Estudios sobre las Culturas Contemporaneas

Universidad de Colima
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ISSN (Versión impresa): 1405-2210 MÉXICO

2000 Immanuel Wallerstein DILEMAS DEL CAPITALISMO CONTEMPORÁNEO, LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA GEOPOLÍTICA DEL SIGLO XXI Estudios sobre las Culturas Contemporaneas, diciembre, año/vol. V, número 010 Universidad de Colima Colima, México pp. 39-60

Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México

DILEMAS DEL CAPITALISMO

CONTEMPORANEO,
las ciencias sociales y la geopolitica del siglo XXI*
Immanuel Wallerstein

N

os encontramos en un momento triplemente decisivo. El mundo capitalista se enfrenta a una presion estmctural a largo plazo en las ganancias, y su mayor apoyo institucional, el Estado modemo, se encuentra bajo un ataque severe La estructura del conociiniento que se lia producido al amparo del sistema capitalista mundial y que le sirve como base intelectual, tambien se encuentra sometido a una rigurosa embestida. Y el aparato interestatal del sistema, se dirige hacia una de sus reestructuraciones periodicas, aunque esta vez es tanto para descentralizarlo, como para mantenerlo unido. En poco tiempo, no nos encontraremos en un momento comiin de reconstruccion dentro del marco del sistema existente, sino mas bien al interior de un periodo de transicion, de tennino de un tipo de sistema y de gestacion de otro. Empecemos con lo que hoy parece el elemento mas solido, pero que de hecho se trata de la union mas debil del sistema mundial modemo; la viabilidad continua del modo de produccion capitalista. El capitalismo es un sistema que pennite y que valida la acumulacion interminable del capital. Ha tenido un exito maravilloso para hacerlo durante los ultimos 400 0 500 afios. Por supuesto, con el fin de mantener este sistema, los capitalistas (o al menos algunos de ellos) deben obtener grandes ganancias en sus inversiones. Sin embargo, la competencia no permite producir enormes beneficios, ya que los competidores reducen los precios y por lo tanto, los margenes de las ganancias.

Estudios sohre las Culturas Contemporaneas ^poca II. Vol. V. Num. 10, Colima, diciembre 1999, pp. 39-60

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sino aquellos Estados fuertes. lo cual se traduce en el hecho de que existe una banda economica y socialmente construida dentro de la cual los precios deben descender. Otra forma de decirlo es afinnar que la "mano" que detennina la oferta y la demanda. mientras mayor sea el grado de monopolizacion del mercado actual al que determinados productores tienen acceso. sobre los cuales tienen cierta ascendencia. es bastante ancha. De manera concreta. sino que esta ubicada en un mundo intennedio oscuro. entonces. necesitandolo y/o protegiendolo (antes que nada. pero los argumentos del Estado pueden ser rastreados con facilidad con un poco de diligencia. los Estados son importantes para los capitalistas que buscan aumentary. Los 40 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . o una moneda unica. eso eleva la tasa de la misma ganancia. mas bajo es x. Lo que ocurre despues es que. Sin embargo. depende en gran parte de la accion del Estado -de dar legitimidad al monopolio. Obviamente. el grado en que algiin individuo capitalista puede monopolizar un mercado dado. al que Braudel llama las "zonas opacas" del capitalismo. no cualquier Estado tiene esta categoda. o como la mano invisible del mundo del mercado. Lo que ocurre es que mientras mas alto este y. como sostiene la teoria capitalista. cualquier individuo capitalista prefiere aumentar la parte del mercado que le corresponde.^ es la ganancia. banda que. Y de forma igualmente obvia. sin embargo. o sea. los precios son en gran parte productos politicos dentro de ciertos limites. pero no del todo. hasta cierto punto. a veces. sus precios de venta. sino tambien porque. mas elevado sera el precio del vendedor. Este control parcial crea los dilemas basicos de los capitalistas. dentro de los limites que proporciona la elasticidad de la demanda. no es ni invisible ni totalmente visible. debido a la fuerza de la competencia. en un momento determinado. Por lo tanto. son concebidas por los especialistas como efectos culturales. no solo porque eso aumenta la ganancia total (a la tasa actual de ganancia). Antes que nada. y la ganancia es mucho mayor. el costo y el precio. y .Inimanuel Wallerstein Algiin producto cuesta x para producirlo y es vendido a >'. se ve afectado el precio. Un ejempio de lo anterior sedan los esfuerzos para imponer el uso de un idioma en el mundo del mercado. derivados del hecho de que rungiin Estado en lo individual puede controlar por completo el mundo del mercado. ^En que grado puede alguna empresa capitalista controlar ya sea x o y? La respuesta es. Tales acciones. Esta accion del Estado no solo puede ser directa (y por lo tanto definida como politica) sino que tambien puede funcionar a largo plazo y ser indirecta. ambos operan tanto a nivel individual como colectivo. por medio de patentes).

Poddamos dividir tales costos de produccion en tres divisiones brutas pdncipales: el monto del salado. Esto crea un dilema mas para los capitalistas: el esfuerzo entre los salados que pagan. debe de haber consumidores individuales. en parte. el importe por impuestos. ya que al final de cada cadena de produccion de mercancias. se trata de un problema de hace tiempo. La geopolitica es un elemento fiindamental para detenninar el grado en que los productores particulares pueden 0 no aumentar de forma significativa los precios de sus ventas. Tambien pueden depender. mientras mas alto sea el monto del salado total.Dilema. creo que la afinnacion que sefiala al libre mercado ilimitado como un pilar fundamental del capitalismo. y a menor monto de salado total.s del capitali. equivale simplemente al polvo que entra a los ojos. debido a la manera en que repercute sobre los costos de produccion. por ultimo. A mayores ahorros y/o inversiones. en pdmer lugar. Los precios de venta.smo contemporiineo. mayor demanda efectiva cordente. pp. lo cual aumenta el consumo mundial. Por supuesto que el costo de maquinada e inversioEpoca II. la segunda a las empresas individuales. Colima. capitalistas japoneses dependen. diciembre 1999. Esto se debe. en la practica. en parte. y los salarios que no pagan. No obstante. del Estado japones. Todos los capitalistas necesitan a algiin Estado 0 a detenninados Estados. y la adquisicion de maquinada e inversiones. V. aunque casi siempre en menor grado. los empresados capitalistas no han puesto atencion en realidad.. La demanda efectiva es. La pdmera afinnacion se refiere a la economia mundial como un todo. por ejempio. pero hoy se ha vuelto mucho mas agudo. Sin duda. 39-60 41 . A mayor consumo. De forma tradicional. una fiincion del gasto total en sueldos y salados. excepto cuando argumentan que podda afectar a los competidores directos de manera negativa. simultanea y paradojicamente verdadero. lo que incrementa sus ahorros e inversiones. 10. los teoricos capitalistas. que es. a dicha teoda. Regresemos a x. Num. Vol. resultado de los intereses de un grupo de capitalistas en contra de otro en un momento dado. afirman que diclia interferencia afecta de forma negativa a las tasas de ganancia. a los costos de produccion. y sus competidores pueden depender de un grupo diferente de Estados. sin embargo. a una diferencia de tiempo en el objetivo. mayores seran las ganancias potenciales. mayor acumulacion de capital. es decir. del Estado indonesio y del norteainedcano. pero no solamente de el. Lo que ocurre es que.. La intencion es doble. sino tambien de la demanda efectiva en dicho mercado. deploran la "interferencia" de los Estados en los mercados. mayores seran las ganancias ininediatas. imitando a Adam Smith. son una funcion de dos cosas: no solo del grado de monopolizacion de un posible mercado.

