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DE UNA FUNDAMENTACION LA HISTORIA DE LAS MATEMATICAS

DE UNA FUNDAMENTACION LA HISTORIA DE LAS MATEMATICAS

Jesus Hernando P erez Alc azar

OSCAR ARMANDO IBARRA RUSSI Rector ALEJANDRO ALVAREZ GALLEGO Vicerrector Acad emico MARIO BALLESTEROS MEJ IA Vicerrector Administrativo y Financiero NOHORA PATRICIA MORENO GARC IA Vicerrectora de Gesti on Universitaria

c Universidad Pedag ogica Nacional c Jes us Hernando P erez Alc azar Profesor investigador Universidad Sergio Arboleda ISBN:

Primera edici on, 2007

Preparaci on editorial Universidad Pedag ogica Nacional Fondo Editorial LUIS EDUARDO VASQUEZ SALAMANCA Coordinador

Impresi on Bogot a, Colombia, 2007

Dedicado a: La memoria de mi padre, el educador matem atico Jos e Ignacio P erez, Mi madre Aura Mar a Alc azar.

Contenido

Agradecimientos Presentaci on Prefacio

IV V VIII

1. Principios orientadores para la fundamentaci on de la historia de la matem aticas 1 1.1. (P1) Principio de Durkheim o de la divisi on social trabajo . . . . . 1 1.2. (P2) Principio etico y legal o de las tensiones entre permitido versus prohibido y conveniente versus inconveniente . . . . . . . . . . . . 2 1.3. (P3) Principio acad emico o de la dial ectica imaginarios versus teor as 4 1.4. (P4) Principio de historicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 1.5. (P5) Principio de Chomsky o de la tensi on entre nito e innito . . 10 1.6. (P6) Principio anbi otico o de la tensi on entre ser y no ser . . . . 14 2. Ejemplos iniciales de documentos historiogr acos 2.1. Un art culo de divulgaci on . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2. Un trabajo hist orico-los oco . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3. Historia de la historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.4. (P7) Principio de Struik o de la dignicaci on de la especie 2.4. Homenaje a grandes matem aticos . . . . . . . . . . . . . . 3. Documentos tipo memorias ii 19 19 24 27 30 31 35

. . . . . . . . . . . . . . . humana . . . . .

3.1. Unas memorias de Andr e Weil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3.2. (P8) Principio de contextualizaci on de Dehn . . . . . . . . . . . . . 3.2. Unas memorias de Gaisi Takeuti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. Documentos tipo Autobiograf as y biograf as cortas 5. Documentos tipo biograf as 5.1. (P9) Principio de Infeld o de la excelencia literaria . . . . . . . . . 6. Documentos tipo grandes historias 6.1. (P10) Principio de Alberto Campos o de la tensi on entre historia y educaci on . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7. Investigaci on primaria

36 40 50 59 72 80 81 90 94

8. Historia de las matem aticas elementales 98 8.1. (P11) Principio de Mar a de Losada o de la tensi on entre los niveles 105 Ep logo Referencias 106 108

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Agradecimientos

A la Universidad Nacional de Colombia, que me brind o el invaluable privilegio de ser uno de sus docentes por cerca de 35 a nos. A la Universidad Sergio Arboleda, que me ha acogido tan amablemente en estos u ltimos a nos. A la Universidad Pedag ogica Nacional que me ha permitido expresar p ublicamente mis puntos de vista metamatem aticos. A Carlos Luque Arias y a su equipo de colaboradores de la Universidad Pedag ogica Nacional y la Universidad Sergio Arboleda quienes han construido y fortalecido un maravilloso espacio de encuentro de la comunidad acad emica en matem aticas. A Sergio Carrillo y Carlos Hurtado, sin cuya dedicaci on este trabajo no hubiera sido publicado. A mis familiares y amigos.

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Presentaci on

Ninguna disciplina cient ca perder a m as que la matem atica si prescindiera de su historia An onimo En matem aticas existe una enorme continuidad hist orica, el teorema de Pit agoras sigue siendo v alido y conservando su elegancia, en general los conceptos en matem aticas se caracterizan por su larga vida, esto hace que los matem aticos sean conscientes de los or genes hist oricos de sus conceptos generando un respeto y un marcado sentimiento de deuda para con sus predecesores, de hecho grandes y destacados matem aticos han insistido en la continuidad y la coherencia de la evoluci on de las matem aticas, combinando de un modo muy fruct fero la exposici on de sus propios resultados con consideraciones hist oricas. En este sentido, podemos decir que la historia de la matem atica se remonta a los griegos. La historia de la matem aticas es actualmente una ciencia que a la par de la matem atica su crecimiento en los u ltimos a nos ha sido exponencial, ha desarrollado sus propias metodolog as y, como otras disciplinas, organiza sus congresos internacionales y cuenta con instituciones y publicaciones que la estudian con rigor, la divulgan y la promueven; socialmente, la historia de la matem atica es una ciencia u til y necesaria, ha sido determinante en decisiones de pol ticas educativas en los pa ses que la apoyan. La historiograf a adem as de recopilar el pasado, proporciona elementos fundamentales para la construcci on del presente y del futuro de la matem atica. C omo nos encontramos en Colombia frente a este contexto internacional? Estamos haciendo bien las cosas en esta direcci on? Pues bien, el autor nos muestra, de manera categ orica, elementos que nos dan directrices y nos colocan en un punto de hacer una reexi on profunda y tomar una o varias direcciones que nos lleven por el camino correcto. Algunos aspectos relevantes del libro son: La presentaci on de unos principios orientadores para hacer investigaci on en v

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

historia de la matem atica, desarrollando aspectos biogr acos, sociol ogicos y bibliogr acos, y contextualizando el desarrollo de las comunidades matem aticas y sus formas de organizaci on. Es de resaltar como el aporte m as signicativo, un cap tulo sobre la historia de la matem atica elemental moderna, de la cual la literatura es pr acticamente inexistente; adem as de lo hist orico, el tema permite establecer v nculos con la educaci on matem atica. Cada uno de estos aspectos los presenta acompa nados de ejemplos contundentes y recreados con un lenguaje sencillo y emotivo, donde el autor se confunde muchas veces con las historias, nos muestra adem as varios principios y ejemplos vivos de nuestra historia actual que nos cuestiona en el sentido de por qu e no aplicamos estos principios al desarrollo y funcionamiento de nuestras comunidades acad emicas para que hagan parte de nuestra cultura y tradici on acad emica. De hecho estos principios han tenido alg un impacto en la Universidad Nacional de Colombia como lo se nala el autor, pero especialmente en la Escuela de Matem aticas de la Universidad Sergio Arboleda; all , Jes us Hernando, en su labor cotidiana como investigador, catedr atico, y en especial en su trabajo con ni nos talentosos, es el a los principios que expone; podemos armar, sin que el se lo haya propuesto, que es su experiencia y vida acad emica un excelente ejemplo de estos principios que le ha mostrado la historia. Por los testimonios que personalmente he tenido la oportunidad de escuchar de muchos de sus disc pulos, estudiantes, y colegas el profesor Alfonso Castro, entre otros, coinciden palabras m as palabras menos con lo que aparece en este trabajo en la autobiograf a de Saunders MacLane titulada A mathematical autobiography en el prefacio escrito por el ge ometra y matem atico David Eisenbud, uno de los disc pulos m as sobresalientes de MacLane, escribe Eisenbud: Saunder MacLane ha sido mi maestro, mentor y modelo desde el inicio de mi vida como matem atico. Ha sido una relaci on muy especial para ha sido para m m . El una gura de gran honestidad e integridad, que ha realizado un trabajo muy fuerte para avanzar la investigaci on y servir a la comunidad matem atica. Sus creencias sobre el bien, lo correcto y lo racional, su inter es en la esencia de las ideas matem aticas, su enorme entusiasmo, y su gran optimismo fueron y han sido un gran atractivo para m . En lo personal su ejemplo y sus consejos me han dado orientaciones muy importantes para hacer de la Escuela de Matem aticas un centro acad emico con un respeto muy grande a los maestros, con la puesta en marcha de los principios que se plantean, donde el celo por el conocimiento y los valores acad emicos est an por encima de otros tipos de intereses. Me llama particularmente la atenci on uno de los principios orientadores que expone Jes us Hernando, el principio anbi otico, que signica moverse en dos ambitos cualitativamente diferentes; por ejemplo, para trabajar en educaci on matem atica se debe ser educador, matem atico y, por supuesto educador-matem atico; para ser vi

Presentaci on

historiador de las matem aticas se debe ser historiador, matem atico e historiadormatem atico; la anbiosis implica entre otras cosas el reconocimiento de la autoridad acad emica de quienes solo se mueven en uno de los dos ambientes y lo hacen magistralmente, este principio resolver a muy bien lo que el autor plantea cuando dice: En Colombia existen avances signicativos pero a su vez dudas sobre los trabajos orientados al estudio del funcionamiento del mundo acad emico de las matem aticas. El d a que comencemos a despojarnos de la desconanza y del desconocimiento del otro, a aceptar ser evaluados sin descalicar al evaluador, habremos dado un salto cualitativamente grande. Aplicar el principio anbi otico y los otros principios que se sugieren en este libro ser a un buen comienzo para seguir el camino correcto para construir una historia de la matem atica acorde con el contexto internacional.

Reinaldo N un ez Director de la Escuela de Matem aticas Universidad Sergio Arboleda Bogot a, junio de 2007.

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Prefacio

El presente trabajo ha sido elaborado paralelamente al desarrollo de varios cursos relacionados con el tema, durante diferentes semestres, en la carrera de Filosof a de la Universidad Nacional y m as recientemente, en la carrera de Matem aticas de la Universidad Sergio Arboleda, y forma parte del proyecto de investigaci on El Semic rculo de la Universidad Sergio Arboleda, en el cual venimos trabajando desde hace ya cuatro a nos. En cada una de las versiones del curso el prop osito fundamental ha sido mostrar a los estudiantes c omo se realiza el trabajo investigativo, tomando como caso el de esta interesante disciplina. De manera simult anea, se han venido formulando y explicitando varios principios orientadores y organizadores que ayudan a comprender mejor el sentido de los estudios hist oricos, particularmente en el caso de las matem aticas. La investigaci on en la historia de las matem aticas en Colombia ha venido aumentando, poco a poco, en calidad y en cantidad. Existen centros muy activos en la Universidad del Valle y la Universidad Nacional, Sede Bogot a respectivamente; hay tambi en un grupo en la Universidad de Antioquia. La realizaci on de varios eventos acad emicos, en Cali y en Bogot a, reeja el creciente inter es por los temas propios de esta actividad intelectual. Nos interesa ayudar a mejorar las condiciones para el desarrollo de esta disciplina, apoyando el proceso de motivacion de algunos de los estudiantes de pregrado para que enrumben sus motivaciones investigativas tomando como objeto de estudio la evoluci on de la comunidad matem atica a nivel mundial y muy particularmente en nuestro pa s, abordando todos los aspectos de la comunidad matem atica, entre ellos la matem atica elemental, que es uno de los temas de investigaci on del Proyecto Semic rculo. Infortunadamente existen todav a, sobre todo en Colombia, algunas dudas acerviii

Prefacio

ca de los estudios metamatem aticos; es decir, aquellos estudios que dirigen sus indagaciones hacia el funcionamiento del mundo acad emico de las matem aticas. Hay dos grandes tipos de vacilaciones: las de quienes consideran como u nica actividad leg tima en la comunidad matem atica la de formular y demostrar teoremas, y los que piensan que la historia de la matem atica -o cualquier otra disciplina metamatem atica- puede hacerse sin tener un buen conocimiento del mundo de las matem aticas. Para algunos, los estudios hist oricos sobre las matem aticas son de segunda o tercera categor a pues, de hecho, ocurre que se practica la historia a manera de colecci on de chismes, sin ning un fundamento en informaci on primaria, desconociendo la propia matem atica y muy especialmente sin ning un fundamento te orico. La mejor forma de superar esta tensi on consiste en practicar con buena calidad la metamatem atica y aumentar el n umero de investigaciones en estos temas. Con este trabajo esperamos contribuir al fortalecimiento de los estudios hist oricos sobre la comunidad acad emica en matem aticas, en particular en las universidades colombianas, y ojal a incluyendo el tema de las matem aticas elementales.

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CAP ITULO

Principios orientadores para la fundamentaci on de la historia de la matem aticas


Como toda disciplina acad emica, la historia de la matem atica se desarrolla siguiendo las orientaciones de una o m as teor as. En este primer cap tulo formularemos algunos de los principios m as generales, aplicables a todo tipo de investigaci on hist orica y en particular a la historia de la ciencia y de las matem aticas, los cuales se constituyen en los primeros axiomas de las teor as que utilizaremos. Cada uno de estos principios admite diferentes formulaciones que resaltan o enfatizan alg un aspecto sin eliminar o hacer desaparecer otros que tambi en son fundamentales o importantes. Para una presentaci on m as completa, cada principio estar a acompa nado de comentarios.

1.1. (P1) Principio de Durkheim o de la divisi on social trabajo


(P1) En toda organizaci on existen dos tipos de entidades: las partes, componentes o miembros de la organizaci on y las funciones, roles o actividades de la misma. Cada parte de una organizaci on desempe na como m nimo una de las funciones que constituyen, o que necesita la mencionada organizaci on. 1

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Existen tipolog as de organizaciones; de hecho, muchas organizaciones forman parte de una organizaci on mayor. La primera tipolog a tiene que ver con la participaci on efectiva de seres humanos o la ausencia de este tipo de intervenci on. El sistema solar, por ejemplo, es el paradigma de una organizaci on en la cual, al menos hasta la fecha, para su funcionamiento la presencia de los seres humanos no tiene ninguna importancia. La peculiaridad de las organizaciones humanas, es decir, de organizaciones donde la presencia de hombres o mujeres es determinante, radica en la posibilidad de desempe nar los roles inteligentemente, intencionalmente y en forma conveniente. En un autom ovil, la funci on de una llanta es autom atica; la del conductor, por el contrario, debe ser ejecutada con inteligencia y as puede ser realizada por un ser humano. Esto implica que los seres humanos pertenecen o no a una organizaci on intencionalmente, es decir, al menos en teor a o como posibilidad l ogica, pueden escoger pertenecer o no a una determinada estructura de partes y funciones. Una llanta no escoge el autom ovil en el cual quiere funcionar; un ser humano, en cambio, selecciona su autom ovil. Naturalmente, tal derecho es realizable o no dependiendo de otros factores, algunos de los cuales escapan al control de los interesados; pongamos por caso, el nivel socioecon omico de una persona puede llegar a convertirse en un factor determinante, positivo o negativo, para su permanencia o entrada en cierta organizaci on. El principio de Durkheim debe entenderse positiva y negativamente. Si un componente realiza una o m as funciones debe abandonar otras, de lo contrario su rendimiento no se ajustar a adecuadamente a los requerimientos de la organizaci on. El famoso dicho Zapatero a tus zapatos ayuda a entender el aspecto negativo o prohibitivo del principio de Durkheim; signica que la eciencia de un zapatero est a directamente relacionada con la concentraci on y la dedicaci on en su ocio y, por lo tanto, con el abandono de o la renuncia a otros roles. Un zapatero que realiza su trabajo con calidad no act ua como m edico, no debe hacerlo; las llantas de un autom ovil no funcionan como su motor. No te metas en lo que no te importa no es un mero insulto, es otra versi on del principio de Durkheim; si eres un buen matem atico no tienes tiempo para desempe nar bien la funci on de qu mico o de metamatem atico. Cada ocio, rol o funci on requiere dedicaci on y concentraci on. Para nuestro caso, si eres un buen historiador de la matem atica, tus investigaciones no te dar an tiempo para demostrar teoremas. Este aspecto negativo no excluye la posibilidad de ejecutar varios ocios simult aneamente o uno a continuaci on de otro; se puede actuar como abogado y al mismo tiempo como pol tico, como matem atico primero y despu es como historiador de las matem aticas; sin embargo, cada rol debe desempe narse con honestidad. Incluso, con la amplia difusi on de la informaci on, aunque resulta muy dif cil mantenerse al d a en el conocimiento exigido por un determinado rol, tambi en es posible acceder a diferentes fuentes para estar medianamente informado sobre cualquier tema. Sin embargo es necesario manejar seriamente tal informaci on. Esto nos conduce al siguiente principio.

Principios orientadores

1.2. (P2) Principio Etico y Legal o de las tensiones entre permitido versus prohibido y conveniente versus inconveniente
Para el caso de las organizaciones humanas, existen roles prohibidos y roles inconvenientes. Matar a seres humanos no parece ser un ocio aceptable para un hombre o para una mujer -sea este o esta ni no o ni na, adolescente o adulto o adulta-. Incluso en epocas de guerra el asesinato genera nuevos asesinatos y esta bola de nieve puede conducir a la destrucci on total. En forma completamente an aloga, un elefante no forma parte de ning un autom ovil, esto ser a un sinsentido, pero, adem as, algo extraordinariamente ineciente. En denitiva, no todo tipo de actividad es permitida o realizable en una organizaci on humana o de otro tipo; en u ltimas, las constituciones pol ticas de una naci on o pa s o los reglamentos de una organizaci on regulan los roles permitidos y ayudan a controlar todas aquellas actividades que obstruyen o perjudican el funcionamiento general de la sociedad espec ca o de la organizaci on en cuesti on. Las organizaciones puramente f sicoqu micas se regulan por las llamadas leyes naturales; as , la Ley de la gravitaci on universal es una de las leyes que controlan los sistemas astron omicos. Aunque no todas las profesiones est an reguladas mediante reglamentos, muchas de ellas, como la medicina o la abogac a, se delimitan mediante leyes estipuladas por el Congreso o el Parlamento, dependiendo del pa s, el Estado o la naci on; es lo que en nuestro pa s se llama matr cula profesional. Sin embargo, la regulaci on m as importante radica en la madurez etica de los individuos y, por supuesto, de las oportunidades reales que se le ofrezcan. En general todos los individuos est an dispuestos a comprometerse con roles legales y convenientes, pero la sociedad no siempre les ofrece una posibilidad real para desempe narlos, y as algunos se ven obligados a realizar actividades que los convierten en delincuentes o a ejecutar roles que no son de su agrado. Este es uno de los ambitos en los cuales se requieren serios compromisos de los gobiernos. Todo ello nos conduce a interpretar el principio etico y legal en la siguiente forma: (P2) Cada ser humano tiene el derecho de desempe nar alg un rol etica y legalmente permitido, que sea adecuado a sus intereses, y quienes ya ejecutan actividades legales y convenientes tienen la obligaci on de promover lo que hacen, hacerlo adecuadamente y contribuir a que otras personas puedan acceder al tipo de trabajo que realizan y puedan as eludir aquellos roles prohibidos o inconvenientes.

