secciona y sub-divide a la realidad total del ser humano (en un vano intento de aprehenderlo) se manifiesta en 5

el sinnmero de teoras del anlisis literario que claman cada una- tener y contener la explicacin del universo. El psicoanlisis explica todo como producto del subconsciente reprimido. El marxismo, como producto de relaciones de trabajo (explotacin). El estructuralismo, el deconstructivismo, el feminismo, el formalismo, las teoras orientadas al lector (Husserl, Fish, Rifaterre, Culler), todas proclaman tener la explicacin total y nica de la Realidad. Toda esta Babel entrechoca en la post-modernidad, donde todo vale y nada es valioso. Es la llamada cultura de la muerte, donde la ausencia de espritu, como siguiente etapa de la evolucin de la humanidad, el vaco y la vacuidad de las relaciones sociales (evidenciado en Ars Moriendi, muerte espiritual y mental) acecha al individuo, a la sociedad y a todos los ncleos intermedios de redes y jerarquas humanas. As lo anuncian un nuevo ritmo con instrumentos nunca vistos inventados para tocar la nueva msica que es muy antigua y muy moderna una mezcla de todas las danzas pero con un sabor de nuestro tiempo. No ya el cmbalo, ni el arpa, ni el lad, ni la cornamusa, ni la viola, sino el trombn, el saxo, el clarinete, el contrabajo, hechos de las nuevas aleaciones de los nuevos metales: el vanadio, el uranio, el torio, -as llamado en honor del dios de la guerray no ya el rond, ni la gigue, ni la balada, ni el lai ni el virelai, sino el bosanova, el calipso, el surf, el go-go-go El Ya pas de Moda 6

El Que Vendr Despus la msica dodecafnica sincopada electrnica atmica Porque la poesa es la ms abstracta de las formas literarias, es que puede llegar a alcanzar a casi todas las personas, como la metafsica alcanza a todos. La Revolucin Industrial, de la mquina, de la tecnologa, de la ciencia emprica, que ha sido denunciada por el cine de Charlie Chaplin (Tiempos Modernos) y Fritz Lang (Metrpolis), es tambin denunciada por Horacio Pea en Ars Moriendi. El Poeta se yergue como heraldo y caballero que combate la confusa post-modernidad que se viene gestando por centenas de aos. Cada poca ha tenido sus caballeros de las cruzadas, sus caballeros andantes, y en este complejo juego de ajedrez que es la vida -la muerte, la existencia-, una nueva Poesa se hace necesaria, un nuevo Arte, una ms avanzada praxis y una nueva teora literaria del arte. Una nueva filosofa antes de que triunfe la muerte espiritual. Las profecas se hacen como advertencia, para que no sucedan, para que las impidamos cumplirse. Ars Moriendi es una de esas profecas. No somos una generacin de sangre, sino la generacin de la mquina la generacin del lubricante y del carburador de la tarjeta que se marca sobre otra mquina para saber cundo comenzamos la Danza, la generacin del nmero, de la cifra, de los cuadros estadsticos, 7

somos las curvas ascendentes y descendentes trazadas sobre los diagramas hechos por otras mquinas. Horacio Pea ha tenido siempre una preocupacin, un pensamiento central arraigado en el deseo de la trascendencia humana, del destino espiritual superior de la raza humana. Desde Diario de un joven que se volvi loco (1962), pasando por La Soledad y el Desierto, llegando a Ars Moriendi, y continuando con su obra literaria posterior, su poesa est impregnada de la visin proftica que, ms que una angustia existencial o un desamparo romntico; ms que una deconstruccin de la realidad de su tiempo o una expresin de recnditos secretos freudianos, es un continuo llamado, una arenga, para iniciar una profunda transformacin interior, del alma, de la filosofa ante la vida, de la cual la muerte es parte intrnseca. No hay muerte sin vida, no hay vida sin muerte. Son los senderos que antes exploraron T.S. Eliot en Tierra Balda y St.-John Perse en Anbasis. Pas el tiempo de la caza del halcn y ahora todos danzan en la rbita de la Muerte. Los minnesinger Guillermo de Aquitania y Bernard de Ventadour estn muertos y tambin las damas de la corte que suspiraban por ellos Horacio Pea es un poeta radicalmente hondo, su poesa deja de ser un quejido en el desierto, para convertirse en una clave de la ampliacin del Ser. Su estrategia: encontrar un contexto, esencial para toda interpretacin, 8

y entrar en el anlisis multi-dimensional donde y a travs del cual sus textos nos hablan. Desde que apareci la primera seal en el cielo debiramos haberlo sabido y recordado lo que dijo el hombre que se ba en las aguas para nacer de nuevo -y nosotros tambin seremos baados no en el agua, sino en el fuego, y no para nacer, tal vez no se renace con el fuego-. Ars Moriendi anunci en 1967 una revolucin que slo ahora empieza a revelarse: la de mostrarnos que la manera en que el arte existe y se comunica con nosotros es a travs del artista, a travs del lector, y del mundo en que se manifiesta (en el tiempo, en el espacio). Y hay ms, su legado hoy ms vigente que nunca- de sumarse y enriquecer una nueva teora literaria integralista basada en lo espiritual. La espiritualidad, dice Toni de Mello S.J., es lo que consigue proporcionar al hombre su transformacin interior. Ars Moriendi nos hace ver, sentir el caos actual, y reflexionar sobre nuestra posicin ante y dentro de ese caos. Ars Moriendi nos ofrece pistas y caminos para las evoluciones. Ver hacia afuera y criticar o quejarse es fcil; lo difcil es ver hacia adentro. Cada poema, cada leccin tiene una enseanza diferente, para cada cual, en cada circunstancia. Tal vez Ars Moriendi no le diga nada al lector de hoy, tal vez maana le pueda salvar la Vida. No te vuelvas a mirar lo que queda detrs pero mira ya el fruto de la higuera y el sol y la luna y las estrellas por ltima vez. 9

Brbara Rose se queja de que la post-modernidad nos ha llevado al final del camino, culturalmente hablando. Una nueva visin del arte est en gestacin y yo propongo que Ars Moriendi es uno de los textos centrales que adelanta esa revolucin, y Horacio Pea uno de esos artistas espirituales, y Nicaragua otro foco de la siguiente etapa de la evolucin del lenguaje en espaol otra vez- y de la persona espiritual; una revolucin no formal, sino de contenido. No un puente, sino un trampoln. Los pases, las civilizaciones, las culturas, antes que por sus conquistas blicas y avances tecnolgicos, son recordados por sus avances artsticos, por su legado en poesa, pintura, arquitectura. Ms que un producto de exportacin que no se ha aprovechado al mximo todava- hagamos de nuestra poesa ese legado por el cual Nicaragua se engrandecer y ser recordada. Ars Moriendi, es una firme direccin en ese sentido. Dallas, Texas Julio 2004

(*) Nicaragense, arquitecto, poeta, traductor, editor, y antlogo. Reside en Texas, EUA.

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ARS MORIENDI La Danza de la Muerte I Ad Majorem Mortis Gloriam levanto la estela y la archivolta y todos entramos en su Danza. Con la Muerte se acostaba y con la Muerte se levantaba -Antonius Blok el Caballero del Len Dormido-. No dir como decan los otros: -Lo amamos- para olvidarlo luego que la araa haba tejido su tela. Ahora s que slo Ella es la que vence el espacio y el tiempo, pero digo, hago que se repita y se recuerde la pregunta que le quemaba los labios: -Qu hay despus de la vida qu hay despus de la Muerte?- Avaricioso no me contesta pero me lleva a travs de los pasillos en donde est Ella tejiendo y destejiendo me lleva junto a Ella dejndome solo y puedo leer entonces sobre su hombro lo que escribe la Muerte Sentada

Y todos entrarn en mi Danza hasta la Muerte del Sol

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La celda de la reclusa la mujer murada como si ya hubiera muerto cantando y danzando

Hay que dejar la poma de oro redonda


Los hombres y las mujeres -Alphar y Helinando con ellosdanzando alrededor de la columna hueca poniendo sus dedos sobre las cinco oquedades de la columna hueca -pidiendo la Muertey luego arrepentidos temerosos de aquello que se pasea entre las sombras

