Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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Tales acciones. o sea. o como la mano invisible del mundo del mercado. sus precios de venta. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. entonces. mas bajo es x. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. Por lo tanto. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. sino tambien porque. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. no es ni invisible ni totalmente visible. no cualquier Estado tiene esta categoda. y la ganancia es mucho mayor. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. sin embargo. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. se ve afectado el precio.^ es la ganancia. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. o una moneda unica. Y de forma igualmente obvia. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. el costo y el precio. hasta cierto punto. como sostiene la teoria capitalista. por medio de patentes). y . Antes que nada.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. a veces. es bastante ancha. Obviamente. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. debido a la fuerza de la competencia. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . Sin embargo. De manera concreta. banda que. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. eso eleva la tasa de la misma ganancia. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. pero no del todo. Lo que ocurre despues es que. en un momento determinado. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. mas elevado sera el precio del vendedor. sino aquellos Estados fuertes. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo.

ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. V. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. que es. mayor acumulacion de capital. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Regresemos a x. La intencion es doble. aunque casi siempre en menor grado. De forma tradicional. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. capitalistas japoneses dependen. del Estado indonesio y del norteainedcano. es decir. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. 10. y la adquisicion de maquinada e inversiones. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. pero no solamente de el. a una diferencia de tiempo en el objetivo. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. Colima.s del capitali. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. en parte. Lo que ocurre es que. Esto se debe. lo cual aumenta el consumo mundial. Sin duda. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. mayor demanda efectiva cordente. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. la segunda a las empresas individuales. Num. A mayor consumo. debe de haber consumidores individuales. y los salarios que no pagan. se trata de un problema de hace tiempo. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos.. 39-60 41 . lo que incrementa sus ahorros e inversiones. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. por ultimo.smo contemporiineo. mientras mas alto sea el monto del salado total. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. mayores seran las ganancias potenciales. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. el importe por impuestos. Tambien pueden depender. diciembre 1999. a dicha teoda. No obstante. en la practica. pp. los teoricos capitalistas. Los precios de venta. simultanea y paradojicamente verdadero. a los costos de produccion. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. en pdmer lugar. A mayores ahorros y/o inversiones. La demanda efectiva es. Vol. en parte. y a menor monto de salado total. del Estado japones. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad.. mayores seran las ganancias ininediatas. imitando a Adam Smith. por ejempio.Dilema. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. sin embargo.

por lo tanto. servicios que los productores necesitan. esto. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. Los impuestos son pagos por servicios. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . por via de la competencia del mercado. En los ultimos 20 o 30 afios. Por otro lado. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. es el resultado de la clase que lucha. reduce el margen de ganancia. el margen inmediato de la ganacia se elevada. Lo que resulta interesante para nosotros. resultada un desastre. A menory de otros. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. demanda efectiva y precios de venta. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. unicamente se podran reducir los precios de venta. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. por razones estnicturales. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. Sin embargo. En realidad. ya que. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. una vez mas. Asi que. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. incluyendo el mas importante. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. continuando de manera global con su aumento liistodco. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. pero el impacto a medio camino entre ambos. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. Los productores capitalistas.

o al menos que eran politicamente disponibles. politicamente hablando.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. Num. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. lo que significa que por alguna razon hay. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. diciembre 1999. pp. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. esta el heeho de que. Colima. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. sin embargo. hoy tal vez en menos. al menos a eorto plazo. Historicamente. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. V. 10.. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. desde el punto de vista de los productores reubicados. Es la razon por la que dichas reubicaciones. sean mayores que el costo de aceptarlos. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. si quieren Epoca II. De fonna esquematica. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. obreros mas debiles. objetivamente.. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. Del lado economico.Dilcmas del capitalismo contemponineo. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. Por supuesto. 39-60 43 . debe ser significativamente mas reducido. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. Vol. Esto significa que. podrian buscar una solucion tajante.

Entonces. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. podria ser motivo de preocupacion. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. En este punto. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. sin embargo. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. El planeta se esta quedando sin estas zonas. De liecho. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. La eficiencia. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. resuelto por el poder de la negociacion. se convierte en politico. Pero. como doctrina. Al grado en que lo hace. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. una mejor tecnologia. la cual continiia a ritmo vertiginoso. Pero. ^. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra.que es eficiencia? Es. pero no lo estan . Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. haciendo asi. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. en ese sentido. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. por lo tanto. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. El asunto. esta alcanzando una asintota. resulta visible en el gasto por impuestos. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. en pane.

este modo Epoca II. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. La principal razon de que el capitalismo. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. como sistema. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. de mercancias. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. los contdbuyentes demandan mas. y la punta del agotamiento absoluto. los contribuyentes. desean pagar menos. En pocas palabras. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. la que se traduce. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. todos lian querido que los Estados gasten mas. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. un bien social. en algunos casos de daflo irreparable. casi al contrario. 10. y si los Estados van a gastar mas. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. como una reduccion de costos. deben gravar con mas impuestos.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. y han aumentado la cantidad. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. que es. Num. Si todos los arboles del mundo se cortaran. entre otras cosas. Por ejemplo. Los productores lo han hecho durante 500 afios. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. 39-60 45 . desapareceria para siempre. como proveedores de la renta del Estado. diciembre 1999. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. sino social. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. no economico. Vol. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". V. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". naturalmente. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Colima. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. pero mas caras. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. mas seguras. pp..

mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. ya sea de manera directa. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. y limites severos en la absorcion de los costos. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. de hecho y a pesar de todo. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. y cotidianamente crece. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. o probablemente a las dos. o de forma indirecta. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. Pero el monto no es pequeiio. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. impuesto a los productores capitalistas. es monumental. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. una reduccion de sus gastos por impuestos. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados.

aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. Sin Estados sohdos.Dilemas del capitalismo contemporaneo. solamente se comenta a mayor escala. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. Vol. El programa del neoliberalismo sufre. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. particularmente en las zonas del centro. de dos limitaciones esenciales.. V. diciembre 1999. Colima. Esto ha perdido su magia. por primera vez en 500 afios. sin embargo. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. lo cual es falso. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. y de hecho ya lo esta haciendo. Pero ^. la ideologia y las corporaciones. Sin embargo esto no es nada nuevo.. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. y debe Uevar. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. y su efecto.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. una mejora. de hecho. no puede liaber monopolios relativos. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. En segundo lugar. Num. Sin Estados fuertes.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. 10. y de mucho mayor importancia. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. sino por la creciente debilidad de ambos. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. pospuesto. pp. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. 39-60 47 . no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. Los Estados fuertes son su garantia. su alma. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo.

pdncipalmente a la de la vida personal. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. hipocritas. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). o en el ahora desacreditado modelo sovietico. esta diluyendose. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. en parte. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. pero ambas. Aclaremos este punto. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente.Immanuel Wallerstein res capitalistas. son integrantes de un sistema historico particular. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. Como sabemos. y autofrustrantes.

linicamente el primer paso en el proceso. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. consistia en afinnaciones de una construccion humana. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. Vol. V.Dilemas del capitalismo contemporaneo. de hecho. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. La redefinicion de la situacion. Num. diciembre 1999. 10. En este campo. Dichas nonnas eran naturales y no morales. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. durante todo el tiempo. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. Epoca II. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. De esta manera. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia... proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. un campo que los cientificos despreciaron. pp. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). Colima. Se trato de un juego de manos porque. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. Este proceso tomo varios siglos para completarse. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. fiie. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. 39-60 49 . ya que en el punto de vista cientifico mundial.

nunca por la experimentacion mecanica. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). De alguiia manera. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. La verdad existia. ignorandose mutuamente. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. quienes se convirtieron en sus patrones. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. podrian liaber permanecido en su esquina. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. en este mismo siglo XIX. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. la materia era la heredera del alma teologica. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. fue una postura defensiva. de no ser por el surgimiento.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. En cierto sentido tambien. una virtud estetica si iistedes quieren. y en otras ocasiones Kulturwi. la cual era de por si ura virtud. dificil de averiguar e incierta de acceder. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo.ssen. Sin embargo.schafteri). En un sentido real. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social.

sin embargo. Vol. Las ultimas historia. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. estudios sociales sobre la ciencia). como un problema. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. estudios etnicos de todos tipos.P. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. de manera general. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. la division era algo rigida. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer.. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. pp. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Las phmeras fueron la economia. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. Esto seda considerado. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental.. V. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades.Dilemas del capitalismo contemporaneo. 10. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. Num. diciembre 1999. Colima. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. sin embargo. antropologia y los estudios orientales. E inmediatamente. ecologia. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. Las mismas dos realidades. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". De manera concreta. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). El ataque fundamental a las dos culturas. sino al interior de las Epoca II. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. surgieron tres disciplinas. los resultados. Asi. 39-60 51 . como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. Sabemos. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. basados. las ciencias politicas y la sociologia.^ En la epoca en que C. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. como lo liabian estado. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales.

es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. Pero sobre todo. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. Concretamente. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. y lo irreductible de la diferencia. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). como sabemos. Solamente deseo senalar su impacto. Sobre todo. que no se resalta de manera muy frecuente. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. en tal aventura. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. por lo tanto. consecuentemente. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. la naturaleza es auto organizada y creativa. asi. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. se vehficara en el mundo de la geopolitica. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. Los estudios complejos niegan el determinismo. Finalmente. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. Este ultimo. en el sistema interestatal.

como norma. Al final. sobreviva el fallecimiento de este sistema. V. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. tiene una eficacia limitada. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial..s del capitalismo contemporaneo. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. A nadie se engafia. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera.' Revisemos. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". en donde nos encontramos por el momento. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. Es cierto que la igualdad teorica. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. por lo tanto. El principal obstaculo para los Estados solidos. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. esta en la presencia de otros Estados poderosos.Dilema. Niim. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. Vol. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. diciembre 1999. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. transformar a la economia mundial en un imperio global. 39-60 53 . pero esto me parece incoiporeo. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. pero por el momento esta alii. pp. y como sabemos. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. pero todos insisten en ello piiblicamente. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. En el otro extremo. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. Los Estados son estmcturas politicas. 10. y por lo tanto. no obstante. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes.. Colima.