En esta forma, el principio etico y legal es un renamiento del principio de Durkheim para el caso de las organizaciones humanas. La inteligencia propia y espec ca de 3

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

la especie humana a nade a las organizaciones en las cuales intervienen hombres y mujeres este aspecto de derechos y deberes. Volviendo al caso de la analog a con los autom oviles o con el sistema solar, no tienen ning un sentido expresiones del estilo los derechos y deberes de una llanta en un autom ovil o los derechos y deberes de la luna en el sistema solar. El principio etico y legal compromete al conjunto de la sociedad, pues entre todos debemos garantizar que cada ciudadano desempe ne un rol u ocio legal y conveniente, y entre ellos est an los ocios acad emicos. En este sentido, apoyar la investigaci on quiere decir, adem as, procurar aumentar el n umero de puestos de trabajo. Claramente, la intervenci on gubernamental en este aspecto es denitiva. Dentro de este principio caben tambi en consideraciones sobre otros valores, como el caso de los valores est eticos. Podr a pensarse en llamar este principio axiol ogico pues la eciencia depende de la etica, pero tambi en de la est etica; realizar bien una actividad implica hacerlo con calidad, pero tambi en con estilo, con elegancia o, como dec a Alvaro G omez Hurtado con talante. La matem atica, la metamatem atica y en particular la historia de la matem atica son ocios legales y convenientes, y es imperioso difundirlos, desarrollarlos y fortalecerlos; por lo tanto, la sociedad y los gobiernos deben realizar esfuerzos para promocionar y apoyar los ocios acad emicos como la historia de la matem atica y la matem atica.

1.3.

(P3) Principio acad emico o de la dial ectica imaginarios versus teor as

Aunque las organizaciones acad emicas no son indispensables -existen grupos humanos que logran niveles de vida aceptables sin la presencia de esta modalidad organizativa, como es el caso de algunas comunidades abor genes- desde su aparici on se han constituido en sistemas que no solo brindan oportunidades de trabajo, sino tambi en como organizaciones que contribuyen a mejorar el desempe no de otras funciones. El trabajo acad emico es, entonces, legal y conveniente y as todo mundo tiene derecho a participar de las actividades que conforman esta modalidad de vida. Quienes nos desempe namos como acad emicos tenemos la obligaci on de facilitar y propiciar la llegada de otros a este particular modo de existencia, y los gobiernos tienen la obligaci on de invertir recursos sucientes en estas modalidades de trabajo. El fundamento de cualquier actividad acad emica es la investigaci on; alrededor de ella gravitan otras funciones, como la docencia, la asesor a especializada, la creaci on y la administraci on de multitud de suborganizaciones para ayudar al fortalecimiento y desarrollo de la funci on principal: contribuir a la formaci on de otros investigadores, resolver problemas, etc. La etica acad emica se fundamenta, entonces, en el siguiente principio, al cual llamaremos principio acad emico: 4

Principios orientadores

(P3)

La funci on principal de toda organizaci on acad emica es la investigaci on, o en todo caso el apoyo a la investigaci on.

Al igual que otras palabras utilizadas en este escrito, como ser a el caso de las tres m as fundamentales -organizaci on, partes, funciones-,tomaremos la palabra investigaci on como otra de las ideas indenidas de la teor a que estamos trabajando. Teor a es otra de estas palabras e interviene nuevamente en este punto, pues el primer comentario acerca de la investigaci on es que esta se realiza teniendo como gu a una o varias teor as; tal y como pretendemos hacerlo en este escrito. Las teor as son modalidades representativas cualitativamente distintas de los imaginarios y de los mitos y las religiones y c omo estas u ltimas ayudan a organizar las actitudes y las acciones. Estas tres modalidades de representaci on forman una trilog a cuyas relaciones determinan el funcionamiento de todas las organizaciones humanas. Otra de las cualidades fundamentales de la especie Homo sapiens es que todos utilizamos im agenes mentales, las cuales pueden ser manejadas sin ning un tipo de restricci on o regulaci on, o pueden ser manejadas siguiendo reglas o rituales muy rigurosos, como sucede con las teor as y con los mitos y las religiones. En los imaginarios las u nicas reglas que se siguen tienen que ver con el lenguaje y la comunicaci on; en las teor as, adem as de estas existen otras, principalmente las que est an asociadas a las interacciones entre pares. En la trilog a Imaginarios 7? \d A A v A v A v A v A v v A v A v A v A v v A v A v A v A v A A v A v A A v A v v A A v v A v A v A v A v v A v A v A v A v v w v $ s k 3 + Mitos y religiones Teor as, los imaginarios son las narraciones completamente libres y espont aneas; son las estructuras de conceptos y oraciones construidas utilizando esa facultad de combinar im agenes mentales sin ninguna restricci on. Un rumor, por ejemplo, circula de persona a persona y cambia en la versi on de quien lo cuenta dependiendo del momento y del lugar; seg un los intereses del narrador se transforma, tiene elementos invariantes pero, la forma de comunicarlo es un verdadero ejercicio del uso libre de la imaginaci on. De hecho, toda informaci on puede ser comunicada de manera completamente original con cada intervenci on de un comunicador, incluyendo las teor as que pueden convertirse en simples imaginarios. En los mitos, religiones y teor as, aunque se utiliza muy fuertemente la imaginaci on, existe el control entre pares. Esta importante palabra, cuyo uso social corresponde al de la expresi on utilizada en Inglaterra: los pares del reino, se emplea en algunas teor as sociol ogicas para nombrar a las personas que desempe nan un mismo rol; por ejemplo los zapateros son pares unos respecto de los otros. 5

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Esto implica que entre pares las relaciones son de un tipo especial, algo as como entre pares se comprenden mejor; los mitos y religiones, pongamos por caso, son controlados por los mamas o sacerdotes. En el ambito acad emico la expresi on correspondiente, la m as utilizada, es pares acad emicos. Son los pares acad emicos los encargados de controlar o manejar las teor as a trav es de diferentes m etodos, el m as importante de los cuales es la cr tica y la evaluaci on. En el mundo de los imaginarios, como ya se dijo, no hay ning un control diferente del puramente ling u stico. Es el mundo de la libertad total. Incluso las teor as y los mitos pueden ser utilizados por una persona o un grupo de personas como un mero imaginario. Esto resulta ser bien importante porque es algo completamente natural. Varios ejemplos servir an para ilustrar estos aspectos. El uso libre de la imaginaci on produce satisfacci on. Por ejemplo cada vez que se realiza el campeonato mundial de f utbol todo el mundo se vuelve experto en los temas relacionados con el mismo, y cada persona opina como si fuese un estudioso de este deporte; se hacen apuestas y se apoya a los equipos favoritos esgrimiendo todo tipo de argumentos. Como suelen decir los comentaristas deportivos, cada ciudadano se convierte en una especie de entrenador. Si esto no fuera as , no habr a comunicaci on en la epoca del mundial, tampoco habr a diversi on. Este ejemplo ilustra otros puntos importantes; uno es el papel que desempe nan los medios de comunicaci on en los procesos de formaci on y de circulaci on de imaginarios; las personas anan sus creencias y sus actitudes gracias a la informaci on que reciben de la radio, la televisi on, el cine, la prensa, internet, etc. Los comentaristas deportivos, algunos de ellos verdaderos expertos y estudiosos, con sus apreciaciones ayudan a que cada persona imagine cosas y organice actitudes sobre, por ejemplo, los equipos de f utbol, sobre los jugadores, sobre los entrenadores, etc. Los hinchas de un equipo, los fan aticos especialmente, no aceptan cr ticas acerca de sus creencias en relaci on con su particular aci on, se parcializan y en muchas ocasiones tratan de imponerse utilizando m etodos violentos, los imaginarios los dominan. Cuando un acad emico se fanatiza; es decir, se vuelve fundamentalista con una teor a, convierte sus creencias en meros imaginarios. Los imaginarios son ineludibles, pues aparecen espont aneamente. Seg un el si ologo cerebral Francisco Rubia [RF], la funci on principal de un cerebro es el bienestar general del organismo al cual pertenece; los m as desarrollados, los de los humanos, conocen; pero este conocer est a supeditado al bienestar, es decir, se conoce para estar mejor. As , si el bienestar est a por encima del conocer, entonces los imaginarios no solamente priman, sino que adem as generan tranquilidad m as r apidamente. Los mitos, las religiones y las teor as exigen mayor elaboraci on y, por lo tanto, las satisfacciones que producen no son inmediatas; incluso, en raz on a la exigencia inicial para su aprendizaje, algunas personas las rechazan y las convierten en imaginarios. En el ambito de la salud y de la enfermedad, la multitud de imaginarios que circulan entre las personas es paradigm atica, es frecuente que algunas personas se crean m edicos o curanderos, recetan a sus familiares y amigos, incluso a ellos mismos. Es verdad que existen tradiciones muy bien fundamentadas, como ser a el

Principios orientadores

caso de aquellas que utilizan algunas comunidades ind genas; pero que una yerba haya funcionado en uno o dos casos no signica que sirva en todas las situaciones similares. Hay saberes populares, no hay la menor duda; pero una cosa es un saber tradicional y bien establecido y otra cosa muy distinta el imaginario de una persona acerca del efecto de una p ocima o de un medicamento. No existe un ocio para construir imaginarios ni para difundirlos, cualquier persona tiene la posibilidad real de construir un imaginario o de difundir alguno ya existente; es una actividad legal; existen muchos mecanismos de difusi on; por ejemplo, los rumores, los chismes, las canciones, las tertulias, los cuentos, las historietas, las leyendas, los comentarios en los medios de comunicaci on, etc. Para realizar esta labor no hay necesidad de estudiar, no hay ocios, ni roles, ni profesiones dedicadas espec camente a la difusi on de los imaginarios. Los artistas, los periodistas, los pol ticos, entre otros difunden y construyen imaginarios, pero esa no es su labor fundamental; se les remunera, respectivamente, por la belleza que crean o por la noticia que construyen o por las propuestas pol ticas que elaboran. Todo esto est a relacionado con el principio de Durkheim y el principio etico y legal: si se practican varios ocios con la dedicaci on que estos requieren, todo lo que puede tenerse sobre los dem as ocios no son sino puros imaginarios y as cualquier opini on sobre ellos no es otra cosa que la expresi on de una creencia, la cual por lo general no est a bien fundamentada. Como lo se nal o muy bien Plat on, hay dos grandes clases de creencias, las dox asticas o espont aneas y las epist emicas o fundamentadas en hechos, datos, teor as, o en mitos y religiones. La opini on fundamentada en teor as es, a su vez, cualitativamente distinta a la que se desprende de un mito o de una religi on. En estas u ltimas intervienen dioses o esp ritus que gozan de facultades como la infalibilidad, la omnipotencia, la inmortalidad, etc. Algunas religiones buscan cierto tipo de fundamentaci on en teor as, pero sus dioses y sus esp ritus permanecen como la explicaci on u ltima de todas las cosas y de todos los fen omenos. Existen organizaciones acad emicas de diferente naturaleza. Una primera taxonom a se desprende de las disciplinas; hace 2.800 a nos exist a una u nica disciplina acad emica, hoy d a se han creado multitud de ellas y con el tiempo surgir an otras m as. La historia fue una de las primeras en independizarse de la losof a; despu es, apareci o la historia de la ciencia y en particular la historia de la matem atica. Esta gran diversidad depende de las necesidades que van surgiendo entre los seres humanos y en sus organizaciones; pero tal diversidad no convierte en extra nas las actividades acad emicas, todas comparten caracter sticas b asicas; son a la vez distintas e id enticas. Por el objeto de estudio se separan, pero se identican porque comparten algunos m etodos comunes. La mayor identidad proviene de la dualidad: Investigaci on + Teor a. Otra caracter stica, ya mencionada, es que el trabajo investigativo est a fuertemente regulado. Thomas Kuhn fue uno de los primeros en se nalar varias de las caracter sticas b asicas del mundo acad emico, explicitando algunas de estas 7

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

regulaciones. Vale la pena se nalar algunas de ellas: la interacci on principal entre pares acad emicos es mediante documentos escritos en papel o en otros medios, como ser a el caso de los CD o de internet. Estos documentos se difunden ampliamente para informar, pero muy especialmente para que los pares los critiquen. Cuando un imaginario se difunde, nadie lo critica; al contrario, cada quien se lo apropia y le imprime su propia interpretaci on completamente libre; la publicaci on de este escrito, pongamos por caso, generar a reacciones entre los historiadores, las cuales espero ayuden a mejorarlo. Otra caracter stica com un a las organizaciones acad emicas es la siguiente: Para vincular una persona a un grupo de investigaci on se sigue generalmente un procedimiento, que en el tiempo es un poco largo y muy exigente: primero debe realizar una carrera universitaria de pregrado y luego una de posgrado a nivel doctoral; despu es hay que convencer a uno de los l deres de investigaci on para continuar trabajando al lado suyo o de otro experto ya reconocido, y luego se adquiere independencia creando su propio grupo de investigaci on. Una de las caracter sticas b asicas del trabajo acad emico es que ayuda a formar y fortalecer los valores eticos y est eticos, algunos de los cuales son muy espec cos. Tal es el caso de la evaluaci on. Evaluar y ser evaluado requiere, tambi en, un aprendizaje que exige mucho tiempo y muy especialmente mucha madurez; es un valor fundamental pero nada f acil de adquirir. La actividad de evaluar y ser evaluado reeja muy bien la madurez etica de los acad emicos; sin embargo, esto no quiere decir que todos los acad emicos practiquen los valores acad emicos. La reacci on m as com un frente a una evaluaci on es la rabia; pero esto es educable.

1.4 (P4) Principio de historicidad


(P4) Todas Las organizaciones se transforman. Algunas de estas transformaciones ocurren utilizando la violencia f sica. Aunque pueda parecer imposible, ser a deseable que las transformaciones se llevaran a cabo sin ning un tipo de violencia f sica y sin derramamiento de sangre. Esto nos conduce a la necesidad de los estudios hist oricos, pues resulta imperativo comprender c omo se producen estos cambios para as , en el caso en el cual sean completamente inevitables, propiciarlos y apoyarlos procurando que se desarrollen pac camente. Si aceptamos la idea de la inevitabilidad de la violencia, deber amos proceder, como lo aconseja Antanas Mockus, a transformar todo tipo de violencia en violencia simb olica, es decir, en aquella que se desprende de la argumentaci on y del uso de teor as, en la violencia propia de los acad emicos. Llegamos, entonces, al reto principal de los estudios hist oricos y, en general, de los estudios human sticos. Es posible convertir todo tipo de violencia en violencia simb olica? Solo profundizando en el estudio de las grandes transformaciones podr amos, alg un d a, 8

Principios orientadores

explicitar las metodolog as para pacicar los cambios en las organizaciones humanas y por qu e no, en las organizaciones f sico-qu micas. E. Bloch, uno de los m as grandes humanistas del siglo XX, acu n o un profundo principio que llam o el principio esperanza, en el convencimiento de que la humanidad lo lograr a alg un d a, ese d a podr a eliminarse toda guerra y todo tipo de confrontaci on f sica. La violencia simb olica es otra de las caracter sticas del mundo acad emico; all se aniquila al otro, al par, mediante, argumentos; mostr andole hechos, datos, ejemplos, etc. Y muy especialmente, desarrollando las teor as que se comparten o construyendo una nueva teor a con mayor poder explicativo. Este es el motivo que justica la introducci on de la expresi on valores acad emicos. Los valores acad emicos ayudan a transformar la violencia f sica en violencia simb olica. Naturalmente, en el mundo acad emico existe tambi en violencia indeseable, aquella que se desprende del uso irresponsable del poder o del conocimiento, como en el imaginario de Victor Frankestein; sin embargo, esa no es la regla, todo lo contrario, entre acad emicos debe primar la honestidad y por ello el estilo acad emico es el modelo ideal para resolver contradicciones y enfrentamientos. La apropiaci on y la pr actica de valores acad emicos ayuda a la pacicaci on del ser humano. Aunque la historia no puede resolver sola los grandes interrogantes sobre el pasado, sus aportes resultan fundamentales, pues no es posible pretender la pacicaci on del mundo sin asimilar las grandes ense nanzas del pasado. C omo protegernos del regreso de un Hitler? No es f acil responder a tama no interrogante. Sin embargo, algunas cosas pueden resultar muy ilustradoras. Por ejemplo, entender que el nazismo se construy o alrededor de imaginarios, como aquel de la raza superior, o el del pueblo elegido. El libro Mi lucha se escribi o pegando un imaginario despu es de otro sin ning un tipo de control acad emico. Aunque todos los estudios hist oricos son susceptibles de cr tica, es posible llegar a grandes acuerdos o aceptar grandes conclusiones orientadoras, una de las cuales parece ser construir imaginarios amables, compatibles al m aximo con los hechos y con los datos, evitando actuar bajo el dominio de creencias no fundamentadas y muy especialmente utilizando imaginarios que respeten la vida y la naturaleza; por ello, resultan recomendables los mitos, las religiones y las teor as y es un compromiso etico difundirlos. De cualquier manera, la historia ilumina y los historiadores se han ganado un lugar en el engranaje social; la historia es, entonces, un ocio legal y conveniente, un trabajo u til; es posible ganarse la vida dedic andose a la investigaci on hist orica; necesitamos la sabidur a de estos trabajadores para entender c omo alentamos y propiciamos las transformaciones sin necesidad de la aniquilaci on f sica del otro y de la naturaleza. Para esto u ltimo se requiere mucho m as; pero sin la historia, como dice el dicho, estamos condenados a repetirnos, a permanecer en un callej on sin salida. Qu e bueno conocer en detalle los grandes cambios en el mundo acad emico de 9

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

las matem aticas, pues as entenderemos en profundidad el car acter hist orico de las teor as matem aticas y del conocimiento matem atico y, en consecuencia, c omo se producen las grandes transformaciones. Un comentario importante sobre las teor as es el siguiente: guiarse por una o m as teor as no signica alejarse de la realidad, de la pr actica; todo lo contrario, las teor as son las mejores gu as para la acci on.