Muchas veces la Muerte implor pero ahora huir de Ella deseo Muchas veces la Muerte implor pero ahora huir de Ella deseo
La procesin suba el Atrio de San Maclou y se mezclaban las voces de los nios con las voces de los hombres y mujeres

Bien sujetos nos tiene a su cuerda la dura Muerte eterna bien sujetos nos tiene a su cuerda la dura Muerte eterna

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II Desde que nac vengo viendo y oyendo en todas partes La Danza de la Muerte. Slo de Ella oigo hablar como quien oye hablar de un ladrn no nocturno sino de un ladrn que aparece y desaparece a medio da. Soiree Dancante, Tanze Abends, Dancing Tarde de Danzas, Tarde para Danzar, as lo anuncian todas las flechas indicando el camino hacia la Plaza de la Muerte las flechas apagndose encendindose encendindose apagndose

Dancing Dancing Tarde de Danzas Tarde para Danzar


Todos precipitndonos hacia la Danza y yo sin poder hacer nada vindolos vindonos pasar no a travs del Prtico de la Gloria sino a travs del Prtico de la Muerte con ellos y con Mateo -Mateus filis Deus et Mortis-

Dance con nosotros hasta el alba al comps de un nuevo ritmo


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As lo anuncian un nuevo ritmo con instrumentos nunca vistos inventados para tocar la nueva msica que es muy antigua y muy moderna una mezcla de todas las danzas pero con un sabor de nuestro tiempo que responda a las exigencias de nuestro tiempo. No ya el cmbalo, ni el arpa, ni el lad, ni la cornamusa, ni la viola, sino el trombn, el saxo, el clarinete, el contrabajo, hechos de las nuevas aleaciones de los nuevos metales: el vanadio, el uranio, el torio, -as llamado en honor del dios de la guerray no ya el rond, ni la gigue, ni la balada, ni el lai ni el virelai, sino el bosanova, el calipso, el surf, el go-go-go El Ya pas de Moda El Que Vendr Despus la msica dodecafnica sincopada electrnica atmica

Dancing Dancing
Bajo los arcos seguan pasando los muertos siguen pasando -Arnao y Bernardo el mirabiles magister y yo sin poder hacer nada viendo el estrado que se levanta en el centro de la plaza oyendo la gran orquesta seiscientos sesenta y seis msicos contonendose 14

serpentendose arrastrndose con sus gritos confundindose con los gritos de los danzantes. Su msica en todas partes filtrndose deslizndose en la Plazuela de San Roque alada volando entre la Torre del Reloj y la Torre de las Campanas dejndose caer con toda su sombra haciendo su aparicin -un verdadero golpe teatral, magistraldestacando su figura sobre los telones de mil encendidos colores con el silbato en la boca comenzando a dar rdenes a travs de los micrfonos indicando cmo debe bailarse esta danza animando

es muy fcil d dos pasos para adelante y d dos pasos para atrs
la Danza que no termina nunca los danzantes que no pueden detenerse que corean con todos sus pulmones

hasta la muerte del sol hasta la muerte del sol


y Ella gritando carcajendose 15

d dos pasos para adelante y d dos pasos para atrs


todos precipitndonos hacia la Danza tras Ella como los nios detrs del flautista mgico y yo sin poder hacer nada y Ella dirigiendo al del saxo, al del contrabajo, al de la guitarra elctrica sudando con toda la luz de los reflectores sobre Ella sudando movindose de aqu para all animando a los danzantes que gritan

hasta el alba hasta el alba hasta el alba el sol sol sol ya no sale el sol
y luego su voz ronca dejndose or sobre la msica y sobre todos los silencios

d dos pasos para adelante y d dos pasos para atrs d dos pasos para adelante y d dos pasos para atrs
Soiree Dancante Tanze Abends Dancing Dancing Dancing 16

III Esta es la Danza de las Mquinas la Muerte introducindonos por la boca y por el ano la moneda, el nquel para que odiemos olvidemos y forniquemos. No somos una generacin de sangre, sino la generacin de la mquina la generacin del lubricante y del carburador de la tarjeta que se marca sobre otra mquina para saber cundo comenzamos la Danza, la generacin del nmero, de la cifra, de los cuadros estadsticos, somos las curvas ascendentes y descendentes trazadas sobre los diagramas hechos por otras mquinas. La pequea mquina que se balancea en el aire y que durante el fin de semana trata de no trabajar de no funcionar de no estar en servicio para que al da siguiente la Muerte siga introducindonos por la boca y por el ano la moneda, el nquel y continuar la Danza la Danza Electrnica la Danza de la Multitud del Nmero de la Cifra sobre el campo magntico de la Muerte. El ttere mecnico, metlico 17

recibiendo rdenes a travs de los electrodos sin nombre con su memoria electrnica con su corazn electrnico con cinco ojos sobre la frente cuyo rendimiento se observa cuidadosamente para que no baje el ndice de produccin el ttere listo para ser reparado cuando el hilo se vuelve tenso o tirado al montn como inservible esperando la Muerte en los asilos en los gabinetes en las casas de salud sustituido por otros tteres porque el ritmo de esta Danza el ritmo siempre ascendente de la Oferta y la Demanda debe conservarse y mquina que no trabaja obstaculiza la marcha del progreso. El pequeo ttere mecnico, metlico movido por mil hilos visibles invisibles obligado a danzar a saltar sobre su cuerda a danzar su msica como Ella quiere. La Danza que tenemos que danzar con las manos sobre la cintura y con los brazos y las piernas arqueadas con las flexiones y genuflexiones necesarias para que no se rompa ni el ritmo ni la gracia la Danza que ha venido preparando para todos nosotros Ella la directora de la compaa 18

el astuto jefe de publicidad la contratista la coregrafa el escenarista el tramoyista la que indica sobre el panel la entrada y salida de todos los tteres de todos los actores la que nunca pospone el espectculo la que siempre hace danzar a toda la compaa, con buen tiempo o con mal tiempo porque el espectculo debe continuar IV Pas el tiempo de la caza del halcn y ahora todos danzan en la rbita de la Muerte. Los minnesinger Guillermo de Aquitania y Bernard de Ventadour estn muertos y tambin las damas de la corte que suspiraban por ellos

Esclavo soy de tus caprichos amada ma soy tuyo para siempre jams eres mi primer amor y eres mi ltimo amor
As eran cantadas ellas as las encantaban pero ahora Dama y Caballero entran en el sueo de la Muerte confundidos con los alegres melenudos muchachos de las guitarras elctricas que tocaban sin cansarse 19

haciendo delirar a sus locas histricas admiradoras a las cazadoras de autgrafos que se desmayaban al or los ltimos hits de los robustos mocetones

rock on the rock rock rock on the rock rock rock rock
Y los Tres Vivos y los Tres Muertos y los Peruzzi y los Bardi los veo subiendo, atravesando el puente, y el cambista y su mujer o el prestamista y su mujer los que saban y prevenan todas las fluctuaciones de la bolsa todos ellos danzando danzando danzando con las manos vacas con los ojos vacos como vela el Caballero Cruzado sobre sus armas as velaban ellos sobre sus cuentas bancarias y ahora danzan en el vaco. Tristn e Isolda Abelardo y Elosa -y se iban las manos ms hacia los pechos que hacia los librosestn muertos. Del cine y del teatro salan los jvenes amantes -ella rubia y ojos azules envuelta en su impermeable color marrn y l con su chaqueta de cuero de antegozosos jvenes viviendo su amor de todos los das, 20

se detenan junto a las vitrinas se empinaba ella para llegar a los labios de l que la sostena por la cintura se iban por las alamedas en la tarde de primavera. Pero la Muerte les segua los pasos estaba en la dalia negra y en las tres gotas de sangre del nade silvestre. Montecorvino y el otro que slo yo recuerdo encargado de los cantos y las ceremonias de los muertos vienen por la Calle Que Todos Evitan El Paso danzando detrs de Ella -de Muerte cantando no de resureccin-