Sin embargo. Los impuestos son pagos por servicios. continuando de manera global con su aumento liistodco. pero el impacto a medio camino entre ambos. esto. por via de la competencia del mercado. pero el impacto a la mitad del camino en la demanda efectiva seda desastroso. por razones estnicturales. reduce el margen de ganancia. este ataque parece ser tan exitoso que nos sorprende la realidad de que la reduccion de salados e impuestos ha sido a corto plazo y menor a largo plazo. es el resultado de la clase que lucha.Immanuel Wallerstein nes lleva a los productores a buscar tecnologias que reduciran dichos costos. 42 1 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Es la liistoda de Scylla y Cliarybdis: cada productor debe navegar lo mejor que pueda. unicamente se podran reducir los precios de venta. ya que. Los productores capitalistas. quienes tienden a actuar en contra de las acciones del Estado que producen un aumento en los precios de ventas de otros gmpos de productores. no es posible que la reduccion del costo de las inversiones siempre conduzca a la obtencion de mayores ganancias. el margen inmediato de la ganacia se elevada. pero esto tambien enfrenta a detenninados gnipos de productores capitalistas en contra de todos los demas. Esto explica en parte la actividad politica de un grupo de productores. gastan mas energia buscando reducir los gastos del salado y de los impuestos. La parte del valor excedente que es transfeddo a empleados individuales en fonna de sueldos y salados por enciina de los costos socialmente definidos de reproduccion. De nuevo: debemos ver esto como un dilema. resultada un desastre. lnenor seni la x de grupos detenninados de productores. el esfiierzo de los Estados para asegurar la monopohzacion parcial de los mercados en beneficio de determinados gnipos de productores. para dejar el margen de ganancia constante o casi constante. Lo mismo sucede con el gasto en impuestos. si los impuestos fueran equivalentes casi a cero. Lo que resulta interesante para nosotros. Asi que. cada aumento en el gasto en salado y en impuestos. Por otro lado. no son los mecanismos por los cuales ciertos capitalistas maniobran para ser mas exitosos que otros en este dificil juego. En los ultimos 20 o 30 afios. fuimos testigos de un ataque ideologico masivo planeado para reducir en todas las areas el gasto por concepto de salados y por impuestos. Si el gasto en salados se reduce a casi cero. esta es la pista de pruebas para el exito entre los capitahstas. un juego en el que ganan los mas astutos y/o los mejores conectados polidcamente liablando. sin duda el margen inmediato de la ganancia se elevara. servicios que los productores necesitan. incluyendo el mas importante. sino lo que significa el conjunto de tendencias liistodcas. demanda efectiva y precios de venta. una vez mas. A menory de otros. En realidad. por lo tanto.

lo que significa que por alguna razon hay. 39-60 43 . y por lo tanto es un punto a favor para algunos gmpos de productores. hoy tal vez en menos. politicamente hablando. no lo es necesariamente para el grupo que esta cediendo el aumento a los salarios. la ventaja del cambio es a largo plazo temporal y que. puede superar sus debilidades en 30 a 50 afios. ya que el productor esta pagando no solo los costos de la transferencia al nuevo lugar (un costo que sufragara solo una vez) sino que tambien los costos de transaccion son mas altos (un costo continuo). ademas de un cierto grado de inexperiencia con las politicas disponibles. Ninguna de estas condiciones para la debilidad politica (la cultural y la economica) son duraderas de manera esencial. 10. los grupos mas debiles de obreros son aquellos traidos por primera vez a las zonas urbanas de produccion (o al menos a las zonas de produeeion mas monetarizadas) fiiera de las zonas que eran rurales y menos monetarizadas. sin embargo. Es la razon por la que dichas reubicaciones... la que pielea en el centro de trabajo y en el terreno politico. objetivamente. Del lado economico. que suceden sobre todo en tiempos de descensos ciclicos. que a menudo representan en esta region local un ingreso mayor que el que conseguian en los sitios rurales. al menos a eorto plazo. los salarios en la zona de produeeion urbana que son e. asi es como funciona: un grupo local de obreros se organiza mas 0 menos. Historicamente. Colima. ya sea en el centro de trabajo o en el terreno politico o mas bien en ambos. pp. podrian buscar una solucion tajante. como mudar paite o toda su produccion hacia las regiones donde los salarios sean mas bajos. y efectivamente no pueden combatirlo politicamente en el ambito local. si quieren Epoca II.Dilcmas del capitalismo contemponineo. Vol. sean mayores que el costo de aceptarlos. desde el punto de vista de los productores reubicados. V. esta el heeho de que. Del lado cultural hay cierta desohentacion y desorganizacion liecha para la migraeion fisica de la fiierza de trabajo. El costo de la mano de obra en el area en la cual la se reubica la produccion. Por supuesto. Esto significa que. Podemos dar por hecho que algiin gmpo de obreros en particular en una situacion como esta. debe ser significativamente mas reducido. de manera eventual tienden a alcanzar las areas en las que los obreros son politicamente mas debiles. o al menos que eran politicamente disponibles. y hace que el costo de recliazar los aumentos reales del salario para los produetores. Num. Las razones para la debilidad politica inicial son tanto culturales como economicas. Cuando tal incremento comienza a ser demasiado pesado para un grupo determinado de productores. diciembre 1999.xtremadamente bajos por los estandares mundiales. De fonna esquematica. un aumento en el gasto por salarios tambien resulta en un incremento en la demanda efeetiva. obreros mas debiles.

