Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. mas bajo es x. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. sus precios de venta. De manera concreta. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es.^ es la ganancia. Tales acciones. no cualquier Estado tiene esta categoda. Obviamente. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. o como la mano invisible del mundo del mercado. Antes que nada.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. no es ni invisible ni totalmente visible. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. sino tambien porque. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. hasta cierto punto. en un momento determinado. sino aquellos Estados fuertes. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. se ve afectado el precio. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. mas elevado sera el precio del vendedor. eso eleva la tasa de la misma ganancia. como sostiene la teoria capitalista. y . Por lo tanto. debido a la fuerza de la competencia. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. a veces. y la ganancia es mucho mayor. sin embargo. o sea. Y de forma igualmente obvia. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . o una moneda unica. Lo que ocurre despues es que. banda que. por medio de patentes). el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. el costo y el precio. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. pero no del todo. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. es bastante ancha. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. entonces. Sin embargo.

mayores seran las ganancias potenciales. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa.. a dicha teoda. del Estado japones. Esto se debe. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. A mayores ahorros y/o inversiones. lo cual aumenta el consumo mundial. a los costos de produccion.smo contemporiineo. diciembre 1999. Vol. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. en la practica. Los precios de venta. mayor acumulacion de capital. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia.. mientras mas alto sea el monto del salado total. Colima. De forma tradicional. No obstante. mayor demanda efectiva cordente. Lo que ocurre es que. capitalistas japoneses dependen. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. y a menor monto de salado total. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. mayores seran las ganancias ininediatas. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. en parte. A mayor consumo.s del capitali. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. pero no solamente de el. por ejempio. en pdmer lugar. debe de haber consumidores individuales. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. La intencion es doble. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. 39-60 41 . Num. la segunda a las empresas individuales. Sin duda. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. simultanea y paradojicamente verdadero. por ultimo. La demanda efectiva es. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. se trata de un problema de hace tiempo. imitando a Adam Smith. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. en parte.Dilema. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. y los salarios que no pagan. es decir. el importe por impuestos. pp. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. 10. a una diferencia de tiempo en el objetivo. los teoricos capitalistas. del Estado indonesio y del norteainedcano. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. Tambien pueden depender. aunque casi siempre en menor grado. sin embargo. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. V. Regresemos a x. que es. y la adquisicion de maquinada e inversiones. lo que incrementa sus ahorros e inversiones.

La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. A menory de otros. pero el impacto a medio camino entre ambos. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. por via de la competencia del mercado. ya que. una vez mas. Los productores capitalistas. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. demanda efectiva y precios de venta. servicios que los productores necesitan. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. reduce el margen de ganancia.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. Asi que. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. incluyendo el mas importante. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. es el resultado de la clase que lucha. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. por lo tanto. continuando de manera global con su aumento liistodco. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. esto. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. resultada un desastre. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. por razones estnicturales. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. el margen inmediato de la ganacia se elevada. Por otro lado. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. unicamente se podran reducir los precios de venta. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. En realidad. Lo que resulta interesante para nosotros. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. En los ultimos 20 o 30 afios. Sin embargo. Los impuestos son pagos por servicios.

la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. desde el punto de vista de los productores reubicados. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. 10. diciembre 1999. sin embargo. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. objetivamente. podrian buscar una solucion tajante. V. 39-60 43 . y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. si quieren Epoca II. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. De fonna esquematica. debe ser significativamente mas reducido. sean mayores que el costo de aceptarlos. Del lado economico. Vol. pp.Dilcmas del capitalismo contemponineo.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. Colima. hoy tal vez en menos. politicamente hablando. Por supuesto. Historicamente. lo que significa que por alguna razon hay. Es la razon por la que dichas reubicaciones. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles.. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios.. Esto significa que. Num. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. esta el heeho de que. obreros mas debiles. o al menos que eran politicamente disponibles. al menos a eorto plazo. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas.

Pero. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. podria ser motivo de preocupacion. De liecho. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. esta alcanzando una asintota. El asunto.que es eficiencia? Es. resuelto por el poder de la negociacion. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. se convierte en politico. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . Pero.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. como doctrina. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. en ese sentido. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Al grado en que lo hace. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. haciendo asi. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. La eficiencia. El planeta se esta quedando sin estas zonas. ^. sin embargo. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. por lo tanto. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. En este punto. resulta visible en el gasto por impuestos. Entonces. una mejor tecnologia. la cual continiia a ritmo vertiginoso. en pane. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. pero no lo estan . el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron.

y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. de mercancias. diciembre 1999. deben gravar con mas impuestos. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. V. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos.. un bien social. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". 39-60 45 . casi al contrario. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. los contdbuyentes demandan mas. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. los contribuyentes. Los productores lo han hecho durante 500 afios. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. 10. desean pagar menos. sino social. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Num.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. que es. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. desapareceria para siempre. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. Por ejemplo. Vol. como una reduccion de costos. pp.. La principal razon de que el capitalismo. no economico. Colima. entre otras cosas. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. como sistema. la que se traduce. y si los Estados van a gastar mas. mas seguras. en algunos casos de daflo irreparable. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. este modo Epoca II. naturalmente. como proveedores de la renta del Estado. todos lian querido que los Estados gasten mas. Si todos los arboles del mundo se cortaran. pero mas caras. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". y la punta del agotamiento absoluto. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. y han aumentado la cantidad. En pocas palabras. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca.

Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. impuesto a los productores capitalistas. es monumental. y limites severos en la absorcion de los costos. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. o probablemente a las dos. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. y cotidianamente crece. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. o de forma indirecta. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. ya sea de manera directa. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. Pero el monto no es pequeiio. una reduccion de sus gastos por impuestos. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. de hecho y a pesar de todo. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia.

aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. Vol. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. pospuesto. V. sino por la creciente debilidad de ambos. su alma. Colima. solamente se comenta a mayor escala. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Los Estados fuertes son su garantia. sin embargo. y debe Uevar. Sin Estados sohdos. El programa del neoliberalismo sufre. diciembre 1999. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Pero ^. Num.. lo cual es falso. Sin Estados fuertes. una mejora. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. de hecho. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. de dos limitaciones esenciales. 10. y su efecto. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Esto ha perdido su magia. particularmente en las zonas del centro. pp. En segundo lugar.Dilemas del capitalismo contemporaneo. por primera vez en 500 afios. la ideologia y las corporaciones. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. y de hecho ya lo esta haciendo. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. y de mucho mayor importancia. 39-60 47 . no puede liaber monopolios relativos.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. Sin embargo esto no es nada nuevo. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros..

La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. pero ambas. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. pdncipalmente a la de la vida personal. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .Immanuel Wallerstein res capitalistas. Como sabemos. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. esta diluyendose. hipocritas. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. en parte. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. y autofrustrantes. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. son integrantes de un sistema historico particular. Aclaremos este punto. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial.

10. un campo que los cientificos despreciaron.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. Vol. ya que en el punto de vista cientifico mundial. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. V. De esta manera. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Num. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). durante todo el tiempo. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. Epoca II. Dichas nonnas eran naturales y no morales. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. Se trato de un juego de manos porque. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. En este campo. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. de hecho. pp. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. Este proceso tomo varios siglos para completarse. linicamente el primer paso en el proceso. Colima.. diciembre 1999. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. La redefinicion de la situacion. 39-60 49 . fiie. consistia en afinnaciones de una construccion humana.

por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX.schafteri). La verdad existia. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. en este mismo siglo XIX. de no ser por el surgimiento. quienes se convirtieron en sus patrones. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. una virtud estetica si iistedes quieren. y en otras ocasiones Kulturwi. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas.ssen. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. En un sentido real. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. podrian liaber permanecido en su esquina. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. nunca por la experimentacion mecanica. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. ignorandose mutuamente. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. la cual era de por si ura virtud. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. En cierto sentido tambien. fue una postura defensiva. Sin embargo. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. dificil de averiguar e incierta de acceder. De alguiia manera. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. la materia era la heredera del alma teologica. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico.

combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. diciembre 1999. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. E inmediatamente. Vol. Asi. sin embargo. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Sabemos. 10. estudios sociales sobre la ciencia).. la division era algo rigida. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. Colima. sino al interior de las Epoca II.P. estudios etnicos de todos tipos. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). Num. De manera concreta. sin embargo. las ciencias politicas y la sociologia. 39-60 51 . V. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. como un problema. Esto seda considerado. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". de manera general. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. surgieron tres disciplinas. antropologia y los estudios orientales. como lo liabian estado. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. Las phmeras fueron la economia. Las mismas dos realidades. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio.^ En la epoca en que C. basados. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. los resultados. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. ecologia. El ataque fundamental a las dos culturas. pp. Las ultimas historia.Dilemas del capitalismo contemporaneo. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades.. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento.

que no se resalta de manera muy frecuente. Solamente deseo senalar su impacto. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. Concretamente. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. por lo tanto. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. Los estudios complejos niegan el determinismo. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. en el sistema interestatal. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. Pero sobre todo. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). se vehficara en el mundo de la geopolitica. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. Este ultimo. como sabemos. Finalmente. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. la naturaleza es auto organizada y creativa. asi. Sobre todo. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. en tal aventura. y lo irreductible de la diferencia. consecuentemente. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones.

Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. pero esto me parece incoiporeo.' Revisemos. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. transformar a la economia mundial en un imperio global. 10. Colima. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. como norma. y por lo tanto. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. Es cierto que la igualdad teorica. V. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. Los Estados son estmcturas politicas. 39-60 53 . tiene una eficacia limitada. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. El principal obstaculo para los Estados solidos. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. pero todos insisten en ello piiblicamente. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. diciembre 1999. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. no obstante. En el otro extremo. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. y como sabemos. pero por el momento esta alii. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas.s del capitalismo contemporaneo. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes... en donde nos encontramos por el momento. A nadie se engafia.Dilema. Niim. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. sobreviva el fallecimiento de este sistema. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. esta en la presencia de otros Estados poderosos. por lo tanto. pp. Al final. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. Vol.

en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. imponiendolas a otros Estados fuertes.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. si se desea. en medio de estos dos extremos. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. la hegemonia se autoelimina. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. y tambien. Requiere inversion miUtar. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. la cual agota la fortaleza economica. al menos hasta ahora. de muchas maneras. Tal fue el caso. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. al estar en competencia directa el uno con el otro. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. politica. militar. Sin embargo. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. en el oceano y en el aire. Hitler). Y hasta el momento. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. sino que parece haber. un patron de secuencias entre ellos. por ejemplo. Hasta la fecha. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. El fondo de la competencia reside. ahora convertidos en poder hegemonico. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. La tercera situacion se halla. de hecho. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra.

El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. Espero que esto ultimo no suceda. Japon esta basado en el oceano y en el aire. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. Si revisamos el pasado reciente.. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. o mas bien. La pregunta es que sucedera como consecuencia. hegemonia tambien autodestraye. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. pero eventualmente. el dominio politico tambien disminuye. es lo que ya hemos discutido. pero no debemos culminarlo. La Guerra Fria era un elemento integrador. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. transitar por este camino. creo que debemos. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. V. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. Por supuesto. no fortalecido. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. Tarde o temprano. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. Lo que es diferente esta vez. el desempleo mas Epoca II. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. el papel hegemonico de los Estados Unidos.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. han debilitado. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. habra otros treinta afios de guerra. de manera colectiva. Num. 39-60 55 . y no hay inflacion. Coiima. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Vol. liay menos desempleo. la respuesta es sencilla. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. diciembre 1999. los Estados Unidos. la Union Europea esta basada en la tierra. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. 10. En los ultimos afios de la decada de 1990. pp. se diluye. y en cincuenta afios o algo asi.

es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. Finalmente. y la inflacion mayor. Primero que nada. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. sin embargo en esta epoca. por la reestructuracion. y que no se percaten de ello. Esto sucede porque. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . es que esta es una ventaja unica. de tipo inferior. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. Pero es necesario hacer notar tres cosas. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. por lo general. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea).Immanuel Wallerstein alto. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. La primera. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Y la tercera. La segunda. en gran parte. especialmente desde la reestructuracion . ilegales. Ahora los productores son mas "eficientes". y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. Por supuesto. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. la mayor parte de ellos. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo.

haya mantenido la "economia social". y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. Finalmente. por lo tanto. y es el Estado mas rico en la region. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. pero ahora parece mas probable. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. es el lider en esta transferencia. 10. V. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. chos trabajos. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos.. 39-60 57 . A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. y esto a su vez. pp. la voluntad para pelear disminuye. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. por supuesto. para la mayor parte de su poblacion. Ha estado esforzandose. hace que el poder descienda aiin mas. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. para hacerlo. por supuesto. Asia del Este. Una vez que esto suceda. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Tales reubicaciones son normales. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. Pero conforme este poder retrocede. Num. diciembre 1999. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Coiima. ^. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. no sufrira. Vol. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. son esenciales dos deEpoca II. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Japon. necesita consolidar la Union Europea. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella.. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que.

Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. por razones econoinicas y politicas. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Por supuesto. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. El primero. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. por lo que puede posponer. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. lo cual. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. todavia se mantiene como una interrogante abierta. de cualquier manera. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. ciialquier desarroUo militar. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. pero sera muy dificil. produce incredulidad. Aiin asi. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. Cluna es importante. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. derivado del trastomo al cual conduciria. lnas que competencia. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. Asi que. Y si se desintegra. Si se unifica. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica.

Dilemas del capitalismo contemponineo. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. Tal transicion es. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. La causa es circular. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. no estara sentado en silencio. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. diciembre 1999. 10. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. pp. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. e incluso en direccion. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. por definicion. no sera contenida. el antiguo Tercer Mundo. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. que se desmoronan. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ.. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Num. en las tensiones del sistema interestatal. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. En cambio. Vol. Y. Mientras tanto. Epoca II. sobre los limites en la acumulacion del capital. Puede que lo logremos. el resto del mundo. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. puede que no. V. 39-60 59 . dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico.. y por la interminable acumulacion del capital. particulannente el de los Estados Unidos. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. observando todo esto. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. ya bastante avanzada. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Se puede esperar que. incierta en resultados. Colima. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad.xterior.

The Age of Tran. Programa Cultura. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. 1996]. 1996).iition: Trajectory of the World-System. Hopkins & Immanuel Wallerstein. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas.s (Stanford: Stanford University Press. coords. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .. 19452025 ( London: Zed Press. Open the Social Science. Esta historia se relata en I. revisada por Genaro Zenteno. 3. Universidad de Colima. 24 de septiembre de 1997) 1. Fujiwara Shoten). Wallerstein et al. Esto se discute en detalle en Terence K. 2. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". the Social Sciences. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten.. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. Tokyo. 1995). de Karel Ochoa.

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