1.5. (P5) Principio de Chomsky o de la tensi on entre nito e innito


Cu al es el origen de la violencia entre seres humanos? La violencia en el mbito de las organizaciones f a sico-qu micas tal vez no amerite tal apelativo pues all parece ser completamente natural. Las reacciones termonucleares en el Sol son extremadamente violentas; pero, por eso este astro es una estrella en evoluci on; sucede lo mismo con los seres humanos y con las organizaciones de los hombres y las mujeres? tal vez, pero, como lo sugieren Bloch y Mockus, no debemos perder la esperanza, debemos ser proactivos y hacer todos los esfuerzos para eliminar cualquier tipo de enfrentamiento f sico. Empecemos por buscar en lo m as profundo de la naturaleza humana los fundamentos de esta tendencia fratricida. Naturalmente, existen muy buenas teor as que nos llevan directo a las fuentes; sin embargo, todas ellas, de una manera u otra, conducen a los mismos principios, como los que hemos venido se nalando. Estos principios pertenecen a ambitos acad emicos muy diferentes; hay razones socio-econ omicas, sociol ogicas, antropol ogicas, etc. Las que m as nos interesan aqu son aquellas razones que podr amos llamar de ndole puramente l ogica, algo as como buscar los fundamentos del principio de Durkheim tal y como lo hemos formulado al inicio de este cap tulo. De la pura descripci on de lo que estamos llamando organizaci on se desprende la existencia de tensiones entre sus partes y sus funciones; dos partes de una organizaci on, aunque desempe nen una misma funci on, no la hacen de manera id entica, y si las funciones son diferentes con mayor raz on. Existen entonces tensiones completamente naturales, las m as fundamentales pueden ser resumidas en la siguiente trilog a de dualidades: Partes versus Funciones Partes versus Partes Funciones versus Funciones. Como muy bien lo se nalaron los pitag oricos, el ser es a la vez uno y m ultiple, y como lo dec an los chinos, uno se divide en dos. De hecho esta es la raz on de por qu e las organizaciones se transforman; sus tensiones naturales o propias acumulan suciente energ a potencial, que puede y a veces debe, convertirse en energ a cin etica. En una estrella, la tensi on entre la energ a gravitacional y la energ a at omica 10

Principios orientadores

debe mantenerse organizada, pero puede llegar a colapsar si su masa es sucientemente grande. Aparece aqu una vez m as la u nica raz on que justica la existencia de los seres humanos: poseen inteligencia y podr an alg un d a controlar estos procesos estelares y de pronto impedir que la violencia propia de un astro como el sol se transforme en un colapso estelar. Estamos todav a muy pero muy lejos de eso; ni siquiera hemos logrado el control de los cambios violentos que se producen en nuestro planeta. Todav a peor, no hemos logrado siquiera que las transformaciones en las organizaciones humanas se lleven a cabo pac camente. De nuevo el principio acad emico: solo hemos avanzado en el ambito de las organizaciones acad emicas, no mucho pero s signicativamente. Todav a, promover una transformaci on en una universidad o en cualquier otra organizaci on educativa resulta dispendioso y a veces terriblemente costoso y doloroso. Entre los aportes del historiador Thomas Kuhn, uno ha sido justamente el de permitirnos entender c omo se producen las revoluciones acad emicas, es decir, los grandes cambios en el mundo de las organizaciones acad emicas. Una palabra muy dif cil de manejar pero bastante u til, acu nada por Kuhn, es la de paradigma, reri endose con ella a todas aquellas regulaciones propias de las comunidades acad emicas y que mantienen a estas en funcionamiento normal; por ejemplo, las teor as compartidas y aceptadas por todos los acad emicos de una determinada comunidad acad emica. Estas regulaciones, absolutamente necesarias, pueden llegar a convertirse en verdaderos obst aculos para el avance y desarrollo de la investigaci on. Por qu e? Una vez m as podemos recurrir a explicaciones socioecon omicas, antropol ogicas, sicol ogicas, etc., y todas ellas ayudan a entender; sin embargo, nos interesan m as, como ya lo mencionamos, las de car acter puramente l ogico. Por eso recurrimos a los aportes de otro de los grandes pensadores de los siglos XX y XXI, el profesor Noam Chomsky. Este importante acad emico, especialista en ling u stica, teor a del conocimiento y pol tica internacional, ha construido un edicio conceptual imposible de presentar en este escrito. Nos limitamos a lo que el calica como los problemas fundamentales de sus investigaciones epistemol ogicas: El problema de Plat on y el problema de Orwell. El primero se comprime en la siguiente pregunta: C omo es posible que los seres humanos alcancen tanta sabidur a a partir de tan pocas evidencias? Dualmente, el problema de Orwell es: C omo es posible que los seres humanos se mantengan en la ignorancia en medio de tantas evidencias? Para la desgracia de la humanidad, estos problemas no han sido sucientemente difundidos, y mucho menos las respuestas que Chomsky ha propuesto. En primer lugar, por qu e los nombres? Plat on es sucientemente conocido por su teor a de las ideas, es decir, seg un el l osofo griego, la teor a de los entes que verdaderamente son. La palabra idea se maneja en el lenguaje com un reri endose 11

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

a im agenes mentales, como cuando alguien dice Tengo una excelente idea. En el mundo plat onico las ideas son algo completamente diferente, son los entes que conforman el mundo real; as , la idea asociada a la palabra casa no es la imagen mental que se forma en el cerebro de una persona, es la casa verdadera, es decir, aquella entidad perfecta que comprime todas las cualidades esenciales de todas las casas y tal cosa no est a en la mente de ninguna persona. Existen las casas f sicamente, pero ninguna de ellas es la casa, esta u ltima, aunque real, es inmaterial, las primeras son copias imperfectas de la segunda. Independientemente de si aceptamos o no esta teor a, una cosa es bastante clara: todo ser humano alcanza una gran sabidur a de lo que son las casas a partir de la experiencia concreta con una cantidad nita de casas; de hecho ning un ser humano tiene la posibilidad real de tener y vivir experiencias con todas y cada una de las casas f sicas que existen o han existido; sin embargo, quien tiene ya la sabidur a sobre las casas reconoce sin dicultad una cualquiera de ellas. C omo es esto posible? Plat on responde sin dicultad: el alma de cada ser humano es parte del mundo de las ideas y all interacciona con la casa, y entonces conoce de un solo golpe todas las casas. Esta respuesta no es satisfactoria para Chomsky porque simult aneamente ocurre la situaci on orwelliana: esta sabidur a sobre las casas bloquea el cerebro de las personas y, en consecuencia, dicha persona se niega a reconocer otro tipo de viviendas como casas; por ejemplo, una maloca no ser a una casa. George Orwell fue un eminente pol tico y soci ologo ingl es, autor de varias obras, entre ellas una muy famosa titulada 1984, donde describe claramente las vivencias de un rebelde en una sociedad dictatorial y dogm atica, una sociedad que no est a dispuesta a impulsar de manera intencional ning un tipo de transformaci on. Chomsky se inspira en esta obra para formular su segundo problema. Estos dos enigmas, el de Plat on y el de Orwell, los explica Chomsky m as claramente con los lenguajes comunes. Para apropiarse del espa nol no se requiere un proceso innito. Es cierto que todos los d as se aprende algo nuevo sobre el manejo del espa nol, pero para el desempe no de la funci on comunicativa la experiencia de una persona hasta los cinco o seis a nos de edad es m as que suciente; en otras palabras, el proceso de aprendizaje del castellano es nito. Ahora bien, el castellano como cualquier otro lenguaje com un es innitamente eciente, permite que sus usuarios representen todo tipo de situaciones, en consecuencia, hay simult aneamente sabidur a e ignorancia, pues la ventaja positiva implica otra negativa: el usuario del castellano no ve la necesidad l ogica de estudiar otro lenguaje, es ignorante de las otras lenguas, es dogm atico con su propia lengua y esto le produce tranquilidad. Lo mismo ocurre con las teor as, los imaginarios, los mitos y las religiones: tienen fuerza explicativa y lo m as natural es dogmatizarse, pues en muchos casos sus explicaciones no tienen n. A Plat on no le interesaba mucho el aspecto dogm atico, a Chomsky s , pues tenemos all una de las fuentes de la violencia. Y el asunto es puramente l ogico; los sistemas regulados tienen dos caras: la

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nita y la innita. Seg un Chomsky, quien dicho sea de paso tambi en fue un excelente matem atico elemental y sus aportes a la ling u stica tambi en forman parte de la matem atica, los seres humanos est an inmersos en sistemas gramaticales en los cuales, a partir de una colecci on nita de s mbolos y de reglas, es posible producir, generar o reconocer innitas construcciones de cadenas de s mbolos. Miremos una vez m as el caso de los lenguajes comunes como el castellano. Hay una colecci on nita de fonemas (el alfabeto de cada lenguaje) y una colecci on nita de reglas (la gram atica) para manejar estos fonemas y construir secuencias bien formadas que no son otras que las palabras y las oraciones. Y a partir de tal nitud se logra construir una innitud de oraciones, de hecho es posible construir oraciones tan largas como se quiera mediante diferentes procedimientos. Uno muy sencillo es el siguiente: Dada una oraci on P, se construye la oraci on P es falsa. Esta u ltima es m as larga que P, pues tiene m as fonemas; en consecuencia la cantidad de oraciones posibles es innita, aunque el sistema de s mbolos y reglas sea nito. Con esto se responde a los dos problemas de un solo golpe: es decir que a partir de una sistema nito (las pocas evidencias) es posible construir otro innito (la sabidur a); pero, como el sistema construido es innito, se puede permanecer dentro de el indenidamente y as volverse dogm atico, aunque el usuario no quiera o no se d e cuenta de ello. El principio chomskyano, entonces, puede formularse as : (P5) Las actitudes y las acciones de todo ser humano est an orientadas por sistemas regulados, muchos de los cuales tienen la estructura de un sistema nito de s mbolos y reglas tambi en en n umero nito, con las cuales se construyen innitas actitudes e innitas posibilidades de acci on.

Siguiendo la propuesta de Chomsky, cada sistema regulado es una competencia que permite innidad de actitudes y de actuaciones. La competencia ling u stica ser a entonces la estructura constituida por los fonemas junto con la gram atica, y las actuaciones estar an constituidas por todas las oraciones gramaticales (bien construidas) del idioma respectivo. Habr a, entonces, innidad de competencias, una por cada sistema regulado. La competencia b asica ser a aquella cuyas actuaciones consisten en la construcci on de nuevos sistemas regulados. Una teor a, por ejemplo, es un sistema regulado; los imaginarios a pesar de su car acter incontrolado, y por supuesto los mitos y las religiones, tambi en lo son. Con cada una de tales creaciones humanas, el usuario es a la vez sabio e ignorante. Todo lo que se ha planteado en este cap tulo se vuelve ahora mucho m as claro, y as un fundamental paso hacia la eliminaci on de la violencia f sica consiste en entender la realidad y la naturaleza de las regulaciones, en especial porque ellas, por su propia naturaleza, dogmatizan y son excluyentes, aunque al mismo tiempo nos brindan sabidur a. El dogmatismo, como muy bien lo explica Chomsky, no es eliminable; de hecho, si no existieran las regulaciones no ser an posibles las 13

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

organizaciones de ning un tipo; lo que debemos aceptar es que cada regulaci on es limitada a pesar de que las actuaciones posibles con cada una sean innitas. Vale la pena rememorar aqu los grandes teoremas de Kurt G odel, especialmente el de incompletitud de la aritm etica: la aritm etica es una teor a (un sistema regulado), y como, tal incompleta; es decir, existe una proposici on en el lenguaje de la aritm etica tal que ni ella ni su negaci on pertenecen a la teor a. La regulaci on idiom atica sobre los imaginarios no impide que ellos no tengan regulaciones entre pares y que sean completamente libres. Cada regulaci on determina cierto tipo de actitudes y de actuaciones, pero no puede abarcar todas las que son posibles y necesarias; se requieren otros sistemas regulados. En realidad, la competencia de construir sistemas regulados es tambi en regulada, entonces existen innitos sistemas regulados. El reconocimiento del otro se fundamenta, entonces, en este principio b asico y si a el le a nadimos la informaci on que se desprende de los otros principios, se tendr a una herramienta b asica para vivir en sociedad y en concordancia con la naturaleza. Una forma muy bonita de comprimir lo dicho en esta parte es el aforismo acu nado por Heinz von Foerster: No se puede ver que no se ve lo que no se ve

1.6. (P6) Principio anbi otico o de la tensi on entre ser y no ser


Los anbios nos ofrecen una lecci on muy u til: pueden vivir en por lo menos dos ambientes cualitativamente diferentes. Ya hemos se nalado la posibilidad de responder por m as de un ocio; una persona puede pertenecer a m as de una organizaci on, puede formar parte de una entidad deportiva y ser profesor en una escuela o colegio, el historiador de la matem atica es a la vez historiador, matem atico y, por supuesto, historiador-matem atico; debe desenvolverse adecuadamente en tres mundos, el de la historia, el de las matem aticas y el de la historia de las matem aticas; es un anbio, como lo se nala Antanas Mockus. Pero, la anbiosis implica otras cosas fundamentales; por ejemplo, el reconocimiento de la autoridad acad emica de quienes solo se mueven en uno de los dos ambientes y lo hacen magistralmente. Los seres humanos no podemos eludir la posibilidad de actuar en ambientes desconocidos, la clave est a en tener conciencia clara de la ignorancia y apoyarse, entonces, en los expertos y, sobre todo, conar en estos u ltimos, aunque esto no signica que perdamos nuestro sentido cr tico frente a ellos. Ya hemos visto varios ejemplos; retomemos el de los campeonatos de f utbol, all est an los expertos, los estudiosos del bal onpi e -por ejemplo, los entrenadorespero tambi en estamos los dem as, todos los que somos acionados a estos eventos, o los que seguimos con entusiasmo estas competiciones aunque nunca hayamos 14

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estudiado nada sobre este deporte o sobre ning un otro. Podemos, todos los ignorantes, opinar sobre este deporte?. Por supuesto que s ; pero la clave est a en hacerlo a sabiendas de que actuamos guiados por un imaginario; podemos movernos en dicho ambiente y podemos divertirnos haci endolo; lo hacemos por pura diversi on. Y as , nuestras opiniones inexpertas no tienen por qu e ser sabias, son m as bien chistes. La dicultad empieza si nos creemos duchos cuando solo tenemos ideas vagas. Pero podr amos llegar a convertirnos en expertos; todo lo que hay que hacer es estudiar con juicio, sistem aticamente y haci endolo al lado de los veteranos, de los que saben. Un ejemplo en las matem aticas puede apoyarnos en este punto. En el vol umen 45 , n umero 10, de la revista Notices of the American Mathematical Society, aparecieron varios peque nos art culos escritos en homenaje a Samuel Eilenberg, quien muri o en Nueva York el 30 de enero de 1998. Sammy, como lo conoc an sus amigos, fue el creador de varias teor as y m etodos matem aticos; entre ellos, junto con Saunders MacLane, el de la teor a de las categor as. Eilenberg fue uno de los m as grandes matem aticos del siglo XX. Freyd, otro de los constructores del imponente edicio de la teor a de categor as, en su art culo de la revista mencionada se limita a se nalar otra de las facetas del matem atico Sammy. Freyd, en uno de sus viajes al Oriente, tuvo la oportunidad de dialogar con un especialista en el arte persa y por alguna raz on resultaron hablando de Samuel Eilenberg; ambos lo conoc an, pero Freyd se refer a al matem atico mientras que el maestro iran hablaba de su par, el experto mundial en el arte persa. Sammy era una y la misma persona: uno de los matem aticos m as importantes del siglo XX y uno de los expertos mundiales en esta modalidad de arte, un verdadero anbio. Y seg un lo cuenta Freyd, Eilenberg inici o su incursi on en el arte persa como hobby y poco a poco se convirti o en un experto; no as en un especialista. D ejenme so nar: casi todos los grandes matem aticos tienen una segunda gran dedicaci on, qu e bueno ser a que se interesaran en apoyar el desarrollo de los menos favorecidos; como Sammy protector del arte persa. Volvamos a la anbiosis que nos interesa: historia y matem aticas. La historia de la matem atica es el mundo acad emico que resulta de la interacci on de estos dos mundos y la relaci on entre los tres es una aut entica relaci on anbi otica, o deber a serlo. Seg un el principio etico y legal, no resulta conveniente aparecer como historiador de la matem atica si no se conocen satisfactoriamente tanto la historia como la matem atica, de hecho, seg un el principio acad emico, no es posible pretender ser historiador de la matem atica si no se est a realizando investigaci on en el tema. Una nueva aplicaci on del principio anbi otico nos permite inferir la posibilidad de actuar como acionado a la historia de la matem atica y, en consecuencia, divertirse mucho con ella; incluso, es posible participar como asistente en eventos acad emicos de los historiadores de la matem atica y gozar con sus cursillos y conferencias; pero esto no es suciente para pertenecer verdaderamente al mundo acad emico de la historia de las matem aticas.