El mismo problema de una asintota que limita una tendencia determinada. aparece un conflicto de valores: por ejemplo. En este punto. La eficiencia. en ese sentido. debido a los limites impuestos por la competencia y a la liabilidad de los Estados para imponer la monopolizacioa El costo de la mano de obra se discute con frecuencia en tenninos de algo llamado eficiencia de produccion. La causa basica de la tendencia historica para aumentar los impuestos ha sido la influencia de dos presiones: las demandas a los Estados de parte de los productores capitalistas para obtener mas y mejores servicios y redistribuciones financieras por un lado. y las demandas del resto de la poblacion a la cuaJ 44 Estudios sohre las Culturas Contemporaneas . esta alcanzando una asintota. una mejor tecnologia. como doctrina. De liecho.que es eficiencia? Es. resuelto por el poder de la negociacion. Pero. Pero esto supone que esta maxima velocidad no daiia al organismo. pero tambien equivale a la voluntad del obrero para realizar las tareas bien y a una velocidad razonable. por lo tanto. el valor para el obrero de los placeres psiquicos del "tiempo libre" contra las necesidades del patron. sin embargo. Y confonne el niimero de estas zonas disminuye. El planeta se esta quedando sin estas zonas. Pero la curva que designa el porcentaje del globo dentro del cual existen posibles zonas de reubicacion. Esto se refleja en una tendencia global de aumento al gasto en salarios.Iminanuel Wallerstein mantener tal ventaja. esto ha sido una de las principales liistorias del sistema mundial capitalista desde liace 500 anos. la cual continiia a ritmo vertiginoso. El asunto. deben contemplar repetidamente reubicaciones a mediano plazo. Si los precios de los productos aumentaran de manera infinita. ^. en pane. el poder de negociacion mundial de los obreros aumenta. se convierte en politico. podria ser motivo de preocupacion. Aun como costo economico estrictamente a corto plazo desde el punto de vista del empleado. Esto es conocido como la "desruralizacion" del mundo. nos trae de regreso al asunto de la fuerza politica de la mano de obra. Al grado en que lo hace. como muclias curvas que se encuentran dibujadas para representar tendencias en un sistema. estamos comprando una velocidad a corto plazo con una reduccion a largo plazo de la capacidad del organismo para sobrevivir. resulta visible en el gasto por impuestos. Entonces. haciendo asi. pero no lo estan . Pero. ^que tan rapida debe ser esta velocidad? El Taylodsmo. la velocidad maxima en una hora puede no ser del todo la velocidad ideal para una semana o un mes. el patron podria pretender invocar a los placeres psiquicos de la "satisfaccion del trabajo" como un estimulo para el obrero. pero esto supone que el patron esta deseando estructurar la situacion del trabajo para que haya alguna "satisfaccion" en concluirlo. sostenia que la velocidad debe de ser tan rapida como psicologicamente sea posible.

y han aumentado la cantidad. un bien social. 39-60 45 . y si los Estados van a gastar mas. naturalmente. y debido a que esta destruccion por primera vez ha alcanzado dos asintotas: la punta grave. en las demandas a los Estados para brindar mas y mejores servieios y redistribuciones financieras. V. Esto no se debe a que el sistema mundial modemo se haya hecho en esencia mas destructivo del ecosistema. Es la curva del agotamiento de las condiciones de supervivencia. Hay una tercera curva que esta alcanzando una asintota. Los productores lo han hecho durante 500 afios. Num. y este sentimiento se intensifica cuando el porcentaje de impuestos del salario aumenta. La demanda para atender el dafio ecologico a la biosfera se ha fortalecido sobremanera en las ultimas decadas. los contribuyentes. Esto tiene por resultado una contradiccion elemental: como consumidores de los gastos del Estado. deben gravar con mas impuestos. sino porque hay mucho mas "desarrollo" y por lo tanto mayor destruccion. pero su valor como elementos esteticos en nuestro medio ambiente. Las presiones a los Estados para gastar mas pero al mismo tiempo para pagar menos impuestos. diciembre 1999. Por ejemplo. los contdbuyentes demandan mas.. es que la mayoria de los productores que ganan con la destruccion no registran tal destruccion como un costo de produccion sino. este modo Epoca II. como sistema. sino social. Vol. mas seguras. es lo que conocemos como " la crisis fiscal de los Estados". de mercancias. desapareceria para siempre. en algunos casos de daflo irreparable.. Esto en la economia neoclasica se conoce como la exteriorizacion de los costos. podemos colocar bajo el titulo y el impulso de "democratizacion". como una reduccion de costos. La exteriorizacion de los costos no es otra cosa mas que la transferencia de los costos del productor al Estado o a la "sociedad" en general. pero mas caras. pp. como proveedores de la renta del Estado. entre otras cosas. En pocas palabras. la que se traduce. que es. y la punta del agotamiento absoluto. no solo los obreros sino tambien los capitalistas. todos lian querido que los Estados gasten mas. pero de manera mas frecuente lo que se crea es maldad piibhca. Si todos los arboles del mundo se cortaran. La principal razon de que el capitalismo. esta ahorrando el costo de otras formas de destruccion de deshechos. si un productor tira sus deshechos a un arroyo y de ese modo lo contamina. procediendo como si se tratara de un desarrollo de la economia mundial. Comiinmente se justifica como la produccion de los bienes piiblicos. desean pagar menos. 10. Deberiamos explicar con mucho detalle la ultima asintota.Dilemas del capitalismo contemporaneo. haya sido tan increiblemente destructivo de la biosfera. Colima. casi al contrario. podria ser posible quizas inventar sustitutos artificiales para los usos de los productos de madera asi como los suministros a su produccion. no economico.

podriamos concebir a este esfuerzo simplemente como un costo mas de asistencia social menor. Por supuesto que este es el programa del neoliberalismo. Si la cuenta para estas reparaciones y para la prevencion de mayores danos fuera pequefia. lo cual ha aumentado el monto de la contribucion de los productores. y cotidianamente crece. Hay una tendencia mundial a largo plazo a aumentar el gasto en salarios de los productores. o de forma indirecta. son presiones para debilitar la posicion negociadora de los obreros. es monumental. obligandolos a absorber los costos que antes eran exteriodzados. Si una crisis de mayor gravedad capturara la opinion pubhca mundial.Immanuel Wallerstein de proceder aumenta de manera significativa la tasa de ganancia del productor. es justo decir que los problemas ecologicos apenas han comenzado a ser delineados. impuesto a los productores capitalistas. Este proceso se ha convertido en un asunto politico central. como resultado de las demandas de los productores capitalistas y de los obreros. Hay una tendencia mundial a incrementar la demanda para pagar la reparacion de los dafios a la ecologia global y para instrumentar medidas preventivas para el futuro. sin reduccion de los servieios del Estado (directos e indirectos) para los productores capitalistas. que resulta del mejoramiento a largo plazo en la posicion mundial de la negociacion de los obreros (primera consecuencia de la "desruralizacion" del mundo). Ambos estan aumentando: la reduccion en la ganancia de los productores y la crisis fiscal de los Estados. el cual parece haber sido tan exitoso en esta ultima decada. o probablemente a las dos. Obviamente lo que los capitahstas necesitan en este punto. ya sea de manera directa. los Estados estan bajo presion constante para que consideren las formas de preser\'ar el medio ambiente. mismas que amenazan con aumentar el gasto de los impuestos asi como el resto de los costos de la actividad productiva para los productores. Resuinamos lo que se lia dicho hasta ahora. sefialaria un serio crecimiento del agujero en la capa de ozono. una reduccion de sus gastos por impuestos. 46 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . al aumentar sus contribuciones a los fondos de proyectos con los que los Estados se comprometen a la tarea de reparacion. La realidad economica esencial es que cualquier medida para lidiar con este problema debera aumentar los costos de los productores. de hecho y a pesar de todo. y por lo tanto se contemplaria un alto nivel de gasto. podriamos esperar un severo aumento en la reduccion de las ganancias mundiales y en la crisis fiscal de los Estados. Pero el monto no es pequeiio. y limites severos en la absorcion de los costos. Hay una tendencia mundial a aumentar los gastos del Estado.