si se desea. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. al menos hasta ahora. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. la hegemonia se autoelimina. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). por ejemplo. en el oceano y en el aire. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. Hitler). y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. Requiere inversion miUtar. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. El fondo de la competencia reside. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. Tal fue el caso. Sin embargo. de hecho. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. en medio de estos dos extremos. politica. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. ahora convertidos en poder hegemonico. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. al estar en competencia directa el uno con el otro. sino que parece haber. la cual agota la fortaleza economica. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. imponiendolas a otros Estados fuertes. y tambien. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. La tercera situacion se halla. de muchas maneras. militar. Hasta la fecha. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. Y hasta el momento. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. un patron de secuencias entre ellos. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia.

han debilitado.. el papel hegemonico de los Estados Unidos. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. V. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. diciembre 1999.. la respuesta es sencilla. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. o mas bien. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. Por supuesto. el dominio politico tambien disminuye. Japon esta basado en el oceano y en el aire. no fortalecido. Coiima. de manera colectiva. Lo que es diferente esta vez. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. se diluye. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. hegemonia tambien autodestraye. pero eventualmente. liay menos desempleo. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. habra otros treinta afios de guerra. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. el desempleo mas Epoca II. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. La Guerra Fria era un elemento integrador. y no hay inflacion. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. y en cincuenta afios o algo asi. creo que debemos. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. Si revisamos el pasado reciente. Espero que esto ultimo no suceda. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. En los ultimos afios de la decada de 1990. pero no debemos culminarlo. los Estados Unidos. es lo que ya hemos discutido.Dilemas del capitalismo contemporaneo. la Union Europea esta basada en la tierra. pp. Vol. La pregunta es que sucedera como consecuencia. 10. transitar por este camino. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. Tarde o temprano. 39-60 55 . los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. Num.

La segunda. la mayor parte de ellos. Esto sucede porque. ilegales. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Ahora los productores son mas "eficientes". Y la tercera. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. y la inflacion mayor. Finalmente. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. Por supuesto. por lo general. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. especialmente desde la reestructuracion . Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. en gran parte. Primero que nada. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. es que esta es una ventaja unica. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema.Immanuel Wallerstein alto. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. de tipo inferior. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. sin embargo en esta epoca. por la reestructuracion. mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Pero es necesario hacer notar tres cosas. La primera. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. y que no se percaten de ello. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas.

Ha estado esforzandose. Coiima.Dilemas del capitalismo contemporaneo. la voluntad para pelear disminuye. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. V. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Num. ^. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. y es el Estado mas rico en la region. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. no sufrira. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. Finalmente. son esenciales dos deEpoca II. Asia del Este. necesita consolidar la Union Europea. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. Pero conforme este poder retrocede. para la mayor parte de su poblacion. pp. por supuesto. por lo tanto. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica.. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. Una vez que esto suceda. por supuesto. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. para hacerlo. Tales reubicaciones son normales. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. haya mantenido la "economia social". lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Vol. 39-60 57 . 10. chos trabajos.. hace que el poder descienda aiin mas. diciembre 1999. pero ahora parece mas probable. Japon. es el lider en esta transferencia. y esto a su vez. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema.

y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. El primero. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. Asi que. Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. Por supuesto. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. pero sera muy dificil. lnas que competencia. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. Aiin asi. lo cual. Cluna es importante. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. todavia se mantiene como una interrogante abierta. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. Si se unifica. de cualquier manera. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. produce incredulidad. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. ciialquier desarroUo militar. por razones econoinicas y politicas. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. Y si se desintegra. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. derivado del trastomo al cual conduciria. por lo que puede posponer.

la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. 10. no estara sentado en silencio. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. particulannente el de los Estados Unidos. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. Epoca II. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. Tal transicion es. Y. e incluso en direccion. observando todo esto. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. en las tensiones del sistema interestatal. La causa es circular. Vol. que se desmoronan. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e.. Num. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres.xterior. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara.. no sera contenida. Mientras tanto. diciembre 1999. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. el antiguo Tercer Mundo. el resto del mundo. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. En cambio. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. Puede que lo logremos. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. Colima.Dilemas del capitalismo contemponineo. ya bastante avanzada. V. pp. y por la interminable acumulacion del capital. sobre los limites en la acumulacion del capital. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. puede que no. Se puede esperar que. por definicion. 39-60 59 . incierta en resultados.

2. Open the Social Science. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. Esta historia se relata en I. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. 19452025 ( London: Zed Press. Universidad de Colima. the Social Sciences. 1995). de Karel Ochoa. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .s (Stanford: Stanford University Press. The Age of Tran. Programa Cultura.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. coords. 3.iition: Trajectory of the World-System. Tokyo. 1996). Wallerstein et al. 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. Fujiwara Shoten). 24 de septiembre de 1997) 1. Hopkins & Immanuel Wallerstein. Esto se discute en detalle en Terence K. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press.. revisada por Genaro Zenteno.. 1996].