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Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Podemos escribir el principio antibi otico de la siguiente forma: (P6) Resulta u til y conveniente desempe nar m as de un ocio pues as se reconoce al otro y se lucha contra el dogmatismo negativo; pero es necesario entender claramente cu ando este ocio adicional no es m as que un pasatiempo. Hay ocios esencialmente anbi oticos.

Otro ejemplo refuerza la idea central de este principio. Albert Einstein practicaba la m usica como violinista y de hecho algunas veces aceptaba participar en conciertos; pero jam as apareci o ni pretendi o gurar como un virtuoso del viol n y aunque al parecer era muy bueno, esta actividad no era m as que un simple hobby. Y un conocido m o, cuyo nombre no vale la pena mencionar, cuando est a con matem aticos aparenta ser l osofo, y cuando est a con l osofos aparenta ser matem atico. Qu e pillo! Una palabra m as sobre el dogmatismo. Ya mencionamos, como corolario del principio de Chomsky, que el dogmatismo es inevitable y no siempre es inconveniente. Existen dos tipos de dogmatismo, el positivo y el negativo. Por ejemplo, si se adelanta un proceso investigativo, hay que hacerlo usando como gu a una o m as teor as y entonces mientras se desarrolla la investigaci on estas teor as deben tomarse como dogmas. Un investigador en teor a de conjuntos debe moverse en el interior de una de las teor as compartidas por los expertos en este campo; de hecho, la tarea ser a resolver uno o m as problemas formulados teniendo como marco una de estas teor as, y en consecuencia, deben utilizarse m etodos y t ecnicas compatibles con los principios b asicos que se han adoptado en este ambito acad emico. El dogmatismo negativo, por el contrario, consistir a, como ya se mencion o, en negar las evidencias que impliquen un cambio en las reglas b asicas del dogma que se practica, o negar los resultados que contradigan el dogma. Nuestro curso de historia de las matem aticas est a guiado por principios, los que hemos formulado en este cap tulo y otros que aparecer an m as adelante; pero si encontramos un buen n umero de evidencias contrarias, trataremos de modicar nuestras hip otesis. Apliquemos expl citamente los anteriores principios al caso de la historia de la matem atica: Es un ocio legal y conveniente, existe como actividad independiente desde que Pappus dedic o una gran parte de sus exploraciones a la interpretaci on de la obra de Euclides, ilustrando al mundo cient co sobre los m etodos de los ge ometras. El prop osito central de esta disciplina tiene que ver con el entendimiento de c omo ha venido construy endose el conocimiento matem atico, c omo han trabajado los matem aticos, c omo se ha construido el mundo acad emico de las matem aticas, etc. Es una disciplina acad emica autorreferida, pues sus investigaciones se orientan tambi en hacia las transformaciones de este ocio tan particular. Sus principales investigadores han sido y son anbios, algunos se han guiado o se gu an por una 16

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teor a b asica; pero todos investigan o han investigado alrededor de este mundo acad emico tan particular construido a lo largo de los siglos por los matem aticos, y quieren comprender su evoluci on y la naturaleza de sus principales transformaciones. A lo largo de sus investigaciones, los historiadores de las matem aticas, al igual que todos los acad emicos, difunden los resultados de sus indagaciones mediante la elaboraci on y la publicaci on de diferentes tipos de documentos y la realizaci on de diferentes eventos: libros, art culos, CD, disquetes, pel culas, conferencias, congresos, etc. La mejor manera de entender c omo trabaja un historiador de la matem atica es una sola: actuar como uno de ellos, es decir, vincularse a uno de los grupos de investigaci on en este campo y trabajar en lo que ellos hacen; es un trabajo al alcance de todos. Con estas notas no pretendemos que el lector se convierta en historiador de la matem atica, solo buscamos que se forme un imaginario lo m as amable posible sobre esta maravillosa disciplina y, de pronto, se anime y se vincule a un grupo de investigaci on. El m etodo que se ha seguido en este libro es el siguiente: Se escogen algunos textos historiogr acos, es decir, elaborados por historiadores, y se seleccionan algunos historiadores reconocidos: se trata entonces de averiguar cu ales son sus motivaciones, sus exitos y sus m etodos de trabajo, y cu ales son las caracter sticas de los documentos que publican. Tambi en aqu existe una gran diversidad, incluso algunos matem aticos sin ser historiadores profesionales elaboran documentos historiogr acos, algunas veces bastante cortos. Por ejemplo: en los llamados festivales para rendirle homenaje a alguien vivo o muerto, uno o varios de sus colegas o pares tienen a su cargo redactar una o m as semblanzas, las cuales aparecen en las memorias del respectivo encuentro. Pongamos por caso el Festival Jairo Charris Casta neda que se llev o a cabo en Bogot a el d a 6 de agosto de 2003. En el, varios de sus colegas ofrecimos conferencias en homenaje a este formidable matem atico colombiano nacido en Ci enaga el 21 de noviembre de 1939, profesor investigador de la Universidad Nacional de Colombia y de la Universidad Sergio Arboleda y fallecido en Bogot a en el 2003. La semblanza la hizo el profesor Jaime Lesmes Camacho, compa nero de luchas del malogrado Jairo. Las memorias de este festival aparecieron publicadas en el Vol. XVII, N umero 106 de la Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas F sicas y Naturales en marzo de 2004, y all puede encontrarse informaci on sobre Jairo. Este festival, y la publicaci on de sus memorias, fue coordinado por el profesor V ctor Albis Gonz alez, uno de los primeros historiadores de la matem atica colombianos, coordinador de uno de los proyectos de investigaci on en historia de las matem aticas en la Universidad Nacional de Colombia y compa nero de colegio de Jairo. Algunos documentos son puramente divulgativos y otros se escriben para 17

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

informar sobre los adelantos en una investigaci on o para defender un punto de vista y allegar nuevos datos, o para llamar la atenci on sobre un hecho hist orico particular. Ofreceremos algunos ejemplos de estos casos. En los cap tulos que siguen se presentar an algunos ejemplos sobre lo hasta aqu planteado, y a medida que vayamos avanzando haremos expl citos otros principios que gu an nuestra actividad en la elaboraci on del presente trabajo.

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CAP ITULO

Ejemplos iniciales de documentos historiogr acos

Como lo mencionamos en el cap tulo anterior, existe una gran variedad de investigaciones hist oricas y de documentos historiogr acos. En este cap tulo presentaremos algunos ejemplos que nos servir an de motivaci on para entender estas diferentes opciones.

2.1.

Un art culo de divulgaci on

En la revista Investigaci on y ciencia, de diciembre de 2000, apareci o un interesante art culo con el t tulo Emmy Noether, escrito por la historiadora Renata Tobies. La profesora Tobies se ha especializado en un tema fundamental: el papel de las mujeres en el mundo acad emico de las matem aticas; por ello, conoce bastante bien el caso de Emmy Noether, aunque Tobies no sea la autora de la biograf a b asica sobre esta importante gura de las matem aticas. (En el art culo en cuesti on se mencionan dos biograf as sobre Emmy Noether, una de Auguste Dirk y otra de James Brewer y Martha Smith). Dada la especialidad de Tobies, es perfectamente natural que el prop osito fundamental de su art culo sea mostrar un ejemplo contundente en relaci on con el 19

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

exito de las mujeres en el ocio de investigadoras, a pesar de todas las oposiciones y obst aculos. Como la revista Investigaci on y ciencia circula entre acad emicos, profesionales y estudiosos, espec camente de las ciencias naturales, y no todos sus lectores manejan las matem aticas o la biolog a o la f sica, etc., los art culos que all aparecen no son muy t ecnicos, esto no signica que quienes los escriben sean simples divulgadores, de hecho son todos expertos en el tema y saben perfectamente qui enes son sus lectores. La profesora Tobies, por ejemplo, es historiadora de la matem atica y entiende y muy bien qui enes son los lectores potenciales de su art culo; por ello sus referencias a las matem aticas est an hechas donde se necesitan y, en general, a un nivel elemental. Los lectores de Investigaci on y ciencia necesitan manejar sus imaginarios sobre las disciplinas que desconocen, de la manera m as amable posible y aspiran a tener informaci on de primera mano sobre lo que no saben pero les interesa; recurren entonces, directa o indirectamente, a los expertos de las otras areas para que ellos los ilustren sobre los desarrollos en esos ambitos ajenos; especialmente sobre preocupaciones comunes, por ejemplo el interrogante: C omo les va a las mujeres en el mundo acad emico de las matem aticas? Esta pregunta es, sin ninguna duda, una pregunta que puede formularse de una manera general: C omo les va a las mujeres en el mundo acad emico?; para ilustrar mejor el asunto traigamos a cuento el imaginario que puede comprimirse en el siguiente grato: Las mujeres son seres inferiores. Hoy d a esto parece un exabrupto; sin embargo, hubo una epoca en la cual ellas no pod an ejercer una buena cantidad de ocios, solo ten an la libertad de escoger un u nico tipo de roles, los dom esticos. Aunque todo esto se ha venido modicando, hay todav a personas que act uan guiadas por este imaginario. En los a nos en que vivi o E. Noether este imaginario era muy inuyente. Dicho sea de paso, este es un excelente ejemplo de lo que es un imaginario y de c omo los imaginarios dominan las mentes y orientan las actitudes y las acciones. Curiosamente, las propias mujeres ayudan a difundir este imaginario con expresiones y exclamaciones del estilo: cosas de mujeres. Existen claramente diferencias cualitativas muy importantes entre los hombres y las mujeres, una de ellas, tal vez la que m as ha contribuido a cimentar el imaginario sobre la inferioridad de las damas, la constituci on f sica: los machos humanos suelen ser m as corpulentos y por lo tanto, f sicamente m as fuertes; pi ensese en la expresi on el sexo d ebil, tan com un en todos los c rculos humanos; estas diferencias no implican que las mujeres sean inferiores en todo. La primera conquista fundamental del sexo d ebil ha sido, sin duda alguna, el derecho al voto; se lo ganaron despu es de una larga lucha, pues el machismo ha sido muy poderoso, todav a domina en diferentes organizaciones y no da el brazo a torcer, pues el sistema regulado de los machos es l ogicamente innito. Convencer a los machos de que cambien sus reglas y sus actitudes no ha resultado una tarea f acil, aojamos en algunas organizaciones pero nos endurecemos en otras; algo as como si el imaginario se hubiera transformado en lo siguiente:

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Ejemplos iniciales

Bueno, ya ganaron el derecho al voto, que m as quieren?. Imaginemos ahora la situaci on de la profesora Emmy Noether en su juventud y en sus primeros a nos como estudiante universitaria e investigadora: una mujer de familia jud a en la Alemania rumbo al dominio del nazismo. Emmy Noether, como nos lo recuerda Renata Tobies, naci o en 1882, muri o en 1935, y vivi o en Alemania, desde su nacimiento hasta 1933, as que le toc o vivir el proceso que condujo a Hitler al poder. Emmy ten a 18 a nos cuando el gobierno de Baviera aprob o un decreto mediante el cual se le permit a a las maestras asistir a clases de ciencias y humanidades en las correspondientes sesiones de las facultades de losof a, siempre y cuando los profesores de las mismas no pusieran reparo alguno [p agina 75 del art culo en menci on], pocos a nos despu es Noether ingres o a la Universidad de Erlangen, ya con el t tulo de maestra, donde el n umero de alumnas no superaba cifras cercanas a 15 en toda la instituci on y los varones, profesores incluidos, no estaban acostumbrados a trabajar acad emicamente con el sexo d ebil. El ejemplo de Noether es paradigm atico pero eludible, aunque alguien podr a se nalar que en la Alemania nazi esta discriminaci on resultaba perfectamente natural. En el mismo art culo, sin embargo, Tobies muestra otros ejemplos de la discriminaci on religiosa o de g enero; por ejemplo, el propio padre de Emmy, Max Noether, matem atico tambi en, tuvo grandes dicultades para lograr una plaza en la universidad en raz on a su condici on de jud o. O el caso de Sophie Germain quien rmaba sus cartas a los matem aticos con un seud onimo masculino. Germain vivi o entre 1776 y 1831 y, como todos sabemos, Hitler no estaba por ah todav a. Recuerden tambi en que el decreto que mencionamos fue aprobado en 1900; o sea que antes de ese a no la discriminaci on de g enero estaba bien vigente y no es posible endilg arsela al nazismo. El art culo feminista de Tobies, que es una muy buena invitaci on para todas las mujeres, tiene una estructura que puede describirse de la siguiente forma: 1. El prop osito principal es difundir un ejemplo muy bueno que muestra la posibilidad real, para una mujer, de alcanzar el exito en el mundo acad emico de las matem aticas; a pesar de todos los obst aculos naturales o articiales que puedan present arseles. 2. Para alcanzar este objetivo la autora muestra varias cosas: I. Emmy Noether hizo la carrera completa como investigadora: asisti oa la universidad, se vincul o a varios grupos de investigaci on, elabor o una tesis de doctorado, organiz o su propio programa de investigaciones, public o sus resultados en revistas de muy buen nivel acad emico, varios matem aticos importantes hicieron su trabajo de doctorado con ella, se gan o el reconocimiento de sus pares, etc. II. Por su condici on de mujer y de jud a se enfrent o con grandes dicultades articiales. Por ejemplo, tuvo que trabajar varios a nos sin plaza propia, en raz on a las disposiciones legales vigentes, inspiradas en la segregaci on de las mujeres. Y en el imaginario las mujeres son inferiores. 21

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

III. Una lista muy completa de mujeres matem aticas desde Hypatia hasta Emmy Noether. 3. Se incluye en el art culo informaci on suciente para seguir paso a paso la carrera de Emmy Noether y las grandes dicultades que tuvo que superar. Tobies permite que el lector se apropie de datos acerca de Emmy Noether sobre: su familia, sus profesores, sus temas de investigaci on, sus colegas, el ambiente de la Alemania de la epoca, su viaje a los Estados Unidos, su trabajo en este pa s, sus alumnos, etc. 4. En defensa de su tesis principal, Tobies muestra, c omo se forma un matem atico, en este caso una matem atica, y cuales son las claves de dicho proceso. Sin dejar de mencionar hechos tan importantes como la inuencia del ambiente familiar y otros como la tenacidad y la persistencia de Emmy Noether, nos atrevemos a se nalar los siguientes como los m as fundamentales: I. Vinculaci on a uno o m as grupos de investigaci on. Noether estableci o relaciones muy estrechas con el grupo de Erlangen, dirigido por Felix Klein, y el grupo de Gotinga, liderado por David Hilbert. II. Interacci on permanente con pares acad emicos. Pongamos por caso, una de las creaciones m as importantes de Noether la realiz o en colaboraci on con Emil Artin y en di alogo permanente con Hilbert, Klein, Hermann Weyl y otros de los miembros de los c rculos de Erlangen y Gotinga. En esta interacci on se organizaron los fundamentos del algebra moderna. III. Publicaci on y divulgaci on de resultados. Solo dos ejemplos: Noether present o un trabajo en el congreso matem atico de Bolonia en 1930 y otro en el congreso de Zurich de 1932. IV. Direcci on de grupos de investigaci on y orientaci on en el proceso de formaci on de otros matem aticos. Olga Taussky, por ejemplo, notable matem atica germano-norteamericana perteneci o al c rculo de Noether en Estados Unidos. Como puede inferirse de este primer art culo, los documentos divulgativos transmiten informaci on y tambi en mensajes expl citos o impl citos, dependiendo de quienes elaboran el texto; pero, sobre todo, ense nan. Tobies, como ya lo se nalamos, tiene intenciones muy claras relacionadas con sus motivaciones te oricas y, por supuesto, con sus imaginarios y creencias. Cu ales son las ense nanzas? Muchas, pero vale la pena insistir en las m as importantes: 1. Algunos imaginarios producen da no a ciertas personas, no son amables con ellas, como el que puede resumirse en el grato: Las mujeres y los jud os son seres inferiores, el cual es tremendamente agresivo con las mujeres y con los jud os y muy especialmente con las mujeres jud as. Este imaginario, impl cita 22

Ejemplos iniciales

o expl citamente, domin o las mentes de muchos ciudadanos alemanes durante varios a nos, acad emicos incluidos, y fue uno de los soportes del nazismo. Este tipo de imaginarios, especialmente cuando no son expl citos, organizados alrededor del irrespeto, debemos combatirlos y aniquilarlos utilizando diferentes mecanismos; por ejemplo, argumentando o acu nando chistes para desprestigiarlos. Un obst aculo como el que se genera a partir de un imaginario del estilo de nuestro ejemplo es completamente articial; puede y conviene eliminarse; surge naturalmente gracias al poder de la imaginaci on, pero da na, perjudica y no es respaldable desde ninguna teor a. Ha habido intentos, por parte de algunos acad emicos, de justicar te oricamente las propuestas de inferioridad de algunos grupos humanos; pero ninguno de ellos ha resistido la cr tica de los pares, han sido aniquilados por los argumentos, los hechos y los datos; han sido aniquilados por la violencia simb olica. 2. Este hecho hist orico debe servirnos como una gran lecci on en otros sentidos: I. Qu e signica ser un matem atico? Obviamente no es cuesti on de poseer un diploma. Emmy Noether lo consigui o; pero su calidad de matem atica se relaciona con su exitosa carrera y no por los t tulos que le otorgaron. Tal pregunta tiene una importancia fundamental; si se investiga en historia de las matem aticas interesa la informaci on sobre los t tulos; pero es mucho m as atractivo y posiblemente m as u til conocer sobre las obras, es decir, sobre los resultados de las investigaciones adelantadas por los matem aticos; alguien que haya tenido el t tulo de matem atico o de doctor en matem aticas o de historiador de matem aticas y no haya realizado investigaci on no llama la atenci on, no amerita que se le dedique tiempo, es apenas un dato, incluso un mero n umero, por ejemplo, el graduado n umero x. Por qu e alguien investiga sobre la vida y la obra de Emmy Noether? No propiamente porque sufri o como mujer y jud a o se gradu o como doctora, m as bien porque hizo aportes importantes al desarrollo del conocimiento matem atico, de hecho varios teoremas o estructuras llevan el nombre de Emmy Nother; incluso la situaci on puede verse en forma mucho m as dram atica: Max Noether, padre de Emmy, fue tambi en matem atico, pero en el mundo acad emico de las matem aticas Noether hace referencia m as frecuentemente a Emmy y no a Max. II. El art culo de Renata Tobies es una invitaci on a participar en un proyecto gigantesco y de mucho inter es, el papel de las mujeres en el mundo acad emico de las matem aticas en general, y en particular en Colombia. Han sufrido discriminaci on las mujeres en nuestro pa s, en el mundo acad emico?. La primera mujer que estudio matem aticas en Colombia, hoy junio de 2007, todav a est a viva, vale la pena averiguar directamente con ella c omo le ha ido. 23

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

De todas las mujeres que se han graduado en matem aticas en Colombia, cu ales han alcanzado el exito? Miren ustedes todo lo que hemos podido aprender de un documento historiogr aco; es decir, de un documento elaborado por una historiadora.