diciembre 1999. Vol. pp. Los Estados fuertes son su garantia. no puede haber transferencias fmancieras mediadas por el Estado a los productores. Sin Estados sohdos. Sin Estados fuertes. Esto supone que las corporaciones trasnacionales quieren debilitar a los Estados. a un serio golpe contra la agenda neoliberal al nivel de la actividad politica de los Estados. Pero ^. lo cual es falso. El programa del neoliberalismo sufre. y el elemento crucial en la creacion de grandes ganancias.por qu6 los Estados estan creciendo con menor fuerza? En tanto que los anahstas estudian el fenomeno..Dilemas del capitalismo contemporaneo. Colima. una mejora. 10. Num. pospuesto. y debe Uevar. Sin embargo esto no es nada nuevo. y su efecto. los productores capitalistas necesitan a los Estados en mayor medida de lo que lo necesitan los obreros. su alma. Los Estados crecen con menor fuerza no por la fortaleza de la ideologia del hberalismo y de las corporaciones trasnacionales. no solo no ha liabido ninguna reduccion en la polarizacion. sin embargo. sino por la creciente debilidad de ambos. V. Solo que en los liltimos veinte afios ha sufrido una grave perdida de capacidad para legitimar a las estructuras estatales. por primera vez en 500 afios. No pueden sobrevivir sin las estructuras de los Estados fuertes. 39-60 47 . sino que la histoha de los liltimos 125 afios —en realidad de los liltimos 500 afios—.' Las consecuencias de la reduccion en las ganancias globales quizas podrian mitigarse por la intervencion de los Estados fuertes. aigumentan que por lo comiin esto sucede porque las corporaciones trasnacionales ahora son tan globales que pueden burlar a los Estados. y los capitalistas tendran que sufrir los aspectos negativos de un mercado competitivo. particularmente en las zonas del centro. solamente se comenta a mayor escala. ha sido la de una polarizacion constante y creciente a nivel global. la ideologia y las corporaciones. de dos limitaciones esenciales. fue esta capacidad la que de hecho ha contenido la presion de los obreros durante casi un siglo. Lo que el liberalismo global habia prometido era una reforma. En segundo lugar.. La creciente posicion de negociacion de los obreros es a largo plazo y estructural. su principal problema a largo plazo no sera que las estructuras estatales sean demasiado fuertes sino que esten en proceso de caer. y de mucho mayor importancia. y una creciente dismunicion de la polarizacion del sistema mundial capitalista. Esto ha perdido su magia. debido al descubrimiento de que en los liltimos veinte afios. Esta polarizacion hoy en dia continua de manera acelerada. La ideologia del neoliberalismo ha sido la geocultura global desde mediados del siglo XDC. de hecho. no puede liaber monopolios relativos. y de hecho ya lo esta haciendo. ni tampoco ninguna extemalizacion de costos sancionada por el aparato estatal. Pero esta solucion aun no esta disponible para los productoEpoca II.

en parte. o en el ahora desacreditado modelo sovietico. esta diluyendose. porque el poder (y por lo tanto la voluntad) de los Estados. La debilidad creciente de las corporaciones trasnacionales deriva del aumento de la democratizacion del mundo y de la relacionada deslegitimacion de los Estados. nuestras estmcturas cognitivas contemporaneas fiieron el resuhado de una mayor reorganizacion del mundo del conocimiento que acompano a la construccion del sistema mundial modemo. pero ambas. Estan dirigidas a debilitar el poder de negociacion de la fuerza obrera mundial. inmediatamente podemos ver porque hoy nos encontramos en una transicion dificil y tan poco clara. las estructuras del conocimiento inevitablemente estan sufriendo tambien una transicion.Immanuel Wallerstein res capitalistas. Escuchamos a nuestro alrededor las voces del antiestatismo. Los dilemas de dichas estmcturas podrian parecer mas bien alejadas de la redueeion de las ganancias de los capitalistas. Aclaremos este punto. Si revisamos la historia de las estructuras del conocimiento modemas. Tainbien se debio a que el eapitalismo requeda de estructuras estatales solidas. He senalado que las voces del antiestatismo neoliberal son. y necesariamente se ven afectadas por la estabilidad de tal sistema. El fiincionamiento de una economia mundial capitalista requido de una autoddad secular y por lo tanto de un eonocimiento secular. y autofrustrantes. Es por esto que hemos entrado en una epoca de problemas. Esto ocurdo no solo porque las religiones del mundo insistian en respaldar sistemas de valor que negaban la posibilidad de dar pdoddad a la infinita acumulacion del capital. la acumulacion infmita del capital y la ciencia modema. ni tampoco esperan que las reformas los conduzcan a un fin de la polarizacion mundial. pdncipalmente a la de la vida personal. son integrantes de un sistema historico particular. Como sabemos. hipocritas. y por lo tanto debian tener su juddiccion moral restdngida a ciertas areas. Pero ya no legitimizan mas a los Estados. o en una etapa de transicion del sistema mundial existente. Hemos llegado a un periodo critico paralelo para las estructuras del conocimiento. Como el sistema mundial modemo esta entrando en un pedodo de agonia y de transicion hacia un sistema mundial que lo suceda (o a una serie de sistemas). y son producto de una desilusion con la agenda refonnista de los Estados liberales -ya sea el modelo de "economia social" en Occidente. o bien en el modelo "de desarrollo" del Tercer Mundo. La fuerza obrera mundial lucliara todavia por retener los beneficios adquiridos que involucnm la redisiribucion del Estado. y tales estructuras nunca poddan ser lo suficientemente fuertes 48 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas .

fiie. lo que ahora se define como la "naturaleza fisica (no humana)". 10. pp.Dilemas del capitalismo contemporaneo. El conocimiento secular buscaba liberar al conocimiento de lo terrenal de las manos de la Iglesia. 39-60 49 . los cientificos se movieron un paso mas alia del control teologico. Vol. Encontraron la clave para hacerlo en la ley cartesiana que define dos tipos de conocimiento: el conocimiento sobre la naturaleza y el conocimiento sobre los humanos. Se trato de un juego de manos porque. ya que en el punto de vista cientifico mundial. pero fue clara y totalmente institucionalizado en el siglo XIX en los nuevos sistemas universitarios revigorizados del mundo modemo. significaba que no ofrecian garantia alguna de valor duradero). De esta manera. En este campo. y deberian ser abordados por distintos grupos de eruditos. y que por lo tanto no tenian validez cientifica. hubo un "juego de manos" al principio de la era modema. Dichas nonnas eran naturales y no morales. Pero este cambio de naturaleza de lo celestial a lo humano.. un campo que los cientificos despreciaron. la Iglesia pretendio definir la verdad sobre ambas. El juego de manos fue el cambio desde la categoria de "celestial" liasta la categoria de " humanos". abrio el camino para que los filosofos se apropiaran de la esfera del conocimiento sobre la humanidad. a la cual por lo general se trata como liberacion de la filosofia respecto de la teologia. diciembre 1999. El pensainiento del cristianismo medieval liabia definido dos areas de conocimiento: la celestial y la terrenal. proclamando inmunidad desde la autoridad religiosa en la busqueda por la verdad sobre la naturaleza. Epoca II. La redefinicion de la situacion. si se hubieran visto supeditadas a las autoridades religiosas. V. Este proceso tomo varios siglos para completarse. dejando a los filosofos lucliar con los teologos por el control del conocimiento sobre los humanos. el cual incluyo la afirmacion de que el conocimiento sobre la iiaturaleza y el conocimiento sobre los humanos eran distintos epistemologicamente hablando.. de hecho. Esto requirio la destitucion de "'humanos" de lo lerrenal". durante todo el tiempo. leyes que se decian verdaderas sobre el pasado infinito y el futuro infinito. los involucrados insistian en que ellos no negaban las verdades de la teologia. Colima. consistia en afinnaciones de una construccion humana. El segundo paso fue el supuesto divorcio entre la ciencia y la filosofia. En la e\oluci6n del pensainiento Occidental. Num. los cientificos ofrecieron las posibilidades de seguridad eventual en forma de leyes universales aplicables. ser natural era ser objetivo y ser moral era ser subjetivo (esto es. linicamente el primer paso en el proceso. La teologia tuvo que ser subordinada a un control mas riguroso.

