Wallerstein, Immanuel 1997 'Dilemmas Del Capitalismo Contemporaneo-- Las Ciencias Sociales y La Geopolitica Del Siglo XXI' ECC, Epoca II, Vol. v, Num. 10 (Diciembre, Pp. 39--60)

Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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ISSN (Versión impresa): 1405-2210 MÉXICO

2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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pero no del todo. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. sin embargo. Obviamente. debido a la fuerza de la competencia. sus precios de venta. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde.^ es la ganancia. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. Antes que nada. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. o sea. mas elevado sera el precio del vendedor. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . Y de forma igualmente obvia. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. por medio de patentes). Lo que ocurre despues es que. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. en un momento determinado. Por lo tanto. hasta cierto punto. el costo y el precio. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. sino tambien porque. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. eso eleva la tasa de la misma ganancia. o una moneda unica. entonces. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. no es ni invisible ni totalmente visible. y . o como la mano invisible del mundo del mercado. se ve afectado el precio. a veces. mas bajo es x. es bastante ancha. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. sino aquellos Estados fuertes. Sin embargo. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. banda que. De manera concreta. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender.Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. como sostiene la teoria capitalista. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. Tales acciones. no cualquier Estado tiene esta categoda. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. y la ganancia es mucho mayor. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary.

por ejempio. Los precios de venta. debe de haber consumidores individuales. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad. mayor acumulacion de capital. por ultimo. mayores seran las ganancias ininediatas. a los costos de produccion. imitando a Adam Smith. Vol. Colima. No obstante.s del capitali. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. del Estado indonesio y del norteainedcano. capitalistas japoneses dependen. 10. Num. en la practica. A mayores ahorros y/o inversiones. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. la segunda a las empresas individuales. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. mayores seran las ganancias potenciales.. sin embargo. Tambien pueden depender.. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. V. el importe por impuestos. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. en parte. en parte. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. y a menor monto de salado total. diciembre 1999. Sin duda. 39-60 41 . una fiincion del gasto total en sueldos y salados. De forma tradicional. y los salarios que no pagan. a dicha teoda. mientras mas alto sea el monto del salado total. los teoricos capitalistas. Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. Esto se debe. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa.Dilema. pero no solamente de el. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. es decir. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. pp. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. lo cual aumenta el consumo mundial. La intencion es doble. aunque casi siempre en menor grado. simultanea y paradojicamente verdadero. que es. del Estado japones. Lo que ocurre es que. y la adquisicion de maquinada e inversiones. Regresemos a x.smo contemporiineo. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. en pdmer lugar. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. se trata de un problema de hace tiempo. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado. mayor demanda efectiva cordente. a una diferencia de tiempo en el objetivo. La demanda efectiva es. A mayor consumo.

pero el impacto a medio camino entre ambos. En realidad. incluyendo el mas importante. servicios que los productores necesitan. demanda efectiva y precios de venta. una vez mas. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . por lo tanto. ya que. unicamente se podran reducir los precios de venta. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. Por otro lado. el margen inmediato de la ganacia se elevada. Sin embargo. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. esto. reduce el margen de ganancia. resultada un desastre.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. por razones estnicturales. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. Los productores capitalistas. En los ultimos 20 o 30 afios. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. A menory de otros. por via de la competencia del mercado. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. Lo que resulta interesante para nosotros. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. Asi que. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. es el resultado de la clase que lucha. Los impuestos son pagos por servicios. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. continuando de manera global con su aumento liistodco.

Num. debe ser significativamente mas reducido. Vol. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. esta el heeho de que.. la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). pp. y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. politicamente hablando. diciembre 1999. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. Historicamente. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. Colima. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. sin embargo. obreros mas debiles. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. 39-60 43 .. De fonna esquematica. 10. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. podrian buscar una solucion tajante. sean mayores que el costo de aceptarlos. si quieren Epoca II. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. Por supuesto.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. V. Del lado economico. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. lo que significa que por alguna razon hay. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. al menos a eorto plazo.Dilcmas del capitalismo contemponineo. objetivamente. Esto significa que. Es la razon por la que dichas reubicaciones. o al menos que eran politicamente disponibles. hoy tal vez en menos. desde el punto de vista de los productores reubicados.

Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. Pero. como doctrina. resuelto por el poder de la negociacion. se convierte en politico.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. En este punto. podria ser motivo de preocupacion. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. por lo tanto. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. en ese sentido. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. la cual continiia a ritmo vertiginoso. Pero. una mejor tecnologia. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. esta alcanzando una asintota. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible. De liecho. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas .que es eficiencia? Es. El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. El asunto. sin embargo. pero no lo estan . resulta visible en el gasto por impuestos. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. Al grado en que lo hace. en pane. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. ^. Entonces. haciendo asi. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. La eficiencia. El planeta se esta quedando sin estas zonas. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo.

este modo Epoca II. desean pagar menos. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. los contribuyentes. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. y si los Estados van a gastar mas. sino social. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. La principal razon de que el capitalismo. Num. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. desapareceria para siempre. los contdbuyentes demandan mas. como sistema. como proveedores de la renta del Estado. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". mas seguras. pp. Si todos los arboles del mundo se cortaran. Los productores lo han hecho durante 500 afios. 39-60 45 . naturalmente. deben gravar con mas impuestos. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. Vol. En pocas palabras. V. todos lian querido que los Estados gasten mas. casi al contrario. en algunos casos de daflo irreparable. no economico. 10. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. como una reduccion de costos. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. la que se traduce. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota.Dilemas del capitalismo contemporaneo. un bien social. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. diciembre 1999. y la punta del agotamiento absoluto. que es. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta.. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. entre otras cosas. y han aumentado la cantidad. de mercancias. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. Colima. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. pero mas caras. Por ejemplo.. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente.

los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. y cotidianamente crece. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. una reduccion de sus gastos por impuestos. al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. y limites severos en la absorcion de los costos. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. Pero el monto no es pequeiio. Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. o de forma indirecta. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. es monumental. de hecho y a pesar de todo. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. impuesto a los productores capitalistas. o probablemente a las dos. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. ya sea de manera directa. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo).

fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. V. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II. El programa del neoliberalismo sufre. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. y de mucho mayor importancia. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. Pero ^. solamente se comenta a mayor escala.Dilemas del capitalismo contemporaneo. sino por la creciente debilidad de ambos. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. Vol. la ideologia y las corporaciones. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma.. una mejora. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. Esto ha perdido su magia. no puede liaber monopolios relativos.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. Los Estados fuertes son su garantia. 39-60 47 . y debe Uevar.. de dos limitaciones esenciales. su alma. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. y de hecho ya lo esta haciendo. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias. Colima. 10. sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. Sin Estados fuertes. Sin embargo esto no es nada nuevo. Num. sin embargo. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. diciembre 1999. y su efecto. por primera vez en 500 afios. particularmente en las zonas del centro. pospuesto. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. Sin Estados sohdos. En segundo lugar. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. lo cual es falso. pp. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. de hecho.

Pero ya no legitimizan mas a los Estados. esta diluyendose. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. en parte. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. Como sabemos.Immanuel Wallerstein res capitalistas. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion. Aclaremos este punto. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. hipocritas. pdncipalmente a la de la vida personal. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. son integrantes de un sistema historico particular. y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. y autofrustrantes. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. pero ambas. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas.

la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). En este campo. ya que en el punto de vista cientifico mundial. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano. La redefinicion de la situacion. Epoca II. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal".Dilemas del capitalismo contemporaneo.. Se trato de un juego de manos porque. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. de hecho. Num. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. linicamente el primer paso en el proceso. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. pp. abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. Colima. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". Este proceso tomo varios siglos para completarse. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". fiie. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. diciembre 1999. consistia en afinnaciones de una construccion humana. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando. 39-60 49 . durante todo el tiempo. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. 10. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia.. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. un campo que los cientificos despreciaron. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso. V. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. Dichas nonnas eran naturales y no morales. los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. Vol. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. De esta manera.