2.2.

Un trabajo hist orico-los oco

La losof a de las matem aticas es otra disciplina del mundo acad emico de la matem atica, pertenece tambi en a la metamatem atica, y es anbia, surge del encuentro de la losof a con la matem atica, tiene muchos adeptos y por supuesto ha evolucionado con el tiempo y es otro ocio legal y conveniente. La actividad los oca est a mucho m as ligada a la historia que la actividad matem atica; por ejemplo, las losof as plat onica y aristot elica mantienen su vigencia en la forma en que estos antiguos l osofos la formularon. Algo similar puede armarse de casi todos los grandes l osofos, esto no ocurre con los antiguos matem aticos; muy pocos expertos estudian con detenimiento la obra de Euclides, lo hacen fundamentalmente los historiadores y los expertos en matem aticas elementales. Obviamente existen excepciones muy valiosas, como el caso de Bepo Levi [LB] quien escribi o un peque no libro cuyo nombre es bastante sugestivo: Leyendo a Euclides, o m as recientemente el ejemplo de Robin Hartshorne, con su art culo Ense nando geometr a siguiendo a Euclides. Los mejores casos excepcionales, como lo veremos en el u ltimo cap tulo, corresponden a aquellos matem aticos cuya especialidad son las matem aticas elementales. Javier de Lorenzo es un anbio que respira bastante bien los aires de la matem atica, la losof a y la historia; estuvo visitando a Colombia hace algunos a nos y ha escrito varios art culos y libros en los cuales plantea ideas muy interesantes y atractivas, por ejemplo el que public o en Tecnos en 1997 y cuyo t tulo es La matem atica y el problema de su historia [dLJ]. Es la historia de la matem atica un problema? Cu al es el sentido de la anterior pregunta? De Lorenzo, en este interesante libro, plantea varios argumentos para sustentar una tesis fundamental: el car acter eminentemente hist orico del trabajo matem atico. Hay aqu una serie de problemas porque esta no es una tesis universalmente aceptada. De hecho, ciertos matem aticos trabajan con informaci on reciente, en especial algunos de los m as j ovenes, y son extra nos a lo que hicieron otros matem aticos muchos a nos antes, incluso dentro de la misma especialidad. Muchas investigaciones en teor a de categor as hoy, no necesitan remitirse a la obra pionera de Eilenberg y MacLane, con solo nombrarla es suciente; aparentemente, trabajar en esta teor a no ser a una actividad hist orica. Un ejemplo interesante en el caso colombiano es el de la l ogica matem atica; algunos de los investigadores j ovenes no recuerdan a Carlo Federicci Casa; no saben 24

Ejemplos iniciales

que Federicci fue el primero en ense nar este tema en nuestro pa s; fue Federicci quien tuvo la inmensa responsabilidad de abrirle espacio a esta especialidad; espacio que encontraron abonado los expertos posteriores. Esta labor no fue nada f acil, pues tuvo que superar las burlas de algunos de sus colegas. Estas burlas ya no son frecuentes aunque todav a existen. Como la que hacia en la decada de 1980 un colega del mundo del an alisis matem atico, quien cada vez que llegaba a la sala de profesores en su departamento de matem aticas exclamaba: Quieren saber qu e es la l ogica? Pongan cuidado, si p entonces q y si no q entonces paqu e? Los expertos de hoy no tuvieron necesidad de invertir su precioso tiempo, como le toc o a Feredicci, convenciendo a los matem aticos de la importancia de esta disciplina, ni les toc o soportar la mofa de algunos colegas. Sin embargo, como lo se nala bastante bien De Lorenzo, las grandes transformaciones o rupturas no se producen todo el tiempo y por ello no todos las experimentan o participan en ellas. De hecho, despu es de una gran ruptura se produce un largo periodo de calma y quienes realizan investigaci on en esos momentos de tranquilidad no perciben las modicaciones que llegaron a ser bien profundas, ni que sus estudios existen gracias a estas grandes transformaciones. En Colombia la introducci on de los estudios de l ogica matem atica constituy o, una ruptura fundamental, gracias a la cual hoy d a el grupo de investigadores en esta disciplina es uno de los m as activos e inuyentes. La transformaci on que se produjo en la antigua Grecia con el descubrimiento de la inconmensurabilidad es muy conocida; tambi en lo es aquella que acompa n o el surgimiento de las geometr as no euclidianas; incluso la gran revoluci on cantoriana goza de una popularidad apreciable. Y despu es qu e? Viene entonces el asunto fundamental: Qu e caracteriza una ruptura en el mundo de las matem aticas? Si se pudieran formular, sin ambig uedades, las caracter sticas fundamentales de una transformaci on cualitativa se tendr a, entonces, una manera de averiguar si ha habido o no cambios sustanciales recientemente. Tendr amos tambi en elementos de juicio para orientar tales transformaciones evitando la violencia f sica. Como se mencion o antes, Thomas Kuhn plante o unas ideas b asicas a este respecto. Sin embargo, seg un lo aclara De Lorenzo en el prefacio del libro que comentamos, en la epoca en la cual tuvo la visi on sobre las rupturas en el mundo de las matem aticas, inspirado por las lecturas que hizo de Pascal y Descartes, Kuhn todav a no hab a escrito sus primeros trabajos. De hecho, De Lorenzo solo conoci o el texto de Kuhn sobre las revoluciones cient cas en 1973 y la idea de los cambios cualitativos ya se le hab a ocurrido a De Lorenzo en 1965. En realidad existen varios antecedentes en relaci on con este tema, el propio Kuhn menciona algunos y De Lorenzo nombra a Pascal y a Descartes. A pesar de tan venerable tradici on, es necesario insistir una y otra vez, pues los imaginarios se mantienen, como aquel seg un el cual Arist oteles cre o toda la l ogica y desde entonces no ha habido ning un cambio fundamental. Otro autor sobresaliente, en relaci on con este

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Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

tema de los cambios de paradigmas, es Gast on Bachelard, quien acu n o la expresi on obst aculo epistemol ogico para referirse a los imaginarios que circulan en las mentes de algunos cient cos o en las obras de estos, y que se oponen al desarrollo de la ciencia, es decir a sus transformaciones. Sea como fuere, el libro de De Lorenzo argumenta y presenta ejemplos, defendiendo su tesis de historicidad, que nosotros acogimos ya como uno de nuestros principios. El ap endice del libro que estamos mencionando no es el centro de este trabajo, pero s un excelente ejemplo. En esta parte, De Lorenzo formula las dos caracter sticas b asicas de la ruptura cantoriana: 1. Admitir la existencia de multiplicidades y agregados, sistemas, dominios o conjuntos como totalidades con innitos elementos no ya en posibilidad, sino en acto. Conjuntos caracterizados mediante un concepto o propiedad y que pueden, a su vez, ser considerados como nuevos objetos para comparaci on y operaciones. Admitir la posibilidad de razonamientos globales sobre tales multiplicidades, razonamientos no constructivos sino existenciales. Instrumento central, aplicaci on biyectiva, condicionada por la admisi on de la totalidad y que condiciona, a su vez, las interpretaciones que puedan obtenerse en este nuevo hacer globalizador.

2.

Un poco m as adelante, De Lorenzo agrega: Se ha indicado que Cantor es el creador de la teor a intuitiva de conjuntos y, por ello, creador de un nuevo tipo de hacer matem atico en una de las rupturas epistemol ogicas del hacer matem atico en los entornos de 1875. A la vez, se han indicado algunas de las motivaciones: la central, hallar la raz on. Cantor invierte las creencias adoptadas, admitiendo como premisa el innito actual, demostrando la existencia de varios tipos de innitos, admitiendo como hip otesis a demostrar la proposici on contraria a la sostenida por el sentido com un. Qu e ha sucedido, entonces, con la ruptura cantoriana? Muchas cosas, pero una fundamental: la creaci on de una nueva teor a, la iniciaci on de un nuevo paradigma. Siguiendo nuestros principios diremos que aparecieron nuevos sistemas regulados; aparecieron entonces nuevas entidades, nuevos s mbolos, nuevas reglas, nuevos m etodos, nuevas organizaciones y, por supuesto, nuevos problemas; se produjo un verdadero cambio cualitativo. Pero no es una teor a cualquiera, es una con impacto en todas las teor as matem aticas; se produjo un cambio fundamental en todo el mundo acad emico de las matem aticas. Cualquiera puede construir una nueva teor a; consideremos, a manera de ejemplo, la siguiente teor a, que llamaremos teor a de clubes: 26

Ejemplos iniciales

Un club es una estructura en la cual se tiene un dominio X , una operaci on 1-aria f y dos elementos a, b de X tales que existen un y y un x, elementos de X , para los cuales: f (f (x)) = a y f (f (f (x))) = f (b). Nadie puede rechazar esta propuesta como una verdadera teor a; incluso se puede hablar de homomorsmos entre clubes, subclubes de un club, producto cartesiano entre clubes, etc. Hay otra cosa indudable, esta teor a tiene una cara m as bien anodina, ning un matem atico la tomar a como su objeto de estudio, no tiene ning un impacto interesante, no genera ning un tipo de ruptura epistemol ogica, ni siquiera es una curiosidad. La revoluci on cantoriana es, entonces, la de la creaci on de una teor a cuyo impacto acad emico a un no termina. Tiene las mismas caracter sticas la revoluci on generada por la creaci on de las geometr as no euclidianas? Al parecer s . Bueno, en eso consiste la investigaci on de De Lorenzo, motivo del libro que estamos presentando como un bonito ejemplo de documento hist orico-los oco sobre las matem aticas: se formula all una caracterizaci on de las revoluciones en matem aticas y se argumenta para sustentarla.

2.3.

Historia de la historia

Ya hemos mencionado la autorreferencia como otra de las caracter sticas de nuestra disciplina: pueden adelantarse investigaciones hist oricas sobre la historia de las matem aticas. Por ejemplo, podr amos preguntamos sobre el papel de las mujeres en el mundo acad emico de la historia de las matem aticas. Es tambi en dominado por los varones? hay historiadoras de mucho prestigio; por ejemplo, Constance Reid conocida por sus excelentes biograf as; una de ellas, sobre David Hilbert, ha tenido bastante inuencia positiva. Un buen indicador es el siguiente: en la Enciclopedia sobre la historia y la losof a de las ciencias matem aticas, editada por Ivor Grattan Guines [GGI], de los 174 art culos que all aparecen, solo guran como autoras los nombres de Karine Chemla, Helena Pycior, Sonia Brentyes, Joan Richards, Elizabeth Garber, Crista Binder, Karen Hunger Parshall y posiblemente otras dos o tres cuyos nombres son desconocidos para m . El panorama es bien desolador y no me parece que pueda armarse, de ninguna manera, que los editores discriminen a las mujeres, deben existir otras razones. Cu ales? Dejemos estas inquietudes para otro momento y continuemos con el asunto planteado sobre la autorreferencia: C omo se forma un investigador en historia de la matem atica? Hoy d a existen varios programas doctorales en varias universidades; sin embargo, hace unos pocos a nos, 50 aproximadamente, no exist an estas opciones. En Colombia, solo es posible adelantar estudios formales en historia de la matem atica en la Universidad del Valle, gracias a la infatigable labor del 27

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

profesor Luis Carlos Arboleda y de otros colegas extranjeros que han apoyado este proyecto, entre ellos, los profesores Carlos Alvarez Jim enez, Marco Panza y Vicent Jullien. En este proyecto de Cali colabora el profesor Cornelio Recalde, quien fue el primero en obtener el t tulo de doctor en historia de la matem atica en una universidad colombiana: la Universidad del Valle; en realidad su t tulo es de doctorado en Educaci on Matem atica con especialidad en Historia de la Matem atica. Y a prop osito de discriminaciones este programa de historia no pertenece al departamento de matem aticas, hubo necesidad de organizarlo en otra dependencia, incluso camuar el programa dentro de otro, pues para algunos matem aticos los estudios hist oricos no son relevantes o no son dignos de consideraci on. Mucho menos de apoyo. El imaginario que manejan algunos matem aticos les bloquea la mente y no aceptan otras posibilidades, tienen actitudes negativas frente a las disciplinas metamatem aticas. Estas peque nas reexiones no son sino palabras de motivaci on para arrancar con la historia de la historia de las matem aticas en Colombia. A nivel mundial este campo ya cuenta con desarrollos muy importantes, un ejemplo ser a suciente. En el volumen 21 (1994) de la revista Historia matem atica, David Rowe escribi o un art culo cuyo t tulo es Dirk Jan Struik y sus contribuciones a la historia de las matem aticas. Este es un ejemplo t pico de un documento historiogr aco sobre la historiograf a. En la misma entrega de la revista dedicada en homenaje a Struik aparecen otras notas pertinentes, una de las cuales es el testimonio de una de sus estudiantes en el instututo tecnol ogico de Massachesetts y otra cuyo tema es el socialismo en matem aticas; aparece tambi en una nota del propio Struik en relaci on con uno de sus viajes por Europa. Muchas cosas se aprenden leyendo este n umero de historia matem atica. Algunas de ellas son las siguientes: 1. La formaci on inicial de Struik fue como matem atico. Estudio geometr a, an alisis, f sica y por supuesto hizo la carrera completa, hasta el doctorado en la Universidad de Leiden donde se gradu o en 1922. 2. En sus investigaciones matem aticas trabaj o al lado de autoridades mundiales como J. A. Schouten (c alculo tensorial), H.A. Lorenz (f sica te orica), Paul Ehrenfest (f sica te orica) y otros. 3. En el c rculo de estudio Christiaan Huygens, al cual asist a Paul Ehrenfest y en el cual conoci o a estudiosos de la historia y de la pol tica, Struik fortaleci o su inter es en el marxismo y en las relaciones de la ciencia con la sociedad. A partir de aquellos a nos este inter es se agrand o mucho m as a medida que avanzaban sus investigaciones. Vale la pena anotar c omo los acad emicos organizan actividades como los c rculos, con el prop osito de interactuar unos con otros. 4. En noviembre de 1923, un a no despu es de terminar su tesis doctoral, Struik public o su primer trabajo historiogr aco: La evoluci on de la geometr a 28

Ejemplos iniciales

diferencial. Este trabajo, motivado por sus puntos de vista marxistas, fue el escrito que acompa n o su charla inaugural como profesor en la Universidad de Utrecht, donde se vincul o como Privaat Docent. Es la consecuencia natural de una anbiosis poco frecuente en nuestro medio: Matem atica + Marxismo. Seg un Rowe, Struik decidi o dedicarse a la historia durante un viaje a Italia, donde tuvo la ocasi on de conocer e interactuar con matem aticos de primera l nea, como Tulio Levi-Civita, Federico Enriques, Guido Castelnovo, Vito Volterra, Luigi Bianchi y otros. En esos meses, Federico Enriques estaba preparando una edici on de los elementos de Euclides e invit o a Ruth Struik, esposa de Dirk, para que hiciera un comentario del libro X. Es muy probable que Dirk se involucrara en este trabajo y al hacerlo recibiera sucientes est mulos de Enriques, quien como es bien sabido, ten a grandes intereses en los estudios metamatem aticos (historia, losof a y educaci on). En Italia, Struik conoci o dos especialistas en historia de la matem atica: Ettore Bertolotti y Giovanni Vacca, este u ltimo un experto en matem aticas de la antigua y moderna China. 5. La primera investigaci on seria en historia de la matem atica la emprendi o Dirk Struik con el auspicio de la fundaci on Rockefeller y se orient o en la direcci on de examinar la obra matem atica de Paul van Middelburg. Con el mismo soporte de la fundaci on Rockefeller, Struik realiz o una estad a en Gotinga para trabajar, al lado de Otto Neugebauer y Richard Courant, en la edici on de las obras de Felix Klein. Esta estad a signic o mucho para Struik pues no solamente pudo asistir al seminario de Hilbert, sino que adem as, encontr o en la biblioteca obras originales de Michael Stiel, Simon Stevin y otros. Esto le permiti o preparar una edici on de las obras de Stevin y el libro Source Book in Mathematics. 6. En noviembre de 1926, los Struik viajaron a Nueva York y luego a Boston, donde Struik consigui o vincularse al instututo tecnol ogico de Massachesetts como ge ometra. Varias de sus investigaciones en el instututo tecnol ogico de Massachesetts las realiz o con Norbert Wiener pero nunca dej o de trabajar con J.A. Shouten. En 1933 apareci o el libro en el cual se presentan los resultados de sus investigaciones hist oricas m as fundamentales: Outline of a History of Dierenctial Geometry. De acuerdo con Rowe, en 1930 comienza el inter es m as serio de Struik en el punto de vista marxista para la historia. En 1936 Struik entra a participar en la publicaci on del peri odico marxista Science & Society, donde muy pronto apareci o un art culo suyo titulado On the Sociology of Mathematics. En estos a nos delimita su programa de investigaci on en oposici on al enfoque 29

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

dominante que se centraba exclusivamente en los problemas de las teor as matem aticas, en las ideas que conducen a las soluciones de estos problemas y al descubrimiento de nuevos problemas o teor as. En estos a nos Struik inici o sus argumentos a favor de una comprensi on de la matem atica como disciplina abstracta que emerge gradualmente de las actividades humanas concretas en el mundo f sico y real. En 1934 recibe la ciudadan a estadounidence y a partir de este momento inicia su participaci on como activista pol tico. En 1949, todav a en la era del macartismo, Struik fue clasicado por el F.B.I. como subversivo. A pesar del respaldo que recibi o de toda la comunidad acad emica, el proceso que le siguieron a Struik culmin o en la suspensi on, aunque con salario, en 1951. Struik retorn o a sus clases en 1955, pero nunca abandon o sus investigaciones y sus actividades pol ticas. He aqu otro ejemplo de discriminaci on y dogmatismo y de otra anbiosis posible: Pol tica + Ciencia. 7. En otro art culo de la revista en menci on el profesor Henk J. M. Bos resume las ideas b asicas de Struik en la siguiente forma: Tres son los grandes temas de las investigaciones hist oricas de Struik: a) La matem atica no vive y no debe vivir en una torre de marl. b) La historia de la matem atica se escribe para los matem aticos del presente. c) La historia de la matem atica reeja el desarrollo m as alto y m as amplio de la humanidad. Al comprimir estas tres ideas en una sola y al adaptarlas, podemos asumir un nuevo principio.