Teo medo de unha cousa que vive e que non se ve


V El rey, perdida la razn -loco, loco de rematese asomaba a los pasillos -solamente la cabezamiraba de derecha a izquierda como una bestia acorralada sujetndose la corona con las dos manos, cerraba todas las puertas y ventanas y luego calladamente 21

caminando en la punta de los pies se acercaba a su trono con el manto desplegado y golpeando tres veces el suelo con el cetro gritaba: -Que comience la msica, la danza-. Bajaba entonces siempre caminando en la punta de los pies y haciendo silencio con el dedo ndice

shiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii
se acercaba al tlamo real y levantando poco a poco las coberturas de lino descubra reposando sobre el lecho una mueca vestida como una reina que tomaba cuidadosamente del brazo ayudndola a descender y la abrazaba tiernamente le acariciaba los cabellos y danzaban juntos en la cmara real mientras le cantaba una cancin de cuna

Dormite mi nia dormite ya que yo soy el aya que te esconder y la Muerte no te hallar
A veces se detenan en medio de la cmara real dicindole l cosas al odo mientras rea y luego continuaba la danza y el canto

Amor que no pena no pida placer


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pues ya le condena su poco querer Arrurr mi nia arrurr mi amor


Desde las atalayas los soldados vigilaban para que Ella no entrara y los mastines andaban sueltos y el puente se haba levantado

Es vida perdida vivir sin amar mejor es trocar placer por dolores que estar sin amores Arrurr mi nia arrurr mi amor
En vano Guillaume de Harcigny trataba de calmar la locura del rey de despertarlo del sueo de la locura del cual slo Ella nos despertar

Saber amar es saber sufrir amar y sufrir, sufrir y sentir sentir y morir Arrurr mi nia arrurr mi amor
Los cortesanos miraban por el ojo de la cerradura movan con tristeza la cabeza y lloraban diciendo: -Loco est el rey ms valiente que la tierra haya visto en mil aos o que nosotros hayamos servido- y todo el reinado estaba de duelo 23

Arrurr mi nia arrurr mi amor


VI Este es el ltimo escenario que Ella ha preparado para todos nosotros la gran cantata a una sola voz la gran Danza Macabra: un crculo de fuego y bordeando el crculo hongos amarillo violetas hongos azulado rojizos. Ella con su traje espacial, de asbesto, con su traje de oruga hecho para esta sola y nica ocasin verificando los contactos y contando midiendo las distancias comprobando los contadores y computadores elctricos los tableros atmicos y subiendo y bajando en todas las torres de control. Aqu quiero ver a Desiderio con su ojo malo frente a esto que nunca imagin que podra suceder. Nadie se atreve ahora a hacerse la pregunta -Si ser Ella?- Ella est aqu, oculta, pero omnipresente. Quin podr decir que nos haba olvidado? Desde que apareci la primera seal en el cielo debiramos haberlo sabido y recordado lo que dijo el hombre que se ba en las aguas para nacer de nuevo -y nosotros tambin seremos baados 24

no en el agua, sino en el fuego, y no para nacer, tal vez no se renace con el fuego-. Todo est perfecto todo en orden todo comienza a ser consumado mientras Ella se mueve incesantemente ajustando los controles y las manecillas. A cada uno se le dar de acuerdo a su medida y el que lleg primero no por eso recibir ms. Los muertos comienzan a enterrar a sus muertos. No te vuelvas a mirar lo que queda detrs pero mira ya el fruto de la higuera y el sol y la luna y las estrellas por ltima vez. Donde comenz la Danza ah terminar sobre la misma tierra que odiamos.

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2. El Triunfo de la Muerte I No fue al Museo del Hombre que subimos aquella tarde de casi finales de otoo sino al Museo de la Muerte. Como enormes bandadas de asesinados pjaros migratorios caan las hojas. Intilmente trataban de resistir al viento que las arrastraba por las aceras hacindolas crujir en el suelo mecindolas murindose en el viento -las hojas de otoo para ser por ltimo depositadas bajo las alcantarillas -ms all de the no mans land-. Subamos con el cuello del abrigo levantado, con las manos ateridas, sin guantes, dentro de los bolsillos, con las hojas arremolinndose voltendose pegndose a nosotros girando alrededor de nosotros como rostros en un to vivo como los rostros que aparecen sbitamente sobre las ruedas giratorias en un da de feria. Subamos sin nadie para guiarnos en este laberinto de das todos iguales sin poder marcar ninguno con piedra blanca. Hacia su encuentro, luchando contra el viento, desalojando muerte 26

ocupando espacios medio calientes todava. Desde el comienzo de los tiempos viene acumulando triunfo sobre triunfo como el campen desconocido que se presenta a ltima hora en el torneo todo de armas vestido desde los pies a la cabeza, con la visera baja y la temida ensea, invencible, terrible. Sin darse ni darnos ninguna tregua -no existe con Ella la Tregua de la Muerte-. Siempre infatigable no descansa el sptimo da sino que multiplica las horas y los das tan abundante es la siega y la cosecha. Sin enviar operarios a su via porque Ella sola se basta para recoger y meter todo el trigo en sus graneros. II Debajo del gran sol estaba sentada no virgen sino impdica, con sus enormes flccidas posaderas con sus colgantes senos amamantando la Muerte de los visitantes de los visitantes con anteojos acomodados sobre sus rodillas -no podan verla los visitantes con anteojos ahumadospero Ella no los perda de vista presidiendo desde el trono -la Muerte en Majestad27

su ilimitado dominio. No haba cambiado en tantos aos era la misma, era el mismo sexo de fruta seca que haban conocido los hombres de todas las edades el mismo gesto lbrico y lascivo que detuvo el movimiento del hombre de las cavernas mientras dibujaba sus bisontes y sus desnudas castas figuras danzantes, la misma que est conociendo el hombre de los rascacielos y de los refugios subterrneos contra los ataques nucleares. A Ella fue que vio con ojos espantados el Hombre de Swanscombe y de Fontechevade y el Hombre de la Raza de Grimaldi. La venosa, azulosa, terrosa mano tendida al hombre de Neanderthal de Tonkin, de Talgai, de Wadjak, el mismo sexo de fruta seca pero siempre palpitando y palpitante y siempre succionando insaciable, a todos los otros que han sido descubiertos al de Heilderberg al de Galilea las contracciones y dilataciones de la enorme vulva de la Muerte siempre en constantes duros espasmos y orgasmos abrindose cerrndose aprisionando perdindolos en los amarillentos rojizos pliegues de las membranas de su sexo al Homo Erectus 28

al Homo Sapiens y a todos los otros que estn viviendo ya esta Muerte -el Homo Atomicusy a todos los que sern descubiertos bajo sus civilizaciones del hierro y del acero y de la qumica y de la bioqumica. Todos ellos llorando y gimiendo escondindose detrs de las mscaras olvidando que ah donde est el cadver se juntarn tambin las guilas. Todos luchando contra Ella y Ella sola contra todos levantndose como un inmenso proyectil en una llanura desierta, rocosa. Todos creyendo vencerla en sus laboratorios detrs del microscopio estudiando la clula y el citoplasma y el protoplasma pero todos reducidos a eso que veamos dentro de las cajas de cristal -presionando un botn para que se hiciera la luz sobre la Muertetodos con los brazos y las piernas sobre el pecho encogidos como as vinieron al mundo as se fueron del mundo por obra y gracia de nuestra Ama y Seora. III Se oa el ruido de una mquina, el advenimiento del nuevo rgimen trayendo de una vez y para siempre la igualdad, la libertad y la fraternidad 29

para todos los ciudadanos. Con su pie violeta, ultrasnico golpeaba las puertas de las mansiones -las zonas residencialesy con el mismo pie llamaba a las chozas y las casas miserables situadas junto a los lagos y los ros. El ruido de la mquina con sus ojos de acero con su corazn de roca de cristal con su vientre de aluminio la mquina movida por la electricidad y la energa atmica moviendo su pequesima lengua dentada a seis mil vueltas por segundo con sus protones neutrones y electrones iniciando la desintegracin Alfa, Beta, Gama, penetrando, desintegrando la materia y la antimateria y la carne sinttica que naca del semen sinttico que se derramaba que se elaboraba en el coito sinttico. Se oa el ruido de una mquina su largo ulular bajando y subiendo las escaleras con la velocidad del sonido con la velocidad de la luz, pero nadie se daba cuenta ni de su presencia ni de su ausencia porque su rostro estaba en todas las facetas del diamante. Tomaban fotografas los hombres con sus cmaras buscaban la distancia exacta, la iluminacin necesaria, la razn geomtrica del ngulo, 30