quienes se convirtieron en sus patrones. y su liabilidad para derivar desde su entendimiento teorico. institucionalizacion de lo que se conoce como las humanidades (en aleman Geisteswissenschaften. la cual era de por si ura virtud. Las humanidades comenzaron con una preocupacion por los valores morales (y tambien por los valores esteticos). pero cemiendose sobre nosotros de forma constante. pero permitio su institucionalizacion dentro de las universidades. Los cientificos y los humanistas se encontraron entonces enfrascados en una constante lucha epistemologica. pero se lograba por medio de la percepcion y de la empatia. inten'iniendo entre el hombre ordinario y las verdades morales y esteticas del universo. de un agudo interes por saber la verdad sobre el campo social (considerado como diferente de los otros dos campos: el del fenomeno fisico y el de la opcion moral individual). una virtud estetica si iistedes quieren. Como la ciencia fue ganando terreno en las estnicturas del conocimiento. alcanzando su punto mas algido en el periodo posterior a 1945. Este mismo impulso fue la consecuencia de la Revolucion Francesa y de 50 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . la filosofia retiro sus pretensiones de entender el mundo de la naturaleza y busco construir un sistema contrario en el area que la ciencia habia abandonado: la de los humanos y la de los valores.schafteri). la verdad huinanistica descanso en la verdad de Dios. En cierto sentido tambien. podrian liaber permanecido en su esquina.Immanuet Walterstein La ciencia recurrio a dos justificaciones: su habilidad para entender el universo. dificil de averiguar e incierta de acceder. En un sentido real. se decia que el ser humano era irreduciblemente singular y subjetivo. Fue esta ultima proclaina la que pennitio a los cientificos llevarse los aplausos. de no ser por el surgimiento. asi como tainbien el apoyo moral y finaiiciero de los Estados y de las empresas. y fueron repudiados por la idea de querer homogenizar las generalizaciones. en este mismo siglo XIX. De alguiia manera.ssen. Sin embargo. Diclia proclama permitio a la ciencia beneficiarse de una jerarquia social de conocimiento en la que estaba considerada como superior a la filosofia. la materia era la heredera del alma teologica. al conocimiento universal practico que podria mejorar las condiciones materiales del niundo: una virtud econoniica y social. nunca por la experimentacion mecanica. por lo tanto tenian el derecho de establecer los canones a seguir. y en otras ocasiones Kulturwi. los humanistas o filosofos se liabian convertido en sacerdotes seculares. El vacio entre el valor social concedido a la ciencia y el otorgado a la filosofia. La verdad existia. fue una postura defensiva. a las cuales proclamaron como el conocimiento privilegiado. crecio considerablemente a lo largo del siglo XIX y aun mas en el siglo XX. ignorandose mutuamente.

basados. La hegemonia de los Estados Unidos a partir de 1945. combinadas con la revolucion mundial de 1968 (ambas con su cuestionamiento profundo y subversivo de la geocultura liberal y de sus limitados exitos politicos) condujeron a la profileracion de las nuevas cuasidisciplinas (estudios de la mujer. Num. Las mismas dos realidades. de manera general. como lo liabian estado.Dilemas del capitalismo contemporaneo. y tres que eran en gran parte humanisticas (o idiogiaficas). sin embargo.. y en general a un desorden intelectual dentro de las ciencias sociales. se deriva de los desarroUos no dentro de las ciencias sociales. sino al interior de las Epoca II. ecologia.. surgieron tres disciplinas.^ En la epoca en que C. Asi como las ciencias sociales se fueron institucionalizando a finales del siglo XIX y principios del XX. la transfonnacion geocultural del sistema mundial. Las phmeras fueron la economia. los resultados. la division era algo rigida. las ciencias sociales se convirtieron en el primer campo de batalla de la guerra entre las Uamadas dos "culturas". Las ultimas historia. pp. como un problema. como el de los afios setenta que contrastan fuertemente con la atmosfera de los resultados de las ciencias sociales de los cincuenta y sesenta. La consecuencia inmediata fiie la urgente necesidad de que las autoridades politicas y sociales encontraran los medios de controlar los modos y el ritmo de cambio. ambas ciencias: las naturales y las humjmidades. las ciencias politicas y la sociologia. 39-60 51 . se harian pedazos por esta batalla epistemologica. en su necesidad de contar con ellos como disciplinas especiales para estudiar el mundo no Occidental. Snow ofrecio sus conferencias sobre las dos culturas en 1957. las cuales eran en gran parte ciendficas (o nomoteticas) en odentacion. resultado de los cambios del sistema mundial y de los desarroUos intemos del mundo del conocimiento. lo que requirio de un mejor conocimiento empirico acerca de como trabajaba el mundo social en la realidad. aseguraron disponer de la mejor episteinologia adaptada para la produccion de las ciencias sociales. Asi. Colima. estudios sociales sobre la ciencia). surgio la demanda por lo que hemos venido Uainando ciencias sociales. E inmediatamente. El ataque fundamental a las dos culturas. diciembre 1999. y asi ocunia tambien al interior de las ciencias sociales.P. explican en su conjunto el surgimiento de las areas de estudio. lo que obligo a establecer las leyes ampliamente aceptadas de la nonnalidad del cainbio politico y de la soberania popular. 10. De manera concreta. Sabemos. sin embargo. Vol. V. antropologia y los estudios orientales. un concepto que hizo mucho para debilitar la legitimacion de la antropologia y de los estudios orientales. combinada con la reafirmacion politica del mundo no Occidental. Esto seda considerado. estudios etnicos de todos tipos.