2.4. (P7) Principio de Struik o de la dignicaci on de la especie humana


(P7) En los procesos de construcci on de sus conocimientos, los matem aticos y sus organizaciones interact uan entre ellos y con otras personas y organizaciones, y los historiadores deben contribuir con sus investigaciones al esclarecimiento de la naturaleza de estas interacciones y a reejar y mostrar c omo la humanidad alcanza sus m as altos desarrollos, iluminando en esta forma el trabajo de los acad emicos y muy particularmente el de los matem aticos, y dignicando la especia humana. 30

Ejemplos iniciales

Seguramente Struik se reere al conocimiento matem atico cuando habla de altos desarrollos; sin embargo, deber amos interpretar tan magn ca expresi on como reri endose a los desarrollos que pueden alcanzarse mediante la actividad acad emica en general. Los acad emicos o, mejor a un, el ocio acad emico no propician guerras fratricidas; sus guerras simb olicas pueden llegar a perjudicar algunos individuos, pero dif cilmente a dominarlos f sicamente o a da narlos f sicamente. Este punto es altamente pol emico pues, como todos sabemos, quienes crearon la bomba at omica que acab o con una buena parte del pueblo japon es fueron acad emicos. Sin embargo, estamos hablando aqu de principios, es decir, de lo que deber a ser. Infortunadamente, el deber ser est a todav a muy distante; pero no debemos claudicar, no debemos perder la esperanza, debemos ser tan optimistas como E. Bloch. Lo que Struik quiere decirnos, muy probablemente, es que la violencia f sica no surge naturalmente del ambito acad emico, todo lo contrario, los valores acad emicos invitan a otro tipo de cosas como la honestidad, la justicia, el altruismo, la calidad en el trabajo, el rigor, etc. Y lo que el historiador debe procurar es que sus investigaciones hagan expl citos estos valores, pues de esta manera estaremos contribuyendo a la dignicaci on de la especie humana.

2.4.

Homenaje a grandes matem aticos

Los acad emicos cultivan numerosos rituales que forman parte de las regulaciones de sus comunidades y organizaciones; uno muy importante es el de brindar reconocimiento a las grandes guras de su disciplina. Hay muchas formas de reconocer la inuencia de un gran investigador; por ejemplo, continuando las investigaciones iniciadas por estos personajes destacados; de hecho, son destacados porque sus trabajos llaman la atenci on de otros estudiosos y plantean problemas interesantes. Los matem aticos, por ejemplo, han organizado un premio de mucho prestigio, la Medalla Field, que se entrega cada cuatro a nos en el respectivo Congreso Internacional de Matem aticas, y quienes ganan este homenaje son tan importantes en el mundo de las matem aticas como lo son los ganadores del Premio Nobel en el ambito de la f sica o de la literatura. Sin embargo, excelentes matem aticos no han sido ganadores de la Medalla Field. La raz on es que una regla para este premio tiene que ver con la edad: hay un l mite; y as no todos pueden participar. Existen, entonces, otras modalidades para dejar constancia de reconocimiento; ya hemos mencionado los festivales acad emicos, como el que se organiz o en Bogot a para homenajear a Jairo Charris Casta neda. Otra modalidad muy utilizada consiste en dedicar un n umero especial de una de las revistas m as prestigiosas del ramo a publicar estudios especiales sobre un determinado colega. Pongamos por caso el Journal of Pure and Applied Algebra, que ha dedicado varios de sus 31

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

n umeros a algunos de los investigadores m as inuyentes en estas especialidades; por ejemplo a Peter Freyd, Michael Barr, Bill Lawvere, etc. The Journal of Symbolic Logic dedic o dos n umeros, el n umero 1 en el volumen 51 de 1986, y el otro el n umero 1 del volumen 53, de marzo de 1988, al l ogico y matem atico Alfred Tarski. Publicar en esta revista es ya una forma de reconocimiento al trabajo de un l ogico; sin embargo, algunos l ogicos sobresalen m as que otros, tal es el caso de Alfred Tarski; por ello el Comit e Editorial decidi o hacerle el homenaje que se merec a, con estas dos entregas especiales. Es grande en verdad la inuencia de Tarski; una mirada r apida a la p agina de este matem atico en http://www.genealogy.math.ndsu.nodak.edu , nos muestra algunos de quienes fueron sus alumnos y colaboradores; guran all nombres tan inuyentes como Solomon Feferman, Haim Gaifman, Leonard Gillman, Haragauri Gupta, William Hanf, Bjarni Jonson, H. Jerome Keisler, Richard Montagne, Andrezj Mostowski, Don Pigozzi, Julia Robinson, Robert Vaught y muchos otros. Tarski ha sido uno de los representantes m as conocidos de la poderosa escuela de l ogica de Polonia, fundada por los no menos famosos Jan Lukasiewicz, Stanislav Lesniewski, Tadeus Kotarbinski y otros, alrededor de los a nos de 1915, cuando la Universidad de Varsovia reinici o actividades. Tarski fue asistente de Lukasiewicz, y en 1921, a la edad de 19 a nos, public o su primer art culo. Tarski adquiri o renombre mundial, muy joven todav a, gracias a algunos de sus primeros trabajos: uno conjunto con Stephen Banach, que origin o el nombre de La paradoja de Banach-Tarski, y un art culo de 1933 titulado El concepto de verdad en los lenguajes formalizados. En la p agina http://www.history.mcs.st.andrews.ac.uk/mathematicians/tarski.html , se dice en relaci on con este u ltimo art culo, lo siguiente: . . . que es uno de los art culos m as importantes de la l ogica matem atica de todos los tiempos. . . Este art culo no solamente ofrece una articulaci on rigurosa de varias de las ideas desarrolladas previamente en la l ogica matem atica, sino que adem as, ofrece los fundamentos para la l ogica de los a nos siguientes. Tarski revolucion o el mundo de la l ogica, sus estudios dieron origen a nuevas teor as, nuevos m etodos, nuevas formas de mirar los temas de la l ogica y de la teor a de conjuntos; la teor a de modelos se desarroll o y fortaleci o gracias a sus propuestas y sus investigaciones. Los seis art culos del n umero 1, Vol. 35, del Journal of Symbolic Logic, muestran claramente la inuencia de Alfred Tarski; el solo hecho de nombrarlos nos ofrece una buena intuici on sobre el valor de Tarski: 1. El trabajo de Alfred Tarski en la teor a de conjuntos. Azriel Levi. 2. La teor a de eliminaci on de Tarski para los cuerpos real cerrados. Lou van 32

Ejemplos iniciales

den Dries. 3. Alfred Tarski y las teor as decidibles. John Doner y Wilfrid Hodges. 4. El trabajo de Alfred Tarski sobre metamatem atica general. W.J. Bloch y Don Pigozzi. 5. Sobre las ideas de Tarski acerca de la verdad y de la consecuencia l ogica. John Etchemendy. 6. Implicaciones los ocas del trabajo de Alfred Tarski. Patrick Suppes. Cada uno de estos art culos ilustra muy bien la importancia de Tarski, y cualquiera de ellos podr a ser utilizado como ejemplo. Mencionaremos solamente el art culo de Bloch y Pigozzi porque queremos darle una nueva connotaci on a la palabra Metamatem atica. Como es bien conocido, fue Hilbert quien utilizo, para uno de sus grandes proyectos, esta palabra, reri endose con ella al estudio matem atico de los lenguajes formales. En el sentido de Tarski, las (teor as) deductivas son las unidades org anicas que constituyen el tema de las investigaciones metamatem aticas. Este uso se generaliz o, especialmente en la escuela polaca, donde alcanzaron resultados importantes y muy interesantes en tres grandes aspectos: I. Axiomatizabilidad de teor as, II. Independencia de los axiomas, y III. Consistencia y completitud de un sistema de axiomas. Desde el punto de vista de Tarski, el programa de esta disciplina matem atica ser a el siguiente: [Para cada disciplina deductiva concreta] los conceptos de sentencia y consecuencia deben ser los primeros a denir. A continuaci on, se toma como punto de partida un conjunto X de sentencias en el cual estamos interesados. Se adelantan investigaciones sobre este conjunto desde el punto de vista de la consistencia y de la axiomatizabilidad; se trata de determinar el grado de completitud, y posiblemente especicar todas las teor as, en particular todas las teor as completas y consistentes, que incluyen a X como subconjunto. Este p arrafo describen lo que hoy conocemos como teor a de modelos. Todas estas investigaciones fueron dando origen a nuevas disciplinas como la l ogica algebraica, la teor a de la demostraci on, la teor a de modelos, el algebra universal, etc. De manera que la inicialmente llamada metamatem atica es m as bien, ahora, una disciplina muy cercana a la losof a. 33

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Lo u til en este punto es que la palabra metamatem atica ha quedado un poco libre y podemos darle una interpretaci on nueva, reri endonos con ella a todas aquellas actividades investigativas que toman como objeto de estudio algunos aspectos de la comunidad matem atica y que forman parte, ellas mismas, del mundo acad emico de las matem aticas. Por ejemplo, la sociolog a de las matem aticas propuesta por Dirk Jan Struik o la losof a de las matem aticas que fue cultivada, tambi en, por Alfred Tarski, como muy bien lo explica Patrick Suppes. En los estudios metamatem aticos estar an incluidos tambi en la educaci on matem atica y la sicolog a de la creaci on matem atica a la manera de los escritos de Jacques Hadamard y Henri Poincar e al respecto.

34

CAP ITULO

Documentos tipo memorias

El g enero biogr aco es muy importante en el mundo acad emico de la historia, incluso es el preferido del gran p ublico. Tambi en existen las autobiograf as; sin embargo, estas u ltimas forman parte, m as bien, de lo que suele llamarse documentos hist oricos y aunque estos no son escritos, en general, por historiadores profesionales, dejan importantes testimonios que pueden ser corroborados o desmentidos por los expertos o los especialistas. Hay numerosos ejemplos de documentos autobiogr acos, pongamos por caso los famosos diarios, que facilitan mucho el trabajo de los investigadores. Quien escribe un diario tiene motivaciones espec cas para hacerlo y los prop ositos var an de un escritor a otro; sin embargo, todos dejan testimonios que ayudan a establecer hechos hist oricos, aunque algunas veces tambi en los oscurecen. La elaboraci on de un diario no es muy exigente, es cuesti on de sacar el tiempo necesario para consignar, con fechas, las impresiones personales sobre las vivencias en diferentes d as de la vida de quien lo escribe. Una autobiograf a demanda un poco m as de dedicaci on, pues es necesario corroborar, por lo menos, la informaci on que poco a poco va consign andose en el escrito. Otro tipo de documento hist oricobiogr aco son las memorias, las cuales tienen cara de un diario y tambi en de una autobiograf a; son documentos de naturaleza intermedia; no son biograf as porque no se pretende abarcar toda la vida de uno o m as personajes y tampoco son diarios pues van m as all a de una simple descripci on de hechos. Una memoria incluso puede centrarse en un episodio espec co en el cual el autor intervino. 35

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Algunos ejemplos ayudar an a esclarecer estas diferencias.

3.1.

Unas memorias de Andr e Weil

Weil es uno de los m as importantes matem aticos del siglo XX. Naci o el 6 de mayo de 1906 y muri o el 6 de agosto de 1998; fue el hermano mayor de la famosa escritora y l osofa Simone Weil, quien obviamente es m as conocida que Andr e. En 1991, la editorial Birkh auser public o, en franc es, la obra que en la edici on espa nola de 2002 por Nivola [WA], se llam o Memorias de aprendizaje. Este interesante libro, como lo especica muy bien el autor, y se recalca en el t tulo, no es una autobiograf a pues suprime muchos hechos y personajes importantes en la vida de Weil; por ejemplo, no menciona mucho a su esposa ni a su hermana, y no se reere demasiado a su ni nez. Como el t tulo lo sugiere y el mismo lo rearma, Solo me propongo describir aqu el itinerario intelectual de un matem atico. . .. En este itinerario intelectual pueden destacarse varias cosas importantes. 1. El escrito tiene apenas 188 p aginas y est a dividido en 8 partes; el ndice es el siguiente: Pr ologo 1. El Liceo 2. La calle de Ulm 3. Primeros viajes, primeros escritos 4. La India 5. Estrasburgo y Bourbaki 6. La Guerra y yo (Ballet Bufo) 7. Las Am ericas: Epilogo 13 15 33 43 59 91 121 171

2. Para la formaci on de un gran matem atico, varios hechos importantes pueden se nalarse extra dos de estas memorias: I. Weil aprendi o a leer muy pronto, entre los cuatro y los cinco a nos. Su madre en los diferentes paseos que hac an casi a diario, les hac a leer, a el y a su hermana, todos los r otulos de las tiendas que se encontraban en el trayecto del tranv a. Weil explica c omo, entonces, se convirti o en un lector muy avido. Su madre, muy interesada en la educaci on de sus dos hijos, contrat o para ellos una institutriz particular. En otras palabras, el proceso de maduraci on intelectual de este importante hombre de ciencia se inici o bastante pronto. II. Alrededor de 1914, ya en los inicios de la primera guerra mundial, nuestro personaje, de escasos ocho a nos, adquiri o su primer libro de matem aticas, una geometr a escrita por Emil Borel -uno de los creadores de la topolog a y el an alisis modernos. De 1914 a 1916, en cuanto a 36

Memorias

las matem aticas, por el momento no necesitaba a nadie; me dedicaba a ellas con pasi on, hasta el punto que un d a que me resent a de una fuerte ca da, mi hermana, creyendo que era lo mejor para consolarme, corri o en busca de mi libro de algebra. Para la falta de una ense nanza regular - a causa de la guerra - tuvieron la feliz idea de suscribirme, desde el oto no de 1915, al Journal de Mathematiques Elementaires editado por la librer a Vuibert. Esta revista, muy u til, publicaba esencialmente problemas de todos los niveles de ense nanza secundaria a partir de tercero, y fundamentalmente problemas de ex amenes, despu es daba a conocer, junto con la mejor soluci on recibida en la redacci on, los nombres de los autores de soluciones correctas. Me sorprend al ver que algunas de las cuestiones estaban a mi alcance. !Cu al ser a mi orgullo cuando vi mi nombre impreso por primera vez!. Pronto apareci o con bastante regularidad y lleg o un d a, triunfo supremo, en el que fue mi soluci on la que apareci o publicada en la revista. Aunque todav a existe la Revue de Math ematiques Sp eciales, o al menos se ha reanudado su publicaci on, creo que no hay nada parecido al Journal de Math ema tiques Elementaries; sin duda es una l astima. Los comentarios sobran. Sin embargo, digamos que Weil no quiere informarnos sobre su precocidad, tan solo se interesa en ense narnos c omo se forma un gran matem atico y c omo una mente talentosa necesita condiciones que le permitan cultivar, educar y desarrollar sus capacidades. Se produjo aqu una extraordinaria alianza entre unos vendedores de libros -los que publicaban la revista- una madre fabulosa y un ni no emocionado con las matem aticas. Vale la pena insistir en el nombre de la revista: Revista de matem aticas elementales, y tambi en en el contenido; una revista al alcance de los(as) ni nos(as). III. En el mismo cap tulo segundo, Weil nos proporciona otra ense nanza fundamental: Suelo decir que para un alumno muy bien dotado es conveniente tener un buen maestro cada dos o tres a nos para darle el impulso que necesita, el resto de tiempo basta con una ense nanza m as com un. Weil menciona esta recomendaci on a prop osito de otra de sus experiencias tan provechosas con un profesor. En 1916 conoci o en el Liceo Montaigne, al se nor Andrand, doctor en letras y qui en fue su profesor de lat n. La pasi on de Weil por los idiomas y por la literatura se fortaleci o con esta relaci on anbi otica. En el futuro el anbio Andr e Weil no har a m as que ampliar su conocimiento en matem aticas, en lenguas vivas y muertas, en literatura le da en el idioma original y en las bellas artes. Un ejemplo m as de lo importante que son las interacciones con pares. IV. Cuando ingres o al College de France, Weil se vincul o al seminario de Jacques Hadamard. A prop osito de esta actividad acad emica tan u til, en la p agina 35 se comenta: 37