pero la demasiada luz los cegaba y no vean que la razn geomtrica del pecado o de la culpa era la Muerte. Ojos tenan y no la vean. Su largo penetrante y chilln ulular bajando el muelle cortando las amarras del nuevo barco hacindolo levar anclas y luego subiendo de nuevo mezclando su ulular con el ulular de las sirenas del barco que parta. Pero ellos no la escuchaban entretenidos como estaban en enviar al espacio sus nuevos pjaros mecnicos en medir el hidrgeno lquido y el gas producido por los reactores nucleares que pondran en rbita sus nuevos astros mecnicos. Odos tenan y no la oan. IV El hombre rojo el hombre rojo de la sonrisa roja venido del pas de la mandrgora descubridor de enigmas con los ojos cansados de leer con su lupa en los antiguos manuscritos sabio en todas las mitologas y leyendas -La Leyenda Dorada, La Leyenda de la Dama del Licornio, La Leyenda de los Platillos Voladoresalto, delgado, 31

manos blancas dedos largos con un anillo de palo conocedor de todos los pases y todas las lenguas que el da anterior haba llegado de la tierra que se encuentra ms all del rbol del Bien y del Mal, el hombre rojo que entr a las tres de la tarde aun sabiendo la divisa grabada con el fuego

Lasciate ogni speranza voi chentrate


el hombre rojo que entr con el grupo pero que no era del grupo que estaba entre los hombres sin ser de los hombres -pero amndolos y sufriendo por ellos y en elloshizo un rpido movimiento tratando de evitar su contacto como ya lo haba hecho antes, porque slo l entre todos la haba conocido y reconocido. Apartado, aislado, supo conocer en el reflejo del anillo de palo el verdadero rostro del gua y trat entonces de prevenir al grupo grit con todas sus fuerzas -demasiado tarde yaal ltimo hombre que desapareca para siempre a lo largo de las galeras. Descubrindose con su grito, traicionndose, se encontr de pronto cara a cara con la Muerte. Entonces trat de salir rpidamente gir sobre sus talones -pero llevaba la Muerte en los talonesy tratando de ganar tiempo sali 32

por la puerta que deca: Salida en caso de urgencia. Pero Ella descenda ms rpida que l no por la escalera de incendios dando al pequeo callejn -como lo haca el hombre del pas de la mandrgorasino por el ascensor accionado por el deseo de venganza. Y el hombre rojo de la sonrisa roja bajaba como el viento deslizando sus manos blancas sus largos dedos sobre las escaleras pero sabiendo que estaba perdido pero luchando como lo haba hecho siempre en el gran combate, tratando de burlarla de nuevo pero conociendo que le haba llegado la hora de descubrir el gran enigma -lo que la lengua no puede describir ni el corazn pensar-. Bajando las escaleras tropezando y oyendo el ruido de su perseguidora en todos los ruidos bajando l por la escalera de incendios que daba a un callejn sin salida donde lo esperaban tambin los otros: El Hombre de la Calle Sin Alegra El Hombre Con Leontina y Con La Corbata de Nudo de Mariposa y luego Parsifal o Percival El Rey Pescador o El Rey Pecador y luego El Hombre Puro Que Nunca Toc Mujer, ahora l tambin cruzando el valle, 33

atravesando el puente llamado El Puente de la Espada de Dos Filos. Ahora sabra el gran enigma lo que no haba podido leer sobre la Espiral del Pez ahora sabra dnde se guardaba el vaso con la sangre con la sangre que no cesa de salir. V El Caballero Cruzado jug ajedrez con la Muerte aun sabiendo que ninguna defensa podra salvarlo pero confiando en un descuido del adversario. Sin huir del enemigo sino combatindolo sin tregua ni descanso. -Pieza que se toca, esa se mueve-dijo Ella, sonriendo, mientras le mostraba los puos de la mano.-Escoge aadi, y el Caballero seal con un gesto de la cabeza la mano derecha y Ella abri la mano y haba un alfil blanco.-Usted saledijo.

Pen cuatro dama pen cuatro dama


Se oa a lo lejos los gritos del hombre amarrado al velamen y el canto de los hombres que iban a la siega y el canto de los hombres que venan de la pesca. Pero alrededor de los jugadores los espectadores se agrupaban en silencio movindose en la oscuridad como peones siguiendo vidamente sobre el tablero electrnico 34

la partida de ajedrez -estbamos en la sala dcimo quinta ah donde el ao pasado haba desaparecido Azelino sin que nadie nunca ms lo volviera a ver o volviera a hablar de l, de Ezzelino como lo llamaban algunos tambin.Nada se oa en la ciudad slo el deslizarse de las piezas sobre el tablero y el lento moverse de las manos sobre los relojes y el ruido de las agujas de los relojes. En la ciudad los expertos los veinticinco maestros estudiaban las posiciones comentando: el peligro que amenazaba a la reina el peligro de un doble jaque perdiendo una torre -Turris Eburnea-

pen por pen


... -Una buena jugada-dijo Ella, irnica, pero no se ha dado cuenta que queda descuidado un alfil, lo siento-y tomando la pieza se encorv completamente sin darse cuenta de la celada que se le preparaba doce jugadas despus

pen por alfil


Sin embargo no es bueno celebrar demasiado pronto el Triunfo sobre la Muerte Ella descubri entonces en la diagonal central el peligro que la amenazaba 35

..

y vio que tena tiempo siempre tendra todo el tiempo que quisiera y de la defensiva pas al contra-ataque destruyendo la celada del Caballero

enroque largo pen cinco torre rey


buscando la coronacin del pen un pen que nadie poda detenerlo. Ahora jugaba no para salvar su vida o la vida de estos hombres -lo que crean ellos que era la vidasino que jugaba para ganar tiempo para que naciera el nio que creca en el vientre de la mujer la mujer y el anciano ofrecindole -en la encrucijada del odiomiel y leche. Mir el reloj si pudiera contener por unos momentos el contra-ataque soportar todo el peso del cuerpo de la Muerte sobre l y movi la pieza si pudiera ganar tiempo -el nio creciendo con el gozo y el dolor de la MujerRegina Martyrum. Movi su pieza desesperadamente tomndola fuertemente entre los dedos

rey un rey caballo por dama, jaque


cambi la casilla del rey tratando de salvarlo pero siempre la sombra de Ella persiguindolo 36

-como un gran vuelo de cuervos manchando el azul celeste como un soplo milenario trayendo amagos de pesteElla acechndolo asedindolo cegndolo -y el vientre de la Mujer y el fruto bendito de su vientre-

jaque jaque jaque jaque jaque


qu hacer dnde huir dnde proteger a su rey si todo era duelos y espantos

jaque jaque
la prxima jugada y todo estaba perdido y oy el grito de Triunfo de la Muerte pero oy a lo lejos el grito de alegra de la Mujer anunciando que haba trado al mundo un nuevo nio. VI Aquel ao, seor, fue el ao del hambre, el ao mil treinta y tres mil aos despus de la Muerte del Salvador. 37