asi. y por lo tanto ejercer ventajas centrifiigas en las ciencias sociales. Los estudios complejos y los estudios culturales se acercan uno a otro en el campo de las ciencias sociales y de esta manera crean la base necesaria para establecer una nueva epistemologia reunificada. rechazan la distincion entre la naturaleza y la humanidad (pero a fin de insistir no en que los seres huinanos son como la naturaleza. y podra en parte (aunque ciertamente no de manera total) determinar si el resultado es un sistema mejor o peor que el actual. las ciencias sociaJes estan destinadas a jugar el crucial papel de mediador. por lo tanto. La lucha tambien se llevara cabo en el mundo de la produccion. No debo exponer aqui a plenitud ninguno de ellos. Concretamente. argumentando que toda verdad canonica es sencillamente el reflejo de particulares imposiciones altamente subjetivas para ejercer el poder sobre los menos poderosos. Lo que se debe hacer notar en ambas posiciones. sino mas bien en que la naturaleza es como los seres humanos). Insisten en la importancia crucial del conocimiento (del discurso) en la formacion del mundo social. en el sistema interestatal. ejercen tendencias centripetas en el mundo del conocimiento. niegan la posibilidad de alguna definicion trascendental del bien o de la belleza. la naturaleza es auto organizada y creativa. Me refiero a los estudios complejos y a los estudios culturales. y lo irreductible de la diferencia. consecuentemente. Puede que no 52 Estudios sobre las Culturas Contempordneas . es por supuesto un producto del modemo sistema mundial. se vehficara en el mundo de la geopolitica. insisten en los origenes sociales de todos los productos culturales. como sabemos. es que tienen una actitud hacia las ciencias sociales opuesta a la sostenida por las ciencias naturales y las humanidades en los dos siglos anteriores. Este ultimo. que no se resalta de manera muy frecuente. estan fonnulando posiciones que caen bien dentro del modo de pensar tradicional de las ciencias sociales. Los estudios complejos niegan el determinismo. Los estudios complejos lian cuestionado de forma escencial las premisias fundamentales de la ciencia newton-cartesiana que lia servido de base a la actividad cientifica durante cuatro centurias. insisten en la mortalidad de todas las estmcturas a traves de la bifurcacion y afmnan que. En lugar de insistir en la polaridad de dos culturas y dos epistemologias. el campo de las estmcturas del conocimiento sera un lugar fundamental de luclia durante la transicion. Los estudios culturales rechazan la legitimidad de los canones. Pero sobre todo.Immanuel Wallerstein ciencias naturales y las humanidades. Solamente deseo senalar su impacto. Finalmente. Sobre todo. en tal aventura. los estudios complejos insisten en la flecha del tiempo y de ese modo niegan la crucial premisa newtoniana de la reversibilidad del tiempo.

y los vinculos que los productores particulares tienen con grupos especificos de Estados. se puede ver que hay tres modelos posibles de relaciones entre Estados fuertes. Es cierto que la igualdad teorica. en donde nos encontramos por el momento.s del capitalismo contemporaneo.. pp. en la que uno de los Estados fuertes se propone conquistar a los otros. transformar a la economia mundial en un imperio global. A nadie se engafia. pero todos insisten en ello piiblicamente. Se dice con frecuencia que los Estados pretenden aumentar su poder . 39-60 53 . pero esto me parece incoiporeo. Niim. esta la coyuntura de un proceso de conquista mundial. se debe a que algunos actores dentro de los Estados (incluyendo a las mismas autoridades estatales) las han empujado en esa direccion por razones especificas. porque puede ser usada por los debiles para frenar un poco la avaricia de los fuertes. El sistema mundial modemo ha tenido largos periodos de tiempo en los que esta descripcion resulta verdadera. Ya que los productores tambien son competitivos unos con otros. Si las autoridades estatales buscan mas poder con respecto a otros Estados en algiin momento dado. En un extremo esta la situacion de la "rivalidad". y sus politicas son el resultado de luchas y de decisiones politicas. no obstante. Ya hemos hecho notar que tan cruciales son los Estados fuertes para hacer avanzar los intereses de los productores capitalistas. El principal obstaculo para los Estados solidos. Los Estados son estmcturas politicas. En el otro extremo. 10. lo que sucede es que sus destinos individuates estan unidos al destino de ciertas estmcturas estatales. tiene una eficacia limitada. como norma. situacion a la que nos referimos como "el balance del poder". Al analizar al sistema interestatal como institucion del sistema mundial. pero por el momento esta alii. V. Al final. Vol. Colima.' Revisemos. El sistema interestatal que se construyo como institucion escencial del sistema mundial modemo desde su inicio. excepto algunos partidarios hgurosos de la Realpolitik. es mucho mas frecuente que los Estados poderosos obtengan lo que desean a que no lo hagan. en la cual ningiin Estado solido puede dominar a los otros.Dilema. ha operado mitologicamente en la base de la igualdad de las naciones soberanas. esta en la presencia de otros Estados poderosos. sobreviva el fallecimiento de este sistema. diciembre 1999. y como sabemos. y juega todavia un papel importante en las evolucionadas luchas politicas (e intelectuales) con las que estamos comprometidos. El sistema mundial modemo ha enfrentaEpoca II.. por lo tanto. cuyas perspectivas generalmente se rechazan por ser demasiadas cinicas. y por lo tanto.

ahora convertidos en poder hegemonico. Y hasta el momento. en medio de estos dos extremos. Esta es la situacion a la que llamamos hegenionia. y los Estados Unidos a la mitad del siglo XX. hasta ahora el ultimo ha conseguido el apoyo del antiguo poder hegemonico (asi. Tal fue el caso. politica. Es la situacion en la cual un Estado es lo suficientemente fiierte (economica. lo que redundo en una gran destmccion material y humana de los principales poderes (excepto la base del oceano al ambicionar el poder hegemonico). si se desea. por ejemplo. dos de los poderes fuertes buscan y al parecer son capaces de fortalecer su posicion relativa. Hasta aqui la competencia ha sido un poder basado en la tierra. la inovilizacion militar del poder basado en el oceano durante los treinta afios de guerra. cada competencia ha finalizado con treinta afios de guerra. todos desembocaron en un fracaso al final de cuentas. El fondo de la competencia reside. Hitler). La tercera situacion se halla. Hasta la fecha. La 54 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . Requiere inversion miUtar. La victoria en los treinta anos de guerra ha dado por resultado el establecimiento de un nuevo orden mundial por los vencedores. y los Estados Unidos de Gran Bretafia). en el oceano y en el aire. Dada una situacion de gran rivalidad de poder. y tambien. la hegemonia se autoelimina. mina la hegemonia debido a sus costos economicos y reduce con el tiempo la voluntad de la poblacion del poder hegemonico para apoyar tales usos. No solo hay linicamente tres situaciones posibles. la Gran Bretafia de las Provincias Unidas. al menos hasta ahora. financiera y hasta cuhuralmente) para establecer un gmpo de reglas para gobemar el sistema mundial. mientras que el poder basado en el oceano ha cambiado a un camino de bajos gastos militares y un intento por lograr la hegemonia. si se usa mucho mas alia de una simple amenaza. imponiendolas a otros Estados fuertes. el Reino Unido a mediados del siglo XDC. sino que parece haber. militar. en la habilidad de los Estados competitivos para lograr la produccion mas eficiente en lo que son hasta el momento las principales industrias potenciales de la economia mundial.Immaiiuel Wallerstein do varios intentos de este tipo. un patron de secuencias entre ellos. de hecho. y de los Estados Unidos y Alemania en la ultima mitad del siglo XIX. de la Gran Bretana y Francia en el siglo XVIII. al estar en competencia directa el uno con el otro. Es relativamente rara y ha sucedido solamente tres veces: las Provincias Unidas a mediados del siglo XVII. Sin embargo. de muchas maneras. el poder basado en la tierra cambio hacia un camino de inversion militar y eventualmente en un intento de la conquista del mundo (Napoleon. la cual agota la fortaleza economica. y la ultima victoria del ambiciado poder hegemonico.