fue una postura defensiva. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. De alguiia manera. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. en este mismo siglo XIX. ignorandose mutuamente. pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. En cierto sentido tambien. quienes se convirtieron en sus patrones. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares.ssen. y en otras ocasiones Kulturwi. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. de no ser por el surgimiento. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. nunca por la experimentacion mecanica. una virtud estetica si iistedes quieren. podrian liaber permanecido en su esquina. En un sentido real. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. La verdad existia. Sin embargo. la materia era la heredera del alma teologica. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. la cual era de por si ura virtud. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual).schafteri). dificil de averiguar e incierta de acceder. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo.

V. Num. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. como un problema. sin embargo. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. sin embargo. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. Vol. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". las ciencias politicas y la sociologia. surgieron tres disciplinas.^ En la epoca en que C. se harian pedazos por esta batalla epistemologica. diciembre 1999. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. Colima.P. De manera concreta.. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. E inmediatamente.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Esto seda considerado. Las phmeras fueron la economia. Las mismas dos realidades. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. la division era algo rigida. El ataque fundamental a las dos culturas. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. basados. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Asi. como lo liabian estado. surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. estudios sociales sobre la ciencia). Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. los resultados. Las ultimas historia. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales. ecologia. 10. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad.. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. sino al interior de las Epoca II. antropologia y los estudios orientales. Sabemos. pp. 39-60 51 . de manera general. estudios etnicos de todos tipos.

Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo. Solamente deseo senalar su impacto. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. Concretamente. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. la naturaleza es auto organizada y creativa. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. consecuentemente. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). en el sistema interestatal. Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. como sabemos. y lo irreductible de la diferencia. asi. es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. en tal aventura. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Sobre todo.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. se vehficara en el mundo de la geopolitica. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. Pero sobre todo. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. Finalmente. Este ultimo. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. que no se resalta de manera muy frecuente. Los estudios complejos niegan el determinismo. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. por lo tanto. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que.

En el otro extremo. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. esta en la presencia de otros Estados poderosos. A nadie se engafia. y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. Los Estados son estmcturas politicas. V. 39-60 53 . Niim. no obstante.. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. transformar a la economia mundial en un imperio global. como norma. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes.s del capitalismo contemporaneo. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros. en donde nos encontramos por el momento. pero todos insisten en ello piiblicamente. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. y como sabemos. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. 10. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II. Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. diciembre 1999. Es cierto que la igualdad teorica.. por lo tanto. pp.Dilema. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. El principal obstaculo para los Estados solidos. pero esto me parece incoiporeo. tiene una eficacia limitada. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". Colima.' Revisemos. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. sobreviva el fallecimiento de este sistema. y por lo tanto. Vol. Al final. pero por el momento esta alii. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder .

Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. en medio de estos dos extremos. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. de muchas maneras. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. sino que parece haber. al estar en competencia directa el uno con el otro. Hitler). todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. un patron de secuencias entre ellos. La tercera situacion se halla. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. la cual agota la fortaleza economica. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. por ejemplo. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. politica. de hecho. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. Hasta la fecha. y tambien. militar. Requiere inversion miUtar. Tal fue el caso. ahora convertidos en poder hegemonico. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). Y hasta el momento. imponiendolas a otros Estados fuertes. si se desea. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. al menos hasta ahora. El fondo de la competencia reside. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. la hegemonia se autoelimina. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial. Sin embargo. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. en el oceano y en el aire.