Nunca habamos conocido un hambre como aquella y habamos conocido muchas. Pero la de este ao es peor todava con los dedos de una mano se pueden contar los que quedamos y no s si llamarme feliz o desdichado de estar entre los vivos y no entre los muertos. Esta es una historia muy larga o si usted quiere una historia muy corta. Todo comenz con eso que llamaban las pruebas nucleares, los experimentos atmicos, los vuelos espaciales. La naturaleza tiene sus leyes y no hay que ir contra ellas pero ellos decan: -Si una cosa es posible en la teora y si ninguna ley cientfica se opone a ella la realizaremos tarde o temprano, en este da, en este siglo o dentro de mil aos, pero ser realizada. Yo no s nada de esas cosas apenas s leer y escribir pero s que eran reinos divididos y tenan que ser destrudos eran como un laborioso pueblo de hormigas trabajando el mal -nos encontrbamos al comienzo del ala derecha no muy lejos de la rotonda y yo vea la Muerte florecindole sobre su propia carne viva sin que l pareciera notarlo. Procesiones de flagelantes salan a las calles pero eran perseguidos como bestias rabiosas los entregaban a las sinagogas los metan en las crceles 38

llevndolos por la fuerza ante los reyes y gobernadores y los que protestaban con su muerte quemndose vivos eran llamados degenerados sexuales, mentales, hombres con mentes y corazones medievales. -Los experimentos no son peligrosos, los realizamos bajo tierra, en los desiertos, a mil kilmetros de las regiones habitadas por el hombreas decan, pero siempre haba un lugar por donde se escapaban los gases radio-activos envenenndolo todo: los peces y las aves los frutos y los trigos. Y de pronto una maana despertamos en medio de la gran guerra -Gog contra Magogy despus de la guerra, la peste, el hambre, la Muerte fecundando, desflorando el cuerpo de los vivos. Sentado frente a los hombres muertos con toda la sangre de la noche en mis ojos veo la torre y escucho el llanto de mis hijos. Aqu no queda nadie seor, aqu no queda nada ni piedra sobre piedra ni hueso sobre hueso. Pero usted, quin es, qu busca aqu, a quin busca aqu bajo este cielo sin estrellas sobre esta tierra de cuerpos calcinados

Aqu busco a alguien que me ensee el arte de vivir lo poco que me queda
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y sobre todo el arte de morir sin tener que decir mea culpa mea culpa mea mxima culpa.

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About Ars Moriendi In medieval belief, demons lay in wait at the bedside of the dying in hopes of snatching away their souls. Such descriptions called ars moriendi (The Art of Dying) appeared in many block-book editions (both words and pictures cut on the same wood block) in the late fifteen century, depicted the struggle between vices (and religious doubts) and virtues (religious certainty) in the mind of the dying man and the fight between externalized good and evil forces over his soul. Artes moriendi are more refined illustrations that appear in the livres dheures. For theologians and preachers, death was a matter of daily remembrance, related to everyday chores. The ars moriendi tradition involved treatment of death as an enemy on one hand, and as gate to immortality on the other, macabre realism (contemptus mundi) and death as both leveler and non-leveler (death not only makes us equal but treats different classes differently).

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Ars Moriendi: The Prophet-Poet and Integral Revelation

By Danilo Lopez (*)


Life and death, the two faces of Janus, inverse and reverse, Interruption and continuity. The omnipresent, inevitable death, which changes her rhythm with the times. Which reaches all the same, regardless of material, intellectual or spiritual condition. All hastening us headlong towards the Dance and I unable to do anything watching them watching them pass not through the Portico of Glory but through the Portico of Death with them and with Matthew In post-modernity, technology the same advances life as hastens death. The tiny machine that balances in the air and that during the weekend tries not to work too hard not to function not to be in service so that the following day Death will continue to insert us through the mouth and the anus the coin, the penny and continue the Dance the Electronic Dance the Dance of the Crowd of the Number and the Cipher 42

above the magnetic field of Death. To Jurgen Habermas, the world, the universe, the very existence, can be explained through three domains of knowledge: the I (subjective), the Us (culture), and the It (science and technology). But post-modernity, Ken Wilber adds, thinks that the world can and must be explained solely through the It. The three domains of knowledge (which Karl Popper, Immanuel Kant, Plato and others have recognized under different names) are reduced to just one: the supposedly empirical science of the It. This reductionism simplifies our multi-dimensional universe (material, mental, and spiritual) to an explanation based only on the It dimension. This analysis, and a protest, a social critique, a politicalpoetic je accuse; this testimonial vision of the limited and limiting It, are present in Ars Moriendi, of Horacio Pea.

all hastening us heading towards the Dance behind Her like the children behind the pied piper and I unable to do anything and She directing the one on saxophone, the one on bass, the one on the electric guitar sweating moving from here to there animating the dancers who shout In literary criticism, the post-modernity that dissects, divides, and sub-divides the total reality of the human being (in a futile attempt to grasp it) manifests itself in 43

the numerous theories of literary analysis which claim each one of them- to attain and contain the explanation of the universe. Psychoanalysis explains all as the product of a repressed subconscious. Marxism as the product of work relations (exploitation). Structuralism, deconstructivism, feminism, formalism, reader-oriented theories (Husserl, Fish, Rifaterre, Culler), all claim to have the total and only explanation of Reality. All this Babel clashes in post-modernity, where everything goes and nothing has value. It is the so called culture of death, where the absence of spirit, as the next phase in the evolution of humanity, the vacuum and the emptiness of social relations (evidenced in Ars Moriendi, as spiritual and mental death) preys on the individual, on society, and on all intermediate nucleus of human hierarchies and networks. Thus is announced a new rhythm with instruments never seen invented to play the new music that is very old and very modern a medley of all the dances but with a flavor of our time which responds to the needs of our time. No more the cymbal, the harp, the lute, not the trumpet, the viola, but the trombone, the saxophone, the clarinet, the bass, made of the new alloys of the new metals: Vanadium, Uranium, Thorium, --so named in honor of the gods of war-and no more the rondo, the gigue, the ballad, not the lay or virelay, but the bossa nova, the calypso, the surf, the go-gogo 44

the Already Out of Date the What Will Come Next the dodecaphonic music syncopated electronic atomic Because of poetry is the most abstract of literary forms; it can reach almost to any person, like metaphysics. Industrial Revolution, the revolution of technology and machine, of empirical science, has been denounced in the movies by Charlie Chaplin (Modern Times) and Fritz Lang (Metropolis), and also by Horacio Pea in Ars Moriendi. The Poet becomes a herald and a knight, combating against the confusing post-modernity, which has been taking shape for decades. Each age has had its Crusaders, its knights, and in this complex game of chess that is life and death, and existence-, a new Poetry becomes necessary, a more advanced praxis and a new literary theory of the art; a new philosophy before spiritual death triumphs. Prophecies are made as a warning, so they are not fulfilled. Ars Moriendi is one of those prophecies. We are not a generation of blood, the generation of the lubricant and carburetor of the card that is punched by another machine to know when we begin the Dance, the generation of the number, the cipher, of the statistical charts, we are the ascending and descending curves plotted out on diagrams made by other machines. 45

Horacio Pea has always had a preoccupation, a central thought rooted in the desire for human transcendence; of the superior spiritual destiny of the human race. Since his Diary of a Young Man Who Went Mad (1962), his The Solitude and the Desert, Ars Moriendi and his entire subsequent literary work, his poetry has been impregnated of this prophetic vision, it is more than a mere existential angst or romantic frustration. It is beyond a simple deconstruction of his time or an expression of hidden Freudian secrets; his is a continuous call to start a profound interior transformation, one of the souls, of our philosophy of life, of which death is an intrinsic part. There is no death without life, no life without death. These are the paths that one day explored T.S. Eliot in The Wasteland and St.-John Perse in Anabasis. The time of the falcon hunt passed and now all dance in the orbit of Death. The minnesingers Wilhelm von Aquitane and Bernard de Ventadour are dead and also the ladies of the court who sighed for them Horacio Pea is a radically deep poet, his poetry stops being a cry in the desert to turn into a key to the transformation of self. His strategy: to find a context, essential to any interpretation, and enter the multidimensional analysis where and through which his texts speak to us. Since the first sign that appeared in the heavens we should have known it and remembered that which the man said who bathed in the waters 46

to be born again --and we also will be bathed, not in water, but in fire, and not to be born, perhaps one isnt reborn by fire--. Ars Moriendi announced in 1967 a revolution that only now begins to unfold: that of showing us that the way art exists and communicates with us is through the artist, through the expectator, and through the world it manifests itself in (through time, through space). Moreover, its legacy -today more evident than ever- is to support and enrich a new Integralist literary theory based on the spiritual. Spirituality, says Toni de Mello, S.J., is what makes possible the transformation of mans inner self. Ars Moriendi makes us see and feel the current chaos, and makes us reflect on our position within and before such chaos. Ars Moriendi offers us clues and ways to make evolution possible. To look outside and criticize is easy; what is hard is to look inside. Each poem, each lesson, has a different teaching to each of us, in each circumstance. Ars Moriendi may not say nothing to you today, but it may save your life later on. Dont look to see what remains behind but look now at the fruit of the fig-tree and the sun and the moon and the stars for the last time. Barbara Rose complains that post-modernity has taken us to the end of the road, culturally speaking. A new vision of the arts is in genesis, and I submit that Ars Moriendi is one central text that makes evolution possible; and Horacio Pea one of those spiritual artists, 47

and Nicaragua the focus of another evolution of the Spanish language again-; not a change of form, but of content. Not a bridge, but a springboard. Countries, civilizations, and cultures more than by their military conquests and technological advances, are remembered by their artistic accomplishments, by their legacy in poetry, painting, and architecture. More than an export product which has not been utilized to its full potential- lets make of Nicaraguan poetry part of the legacy by which our country will be remembered. Ars Moriendi is a firm signal into that direction. Dallas, Texas July 2004

(*) Born in Nicaragua, he is an architect, poet, translator, editor, and anthologist. He resides in Texas, USA.