la respuesta es sencilla. pero no debemos culminarlo. el papel hegemonico de los Estados Unidos. Vol. el desempleo mas Epoca II. cuando los margenes de ganancia eran mis bajos. Japon obtendra el apoyo del antiguo poder hegemonico. que permitia liacer presion politica sobre sus aliados y justificar intemamente los gastos necesarios para el mantenimiento de la hegemonia. y no hay inflacion. Coiima. han debilitado. Espero que esto ultimo no suceda. el poder hegemonico tiene muchas annas a su disposicion para extender su influencia politica mas alia del tiempo que tiene como un actual filo economico competitivo. 39-60 55 . pp. Lo que es diferente esta vez. La pregunta es que sucedera como consecuencia. los Estados Unidos. los Estados Unidos lian estado alardeando sobre su relativa fuerza economica con respecto a Japon y a la Union Europea. se diluye. El orden hegemonico que los Estados Unidos impusieron despues de 1945 se diluira casi por completo en los siguientes 25 afios. Num. 10. el filo coinpetitivo que el poder hegemonico lia conseguido y al que ha liabilitado para lograr la hegemonia. Por supuesto que esta descripcion se compara implicitamente con la de los afios ochenta. En los ultimos afios de la decada de 1990. las dificultades estructurales del capitalismo y la crisis consecuente del sistema mundial modemo como un sistema liistorico. o mas bien.. habra otros treinta afios de guerra. y que ha estado en una trayectoria descendente desde 1991. Japon esta basado en el oceano y en el aire. de manera colectiva. La disolucion de la URSS y el colapso de los Estados comunistas en Europa del Este y en la antigua Union Sovietica. la Union Europea esta basada en la tierra. no fortalecido. porqiie los privilegios economicos que ofrece a traves de los monopolios de facto hacen de estas industrias un bianco atractivo por el cual competir para los productores ubicados en otros poderes fuertes. asi como los trastomos correlativos en el mundo del conocimiento. liay menos desempleo. diciembre 1999. hegemonia tambien autodestraye. La Guerra Fria era un elemento integrador. es lo que ya hemos discutido. creo que debemos. Tarde o temprano. que comenzo a decaer en el periodo 1967/73-1991. V. Debemos comenzar con la debilidad de los Estados Unidos. y en cincuenta afios o algo asi. Me parece claro que la hegemonia de los Estados Unidos estuvo en su punto mas aho durante el periodo que va de 1945 a 1967-73. y de nuevo nos encontramos de regreso a una situacion de rivalidad. Japon y la Union Europea surgiran como los dos grandes poderes competitivos. Sus productores muestran mayores margenes de ganancias. pero eventualmente. Por supuesto.Dilemas del capitalismo contemporaneo.. Si revisamos el pasado reciente. transitar por este camino. el dominio politico tambien disminuye.

por lo general. y por lo tanto combate el descenso a largo plazo. Finalmente. ilegales. el fin de la inflacion no es necesariamente una buena noticia economica. Las altas tasas de ganancia se lian logrado. y cuando Japon y la Union Europea se veian mejor de lo que se ven aliora con estas medidas diversas. en gran parte. Una consecuencia de lo anterior para los Estados Unidos es que. Primero que nada. la capacidad de la economia mundial expande las fronteras del sistema. el tipo de labor emigrante puede ofrecer un mejor precio y aun asi salir adelante economicamente.Immanuel Wallerstein alto. Esto se ve facilmente al observar las estadisticas de la polarizacion de ingresos dentro de los Estados Unidos y en el mundo como un todo. sin embargo en esta epoca. Esto ha sido posible porque los Estados Unidos han asmnido algunas de las funciones economicas que se liabian restringido a los Estados de las zonas perifericas durante la epoca anterior a la expansion economica mundial. aun mas de lo que le sucede con otras potencias consolidadas (Japon y la Union Europea). mientras daflan la capacidad de los Estados tercermundistas para proveer de ingresos a sus poblaciones. no es un fenomeno exclusivo de los Estados Unidos: ha estado sucediendo en de muchas de las economias mundiales. Si las firmas norteamericanas se han reestructurado. Esto sucede porque. especialmente desde la reestructuracion . hay un niimero creciente de lo que en escala mundial son trabajos de ingresos medios. de tipo inferior. lo que crea que segmentos completos de personas bien educadas tengan una reestructuracion de ingresos durante toda su vida. Esto lleva a las politicas de los Estados Unidos hacia una direccion de mayor inestabilidad. y la inflacion mayor. por la reestructuracion. ^como es que hay empleo? Debido a que estos obreros despedidos han sido empleados en nuevos tmbajos. Ahora los productores son mas "eficientes". Es m^s probable que sea la sefial del comienzo de una larga deflacion. Ambas han aumentado considerablemente en los liltimos treinta afios. parecido a lo que la economia mundial capitalista conocia en los siglos XVII y XIX. estos emigrantes entran a una competeneia con los obreros despedidos de di56 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . y que no se percaten de ello. Pero es necesario hacer notar tres cosas. la mayor parte de ellos. Por supuesto. es y continuara siendo el bianco de grandes cambios de poblaciones provenientes del resto del mundo. Todas estas tres fuerzas parecidas son enganosas. Las compafuas reestructuradas no pueden seguir haciendolo. La segunda. La primera. Y la tercera. es que esta es una ventaja unica. es que la reestructuracion tiene efectos politicos negativos a largo plazo. es que la reestructuracion afecta negativamente la demanda efectiva mundial.

Tales reubicaciones son normales. sus movimientos futuros seran motivados mas por la preocupacion por Asia que por los Estados Unidos.. Siempre" habia existido un fuerte sentimiento aislasionista en la cultura politica norteamericana.Dilemas del capitalismo contemporaneo.Que es lo que podemos esperar de Europa Occidental? Europa Occidental solo tiene una posibilidad de no sucumbir frente al surgimiento economico de Asia del Este. Japon. La Union Europea recibira los beneficios de haber logrado que. haya mantenido la "economia social". Pero conforme este poder retrocede. y esto a su vez. no sufrira. son esenciales dos deEpoca II. Una vez que esto suceda. diciembre 1999. el alto grado de desorden intemo que podemos anticipar para los Estados Unidos. para la mayor parte de su poblacion. por lo tanto. lo que provoca el surgimiento de fuertes movimientos antiemigrantes y racistas. 10. 39-60 57 . Ha estado esforzandose. por supuesto. Coiima. sin que le resulte facil y en contra de la oposicion norteamericana. Los conflictos intemos resultantes solo haran las cosas mas dificiles para que los Estados Unidos actiien como poder hegemonico en las decadas siguientes. chos trabajos. Esto requiere el fin de la subordinacion politica y cultural con los Estados Unidos. con el paso de la generacion posterior a 1945 que sentia algunos lazos emotivos con los Estados Unidos. en el sentido de que debian arriesgar sus vidas en conflictos extranjeros. la voluntad para pelear disminuye. Es seguro que los Estados Unidos no son los linicos que sufren este problema. para hacerlo. por supuesto. la Guerra Fria ha termirudo definitivamente entre la poblaci6n norteamericana. Es este ataque lo que lleva a la inestabilidad de la politica intema al punto mas volatil. que habia sido momentaneamente ignorado por las demandas y el frivolo atractivo de ser el poder hegemonico. A fin de mantener y de magnificar la posicion economica de Asia del Este en los siguientes 25 aflos. Solamente que este proceso de emigracion es inas agudo en los Estados Unidos. Vol. lo que ocurrira en la primera decada del siglo XXI. Asia del Este.. y por lo general solo una region puede beneficiarse de ella. ha sido la gran beneficiada de la reubicacion de la produccion mundial durante la larga fase B de Kondratieff que hemos experimentado desde 1967/73. necesita consolidar la Union Europea. Num. y es el Estado mas rico en la region. hace que el poder descienda aiin mas. Lo mismo ocurre en todos los Estados solidos. V. y crear un ejercito europeo y una superestructura politica. pp. alimentado asi al sistema mundial que esta actualmente afectado por una doble polarizacion economica y demografica. Finalmente. es el lider en esta transferencia. ^. pero ahora parece mas probable. Su elevado indice actual de desempleo debe desaparecer en el siguiente giro de la economia mundial.