La pregunta es que sucedera como consecuencia. Por supuesto. Lo que es diferente esta vez. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. pp. la respuesta es sencilla. el desempleo mas Epoca II. Japon esta basado en el oceano y en el aire. liay menos desempleo. la Union Europea esta basada en la tierra. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. pero eventualmente. no fortalecido. se diluye. o mas bien. y en cincuenta afios o algo asi.Dilemas del capitalismo contemporaneo. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. pero no debemos culminarlo. Espero que esto ultimo no suceda. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. hegemonia tambien autodestraye. habra otros treinta afios de guerra. Si revisamos el pasado reciente. Tarde o temprano. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. y no hay inflacion. En los ultimos afios de la decada de 1990. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. 39-60 55 . 10. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. transitar por este camino. V.. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. el dominio politico tambien disminuye. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia.. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. los Estados Unidos. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. creo que debemos. de manera colectiva. Vol. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. Coiima. Num. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. diciembre 1999. han debilitado. La Guerra Fria era un elemento integrador. el papel hegemonico de los Estados Unidos. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. es lo que ya hemos discutido.

y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. de tipo inferior. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Ahora los productores son mas "eficientes". en gran parte. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. Esto sucede porque. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. ilegales. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. sin embargo en esta epoca. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . especialmente desde la reestructuracion . mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. Por supuesto. Y la tercera.Immanuel Wallerstein alto. La segunda. por la reestructuracion. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Primero que nada. por lo general. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Finalmente. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial. y que no se percaten de ello. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. Pero es necesario hacer notar tres cosas. y la inflacion mayor. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. La primera. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. es que esta es una ventaja unica. la mayor parte de ellos.

10. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Asia del Este. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. Vol.. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. por supuesto. necesita consolidar la Union Europea. chos trabajos. ^. Coiima. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. 39-60 57 . Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. para la mayor parte de su poblacion.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. pero ahora parece mas probable.Dilemas del capitalismo contemporaneo. Num. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Ha estado esforzandose. Japon. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. pp. y esto a su vez. Pero conforme este poder retrocede. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. por supuesto. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. por lo tanto. Una vez que esto suceda. Tales reubicaciones son normales. son esenciales dos deEpoca II. es el lider en esta transferencia. haya mantenido la "economia social". Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. diciembre 1999. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. hace que el poder descienda aiin mas.. la voluntad para pelear disminuye. Finalmente. no sufrira. para hacerlo. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. V. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. y es el Estado mas rico en la region.

Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. por razones econoinicas y politicas. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. produce incredulidad. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. ciialquier desarroUo militar. Cluna es importante. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. derivado del trastomo al cual conduciria. Asi que. todavia se mantiene como una interrogante abierta. Y si se desintegra. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. lo cual. lnas que competencia. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. Aiin asi. de cualquier manera. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. Por supuesto. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. pero sera muy dificil. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. por lo que puede posponer. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital. Si se unifica. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon. El primero. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos.

incierta en resultados. ya bastante avanzada. el antiguo Tercer Mundo. Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. La causa es circular. no sera contenida.xterior. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. pp. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. no estara sentado en silencio. 39-60 59 . Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. que se desmoronan. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares. sobre los limites en la acumulacion del capital. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales.. Mientras tanto. V. Tal transicion es. 10. Puede que lo logremos. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. puede que no. Epoca II. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. e incluso en direccion. y por la interminable acumulacion del capital. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. Vol. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. en las tensiones del sistema interestatal.Dilemas del capitalismo contemponineo. Num. Y. Colima. particulannente el de los Estados Unidos. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. diciembre 1999.. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. observando todo esto. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. el resto del mundo. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. Se puede esperar que. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto. por definicion. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. En cambio.

1996) [en japones: Fujiwara Shoten. and the Geopolitics of the Twenty-first Century". coords. 1996).. 2. 1996]. 19452025 ( London: Zed Press. Fujiwara Shoten).s (Stanford: Stanford University Press. 1995). de Karel Ochoa. Esta historia se relata en I. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Open the Social Science. revisada por Genaro Zenteno. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo. Universidad de Colima. 24 de septiembre de 1997) 1. El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press.. Programa Cultura. Tokyo.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon.iition: Trajectory of the World-System. Hopkins & Immanuel Wallerstein. 3. The Age of Tran. Wallerstein et al. Esto se discute en detalle en Terence K. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. the Social Sciences.

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