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ARS MORIENDI 1. THE DANCE OF DEATH Ad Majorem Mortis Gloriam I raise the stela and the archivolt and we all enter in Her Dance. With Death he slept and with Death he rose --Antonius Blok the Knight of the Sleeping Lion. I will not say as the others said: --We loved him-only to forget him once the spider has spun his web. Now I know that only She is that which conquers space and time, but I declare, make them repeat and remember the question that burned his lips: --What is there after life what is there after Death?-Avaricious, they do not answer me but take me through passageways to where She is weaving and unweaving take me beside Her leaving me alone and I can then read over Her shoulder 49

what Seated Death writes

The cell of the recluse the woman walled-in as if already dead singing and dancing

And all will enter in my Dance until the Death of the Sun

One must lay down the gold-balled sceptre The men and the women --Alphar and Helinando among them-dancing around the hollow column placing their fingers over the five holes of the hollow column --asking Death-and later repenting afraid of that which moves between the shadows

Many times did I plea for Death but now I long to flee from Her Many times did I plea for Death But now I long to flee from Her

The procession climbed the Atrium of San Maclou and the voices of children were mixed with the voices of men and women

Well-tethered She has us on Her rope Callous endless Death Well-tethered She has us on Her string Callous endless Death
II

Since birth I have seen and heard everywhere 50

the Dance of Death. Only of Her have I heard speak as one hears talk of a thief not nocturnal but of a thief who appears and disappears at mid-day. Soire Dansante, Tanzbends, Dancing. Evening of Dances, Evening for Dancing, so announce all the arrows showing the way to the Plaza of Death the arrows blinking off blinking on blinking on blinking off

Dancing Dancing Evening of Dances Evening for Dancing

All hastening us headlong towards the Dance and I unable to do anything watching them watching them pass not through the Portico of Glory but through the Portico of Death with them and with Matthew --Mateus filis Deus et Mortis--

Dance with us until the dawn in time with a new rhythm

Thus is announced a new rhythm with instruments never seen invented to play the new music that is very old and very modern a medley of all the dances but with a flavor of our time 51

which responds to the needs of our time. No more the cymbal, the harp, the lute, not the trumpet, the viola, but the trombone, the saxophone, the clarinet, the bass, made of the new alloys of the new metals: Vanadium, Uranium, Thorium, --so named in honor of the gods of war-and no more the rondo, the gigue, the ballad, not the lay or virelay, but the bossa nova, the calypso, the surf, the go-go-go the Already Out of Date the What Will Come Next the dodecaphonic music syncopated electronic atomic

Dancing Dancing

Under the arches the dead ones kept passing keep passing --Arnado and Bernardo the mirabiles magister and I unable to do anything viewing the platform they are raising in the center of the plaza hearing the mighty orchestra six hundred and sixty-six musicians strutting writhing dragging themselves with their cries mingling with the cries of the dancers. Her music everywhere filtering 52

sliding into the Plazuela of San Roque winged flying between the Watch Tower and the Bell Tower letting fall Her whole shadow making her appearance --a truly theatrical masterstroke-Her figure standing out from curtains of a thousand [kindled colors with the whistle in her mouth beginning to give orders over the microphones indicating how the dance must be danced animating

the Dance that never ends the dancers that cannot stop who chorus at the top of their lungs and Her shouting roaring

its very easy take two steps to the front and take two steps back

until the death of the sun until the death of the sun

all hastening us headlong towards the Dance behind Her like the children behind the pied piper and I unable to do anything and She directing the one on saxophone, the one on bass, the one on the electric guitar sweating moving from here to there animating the dancers who shout 53

take two steps to the front and take two steps back

and later Her hoarse voice able to heard above the music and above all the silences

until the dawn until the dawn until the dawn the sun sun sun now the sun wont rise take two steps to the front and take two steps back take two steps to the front and take two steps back

Soire Dansante Tanzabends Dancing Dancing Dancing III This is the Dance of the Machines Death inserting us through the mouth and the anus the coin, the penny so that we hate forget and fornicate. We are not a generation of blood, the generation of the lubricant and carburetor of the card that is punched by another machine to know when we begin the Dance, the generation of the number, the cipher, of the statistical charts, we are the ascending and descending curves plotted out on diagrams made by other machines. The tiny machine that balances in the air and that during the weekend tries not to work too hard 54

not to function not to be in service so that the following day Death will continue to insert us through the mouth and the anus the coin, the penny and continue the Dance the Electronic Dance the Dance of the Crowd of the Number and the Cipher above the magnetic field of Death. The mechanical metallic puppet receiving orders through its electrodes without name with its electronic memory with its electronic heart with five eyes in the forehead whose outputs are carefully observed so that the production index does not drop the puppet ready to be repaired when the strings become taut or thrown into the junk heap as unusable awaiting Death in the asylums in the waiting rooms in the hospitals replaced by other puppets because the rhythm of the Dance the always ascending rhythm of Supply and Demand must be preserved and the machine that doesnt work obstructs the march of progress. The little mechanical metallic puppet moved by one thousand visible invisible wires 55

obligated to dance to skip rope to dance to Her music as She desires. The Dance which we have to dance with our hands on our hips and with the arms and legs arched with the flexions and genuflections necessary so that neither the rhythm nor the grace is broken the Dance which has come prepared for all of us She the director of the company the sharp chief of publicity the contractor the choreographer the scenarist the stagehand She who marks on paper the entrances and exits of all the puppets of all the actors She who never postpones the show She who always makes the company dance, in good times or in bad because the show must go on. IV The time of the falcon hunt passed and now all dance in the orbit of Death. The minnesingers Wilhelm von Aquitaine and Bernard de Ventadour are dead and also the ladies of the court who sighed for them 56

So were they sung of so were they enchanted but now Lady and Gentleman enter in the dream of Death jumbled with the bright bushy-haired boys of the electric guitars who played without rest making delirious their mad hysteric admirers the autograph hunters who fainted hearing the latest hits of the robust rockers

Slave am I of your caprices my beloved I am yours forever more you are my first love and you are my last love

rock on the rock rock rock on the rock rock rock rock
and the Three Live Ones and the Three Dead Ones and the Peruzzi and the Bardi I see them climbing, crossing the bridge, and the money-changer and his wife or the money-lender and his wife those who knew and foresaw all the fluctuations of the market all of them dancing dancing dancing with their hands empty and their eyes empty as the Crusader watched over his weapons so they watched over their bank accounts and now dance in emptiness. Tristan and Isolde 57

Abelard and Heloise --and their hands went more towards breasts than toward books-are dead. From the movies and the theaters came the young lovers --she blonde and blue-eyed wrapped in her rust-brown raincoat and he with his jacket of leather suede-joyous young living their love of every day, they stopped before store windows she stood on her toes to reach his lips while he held her at the waist they went through the parks in the afternoon of spring. But Death followed their steps was in the black dahlia and in the three drops of blood of the wild duck. Montecorvino and the other that only I remember in charge of the songs and the ceremonies of the dead are coming down the Street Where No One Walks dancing behind Her --behind Death singing not of resurrection--

