Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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ISSN (Versión impresa): 1405-2210 MÉXICO

2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. en un momento determinado.^ es la ganancia. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. banda que. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. o sea. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. sus precios de venta. o una moneda unica. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. Por lo tanto. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. a veces. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. mas bajo es x. se ve afectado el precio. no es ni invisible ni totalmente visible. sino aquellos Estados fuertes. pero no del todo. entonces. Y de forma igualmente obvia. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. mas elevado sera el precio del vendedor. por medio de patentes). derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. y la ganancia es mucho mayor. eso eleva la tasa de la misma ganancia. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. es bastante ancha. o como la mano invisible del mundo del mercado. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. Lo que ocurre despues es que. el costo y el precio. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. De manera concreta. como sostiene la teoria capitalista. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . sin embargo. sino tambien porque. no cualquier Estado tiene esta categoda. y . pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. debido a la fuerza de la competencia. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. Tales acciones. Sin embargo. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. Antes que nada. Obviamente. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. hasta cierto punto. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado.

que es. mayores seran las ganancias ininediatas. diciembre 1999. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. a los costos de produccion. y los salarios que no pagan. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. pp. mayores seran las ganancias potenciales. Num.. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. a dicha teoda. Vol. A mayor consumo. del Estado japones. en parte. lo cual aumenta el consumo mundial. el importe por impuestos.. debe de haber consumidores individuales. sin embargo. Esto se debe.smo contemporiineo. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. en la practica. La intencion es doble. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. Los precios de venta. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. Regresemos a x. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. V. Lo que ocurre es que. por ultimo. la segunda a las empresas individuales. imitando a Adam Smith. Colima. en pdmer lugar. es decir. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados.Dilema. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. capitalistas japoneses dependen. mayor acumulacion de capital. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. y a menor monto de salado total. por ejempio. pero no solamente de el. De forma tradicional. 39-60 41 . los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. una fiincion del gasto total en sueldos y salados.s del capitali. del Estado indonesio y del norteainedcano. y la adquisicion de maquinada e inversiones. Tambien pueden depender. mayor demanda efectiva cordente. La demanda efectiva es. se trata de un problema de hace tiempo. mientras mas alto sea el monto del salado total. los teoricos capitalistas. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. aunque casi siempre en menor grado. Sin duda. A mayores ahorros y/o inversiones. No obstante. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. a una diferencia de tiempo en el objetivo. 10. en parte. simultanea y paradojicamente verdadero. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos.

una vez mas. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. Los impuestos son pagos por servicios. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. pero el impacto a medio camino entre ambos. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. por via de la competencia del mercado. En los ultimos 20 o 30 afios. es el resultado de la clase que lucha. servicios que los productores necesitan. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. el margen inmediato de la ganacia se elevada. Asi que. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. En realidad. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. incluyendo el mas importante. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. demanda efectiva y precios de venta. Los productores capitalistas. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . resultada un desastre. unicamente se podran reducir los precios de venta. continuando de manera global con su aumento liistodco. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. Por otro lado. Sin embargo. por lo tanto. Lo que resulta interesante para nosotros. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. ya que.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. por razones estnicturales. A menory de otros. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. reduce el margen de ganancia. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. esto. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores.

Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. V. diciembre 1999. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. obreros mas debiles. si quieren Epoca II. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. hoy tal vez en menos. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. objetivamente. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. Esto significa que. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. sin embargo. Es la razon por la que dichas reubicaciones. o al menos que eran politicamente disponibles. 39-60 43 . Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo.Dilcmas del capitalismo contemponineo. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva.. sean mayores que el costo de aceptarlos. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e.. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. De fonna esquematica. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. Num. podrian buscar una solucion tajante. Colima. Historicamente. esta el heeho de que. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. pp. lo que significa que por alguna razon hay. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. Vol. Del lado economico.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. politicamente hablando. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. debe ser significativamente mas reducido. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. desde el punto de vista de los productores reubicados. 10. Por supuesto. al menos a eorto plazo. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles.

^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. podria ser motivo de preocupacion. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. la cual continiia a ritmo vertiginoso. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. se convierte en politico. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. en ese sentido. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. ^. El asunto. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. por lo tanto. El planeta se esta quedando sin estas zonas. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. esta alcanzando una asintota. Entonces. haciendo asi. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. resuelto por el poder de la negociacion. pero no lo estan . El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. Al grado en que lo hace. Pero. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. Pero.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. De liecho. resulta visible en el gasto por impuestos. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. sin embargo. en pane.que es eficiencia? Es. como doctrina. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. En este punto. La eficiencia. una mejor tecnologia.

pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. naturalmente. los contribuyentes. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. entre otras cosas. deben gravar con mas impuestos. La principal razon de que el capitalismo. como una reduccion de costos. Vol. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". como sistema. no economico. Si todos los arboles del mundo se cortaran. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. la que se traduce. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. en algunos casos de daflo irreparable. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. 10. V. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. Los productores lo han hecho durante 500 afios. 39-60 45 . Num. casi al contrario. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. los contdbuyentes demandan mas.. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. este modo Epoca II. todos lian querido que los Estados gasten mas. y la punta del agotamiento absoluto. y han aumentado la cantidad. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Colima. mas seguras. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave.Dilemas del capitalismo contemporaneo. desapareceria para siempre. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. diciembre 1999. desean pagar menos. pp. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta.. Por ejemplo. pero mas caras. de mercancias. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. y si los Estados van a gastar mas. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. como proveedores de la renta del Estado. En pocas palabras. sino social. un bien social. que es. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado.

podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. y limites severos en la absorcion de los costos. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. y cotidianamente crece. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. una reduccion de sus gastos por impuestos. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. Pero el monto no es pequeiio. es monumental. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. o probablemente a las dos. impuesto a los productores capitalistas. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. o de forma indirecta. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . de hecho y a pesar de todo. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. ya sea de manera directa. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central.

debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. por primera vez en 500 afios. Los Estados fuertes son su garantia. diciembre 1999. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. y de mucho mayor importancia. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. 10. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. y de hecho ya lo esta haciendo. solamente se comenta a mayor escala. 39-60 47 . No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. pospuesto. pp. y su efecto. Sin Estados sohdos. V. sin embargo.. de dos limitaciones esenciales. Pero ^. Sin embargo esto no es nada nuevo. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. En segundo lugar. lo cual es falso. sino por la creciente debilidad de ambos. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. una mejora.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. El programa del neoliberalismo sufre. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. la ideologia y las corporaciones. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. y debe Uevar.Dilemas del capitalismo contemporaneo. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. no puede liaber monopolios relativos. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. Vol. su alma. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. Sin Estados fuertes.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno.. Colima. particularmente en las zonas del centro. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. de hecho. Num. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Esto ha perdido su magia.

o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo.Immanuel Wallerstein res capitalistas. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. Como sabemos. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . pdncipalmente a la de la vida personal. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. y autofrustrantes. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. pero ambas. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. hipocritas. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. son integrantes de un sistema historico particular. esta diluyendose. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Aclaremos este punto. en parte. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital.

Num. ya que en el punto de vista cientifico mundial. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". diciembre 1999. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. durante todo el tiempo. 39-60 49 . Colima.. Epoca II. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". De esta manera. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. de hecho. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. consistia en afinnaciones de una construccion humana. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. Dichas nonnas eran naturales y no morales. 10. pp. linicamente el primer paso en el proceso. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. Se trato de un juego de manos porque. Vol. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". La redefinicion de la situacion. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia.. V.Dilemas del capitalismo contemporaneo. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. un campo que los cientificos despreciaron. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. fiie. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. En este campo. Este proceso tomo varios siglos para completarse.

Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. de no ser por el surgimiento. dificil de averiguar e incierta de acceder. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. La verdad existia. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. De alguiia manera. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. En un sentido real.ssen.schafteri). Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. nunca por la experimentacion mecanica. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. Sin embargo. fue una postura defensiva. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. y en otras ocasiones Kulturwi. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. en este mismo siglo XIX. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. quienes se convirtieron en sus patrones. podrian liaber permanecido en su esquina. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. la cual era de por si ura virtud. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. una virtud estetica si iistedes quieren. En cierto sentido tambien. la materia era la heredera del alma teologica. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. ignorandose mutuamente.

El ataque fundamental a las dos culturas. basados. pp. Las phmeras fueron la economia. Sabemos. Las ultimas historia. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. sin embargo. diciembre 1999. como lo liabian estado. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. las ciencias politicas y la sociologia. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. Esto seda considerado. la division era algo rigida. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. E inmediatamente. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. Asi. Vol. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. Las mismas dos realidades. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. 10. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. sin embargo.. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. los resultados. antropologia y los estudios orientales. 39-60 51 . como un problema.^ En la epoca en que C. De manera concreta. de manera general. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. ecologia.P. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular.. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. Num. Colima. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). surgieron tres disciplinas.Dilemas del capitalismo contemporaneo. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. estudios etnicos de todos tipos. sino al interior de las Epoca II. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. V. estudios sociales sobre la ciencia).

consecuentemente. Finalmente. Este ultimo. como sabemos. Concretamente. se vehficara en el mundo de la geopolitica. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. que no se resalta de manera muy frecuente. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Solamente deseo senalar su impacto. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. Pero sobre todo. asi. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. en tal aventura. por lo tanto. la naturaleza es auto organizada y creativa. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. en el sistema interestatal. Sobre todo. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. y lo irreductible de la diferencia. Los estudios complejos niegan el determinismo. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias.

pero por el momento esta alii. pero esto me parece incoiporeo. sobreviva el fallecimiento de este sistema.. 39-60 53 . Los Estados son estmcturas politicas. y por lo tanto.' Revisemos. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. transformar a la economia mundial en un imperio global. pp.. Al final. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. no obstante. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. en donde nos encontramos por el momento. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". esta en la presencia de otros Estados poderosos. diciembre 1999. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. Colima. por lo tanto. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. pero todos insisten en ello piiblicamente. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes.Dilema. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. como norma. El principal obstaculo para los Estados solidos. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. Niim. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. En el otro extremo. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. tiene una eficacia limitada. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. A nadie se engafia. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. 10. Es cierto que la igualdad teorica. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. Vol.s del capitalismo contemporaneo. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. y como sabemos. V.

