Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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sino aquellos Estados fuertes. sus precios de venta. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. y la ganancia es mucho mayor. Por lo tanto. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. o como la mano invisible del mundo del mercado. eso eleva la tasa de la misma ganancia. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. no es ni invisible ni totalmente visible. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. Lo que ocurre despues es que. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). es bastante ancha. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. Tales acciones. De manera concreta. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. o una moneda unica. y . entonces. no cualquier Estado tiene esta categoda. en un momento determinado. el costo y el precio. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada.^ es la ganancia. Y de forma igualmente obvia. banda que. sin embargo. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. mas bajo es x. hasta cierto punto. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. como sostiene la teoria capitalista. debido a la fuerza de la competencia. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. o sea. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. por medio de patentes). el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. se ve afectado el precio.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. a veces. mas elevado sera el precio del vendedor. sino tambien porque. Sin embargo. pero no del todo. Obviamente. Antes que nada.

a una diferencia de tiempo en el objetivo. No obstante.. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. a los costos de produccion. en parte. La intencion es doble. V. del Estado indonesio y del norteainedcano. mayores seran las ganancias potenciales. en la practica. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. lo cual aumenta el consumo mundial. debe de haber consumidores individuales. La demanda efectiva es. Los precios de venta. Sin duda. por ejempio. del Estado japones. se trata de un problema de hace tiempo. diciembre 1999. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. a dicha teoda. pero no solamente de el. que es. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. es decir. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Regresemos a x. en parte. mayor acumulacion de capital. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo.s del capitali. A mayor consumo. Num. aunque casi siempre en menor grado. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. 39-60 41 . lo que incrementa sus ahorros e inversiones. mayor demanda efectiva cordente. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan.Dilema. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. el importe por impuestos. Colima. y los salarios que no pagan. imitando a Adam Smith. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. simultanea y paradojicamente verdadero. sin embargo. Esto se debe. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. pp. Vol. la segunda a las empresas individuales. y la adquisicion de maquinada e inversiones. De forma tradicional.smo contemporiineo. A mayores ahorros y/o inversiones. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. Tambien pueden depender. 10. mayores seran las ganancias ininediatas. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. Lo que ocurre es que. por ultimo. en pdmer lugar. y a menor monto de salado total. mientras mas alto sea el monto del salado total. capitalistas japoneses dependen. los teoricos capitalistas. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion..

servicios que los productores necesitan. por via de la competencia del mercado. resultada un desastre.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. unicamente se podran reducir los precios de venta. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. el margen inmediato de la ganacia se elevada. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. demanda efectiva y precios de venta. Sin embargo. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. pero el impacto a medio camino entre ambos. Asi que. esto. incluyendo el mas importante. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. Los productores capitalistas. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. Lo que resulta interesante para nosotros. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. es el resultado de la clase que lucha. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. A menory de otros. Por otro lado. En los ultimos 20 o 30 afios. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . ya que. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. por lo tanto. por razones estnicturales. una vez mas. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. Los impuestos son pagos por servicios. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. reduce el margen de ganancia. continuando de manera global con su aumento liistodco. En realidad.

39-60 43 . Del lado economico. debe ser significativamente mas reducido. o al menos que eran politicamente disponibles. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. podrian buscar una solucion tajante. Historicamente. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. politicamente hablando. Esto significa que. Es la razon por la que dichas reubicaciones. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. lo que significa que por alguna razon hay. diciembre 1999. si quieren Epoca II. V. Por supuesto. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. esta el heeho de que. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. Vol. 10. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). sin embargo. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. Num. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. hoy tal vez en menos.Dilcmas del capitalismo contemponineo. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. pp... objetivamente. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. Colima. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. al menos a eorto plazo. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. sean mayores que el costo de aceptarlos. De fonna esquematica. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. obreros mas debiles. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. desde el punto de vista de los productores reubicados.

en ese sentido. Al grado en que lo hace. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. se convierte en politico.que es eficiencia? Es. De liecho. como doctrina. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. Pero. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. El planeta se esta quedando sin estas zonas. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. resulta visible en el gasto por impuestos. la cual continiia a ritmo vertiginoso. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. por lo tanto. resuelto por el poder de la negociacion. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. Pero. haciendo asi. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. pero no lo estan . ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. ^. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. Entonces. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. La eficiencia. El asunto. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. en pane. podria ser motivo de preocupacion. En este punto. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. sin embargo. esta alcanzando una asintota. una mejor tecnologia.

no solo los obreros sino tambien los capitalistas. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Los productores lo han hecho durante 500 afios. pp. casi al contrario. diciembre 1999. este modo Epoca II. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. sino social. no economico. desapareceria para siempre. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". 10. entre otras cosas. Colima. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. como una reduccion de costos. desean pagar menos. pero mas caras. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. Por ejemplo. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. que es. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. todos lian querido que los Estados gasten mas. deben gravar con mas impuestos.. los contribuyentes. como proveedores de la renta del Estado. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. La principal razon de que el capitalismo. la que se traduce. Si todos los arboles del mundo se cortaran. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. naturalmente. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. Num.Dilemas del capitalismo contemporaneo. un bien social. 39-60 45 . haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera.. mas seguras. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. en algunos casos de daflo irreparable. los contdbuyentes demandan mas. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. y la punta del agotamiento absoluto. Vol. de mercancias. y si los Estados van a gastar mas. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. V. y han aumentado la cantidad. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. En pocas palabras. como sistema. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion.

los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. Pero el monto no es pequeiio. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. de hecho y a pesar de todo. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. una reduccion de sus gastos por impuestos. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. y cotidianamente crece.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . o de forma indirecta. impuesto a los productores capitalistas. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. o probablemente a las dos. es monumental. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. y limites severos en la absorcion de los costos. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. ya sea de manera directa. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores.

Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. 10. y debe Uevar. Esto ha perdido su magia. particularmente en las zonas del centro. no puede liaber monopolios relativos. En segundo lugar. Vol.. diciembre 1999. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. sino por la creciente debilidad de ambos. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. una mejora. su alma. solamente se comenta a mayor escala. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. pp. Sin embargo esto no es nada nuevo. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. Colima. de hecho. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. Sin Estados fuertes. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. y de mucho mayor importancia.Dilemas del capitalismo contemporaneo.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. 39-60 47 . Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. V. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. de dos limitaciones esenciales. Pero ^. sin embargo. la ideologia y las corporaciones. Num. pospuesto. por primera vez en 500 afios. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. y de hecho ya lo esta haciendo. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. Sin Estados sohdos. y su efecto. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. El programa del neoliberalismo sufre. lo cual es falso. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo.. Los Estados fuertes son su garantia.

las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. pdncipalmente a la de la vida personal. pero ambas. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. y autofrustrantes. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. Aclaremos este punto. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. hipocritas. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . esta diluyendose. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital.Immanuel Wallerstein res capitalistas. son integrantes de un sistema historico particular. en parte. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Como sabemos. Pero ya no legitimizan mas a los Estados.

los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. Vol. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. Colima. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando.Dilemas del capitalismo contemporaneo. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. consistia en afinnaciones de una construccion humana. pp. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. de hecho. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. durante todo el tiempo. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Dichas nonnas eran naturales y no morales. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). un campo que los cientificos despreciaron. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas.. fiie. 39-60 49 . ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. diciembre 1999. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. De esta manera. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. En este campo.. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. V. 10. Epoca II. linicamente el primer paso en el proceso. Se trato de un juego de manos porque. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. Este proceso tomo varios siglos para completarse. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. La redefinicion de la situacion. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. ya que en el punto de vista cientifico mundial. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. Num.

crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX.ssen. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. la materia era la heredera del alma teologica. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. dificil de averiguar e incierta de acceder. quienes se convirtieron en sus patrones. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. y en otras ocasiones Kulturwi. En un sentido real.schafteri). podrian liaber permanecido en su esquina. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. Sin embargo. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. una virtud estetica si iistedes quieren. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. fue una postura defensiva. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. ignorandose mutuamente. nunca por la experimentacion mecanica. de no ser por el surgimiento. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. La verdad existia. la cual era de por si ura virtud. en este mismo siglo XIX. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. De alguiia manera. En cierto sentido tambien. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado.

combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. como un problema. pp. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. 39-60 51 . sin embargo. Las mismas dos realidades. Esto seda considerado. como lo liabian estado. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. sin embargo. las ciencias politicas y la sociologia. sino al interior de las Epoca II. estudios sociales sobre la ciencia).P. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. de manera general. los resultados. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. De manera concreta. ecologia. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). antropologia y los estudios orientales. E inmediatamente. la division era algo rigida. basados. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. Asi. Num. 10. surgieron tres disciplinas. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. Sabemos. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. V. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957.^ En la epoca en que C. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. Las ultimas historia. estudios etnicos de todos tipos.. diciembre 1999. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. El ataque fundamental a las dos culturas. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. Colima. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. Vol. Las phmeras fueron la economia.

Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. por lo tanto. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Los estudios complejos niegan el determinismo. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. asi. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. Finalmente. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. Concretamente. Este ultimo. en tal aventura. Solamente deseo senalar su impacto. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. Pero sobre todo. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. Sobre todo. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. como sabemos. en el sistema interestatal. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. y lo irreductible de la diferencia. la naturaleza es auto organizada y creativa. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. se vehficara en el mundo de la geopolitica. consecuentemente. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. que no se resalta de manera muy frecuente. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . es por supuesto un producto del modemo sistema mundial.