I fear something that lives and is not seen


V

The king, his reason gone 58

--insane, utterly insane-looked out upon the corridor --only his head-looked to the right and the left like a corralled beast grasped his crown with his two hands, closed all the doors and the windows and the silently walking on the tips of his toes he approached his throne with his mantle unfurled and striking the ground three times with his sceptre Cried:--Let the music begin, the dance-He descended then still walking on the tips of his toes and shushing with his index finger ssshhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh he neared the royal bridal-bed and lifting little by little the linen covers discovered reposing on the bed a doll dressed like a queen which he took carefully by the arm helping her to rise and embraced her tenderly caressed her hair and they dance together in the royal bedchamber while he sang her a lullaby

Sleep my child sleep, now sleep for I am the nanny who will hide you so Death will not find you
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At times they stopped in the center of the royal bedchamber he saying things in her ear while she laughed and then continued the dance and the song

From the watchtowers the soldiers kept vigil so that She could not enter and the mastiffs ran loose and the bridge had been drawn

Love that cant suffer cannot ask for pleasure so he is condemned for his weakling desire Arrurr my child arrurr my love

In vain Guillaume de Harcigny tried to calm the madness of the king tried to waken him from his mad dream from which only She will awaken us

Tis a life lost to live without love Tis better to change pleasure for pain than to live without love Arrurr my child arrurr my love

The courtesans looked through the key hole moved their heads sadly and cried, saying: --Madness has taken the most valiant king this land has seen in one thousand years or whom we have ever served-- and all the kingdom was in mourning

To know love is to know suffering love and suffer, suffer and feel feel and die Arrurr my child arrurr my love

Arrurr my child
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arrurr my love

VI This is the last stage that She has prepared for all of us the grand cantata in one voice the grand Danse Macabre: a circle of flame and bordering the circle yellow-violet mushrooms blue-red mushrooms. She with her space suit, of asbestos, with her suit of flex-plastic made for this one and only occasion verifying the contacts and counting measuring the distances checking the counters and the electric computers the atomic tables and the rising and falling in all the control towers. Here I want to see Desiderius with his evil eye faced with that which he never imagined could happen. No one now dares to ask himself the question --Could it be Her?-- She is here, occult, but omnipresent. Who can say that She had forgotten us? Since the first sign that appeared in the heavens we should have known it and remembered that which the man said who bathed in the waters to be born again --and we also will be bathed, 61

not in water, but in fire, and not to be born, perhaps one isnt reborn by fire--. Everything is perfect everything in order everything begins to be consumed while She moves incessantly adjusting the controls and the dials. To each it shall be given according to his [measure and he who comes first for that shall not receive more. The dead begin to bury the dead. Dont look to see what remains behind but look now at the fruit of the fig-tree and the sun and the moon and the stars for the last time. Where the Dance began there it will end over the same earth that we hate.

62

2. THE TRIUMPH OF DEATH I It was not the Museum of Man we climbed to that afternoon at almost the end of autumn but the Museum of Death. Like enormous flocks of murdered migratory birds the leaves fell. Futilely they tried to resist the wind that dragged them along the pavement making them crackle on the ground stirring them dying in the wind --the leaves of autumn-to be at last deposited under the sewers --beyond the no mans land--. We climbed with the collars of our coats raised, with our hands, stiff from cold, gloveless, inside our pockets, with the leaves whirling tumbling sticking to us spinning around us like faces in a merry-go-round like the faces that appear suddenly above the ferris wheel at the fair. We climbed with no one to guide us into this labyrinth of every day the same without being able to mark any with white stone. Toward Her meeting, fighting against the wind displacing death 63

occupying space half-warm still. Since the beginning of time She has accumulated triumph over triumph like the unknown champion who shows up at the last minute of the tourney completely armored from his head to his foot, with the visor down and the dreaded standard, invincible, terrible. Not giving Herself nor us any rest --with Her there is no Truce of Death--. Always indefatigable not resting on the seventh day but rather multiplying the hours and the days so abundant is the reaping and the harvest. Without sending hands to the vineyards because She alone suffices to gather and store all the grain in the granaries. II Beneath the great sun She was seated not virgin but unchaste, with Her enormous flaccid buttocks with her sagging breasts suckling the Death of the visitors of the visitors with glasses accommodated on their knees --the visitors with the fogged glasses could not see her-but She did not lose sight of them presiding from Her throne --Death in Majesty-Her limitless domain. 64

She had not changed in so many years She was the same, was the same sex of the withered womb that had known men of every age the same lewd and lascivious gesture that arrested the movement of the man in the caves while he sketched his bisons and his naked chaste dancing figures, the same that had known the man of the skyscrapers and of the underground shelters against nuclear attacks. She was seen by the terrifed eyes of the Swanscombe Man the Fontechevade Man and the Man of the Race of Grimaldi. The venous, blue, earthen hand tended to the Neanderthal Man the Man of Tonkin, Talgai, Wadjak, the same sex of the withered womb but ever palpitating and throbbing and ever sucking insatiable, at all those others that have been discovered and the Heidelberg Man at the Galilean Man the contractions and dilations of the enormous vulva of Death forever in constant hard spasms and orgasm opening closing imprisoning losing them in the yellow-red folds of the membranes of Her sex the Homo Erectus the Homo Sapiens and to all the others already living this Death 65

--the Homo Atomicus-and to all the others that will be discovered beneath their civilizations of iron and steel and chemistry and biochemistry. All of them weeping and groaning hiding themselves behind masks forgetting that wheresoever the carcass is there will the eagles be gathered together. All battling against Her and She alone against all lifting Herself like an immense projectile in a rocky desert plain. All thinking to conquer Her in their laboratories behind the microscope studying the cell and the cytoplasm and the protoplasm but all reduced to that we saw inside the crystal boxes -pressing a button so that light might come over Deathall with their arms and legs over their chests crumpled just as they came into the world so they left the world by the power and grace of our Mistress and Lady. III The noise of a machine was heard the advent of a new regime bringing once and for all liberty, equality, and fraternity for all citizens. With its violet, ultrasonic foot it pounded on the doors of the mansions --the residential zones-66

and with the same foot it called to the shanties and the miserable huts lying along the lakes and rivers. The noise of the machine with its eyes of steel with its heart of rock crystal with its womb of aluminum the machine activated by electricity and atomic energy moving its tiny toothed tongue at six thousand revolutions per second with its protons, neutrons, and electrons initiating the disintegration Alpha, Beta, Gamma penetrating, disintegrating matter and antimatter and the synthetic flesh born of synthetic semen which was spilled which was manufactured in synthetic coitus. The noise of a machine was heard its long shriek descending and climbing the stairs with the velocity of sound with the velocity of light, but no one noticed either its presence or its absence because Her face was in all facets of the diamond. The men took photos with their cameras then searched for the exact distance, the necessary illumination, the geometric ratio of the angle, but the excessive light blinded them and they did not see that the geometric ratio of sin or blame was Death. 67

They had eyes and didnt see Her. Her long piercing and shrill cry descending from the pier cutting the cables of the new ship making it raise anchor and then ascending again mixing her scream with the scream of the sirens of the departing [ship. But they did not listen to Her amused as they were by sending into space their new mechanical [birds by measuring liquid hydrogen and the gas produced by the nuclear reactors that would place in orbit their new mechanical [stars. They had ears and didnt hear Her. IV The red man the red man with the red smile came from the country of the mandrake discovered of enigmas with his eyes tired from reading with his magnifying glass in the ancient manuscripts learned in all the myths and legends --The Golden Bough, The Legend of the Lady of the Unicorn The Legend of the Flying Saucers-Tall, thin, white hands long fingers with an opal ring connoisseur of all the countries and all the tongues 68

he that had arrived the day before from the land that is beyond the tree of Good and Evil, the red man who entered at three in the afternoon yet knowing the motto graven in fire the red man who entered with the group but who was not of the group who was among men without being of men -but loving them and suffering for them and in themmade a rapid movement trying to avoid Her contact as he had done it before, because only he among all of them knew and recognized Her. Distant, isolated, he knew to recognize in the reflection of the opal ring the true face of the Guide and then he tried to warn the group shouted with all his might -already too lateat the last man who disappeared forever along the passageways. Discovering himself with his cry, betraying himself, he was suddenly face to face with Death. Then he tried to leave rapidly spun on his heels -but carried Death in those heelsand trying to gain time he left by the door which said: Exit in Case of Emergency. But she went down more rapidly than he not by the fire escape giving on the small alley -as had the man of the country of the mandrakebut by the elevator activated by the desire for 69