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

La palabra seminario se ha desvirtuado mucho en la actualidad. Qui en no tiene el suyo?. Para escribir su historia habr a que retroceder por lo menos hasta Jacobi. En Par s cuando era normalien, y todav a mucho despu es, no hubo m as que uno, el de Hadamard. A principio de curso nos reun amos en su domicilio, en la calle Jacques Dolent, en su biblioteca, para el reparto de las memorias a estudiar. Se trataba, en primer lugar, de las separatas que hab a recibido de todas partes del mundo o por lo menos las que le hab an parecido merecedoras de un informe. Adem as a nad a t tulos diversos recogidos de aqu y all a y aceptaba de buen grado que le propusi eramos otros. Las m as de las veces se trataba de trabajos publicados en los dos o tres u ltimos a nos, pero no exist a una norma ja al respecto. En cuanto a los temas, su deseo era el de presentarnos un panorama m as extenso de las matem aticas contempor aneas; si no lo lograba, al menos era el objetivo que se propon a. Para cada uno de los t tulos que anunciaba, buscaba un voluntario; a menudo expon a brevemente por qu e tal memoria excitaba su curiosidad. Una vez concluido el reparto, se jaban fechas; luego charl abamos antes de separarnos. El seminario en s ten a lugar una vez a la semana; m as adelante ser an dos veces. Entre los colaboradores se encontraban tanto matem aticos experimentados como principiantes. Hadamard se comportaba como si la nalidad principal de las exposiciones fuese la de instruirle, a el, a Hadamard; era a el a quien nos dirig amos y ante todo siempre que estuviese bien explicado; cuando la exposici on dejaba de ser charla, ped a aclaraciones o a menudo las daba el mismo. Al terminar, se reservaba el hacer un comentario, a veces en pocas palabras, otras con toda tranquilidad. Nunca se le sent a consciente de su superioridad; cualquiera que fuese el que hiciera la exposici on (no utilizo el t ermino conferencia a prop osito, porque ante Hadamard era imposible que la exposici on se tornara en conferencia) se sent a tratado como un igual; as ocurri o tambi en en mi caso, cuando era un estudiante jovenc simo, reci en in gresado en LEcole, fui admitido como colaborador, lo que no fue un peque no favor. Los comentarios aqu tambi en resultan un poco impertinentes. Sin embargo, el asunto es tan fundamental que haremos un cierto esfuerzo para a nadir algunas ideas, sin da nar el fundamento del mensaje de Weil. Uno de los imaginarios m as poderosos es el que podr amos llamar la tituloman a. Tiene numerosas caras; domina muchas mentes, al punto que una cierta 38

Memorias

cantidad de personas escogen como actividad b asica la de acumular t tulos. La base del imaginario consiste en creer que un t tulo convierte a la persona que lo posee en un experto. Esta idea est a emparejada con otra: estudiar es asistir a clases y presentar ex amenes. Ning un matem atico importante se ha educado guiado por este imaginario pues existen otras actividades m as fundamentales y de mayor impacto, como los seminarios. Hay variedad de estilos en la realizaci on de seminarios. El de Hadamard es un tipo especial, depende de una persona en particular, quien lo lidera lo organiza y, en general, le da el tono, este es el caso tambi en del seminario sobre l ogica categ orica que dirige el profesor Fernando Zalamea en la Universidad Nacional sede Bogot a. Otros, como el Seminario de Categor as de Montreal, son orientados y coordinados por varios matem aticos de varias organizaciones; el de Montreal lo coordinan investigadores de las tres grandes universidades de esta cuidad. Un seminario puede ser permanente o tener una duraci on determinada y, en general, no forma parte de ning un plan de estudios ni de ninguna programaci on curricular; son actividades programadas por los investigadores y tienen el prop osito fundamental de avanzar en el desarrollo de las investigaciones que adelantan los participantes. Uno de los seminarios m as din amicos en Colombia es el del grupo de l ogica que lidera el profesor Xavier Caicedo Ferrer y que ahora coordinan los profesores Andr es Villaveces, Alf Onshus y Alexander Berenstein. A nos atr as, en 1974, en la Universidad Nacional de Colombia sede Bogot a, organic e la primera versi on de este seminario, trabajando inicialmente con el libro de l ogica de Herbert Enderton. En aquella epoca ten amos una idea muy vaga sobre el tema, pero despu es de un a no de trabajo logramos claricar los asuntos b asicos de esta disciplina, y cuando Xavier se vincul o, nos ayud o a seleccionar los temas de trabajo, y poco a poco los participantes nos fuimos especializando y concentrando en alg un tema particular. Poco a poco se form o la bola de nieve y empez o a rodar. Uno de los primeros logros de este grupo fue la realizaci on, con sede en la Universidad Nacional de Colombia y la Universidad de los Andes, de uno de los encuentros latinoamericanos en l ogica matem atica, al cual asistieron destacados l ogicos de otros pa ses, entre ellos el chileno Gonzalo Reyes quien trajera por primera vez a Colombia el tema de la l ogica categ orica. Los seminarios dinamizan las actividades de los grupos de investigaci on, y es all donde se inicia la ruta verdadera hacia la formaci on de un matem atico, como lo explica tan expl citamente Andr e Weil. Los cursos son importantes pero en general, no se orientan hacia la investigaci on y tienen la carga de ser obligatorios. Una de las claves del estilo de trabajo en seminario es que es completa39

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

mente voluntario, ning un participante en un seminario est a obligado a pertenecer a el. Paul Levy asist a al seminario de Hadamard por puro placer, Weil, por supuesto, tambi en por la misma raz on; era un placer trabajar al lado de Hadamard, como lo es estar participando en las actividades que organizan Xavier Caicedo, Andr es Villaveces, Alf Onshus, Alexander Berenstein y Fernando Zalamea, o las que organizaba Jairo Charris Casta neda, o las que organiza Oswaldo Lezama o cualquier otro investigador. En otro lugar del libro, Weil hace referencia a otro seminario, el de Max Dehn en Frankfurt: Matem atico humanista que ve a en la matem atica un cap tulo, y no de los menos importantes, de la historia del pensamiento humano. Dehn no pod a dejar de hacer una obra original en el estudio de la historia de las matem aticas ni de asociar a ella a colegas y estudiantes; esta obra, o mejor dicho esta creaci on, fue el seminario de historia del instituto matem atico de Frankfurt. Nada m as simple en apariencia ni menos pretencioso. Se eleg a un texto y se le a el original esforz andose por seguir no s olo el desarrollo supercial del razonamiento, sino al mismo tiempo el empuje de las ideas subyacentes. Aqu me estoy adelantando, porque mi primera estancia en Frankfurt fue durante las vacaciones y el seminario estaba suspendido; no asist a el hasta m as adelante, durante mis visitas a Frankfurt, que procuraba multiplicar. No s e si fue en el semestre de verano de 1926 cuando el seminario trat o de Cavalieri y cuando Dehn hizo ver c omo hab a que leer el texto situ andose en la optica del autor, teniendo en cuenta al mismo tiempo lo que era moneda corriente en su epoca y las nuevas ideas de Cavalieri intentaban mal que bien establecer. Todos participaban en el debate y aportaban su contribuci on. Acojamos esta recomendaci on de Dehn, subrayada por Weil, quien tambi en desarroll o investigaciones hist oricas, y elev emosla a principio b asico, complementario de los principios ya referidos.

3.2 (P8) Principio de contextualizaci on de Dehn

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Memorias

(P8)

Toda labor investigativa se adelanta en medio de un contexto bien determinado, y aunque ella puede ser interpretada desde otras perspectivas, el historiador debe procurar que en sus propias investigaciones el contexto de producci on de la obra o actividad que se investiga hist oricamente quede reejado.

Este principio complementa muy bien el principio de Struik. V. Todo matem atico debe, como ya lo hemos se nalado en este trabajo, interactuar directa o indirectamente con los mejores expertos en su campo. Esta es otra de las lecciones que nos ofrece Andr e Weil en sus memorias. Aprender signica, en un porcentaje muy alto, interactuar con los expertos, con aquellos que est an ya establecidos como investigadores. Weil nos cuenta, entonces, c omo sus diferentes viajes lo llevan de un pa s a otro, pero m as importante que todo eso, de un grupo de expertos en matem aticas a otro. Al igual que Struik, Weil estuvo en Italia en varias oportunidades relacion andose con personajes como Francesco Severi y Vito Volterra; visit o Gotinga y Berl n, tambi en en varias ocasiones. En Gotinga estuvo trabajando con Richard Courant y por supuesto, conoci o a Hilbert, aunque en una epoca ya tard a pues este u ltimo estaba pr oximo a jubilarse. Un comentario curioso sobre Emmy Noether vale la pena reproducirlo: Emmy Noether desempe naba el papel de gallina clueca, protectora llena de bondad y cacareando sin cesar en medio de un grupo en el que se distingu a a Van der Waerden y a Grell. De ser menos desordenados, sus cursos habr an sido muy u tiles; sin embargo, es con estos y en conversaciones con quienes la rodeaban, donde me inici e en lo que se empezaba a llamar algebra moderna y sobre todo a los ideales de los anillos de polinomios. La interacci on con pares se lleva a cabo de diferentes maneras; una, como ya lo hemos mencionado y sobre la cual insiste mucho Weil, son los seminarios. En palabras del propio Weil, fue un seminario lo que origin o el famoso grupo Bourbaki, tan conocido en todo el mundo y tan inuyente en los a nos inmediatamente posteriores a su fundaci on. Weil y sus compa neros de L Ecole Normal m as cercanos fundaron un seminario en Par s. Patrocinado por el famoso matem atico Gast on Julia, este seminario, al parecer, se inici o en 1933 y termin o en 1939, a no en el cual se convirti o en el seminario Bourbaki. Weil no particip o directamente en la fundaci on del grupo Bourbaki; pero se vincul o muy temprano a el porque estaba bien convencido de 41

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

la necesidad de la interacci on con pares. En aquellos a nos estaba vinculado a la Universidad de Estrasburgo, donde tambi en se encontraba trabajando Henri Cartan, a quien Weil apodaba El pregunt on. Semejante apodo solo se lo merece una persona que indaga sistem atica y permanentemente, actividad en la cual ambos eran bien expertos. Sus interrogantes acerca de los temas que estaban trabajando y ense nando, los llevaron a insistir en la necesidad de crear una especie de asociaci on nacional francesa para discutir las inquietudes comunes, entre ellas las que tienen que ver con la ense nanza. Pronto varios matem aticos, entre ellos Weil, Cartan, Chevaley y Dieudonn e, empezaron a reunirse en Par s, alrededor del seminario de Julia y tambi en en un restaurante del Boulevar Saint Michel. Con el permiso del autor, que en paz descanse, y de los editores de las memorias de aprendizaje, reproduzcamos aqu varias partes del relato de Weil, para ilustraci on m a y de los lectores. Se han acumulado toda una serie de leyendas alrededor del nombre Bourbaki; sus colaboradores han contribuido a ello en gran medida. Ha llegado el momento de develar estos misterios. En cuanto el proyecto de una obra colectiva tom o cuerpo, nos pareci o que no era cuesti on de alinear una larga lista de nombres en la portada. Una novatada de LEcole nos vino afortunadamente a la memoria. Cuando (Jean) Delsarte, Cartan y yo eramos normaliens, se anunci oa los alumnos de la promoci on de ciencias de 1923, reci en ingresados en LEcole, mediante una nota con encabezamiento de la direcci on, que un profesor de nombre vagamente escandinavo dar a tal d a, a tal hora, una conferencia a la cual se recomendaba asistir. El conferenciante fue uno de nuestros compa neros mayores Raoul Husson, gran acionado a las novatadas, que despu es hizo una carrera como estad stico antes de encontrar su vocaci on en la fonolog a y en el estudio cient co del canto, en los que dicen que ha realizado trabajos de cierto valor. En 1923 se present o ante los novatos, ataviado con una falsa barba y hablando con acento indenido, les hizo una exposici on que ascend a bruscamente, al parecer desde unas nociones b asicas de teor a cl asica de funciones hasta las alturas m as extravagantes, para terminar con un teorema de Bourbaki; que dej o patidifuso al auditorio, as es, por lo menos como se cuenta la leyenda que a nade que uno de los normaliens presentes arm o haberlo entendido todo de principio a n. Como muy bien lo explica Weil, el imaginario sobre Bourbaki, en raz on a su gran inuencia, tiene muchas variantes y circula de muchas maneras, incluso hay quienes creen que es el nombre de un matem atico. Es una pena tener que ayudar a la desintegraci on de este interesante imaginario copiando aqu el relato de Weil. 42

Memorias

Antes que nada un comentario: el imaginario sobre Bourbaki es un ejemplo de un imaginario amable; no ofende a nadie, al contrario, tiene efectos positivos. Nuestro compa nero hab a tomado para su teorema el nombre de un general de resonancias napole onicas. En la india, mi amigo Kosambi, al que hab a contado esta historia, us o este nombre en una nota de contenido burlesco, pero de apariencia seria. Nos pusimos de inmediato de acuerdo para hacer de un Bourbaki el autor de una futura obra. Todav a faltaba saber de qu e Bourbaki se trataba; cuesti on que se planteo a nales de 1935 al decidir sentar la existencia de Bourbaki de forma irrefutable mediante la publicaci on con su rma de una nota en los Comptes Rendus [actas] de la academia de ciencias; para esto, Bourbaki necesitaba un nombre de pila. Eveline, mi futura esposa que se encontraba presente en la discusi on, fue la madrina lo bautiz o como Nicol as. Tambi en era necesario que un miembro de la academia presen tase la nota; nadie pon a en duda que Emile Picard, secretario perpetuo de la academia, le dar a una apoplej a si se enteraba del asunto. Me Cartan con una carta de encargue de redactar la nota y enviarla a Elie Cartan no ignoraba nada de nuestras actividades ni justicaci on. Elie de nuestros proyectos. Compuse para el una biograf a de Nicol as Bourbaki que le atribu a un origen poldavo. Esgrim que el miembro de la academia que presenta una nota debe asegurarse de la seriedad del contenido cient co, pero no de los detalles de la biograf a de su autor. Un grupo de miembros de la academia sol a reunirse semanalmente, antes de cada sesi on, para una comida a la que segu an llamando comida de los j ovenes del instituto; su juventud era a decir verdad, de fecha muy Cartan consult antigua, en el momento de los licores, Elie o a sus colegas acerca de mi carta y obtuvo su aprobaci on. En cuanto al contenido de la nota, este no ten a nada de fantasioso, aunque despu es me aseguraron que se hab a colado un error: Era el efecto de una maldici on de Bourbaki? Poldavia, la patria de Bourbaki, era el producto de otra novatada de lEcole. Por lo que cuenta la historia, hacia 1910 unos normaliens reclutaron en los bares de Montparnasse a individuos de or genes diversos, a los que transformaron, a cambio de algunos aperitivos, en representantes de la naci on poldava. Se redactaron para ellos cartas dirigidas a notoriedades del mundo de la pol tica, la literatura y la universidad, que empezaban as No ignora usted las desgracias de la naci on poldava . . .. Los testimonios de simpat a comenzaron a llegar y en el momento oportuno se anunci o una reuni on p ublica. Para el principal orador se hab a escrito un emotivo discurso que m as o menos terminaba con estas palabras: Es as como yo, presidente del parlamento poldavo vivo 43

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

en el exilio, en un desamparo tal que no poseo ni siquiera pantal on. Se subi o a la mesa y no llevaba pantalones. Para cerrar esta digresi on sobre el nombre de la patria de Bourbaki insertar e aqu un episodio m as reciente. Hacia 1948, Nicole Cartan dijo a su marido que se pusiera al tel efono, ya que Bourbaki pide hablar contigo. En el tel efono, Henri Cartan oy o una voz que le dijo mi nombre es Bourbaki y desear a verle. Sin duda tiene usted una gran barba blanca (as es como nos gusta imaginarlo). No, no tengo barba pero deseo verle. Cartan, sinti endose enga nado, le dio una cita. A la hora jada vio llegar a un se nor de aspecto distinguido que de entrada puso sobre la mesa un pasaporte diplom atico a nombre de Nicola d` es Bourbaki, consejero de la embajada de Grecia. Explic o que la familia Bourbaki era muy conocida. Se remonta a dos hermanos que se distinguieron en Creta en el siglo XVII, en la resistencia contra los turcos. En la expedici on a Egipto Napole on tuvo por gu a a un Bourbaki, y como recompensa le concedi o hacer educar a su hijo en el Pritaneo de la Fl` eche; este se convirti o en ocial del ej ercito franc es, y de el descend a el general Napole on III, bien conocido en la historia. Nicola d` es Bourbaki cre a conocer el arbol geneal ogico completo de la familia y en el no aparec a ning un matem atico. C omo era que se publicasen bajo ese nombre obras de matem aticas? Cartan se lo explic o. Desde ese momento y durante varios a nos particip o a menudo en nuestras cenas de cierre de congreso. En 1950, cuando visit e Grecia me dio una carta para sus parientes en Atenas, donde me recibieron muy bien; es una l astima que no pudiese ir entonces a Creta, ya que me aseguraron que se habr a asado un cordero para m en honor de Nicol as Bourbaki. Tener un autor no era suciente, a un faltaba tener un editor. El mercado de la edici on matem atica en Francia estaba entonces dominado por la casa Gauthier-Villars, que hab a logrado en ese ambito un cuasimonopolio; pero no quer amos recurrir a ellos; era bastante acad emica para nuestro gusto. Afortunadamente para nosotros no fue necesario; desde el principio ya ten amos un editor. Este fue Enrique Freymann. El personaje resultaba tan sedutor como pintoresco. Al escucharle uno pod a pensar que era de pura raza mexicana; soy un azteca, sol a decir. Hasta donde he podido averiguar, proced a del estado de Chihuahua, donde uno de sus antepasados, alem an expulsado por los acontecimientos de 1848, se hab a instalado y hab a echado ra ces. En lo que contaba, tanto de s mismo como de cualquier otro tema, resultaba in util querer desentra nar lo verdadero de lo falso, o mejor dicho la verdad literal de la verdad esencial. En una cena en la que era el invitado de Bourbaki, su mujer le rog o que contara una determinada an ecdota; No -dijo-, esta todav a no est a a punto. En sus comienzos, dec a que hab a sido pintor, hab a corrido mucho mundo, hab a 44

