Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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o una moneda unica. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). no es ni invisible ni totalmente visible. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. hasta cierto punto. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. sino aquellos Estados fuertes.^ es la ganancia. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. Tales acciones. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. mas bajo es x.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. en un momento determinado. y . los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. sus precios de venta. por medio de patentes). es bastante ancha. se ve afectado el precio. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. eso eleva la tasa de la misma ganancia. o como la mano invisible del mundo del mercado. a veces. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. Antes que nada. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. Lo que ocurre despues es que. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. entonces. Sin embargo. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. pero no del todo. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. De manera concreta. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. sino tambien porque. debido a la fuerza de la competencia. mas elevado sera el precio del vendedor. y la ganancia es mucho mayor. Y de forma igualmente obvia. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. sin embargo. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. no cualquier Estado tiene esta categoda. Por lo tanto. o sea. como sostiene la teoria capitalista. Obviamente. banda que. el costo y el precio. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo.

pp. mayor acumulacion de capital. debe de haber consumidores individuales. capitalistas japoneses dependen. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. el importe por impuestos. sin embargo. V.s del capitali. Los precios de venta. y a menor monto de salado total. Sin duda. se trata de un problema de hace tiempo. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. Tambien pueden depender. aunque casi siempre en menor grado.. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. en pdmer lugar. del Estado japones. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. es decir. que es. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. a dicha teoda. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. imitando a Adam Smith. diciembre 1999. Esto se debe. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. lo cual aumenta el consumo mundial. No obstante. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. mientras mas alto sea el monto del salado total. en parte. Lo que ocurre es que. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. A mayor consumo. y la adquisicion de maquinada e inversiones. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. mayor demanda efectiva cordente.. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. en la practica. la segunda a las empresas individuales. y los salarios que no pagan. mayores seran las ganancias potenciales. Num. pero no solamente de el. 39-60 41 . Vol. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. simultanea y paradojicamente verdadero. A mayores ahorros y/o inversiones. en parte. por ejempio. por ultimo. a los costos de produccion.smo contemporiineo. Regresemos a x. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. De forma tradicional. 10. mayores seran las ganancias ininediatas. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. La demanda efectiva es. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. del Estado indonesio y del norteainedcano. los teoricos capitalistas. a una diferencia de tiempo en el objetivo. Colima. La intencion es doble. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados.Dilema.

incluyendo el mas importante. Asi que. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. demanda efectiva y precios de venta. Lo que resulta interesante para nosotros. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. pero el impacto a medio camino entre ambos. Sin embargo. En los ultimos 20 o 30 afios. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. esto. ya que. unicamente se podran reducir los precios de venta. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. En realidad. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. Los impuestos son pagos por servicios. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. continuando de manera global con su aumento liistodco. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. Los productores capitalistas. por lo tanto. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. por via de la competencia del mercado. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . es el resultado de la clase que lucha. reduce el margen de ganancia. una vez mas. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. servicios que los productores necesitan. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. A menory de otros. por razones estnicturales. Por otro lado. resultada un desastre. el margen inmediato de la ganacia se elevada. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion.

Num. o al menos que eran politicamente disponibles. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. desde el punto de vista de los productores reubicados. podrian buscar una solucion tajante. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. pp. De fonna esquematica. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. sean mayores que el costo de aceptarlos. obreros mas debiles. objetivamente.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. V. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. hoy tal vez en menos. Esto significa que. Colima. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. si quieren Epoca II. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. politicamente hablando. al menos a eorto plazo. esta el heeho de que. sin embargo. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Es la razon por la que dichas reubicaciones. Por supuesto. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. 10. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. debe ser significativamente mas reducido.Dilcmas del capitalismo contemponineo.. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. lo que significa que por alguna razon hay. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. Vol. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). Del lado economico. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos.. 39-60 43 . Historicamente. diciembre 1999.

pero no lo estan . haciendo asi. Pero. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. Entonces. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. resuelto por el poder de la negociacion. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. ^. como doctrina. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. podria ser motivo de preocupacion. esta alcanzando una asintota. La eficiencia. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. De liecho. Pero. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. una mejor tecnologia.que es eficiencia? Es. se convierte en politico. resulta visible en el gasto por impuestos. sin embargo. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. en pane. en ese sentido. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. El asunto. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. la cual continiia a ritmo vertiginoso. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. por lo tanto. En este punto. El planeta se esta quedando sin estas zonas. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. Al grado en que lo hace.

es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. En pocas palabras. Por ejemplo. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. y han aumentado la cantidad. de mercancias. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". mas seguras. y la punta del agotamiento absoluto. Vol. no economico.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Colima. pp. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. en algunos casos de daflo irreparable.. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. diciembre 1999. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. como sistema. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. pero mas caras. entre otras cosas. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. y si los Estados van a gastar mas. un bien social. que es. los contdbuyentes demandan mas. Num. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. sino social. como proveedores de la renta del Estado. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". todos lian querido que los Estados gasten mas. desean pagar menos. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. los contribuyentes.. como una reduccion de costos. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. desapareceria para siempre. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. La principal razon de que el capitalismo. deben gravar con mas impuestos. 39-60 45 . naturalmente. la que se traduce. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. casi al contrario. V. este modo Epoca II. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Los productores lo han hecho durante 500 afios. Si todos los arboles del mundo se cortaran. 10.

al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. de hecho y a pesar de todo. y limites severos en la absorcion de los costos. impuesto a los productores capitalistas. una reduccion de sus gastos por impuestos. o probablemente a las dos. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. es monumental. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. y cotidianamente crece. Pero el monto no es pequeiio. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. o de forma indirecta. ya sea de manera directa. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados.

ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. V. no puede liaber monopolios relativos. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. El programa del neoliberalismo sufre. Esto ha perdido su magia. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. Sin Estados sohdos. diciembre 1999. y de mucho mayor importancia. Los Estados fuertes son su garantia. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. sino por la creciente debilidad de ambos. Num. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. por primera vez en 500 afios. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. Sin Estados fuertes. de dos limitaciones esenciales. solamente se comenta a mayor escala.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. particularmente en las zonas del centro. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Colima.. de hecho. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. 39-60 47 . y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. y de hecho ya lo esta haciendo. lo cual es falso. pospuesto. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. su alma. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. Pero ^. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. sin embargo. Sin embargo esto no es nada nuevo.. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. y su efecto. pp. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. 10. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. y debe Uevar. una mejora.Dilemas del capitalismo contemporaneo. la ideologia y las corporaciones. Vol. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. En segundo lugar.

La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. esta diluyendose. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. hipocritas. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. Aclaremos este punto. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas.Immanuel Wallerstein res capitalistas. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. son integrantes de un sistema historico particular. pero ambas. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. y autofrustrantes. en parte. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. pdncipalmente a la de la vida personal. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. Como sabemos. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Pero ya no legitimizan mas a los Estados.

Num. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. un campo que los cientificos despreciaron. consistia en afinnaciones de una construccion humana. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". En este campo. De esta manera. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. La redefinicion de la situacion.. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. Colima.Dilemas del capitalismo contemporaneo. durante todo el tiempo. diciembre 1999. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". fiie. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza.. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. Vol. 39-60 49 . pp. de hecho. ya que en el punto de vista cientifico mundial. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. linicamente el primer paso en el proceso. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. 10. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. V. Dichas nonnas eran naturales y no morales. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. Este proceso tomo varios siglos para completarse. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. Epoca II. Se trato de un juego de manos porque.

y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. De alguiia manera. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. podrian liaber permanecido en su esquina. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. quienes se convirtieron en sus patrones. y en otras ocasiones Kulturwi. en este mismo siglo XIX. nunca por la experimentacion mecanica.schafteri). Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. una virtud estetica si iistedes quieren. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. dificil de averiguar e incierta de acceder. La verdad existia. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). ignorandose mutuamente. En un sentido real. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. fue una postura defensiva.ssen. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. de no ser por el surgimiento. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. la cual era de por si ura virtud. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. Sin embargo. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. En cierto sentido tambien. la materia era la heredera del alma teologica.

como un problema. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). De manera concreta. pp. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. E inmediatamente.^ En la epoca en que C.P. las ciencias politicas y la sociologia. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. sino al interior de las Epoca II. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. ecologia. El ataque fundamental a las dos culturas. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. como lo liabian estado. los resultados. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. sin embargo.. de manera general. basados. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. Colima. antropologia y los estudios orientales. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. surgieron tres disciplinas. Num. 10. estudios sociales sobre la ciencia). las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. Asi. Las phmeras fueron la economia. Sabemos. Esto seda considerado. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. Las ultimas historia. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. V. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. estudios etnicos de todos tipos. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. Las mismas dos realidades. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales.. diciembre 1999. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. sin embargo. 39-60 51 . la division era algo rigida. Vol.Dilemas del capitalismo contemporaneo. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades.

consecuentemente. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. Sobre todo. por lo tanto. se vehficara en el mundo de la geopolitica. asi. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. en tal aventura.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. Solamente deseo senalar su impacto. en el sistema interestatal. Finalmente. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. Los estudios complejos niegan el determinismo. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. y lo irreductible de la diferencia. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Este ultimo. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. que no se resalta de manera muy frecuente. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. como sabemos. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. Concretamente. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. Pero sobre todo. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. la naturaleza es auto organizada y creativa.