Lasciate ogni speranza voi chentrate

vengeance. And the red man of the red smile came down like the wind sliding his white hands his long fingers over the stairs but knowing he was lost but struggling as he had always done in the great combat, trying again to mock Her but knowing that his hour had come to discover the great enigma -that which the tongue cannot describe nor the heart knowdescending the stairs stumbling and hearing the noise of his persecutor in all the noises descending by the fire escape which gave on to a dead-end alley where the others also waited for him: The Man of the Joyless Street The Man with Leontina and with the Tie with the Butterfly Knot and then Parsifal or Percival The Fisher King or the Sinner King and then The Pure Man Who Never Touched Woman, now he too crossing the valley, crossing the bridge called The Bridge of the Two-edged Sword. Now he would come to know the great enigma that which he had not been able to read in Pisces now he would know where they kept the cup with blood with the blood that never stops flowing. 70

V The Crusader played chess with Death knowing that no defense could save him but confiding in a slip by his adversary. Without fleeing the enemy but combating it without repose or rest. --The piece thats touched is moved--said She, smiling, while She showed him the fists of her hand -Chooseshe added. And the knight indicated with a gesture of his head the right hand and She opened Her hand to a white bishop. -You begin- She said. Far off were heard the cries of the men fastened to the sails and the song of the men who went to the harvest and the song of the men who came in from fishing. But around the players the spectators grouped themselves in silence moving themselves in the dark like pawns avidly following on the electric board the game of chess -we were in the fifteenth room where last year Azelino had disappeared without anyone ever seeing him again or hearing of him, of Ezzelino as some also called him.Nothing was heard in the city only the sliding of pieces over the board and the slow moving of the hands on the watches 71

Queenss pawn four queens pawn four

and the noise of the needles on the watches. In the city the experts the twenty five masters studied the positions commenting: the danger which menaced the queen the danger of a double check losing a rook -Turris Eburnea... -A fine move- She said, ironically, but you did not realize that you left a bishop unguarded, sorry -and taking the piece She bent completely forward without regard for the trap that had been prepared for Her twelve moves later Still it isnt good to celebrate the Triumph over Death too soon. She then discovered in the central diagonal the danger that menaced Her and saw that She had time always would have all the time She wanted and from the defense She passed to the counterattack destroying the trap of the Knight looking for the coronation of the pawn a pawn that no one could stop. Now he played not to save his life nor the lives of those men -that which they thought was life72

pawn takes pawn

pawn takes bishop

long castle king rooks pawn five

but he played to gain time so that a child could be born that grew in the womb of a woman the woman and the old man offering him -at the crossroads of hatemilk and honey. He looked at his watch if he could contain the counterattack for a few minutes bear the whole weight of the body of Death upon him and he moved the piece if he could gain time -the child growing with the joy and pain of the WomanRegina Martyrum. He moved the piece desperately taking it between his fingers he changed the kings square trying to save it but always the shadow of Her pursuing it -like a great flight of ravens blotting out the blue sky like a gust of the millennium bearing symptoms of the plagueHer waylaying it besieging it blinding it -and the womb of the Woman and the blessed fruit of her womb-

king one king knight takes queen, check

what to do where to run

check check check check check

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where to protect his king if all was sorrows and terrors check check the next play and all was lost and he heard the cry of the Triumph of Death but he heard from afar the cry of joy of the Woman announcing that she had brought into the world a new child. VI That year, sir, was the year of the famine, the year 1033 a thousand years after the death of the Saviour. Never had we known a famine like that one and we had known many. But the one this year is worse yet with the fingers of one hand you can count those of us left and I dont know to call myself happy or unlucky to be among the living and not among the dead. This is a very long story or, if you like, a very short story. Everything began with what they called the nuclear tests, the atomic experiments, the space flights. Nature has its own laws and one should not go against them but they said: --If something is possible in theory and if no scientific law is opposed to it we will achieve it sooner or later, today, in this century, or in a thousand years, 74

but it will be achieved. I dont know anything about such things I hardly know how to read or write but I know that there were divided kingdoms and they had to be destroyed they were like an industrious city of ants working evil -we were at the beginning of the right wing not very far from the rotunda and I saw Death flourishing over its own living flesh without it appearing to notice it. Processions of flagellants fled to the streets but they were persecuted like rabid beasts they were delivered into synagogues they were thrown in jails taking them by force before the kings and governors and those that protested with their deaths, burning themselves alive were called sexual and mental degenerates, men with medieval minds and hearts. -The experiments are not dangerous, we conduct them underground, in deserts, a thousand miles from the regions inhabited by manso they said, but there was always a place where the radioactive gases escaped poisoning everything: the fish and the birds the fruits and the grains. And suddenly one morning we awoke in the middle of a great war -Gog against Magogand after the war, the plague, the famine, 75

Death fecundating, deflowering the body of the living. Seated in front of the dead men with all the blood of the night in my eyes I see the tower and hear the weeping of my children. Here no one is left, sir, here there is nothing not stone upon stone not bone upon bone. But you, who are you, what do you look for here, for whom do you look here beneath this sky without stars over this land of calcinated bodies

Here I look for someone to teach me the art of living out the little that is left of me and above all the art of dying without having to [say mea culpa mea culpa mea maxima culpa

Translated from Spanish into English by Mike Canning.

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Authors Note. In 1967, while I was teaching Spanish at the American Embassy in Managua, Nicaragua, I met Mike Canning and his wife Judith, who were taking my classes. That year, I was awarded the Ruben Dario Centennial Prize for my book Ars Moriendi Y Otros Poemas (Ars Moriendi and Other Poems). Mike, who was a junior Information Officer at the American Embassy, wrote some articles in Spanish about American Literature, which were published in the literary section of La Prensa, Nicaraguas most important newspaper. He also translated the first section of my book, Ars Moriendi: The Dance of Death and The Triumph of Death. Nota del Autor. En 1967, mientras yo enseaba Espaol en la Embajada Americana en Managua, Nicaragua, conoc a Mike Canning y su esposa Judith, quienes estaban tomando mis clases. Ese ao, me fue otorgado el Premio Internacional Rubn Daro por mi libro Ars Moriendi y Otros Poemas. Mike, quien era un Oficial de Informacin en la Embajada, escribi algunos artculos en espaol sobre literatura Americana, los cuales fueron publicados en La Prensa, el peridico ms importante del pas. Mike tambin tradujo la primera parte de mi libro, Ars Moriendi: La Danza de la Muerte y El Triunfo de la Muerte.

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Horacio Pea (Managua, Nicaragua, 1936) es el ms importante poeta Nicaragense Americano. Ha vivido en Espaa, Francia, Italia y Alemania. Su poesa ha sido publicada en varios idiomas por numerosas revistas y selecciones de diversos pases del mundo. Su poema Ars Moriendi gan en 1967 el Premio Internacional de Poesa Rubn Daro. El Dr. Pea actualmente vive y ensea en Austin, Texas, donde sigue escribiendo y publicando.

Horacio Pea (Managua, Nicaragua, 1936) is the most important Nicaraguan American poet. He has lived in Spain, France, Italy, and Germany. His poems have appeared in numerous publications worldwide in several languages. With Ars Moriendi, he won the 1967 Ruben Dario International Poetry Prize. Dr. Pea currently lives and teaches in Austin, Texas, where he continues to write and publish.
Ex-diplomtico estadounidense, retirado. Consultor del gobierno de EUA. Escribe critica de cine en Washington, D.C., donde reside. ---

Mike Canning translator

American exdiplomat. Consultant to the USA government. He writes film reviews in Washington, D.C., where he lives.

Architect, poet, translator and editor. Born in Nicaragua now lives in Dallas, Texas.
Danilo Lopez Editor

Arquitecto, poeta, traductor y editor. Naci en Nicaragua, y reside en Dallas, Texas. ---

ISBN 1-892820-15-3

US$10.00

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