si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. en el oceano y en el aire. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. por ejemplo. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. sino que parece haber. Y hasta el momento. Sin embargo. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. Tal fue el caso. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. en medio de estos dos extremos. un patron de secuencias entre ellos. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. de muchas maneras. al estar en competencia directa el uno con el otro.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. la cual agota la fortaleza economica. El fondo de la competencia reside. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. al menos hasta ahora. imponiendolas a otros Estados fuertes. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. militar. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). de hecho. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. y tambien. La tercera situacion se halla. la hegemonia se autoelimina. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Hitler). Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. Hasta la fecha. ahora convertidos en poder hegemonico. Requiere inversion miUtar. politica. si se desea.

Japon esta basado en el oceano y en el aire. el desempleo mas Epoca II. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. se diluye. 39-60 55 . Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. Por supuesto. diciembre 1999.Dilemas del capitalismo contemporaneo. o mas bien. 10. En los ultimos afios de la decada de 1990. hegemonia tambien autodestraye. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. pero no debemos culminarlo. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento.. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. creo que debemos. transitar por este camino. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. Tarde o temprano. habra otros treinta afios de guerra. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. la Union Europea esta basada en la tierra. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. La Guerra Fria era un elemento integrador. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. La pregunta es que sucedera como consecuencia. Coiima. pero eventualmente. Num. liay menos desempleo. y en cincuenta afios o algo asi. V. pp. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. el papel hegemonico de los Estados Unidos. los Estados Unidos.. Si revisamos el pasado reciente. es lo que ya hemos discutido. Vol. han debilitado. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. la respuesta es sencilla. el dominio politico tambien disminuye. Espero que esto ultimo no suceda. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. de manera colectiva. Lo que es diferente esta vez. no fortalecido. y no hay inflacion. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos.

parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. especialmente desde la reestructuracion . el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. es que esta es una ventaja unica. Primero que nada. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. Por supuesto. Esto sucede porque. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. sin embargo en esta epoca. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. La segunda. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales.Immanuel Wallerstein alto. La primera. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). en gran parte. de tipo inferior. Finalmente. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. Y la tercera. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. Pero es necesario hacer notar tres cosas. Ahora los productores son mas "eficientes". la mayor parte de ellos. y la inflacion mayor. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. ilegales. y que no se percaten de ello. por la reestructuracion. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. por lo general. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo.

para hacerlo.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. pero ahora parece mas probable. Pero conforme este poder retrocede. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. y esto a su vez. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. por lo tanto. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Finalmente.. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. y es el Estado mas rico en la region. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. diciembre 1999. por supuesto. 10. Vol. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Japon. ^. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Una vez que esto suceda. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Ha estado esforzandose. son esenciales dos deEpoca II. no sufrira. por supuesto. necesita consolidar la Union Europea. pp. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Asia del Este. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. haya mantenido la "economia social". Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil.. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. para la mayor parte de su poblacion. Coiima. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. es el lider en esta transferencia. 39-60 57 . V. hace que el poder descienda aiin mas. la voluntad para pelear disminuye. Num. Tales reubicaciones son normales. chos trabajos.

Por supuesto. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. Asi que. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. por lo que puede posponer. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. produce incredulidad. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. lo cual. por razones econoinicas y politicas. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. ciialquier desarroUo militar. pero sera muy dificil. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. Cluna es importante. de cualquier manera. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. El primero. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. Aiin asi. lnas que competencia. derivado del trastomo al cual conduciria. Si se unifica. Y si se desintegra. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. todavia se mantiene como una interrogante abierta.

puede que no. observando todo esto. Vol. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. Colima. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. Epoca II. V. no estara sentado en silencio. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. incierta en resultados. La causa es circular.Dilemas del capitalismo contemponineo. en las tensiones del sistema interestatal. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. sobre los limites en la acumulacion del capital. por definicion. diciembre 1999. Tal transicion es. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. 10. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. Puede que lo logremos. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. ya bastante avanzada. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. 39-60 59 . Mientras tanto. y por la interminable acumulacion del capital.xterior. pp. que se desmoronan. particulannente el de los Estados Unidos. Num. el resto del mundo. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. el antiguo Tercer Mundo. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e.. Se puede esperar que. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales.. En cambio. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. Y. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. no sera contenida. e incluso en direccion. Es casi seguro que la proliferacion nuclear.

Tokyo. 1996]. 1995). de Karel Ochoa. Esto se discute en detalle en Terence K. Programa Cultura.. Wallerstein et al. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press.s (Stanford: Stanford University Press. Universidad de Colima. coords. revisada por Genaro Zenteno.. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Fujiwara Shoten).iition: Trajectory of the World-System.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 3. The Age of Tran. 19452025 ( London: Zed Press. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. 1996). and the Geopolitics of the Twenty-first Century". 24 de septiembre de 1997) 1. Esta historia se relata en I. 2. Hopkins & Immanuel Wallerstein. the Social Sciences. Open the Social Science.

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