Colima. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. 39-60 53 . En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. pero por el momento esta alii. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. Vol. y por lo tanto. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. A nadie se engafia. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . como norma. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Niim. pero todos insisten en ello piiblicamente.Dilema. Al final. pero esto me parece incoiporeo. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. esta en la presencia de otros Estados poderosos. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado.. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. en donde nos encontramos por el momento. sobreviva el fallecimiento de este sistema.' Revisemos. transformar a la economia mundial en un imperio global. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. Es cierto que la igualdad teorica. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. 10. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. El principal obstaculo para los Estados solidos. Los Estados son estmcturas politicas. pp. no obstante. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas.s del capitalismo contemporaneo. V. tiene una eficacia limitada. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. por lo tanto. En el otro extremo. y como sabemos. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. diciembre 1999..

mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. La tercera situacion se halla. al estar en competencia directa el uno con el otro. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. politica. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. Sin embargo. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. Tal fue el caso. la cual agota la fortaleza economica. y tambien. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. Hitler). mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. ahora convertidos en poder hegemonico. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). de muchas maneras. por ejemplo. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. la hegemonia se autoelimina. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. imponiendolas a otros Estados fuertes. de hecho. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. Y hasta el momento. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . en el oceano y en el aire. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). Requiere inversion miUtar. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. al menos hasta ahora. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. El fondo de la competencia reside. en medio de estos dos extremos. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. si se desea. un patron de secuencias entre ellos. sino que parece haber. militar. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. Hasta la fecha.

el dominio politico tambien disminuye. pero no debemos culminarlo. Lo que es diferente esta vez. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. la respuesta es sencilla. es lo que ya hemos discutido. pero eventualmente. Vol. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. Tarde o temprano. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Espero que esto ultimo no suceda. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. y en cincuenta afios o algo asi.. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. liay menos desempleo. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. pp. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. han debilitado. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. Japon esta basado en el oceano y en el aire. transitar por este camino. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. y no hay inflacion. o mas bien. Num. los Estados Unidos. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. Si revisamos el pasado reciente. se diluye. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. V. el desempleo mas Epoca II. 39-60 55 . diciembre 1999. Por supuesto. La Guerra Fria era un elemento integrador. creo que debemos. En los ultimos afios de la decada de 1990. hegemonia tambien autodestraye. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. de manera colectiva. Coiima. no fortalecido.. la Union Europea esta basada en la tierra. el papel hegemonico de los Estados Unidos. habra otros treinta afios de guerra. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. La pregunta es que sucedera como consecuencia. 10.

de tipo inferior. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. por lo general. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. por la reestructuracion. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Por supuesto. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. Esto sucede porque. sin embargo en esta epoca. ilegales. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. La segunda. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion.Immanuel Wallerstein alto. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. especialmente desde la reestructuracion . es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. Finalmente. es que esta es una ventaja unica. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. en gran parte. y que no se percaten de ello. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. Y la tercera. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Ahora los productores son mas "eficientes". La primera. y la inflacion mayor. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. Pero es necesario hacer notar tres cosas. Primero que nada. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. la mayor parte de ellos.

haya mantenido la "economia social". para hacerlo. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. 10. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Finalmente. por supuesto. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. hace que el poder descienda aiin mas. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. la voluntad para pelear disminuye. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Coiima. Ha estado esforzandose. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. pp. V. y es el Estado mas rico en la region. y esto a su vez. Pero conforme este poder retrocede. son esenciales dos deEpoca II. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. por lo tanto. es el lider en esta transferencia.. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. Asia del Este.. Vol. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. para la mayor parte de su poblacion. Japon. Tales reubicaciones son normales. no sufrira. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Una vez que esto suceda.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. por supuesto. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. pero ahora parece mas probable. Num. ^. 39-60 57 . y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. chos trabajos. diciembre 1999. necesita consolidar la Union Europea.

Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. Por supuesto. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. El primero. de cualquier manera.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. lnas que competencia. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. pero sera muy dificil. por lo que puede posponer. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. derivado del trastomo al cual conduciria. Cluna es importante. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Si se unifica. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. produce incredulidad. todavia se mantiene como una interrogante abierta. lo cual. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. Aiin asi. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. ciialquier desarroUo militar. Y si se desintegra. por razones econoinicas y politicas. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Asi que. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica.

diciembre 1999. sobre los limites en la acumulacion del capital. Mientras tanto. Se puede esperar que. Colima. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. puede que no. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. Y. en las tensiones del sistema interestatal. incierta en resultados. no sera contenida. 10. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. Num. el antiguo Tercer Mundo.Dilemas del capitalismo contemponineo. y por la interminable acumulacion del capital. V. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. no estara sentado en silencio. ya bastante avanzada. La causa es circular.. por definicion. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. que se desmoronan. observando todo esto. Tal transicion es. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. Puede que lo logremos.. 39-60 59 . Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. Epoca II. Vol. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. el resto del mundo. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. particulannente el de los Estados Unidos. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. En cambio. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. e incluso en direccion.xterior. pp. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad.

Fujiwara Shoten). Wallerstein et al. The Age of Tran. Esto se discute en detalle en Terence K. 19452025 ( London: Zed Press.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon.s (Stanford: Stanford University Press. 1996]. Programa Cultura. coords.. 3.. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. 2. Hopkins & Immanuel Wallerstein. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . and the Geopolitics of the Twenty-first Century". 1996). Esta historia se relata en I. de Karel Ochoa. Universidad de Colima. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. Open the Social Science.iition: Trajectory of the World-System. revisada por Genaro Zenteno. 1995). Tokyo. 24 de septiembre de 1997) 1. the Social Sciences.

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