En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales.. Los Estados son estmcturas politicas. y como sabemos. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. pp. por lo tanto. 39-60 53 .Dilema. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". pero todos insisten en ello piiblicamente. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. transformar a la economia mundial en un imperio global. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. Niim. V. pero esto me parece incoiporeo.. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder .' Revisemos. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. A nadie se engafia. tiene una eficacia limitada. no obstante. Es cierto que la igualdad teorica. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. En el otro extremo. 10. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. como norma. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. sobreviva el fallecimiento de este sistema. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. y por lo tanto. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas.s del capitalismo contemporaneo. pero por el momento esta alii. Al final. Colima. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. diciembre 1999. El principal obstaculo para los Estados solidos. Vol. en donde nos encontramos por el momento. esta en la presencia de otros Estados poderosos. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera.

al estar en competencia directa el uno con el otro. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . la hegemonia se autoelimina. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. sino que parece haber. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. La tercera situacion se halla. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. militar. en medio de estos dos extremos. al menos hasta ahora. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. por ejemplo. Hasta la fecha. Y hasta el momento. la cual agota la fortaleza economica. Hitler). Tal fue el caso. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. de hecho. un patron de secuencias entre ellos. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. de muchas maneras. imponiendolas a otros Estados fuertes. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). y tambien. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). Requiere inversion miUtar. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. si se desea. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. politica. en el oceano y en el aire. ahora convertidos en poder hegemonico. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. Sin embargo. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. El fondo de la competencia reside.

y en cincuenta afios o algo asi. hegemonia tambien autodestraye. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. creo que debemos. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. habra otros treinta afios de guerra. la respuesta es sencilla. de manera colectiva. pero eventualmente. transitar por este camino. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. V. o mas bien. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Japon esta basado en el oceano y en el aire. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. no fortalecido.. se diluye. Vol. Coiima. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. liay menos desempleo. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. Espero que esto ultimo no suceda. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. han debilitado. Tarde o temprano. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. la Union Europea esta basada en la tierra. pp. 10. los Estados Unidos. y no hay inflacion. Lo que es diferente esta vez. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias.Dilemas del capitalismo contemporaneo. el desempleo mas Epoca II. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. diciembre 1999.. Num. La Guerra Fria era un elemento integrador. Por supuesto. En los ultimos afios de la decada de 1990. el dominio politico tambien disminuye. el papel hegemonico de los Estados Unidos. es lo que ya hemos discutido. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. 39-60 55 . Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. Si revisamos el pasado reciente. pero no debemos culminarlo. La pregunta es que sucedera como consecuencia.

Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. por la reestructuracion. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. especialmente desde la reestructuracion .Immanuel Wallerstein alto. Ahora los productores son mas "eficientes". La segunda. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. la mayor parte de ellos. y la inflacion mayor. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. de tipo inferior. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. sin embargo en esta epoca. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. en gran parte. Primero que nada. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Y la tercera. es que esta es una ventaja unica. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. La primera. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. ilegales. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. Pero es necesario hacer notar tres cosas. por lo general. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. Por supuesto. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. y que no se percaten de ello. Esto sucede porque. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Finalmente.

por supuesto. es el lider en esta transferencia. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Asia del Este. hace que el poder descienda aiin mas. V. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. ^. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. para la mayor parte de su poblacion. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. Finalmente. por lo tanto. haya mantenido la "economia social". alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Vol. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. Ha estado esforzandose. la voluntad para pelear disminuye.. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. 10. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que.. Coiima. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. Pero conforme este poder retrocede. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. por supuesto. Num.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. Una vez que esto suceda. y esto a su vez. 39-60 57 . con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. pero ahora parece mas probable. Japon. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. pp.Dilemas del capitalismo contemporaneo. para hacerlo. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. chos trabajos. no sufrira. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. y es el Estado mas rico en la region. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. necesita consolidar la Union Europea. diciembre 1999. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. son esenciales dos deEpoca II. Tales reubicaciones son normales. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros.

derivado del trastomo al cual conduciria. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. pero sera muy dificil. ciialquier desarroUo militar. lnas que competencia. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. Aiin asi. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. de cualquier manera. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. Si se unifica. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. Y si se desintegra. lo cual. por lo que puede posponer. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. produce incredulidad. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Cluna es importante. El primero. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. Asi que. todavia se mantiene como una interrogante abierta. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. Por supuesto. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. por razones econoinicas y politicas. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial.

Es casi seguro que la proliferacion nuclear. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. En cambio. Vol. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. diciembre 1999. y por la interminable acumulacion del capital. no sera contenida. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Se puede esperar que. ya bastante avanzada. en las tensiones del sistema interestatal. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. Tal transicion es. incierta en resultados. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. Epoca II. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. Colima. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. V. sobre los limites en la acumulacion del capital. 39-60 59 . observando todo esto. Mientras tanto. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital.xterior. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios.. pp. que se desmoronan. no estara sentado en silencio. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. e incluso en direccion. Y. el antiguo Tercer Mundo. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse.. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara.Dilemas del capitalismo contemponineo. puede que no. 10. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. el resto del mundo. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. Puede que lo logremos. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. Num. La causa es circular. particulannente el de los Estados Unidos. por definicion. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e.

Esto se discute en detalle en Terence K. 1996). Esta historia se relata en I. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. Hopkins & Immanuel Wallerstein.. and the Geopolitics of the Twenty-first Century".. the Social Sciences. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Programa Cultura. Tokyo. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Universidad de Colima. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. 3.s (Stanford: Stanford University Press. 19452025 ( London: Zed Press. Fujiwara Shoten). 2. 1995).iition: Trajectory of the World-System. The Age of Tran.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 1996]. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Wallerstein et al. coords. de Karel Ochoa. 24 de septiembre de 1997) 1. Open the Social Science. revisada por Genaro Zenteno.