Esto requiriria una redistdbucion masiva del valor excedente mundial. ciialquier desarroUo militar. por lo que puede posponer. de cualquier manera. No tienen muchos deseos de jugar un papel geopolitico secundario. es que Japon y los Estados Unidos Ueguen a un acuerdo sobre el fiituro. por razones econoinicas y politicas. podria causar un tipo de desorden que tam58 Estudios sohre las Culturas Contempordneas . El primero. la posicion de China depende de su capacidad para mantener la unidad intema. Y si se desintegra. produce incredulidad. pero sera muy dificil. La colaboracion de los dos poderes es casi inevitable. Tambien necesita a los Estados Unidos a fin de que haya una genuina colaboracion economica entre ainbos. Aiin asi. Por supuesto. lnas que competencia. lo que agregaria un elemento fundamental a la desintegracion del sistema estatal en todo el mundo. lo cual. Japon necesita a los Estados Unidos a fin de poder mantener a Euiopa Occidental en la recesion economica. Asia del Este continiia en una posicion central en la economia mundial y es dependiente del continuo y creciente acceso al relativamente bajo salario chino. Le tomara mucho tiempo a los Estados Unidos aceptar esta posibilidad con repecto a Japon.Immanuel Wallerstein sarroUos politicos. demandas que podrian reducir seriamente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. y estan determinados a reintegrar a Taiwan a su dominio. Cluna es importante. derivado del trastomo al cual conduciria. Los Estados Unidos necesitan a Japon a fin de poder tener una rebanada del pastel en la siguiente expansion de la economia mundial. y China sigue siendo un lugar de demanda efectiva. Pero China seguiamente sera incapaz de mantener la unidad intema. Si se unifica. especialmente en el desarrollo de nuevas tecnologias. Los chinos estan todavia en el camino de crear una estructura militar muy fuerte. establecera demandas muy altas en el intento de constmir una coalicion politico-economica norteamericana-asiatica. A Gran Bretafia le tomo ochenta afios (aproximadamente'de 1873-1943) admitir el liderazgo economico y luego politico de los Estados Unidos dentro de los dos ambitos. La idea de que hasta la mitad de la poblacion japonesa pudiera alcanzar un razonable y modesto nivel de vida dentro del marco de la economia mundial capitalista. Este esfuerzo puede ser la gota que derrame el vaso del capitalismo como sistema. todavia se mantiene como una interrogante abierta. y esto sera aiin mas dificil de concretar que un acuerdo con los Estados Unidos. China esta decidida a convertirse en el Reino Medio una vez mas. El segundo arreglo politico que Japon necesita hacer es con China. Japon necesita a los Estados Unidos y los Estados Unidos necesitan todavia mas a Japoa Japon necesita a los Estados Unidos. Asi que. y dejaria muy poco para la acumulacion del capital.

sobre los limites en la acumulacion del capital. Realmente tenemos que aprender a vivir con incertidumbres. el antiguo Tercer Mundo. Los Estados son menos fuertes debido a la deslegitimacion y al escepticismo general de que un orden del dia refonnista podria llevar a una derrota de la creciente polarizacion mundiaJ.. Todo esto deberia ser valorado dentro del contexto de los asuntos que originalmente expuse. En cambio. diciembre 1999. Mientras tanto. que se desmoronan. parece estar sumamente restdngido por las bases de tales intentos. puede que no. bien reduciria seriainente el potencial de la acumulacion de tal coalicion. especialmente al grado en que liay una reduccion de ganancias. por definicion. ambos a traves de un radical rechazo ideologico y a traves de los esfuerzos militares.Dilemas del capitalismo contemponineo. dado el proyectado aislacionismo en aumento de los Estados centrales. Tal transicion es. Y.xterior. incierta en resultados. 39-60 59 . Esto aumentara la presion en la emigracion liacia el e. ya que hay una capacidad limitada para ampliar la inversion. Puede que lo logremos. en las tensiones del sistema interestatal. asi como en las presiones para reducir las ganancias globales. Epoca II. Se puede esperar que. Colima. esto afecta de fonna grave la liabilidad de los productores para mantener el tipo de orden politico-economico que garantizara altas tasas de la acumulacion del capital. Es casi seguro que la proliferacion nuclear. el resto del mundo. Tambien aumentara la presion para desafiar abierta y decididamente los centros de acumulacion. particulannente el de los Estados Unidos. pp. y en la esperada turbulencia en las estructuras del conocimiento. asi como a maniobrar en la direccion corecta para reconstniir el sistema mundial hacia el bienestar de la sociedad. e incluso en direccion. ya bastante avanzada. Vol.. La causa es circular. Pero se la puede ver al observar inmediatamente las variables que he resumido en la estructura de la economia mundial. observando todo esto. la polarizacion normal de la distribucion se acelerara. la influencia militar de estos no se incrementara de manera considerable durante los proximos 25 afios. V. y por la interminable acumulacion del capital. no sera contenida. 10. no estara sentado en silencio. Lo que es mucho mas probable es que los tiempos dificiles futuros constituyen una transicion desde el existente sistema mundial liasta algiin tipo nuevo de sistema historico. Esta vuelta al camino lleva a un nuevo debilitamiento de las estructuras del Estado disefiado para las crisis fiscales y los conflictos intemos. Num. La capacidad de aJgun poder hegemonico nuevo para avanzar en este contexto.

. Programa Cultura. Traduccion al espaiiol del articulo en ingles "Contemporary Capitalist Dilemmas. 24 de septiembre de 1997) 1. 1996]. Esta historia se relata en I. 60 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas . El arguinento sobre el papel historico del liberalismo y la situacion actual se exflka ei\ After Liberalism (New York: New Press. revisada por Genaro Zenteno. Universidad de Colima. coords.. Tokyo. 1995). The Age of Tran. 1996). and the Geopolitics of the Twenty-first Century". Centro de Estudios sobre la Cuenca del Pacifico. de Karel Ochoa. 3.s (Stanford: Stanford University Press.iition: Trajectory of the World-System. Esto se discute en detalle en Terence K. 19452025 ( London: Zed Press. Fujiwara Shoten). 1996) [en japones: Fujiwara Shoten. Hopkins & Immanuel Wallerstein. (Proxima edicionjaponesa: Tokyo.* (Discurso de apertura del Coloquio de la Sociedad Sociologica de Japon. Open the Social Science. the Social Sciences. 2. Wallerstein et al.

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