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ingresado al servicio diplom atico mexicano; despu es se hab a casado con la nieta del archicube Hermann, fundador de la editorial cient ca que, sin llegar a rivalizar con Gauthier-Villars, sin embargo hab a pu Cartan sobre las invariantes blicado obras importantes como la de Elie integrales aparecida en 1922. Freymann se hab a hecho cargo de las ediciones Hermann, que dirig a desde el fondo de su tienda de la calle de la Sorbona, con dos eles empleados y un chico para los recados; a decir verdad el era la casa Hermann. No abandonaba a menudo su trastienda, sino era para ir al H otel des Ventes, un dep osito polvoriento del bulevar Saint-Germain donde acumulaba montones de libros raros que no se preocupaba de vender. En 1929 hab a lanzado su colecci on Actualit es Scientiques et Industrielles, especie de tela de ara na gracias a la cual atrajo hacia el, en el fondo de un antro, a toda la elite e incluso al hampa cient ca internacional; para su colecci on, estaba abierto a todos los proyectos, desde los m as meditados hasta los m as estrafalarios, y le gustaba contar c omo algunos de estos u ltimos hab an sido, desde el punto de vista comercial, de lo m as provechosos, la cuesti on comercial no le importaba mucho mientras pudiese mantenerse a ote; entrega tras entrega tuvo un exito brillante, nunca he sabido que si para ello tuvo que hacer prodigios de equilibrio. Siempre hab a almas caritativas que anunciaban que se encontraba al borde de la ruina, sin que nunca lo pareciese al verle. En su trastienda no daba la impresi on de hacer otra cosa m as que charlar incansablemente. Yo solo entraba si dispon a de algunas horas libres, y siempre lo dejaba con pesar. Acab o por unirnos una verdadera amistad. Durante la guerra salv o mi biblioteca guard andola en sus almacenes del bulevar Saint-Germain, y un pasaporte diplom atico mexicano, que siempre hab a conservado, le hab a permitido pasar sin problemas estos a nos dif ciles. En 1945, el mismo me cont o c omo hab a vivido la liberaci on de Par s. Una ma nana, desde lo alto de su apartamento de la plaza anta no llamada M edicis (hoy, por desgracia, Edmond Rostand), oye disparos en las calles y decide quedarse prudentemente en su casa. El tiroteo amaina; la curiosidad, como siempre, puede m as con el. Baja, llega hasta Saint - Germain-des-Pr es, y se da cuenta que el barrio ya est a en manos de las F.F.I. (las Fuerzas Francesas del Interior). En los quioscos se venden los peri odicos que hasta entonces eran clandestinos. Compra Lib eration y Combat, se los mete en el bolsillo y se dirige hacia la calle de la Sorbona por el bulevar y la calle de las Ecoles. A la vuelta de la esquina es detenido por una patrulla alemana. El ocial, pistola en mano, lo cachea y le pregunta en franc es: De d onde ha sacado estos peri odicos?. Cu anto ha pagado por ellos? Pues cinco francos cada ejemplar, como siempre. El ocial, siempre pistola en mano, mete los peri odicos en su bolsillo con la mano izquierda y saca diez francos 45

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que le da a Freymann. Pero yo no soy vendedor de peri odicos, dice Freymann estupefacto. S , pero usted puede volver a comprarlos, yo no; y a continuaci on, dice a la patrulla: Vorw arts! Marsch!. Al hablar de Freymann, me ha pasado lo mismo que a el; me he dejado llevar por las an ecdotas. Nos conoc a bien en el momento en el que Bourbaki empezaba a tomar forma. Sin duda ya le hab a visto antes de irme a la India. En 1931, con algunos amigos, profundamente afectados como yo por la muerte reciente en la monta na de Jacques Herbrand y por el vac o irreparable que su desaparici on dejaba entre nosotros, decidimos rendir un u ltimo homenaje a su memoria dedic andole un libro con diversos art culos; Emmy Noether, Von Neuman y Hasse se sumaron gustosos a nuestra iniciativa. Freymann acept o inmediatamente publicar este libro y bajo su insistencia al nal tom o la forma no de un libro sino de una serie en el marco de su colecci on Actualit es. En cuanto le hablamos de Bourbaki, no lo dud o ni un momento; acordamos que el ser a nuestro editor. No tuvo que arrepentirse por haber conado en nosotros y por habernos animado constantemente desde nuestros comienzos; Bourbaki estaba destinado a convertirse en uno de los pilares nancieros de la casa Hermann. Ahora bien unirse a nuestra aventura en la epoca que hablo no fue poco m erito; no faltaron almas caritativas de la Sorbona que le advirtieron que era una novatada de normaliens y que se pon a en rid culo al dejarse enredar. Quiz as el nombre y leyenda de Nicol as Bourbaki, que el mismo contribuy o a desarrollar con celo y a difundir, no eran los atractivos menores que nuestro proyecto ten a para el. En cuanto a la naturaleza de esta empresa, no la tuvimos clara desde el principio. Al empezar, nuestro objetivo era de alguna manera pedag ogico; se trataba de trazar las grandes l neas de la ense nanza de las matem aticas para el nivel de licenciatura. Enseguida se trat o de escribir para ese nivel un curso o un tratado de an alisis que sustituyese al Goursat y que sirviese de base a estas ense nanzas. Dedic abamos nuestras reuniones parisinas a establecer los t tulos de los cap tulos y a repartirnos las tareas. Bourbaki pidi o a sus colaboradores informes sobre un gran n umero de temas, desde la teor a de conjuntos hasta las funciones anal ticas y ecuaciones en derivadas parciales. Poco a poco fue quedando claro que para discutir estos futuros informes con la extensi on necesaria no bastar an nuestras reuniones parisinas. Se tom o como decisi on colectiva coger dos semanas de nuestras vacaciones de verano para pasarlas juntos en un lugar apropiado. La Universidad de Clermont ten a en Besse-en-Chandesse locales que no se utilizaban en verano; ah fue donde Bourbaki celebr o su primer congreso en julio de 1935. Por banal que esta idea parezca hoy en d a, en aquella epoca lo parec a 46

Memorias

mucho menos. Poco despu es, en Alemania, unos matem aticos nazis pensaron en organizar por su cuenta unos campos de trabajo imitando los Arbeitslager a los que se mandaba en su pa s a los j ovenes parados y donde el trabajo era manual. Desde entonces esta instituci on se ha extendido por el mundo entero, capitalista y comunista, y se ha convertido en uno de los procedimientos m as habituales para canalizar las subvenciones ociales hacia las actividades cient cas a menudo muy loables. Pero en principio estos coloquios, conferencias, simposios o como quiera que se les llame, son en primer lugar grupos de aprendizaje rec proco aunque luego terminen en publicaciones. Este nunca ha sido el objetivo de los colaboradores de Bourbaki en sus congresos, estos se reun an y siguen reuni endose con vistas a elaborar y poner a punto una obra colectiva. Esto no signica que no aprovechen la ocasi on para aprender, y mucho, unos de otros, pero no es el objetivo que se proponen. En cuanto a la nanciaci on de nuestros congresos, no tratamos este tema hasta la guerra; puesto que nos reun amos por placer, nos parec a natural asumir los gastos. Despu es de 1948, las circunstancias en Francia eran tales que se solicit o una subvenci on a la Fundaci on Rockefeller, que fue concedida y bienvenida. Despu es, los derechos de autor de Bourbaki han cubierto de sobra los gastos. Perdonen se nores editores de las memorias de Weil pero esto es demasiado importante y adem as fascinante, estamos frente a uno de los imaginarios de mayor impacto en la comunidad acad emica de las matem aticas y por supuesto de los matem aticos. En Colombia, la inuencia de Bourbaki ha sido trascendental y lo mejor es contribuir a que se conozca, lo que mejor se pueda, la labor tan interesante de este grupo. Infortunadamente ha habido algunos aspectos negativos en esta importante historia; por ejemplo, el abuso que se cometi o al utilizar los libros de Bourbaki como textos para la ense nanza en el pregrado. Sin embargo, a pesar de esto, solo podemos se nalar que Bourbaki ha sido un gran maestro. Varios de los matem aticos m as sobresalientes de la Universidad Nacional, como Jairo Charris Casta neda, Januario Varela o Alberto Campos aprendieron algebra, topolog a y teor a de la medida con estos libros. Recuerdo, muy gratamente, el curso de algebra lineal dictado por Varela siguiendo el libro de Bourbaki, era realmente fant astico; claro est a, al cabo de seis meses sab amos bastantes cosas; pero no hab amos resuelto una sola ecuaci on lineal. En la d ecada de 1960, los debates sobre la matem atica moderna, en la Universidad Nacional Bogot a y en otras universidades, inclu an discusiones bien acaloradas sobre si conven a o no utilizar, en los cursos de la carrera, los libros de Bourbaki. Federicci y Yu Takeuchi comandaban el bando anti-Bourbaki, no contra Bourbaki el grupo de investigaci on, sino contra del uso de sus libros como textos en el pregrado a pesar de la intenci on del propio grupo Bourbaki. De hecho Federicci y Takeuchi convencieron, nalmente, a 47

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

toda la comunidad matem atica sobre la conveniencia de utilizar otro tipo de libros, como los de Tom Apostol en c alculo y an alisis o el de Edwin Moise en Geometr a. Seguidores eles de Bourbaki no existen; pero estudiosos de su obra, por fortuna, se encuentran en muchos lugares y en todo el mundo, aunque se ha perdido mucho de esta inuencia. Naturalmente, seguidores del Seminario Bourbaki existen en la mayor a de las grandes universidades. Terminemos la menci on a Bourbaki con otros dos p arrafos del libro de Weil, no sin antes a nadir un comentario personal: no ten a ni la menor idea sobre la inuencia de M exico en esta grandiosa historia. Continuemos con Andr e Weil: A partir de entonces, a lo largo de este congreso y el siguiente, establecimos nuestro m etodo de trabajo. Para cada tema, sobre la base de un primer informe, y despu es de discutirlo en el congreso, se designaba un redactor; este hac a una primera redacci on que, una vez le da y de nuevo discutida en un congreso, se modicaba con m as o menos profundidad o, como ocurri o m as de una vez, se realizaba en su totalidad. Se designaba otro redactor para proporcionar una segunda redacci on siguiendo las instrucciones recibidas y a las que este no siempre se limitaba, y as sucesivamente. Con este m etodo era evidentemente imposible asociar a ning un texto de Bourbaki el nombre de uno de nosotros. Adem as se acord o que cualquier decisi on deber a ser tomada por unanimidad y que siempre se podr a volver a cuestionarla; en caso de desacuerdo irreducible, se aplazar a la decisi on. Sin duda falta un fuerte acto de fe para creer que este proceso iba a converger pero ten amos fe en Bourbaki; sin embargo, casi nos sorprendimos cuando por primera vez pudimos aprobar un texto para su impresi on, fue el suplemento de resultados de la teor a de conjuntos adoptado denitivamente poco antes de la guerra. Un primer texto de Cartan sobre esta teor a fue le do en el congreso llamado el Escorial. Cartan, que no pudo asistir, fue informado del rechazo por un telegrama: Uni on e intersecci on parte producto t u estas desmembrado maldito Bourbaki?. Sabiamente, hab amos decidido publicar una entrega sobre la teor a de conjunto en la que se jar an las notaciones sin esperar a la exposici on detallada que deb a seguir. Era necesario jar estas notaciones de una vez por todas, estas, que en efecto modicaban en algunos puntos las usuales, tuvieron bastante aceptaci on. Mucho despu es, la posici on por la que hab a tomado parte en estos debates me vali o el respeto de mi hija Nicolette, cuando le dije que yo era personalmente responsable de que se adoptara el s mbolo para el conjunto vac o, que ella acababa de aprender en el colegio. El pertenece al alfabeto noruego y yo era el u nico que lo conoc a en Bourbaki. 48

Memorias

En el congreso del Escorial tambi en se decidieron en grandes l neas las formas de las redacciones futuras, incluyendo as mismo su presentaci on tipogr aca. Me llen o de satisfacci on (ya que la historia de las matem aticas, o mejor dicho, la lectura de los grandes textos matem aticos del pasado, me fascinaba desde tiempo atr as) que se decidiera terminar cada cap tulo no solo con ejercicios m as o menos dif ciles, sino tambi en con un discurso hist orico, primer anuncio de las notas de historia que contribuir an a dar su car acter distintivo a nuestra obra. 3. La obra matem atica de Weil es muy amplia y cubre varios campos de la matem atica; sin embargo sus temas favoritos fueron la geometr a anal tica, la geometr a algebraica (el famoso GAGA de Jean Pierre Serre) y la teor a de n umeros. Las memorias de aprendizaje de Weil nos muestran a este matem atico tambi en, como historiador; de hecho escribi o un muy atractivo libro sobre la historia de la teor a de n umeros. Son muchas las lecciones que se nos ofrecen en estas cortas pero sustanciosas memorias. Un u ltimo ejemplo ser a suciente. Es acerca de algunos aspectos desagradables que suelen ocurrir en las comunidades acad emicas; copiemos, una vez m as, al autor: La vida cient ca en Francia estaba entonces bajo el dominio de dos o tres camarillas de acad emicos, personas importantes, para algunos de los cuales el apetito de poder se hab a vuelto m as importante que su celo por la ciencia. Esta circunstancia, unida a la hecatombe de 1914-1918 que hab a cegado casi toda una generaci on, hab a tenido consecuencias desastrosas para el nivel de la investigaci on en Francia. En mis viajes al extranjero, en particular a los Estados Unidos, hab a conocido a muchos sabios verdaderamente distinguidos y se me hab an abierto los ojos sobre esta situaci on poco brillante. Al volver a Am erica hab a escrito un art culo sobre este tema con el t tulo ciencia francesa, que con toda ingenuidad hab a propuesto a varias revistas. Trataba la cuesti on de los pont ces y el art culo fue juzgado como no publicable. Una de las camarillas en cuesti on la m as poderosa sin duda, ten a como l der al f sico Jean Perrin premio Nobel, subsecretario para la investigaci on cient ca y creador del C.N.R.S. Poco satisfecho con los importantes medios de los que ya dispon a, ide o crear toda una jerarqu a de medallas acompa nadas de recompensas pecuniarias, desde la gran medalla de oro hasta las medallitas de 10000 francos. El decreto que instauraba este sistema se public o en los peri odicos al tiempo en que Bourbaki celebraba su congreso Chan cay; no era muy dif cil imaginar que la divisa de este iba a ser: Nadie nos ganar a en ingenio ni a nosotros ni a nuestros amigos. Eramos lo sucientemente ingenuos 49

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para pensar que las satisfacciones frutos de un descubrimiento ya son una recompensa suciente; por encima de todo nos pareci o que aquello era un instrumento de corrupci on inevitable, en un medio que nosotros, principiantes, empez abamos a conocer y ya que no estaba exento de ella. Un animemente decidimos recoger rmas en el ambito universitario para pedir al Ministerio la anulaci on del decreto. Si la historia se hace como deseaba Struik, para los matem aticos de hoy y para dignicar los grandes logros de la especie humana, hay que referirse a los aspectos negativos del trabajo acad emico. Nuestros principios eticos y legales deben anarse, y todos los d as debemos dedicar parte de nuestro tiempo a responder una y otra vez las preguntas principales: Lo estamos haciendo bien? Estoy investigando realmente? Estoy formando camarillas? Como seres humanos que somos caemos muy f acilmente en tentaciones y cometemos errores; necesitamos estar siempre alertas y los relatos hist oricos nos ayudan en este punto. El grupo Bourbaki, ha sido una camarilla? Los comentarios de Weil sobre las camarillas son aplicables a algunos de los grupos de investigaci on, a algunas de las organizaciones acad emicas y en general, a algunas de las modalidades de trabajo en equipo. Los equipos, ya se ha mencionado varias veces, son indispensables, pues la interacci on entre pares es la u nica garant a para alcanzar buenos niveles de calidad; sin embargo, puede ocurrir, y con cierta frecuencia sucede, la situaci on dual: no se acepta ser evaluado y se descalica al evaluador, se nal andolo como rosquero. Algo similar ocurre con las discriminaciones; pongamos por caso, un trabajo de mala calidad, elaborado por una mujer. Qu e debe hacer un evaluador? Esta es una de las razones por las cuales la evaluaci on es un proceso an onimo. El evaluador no debe conocer la identidad del evaluado y este debe ignorar la de aquel; todav a somos muy inmaduros, si sabemos que la persona a evaluar es una mujer, podemos vacilar y, por ejemplo, evaluar sin rigor para que no nos acusen de despreciar a las mujeres. Bueno, redondeemos y digamos que el asunto fundamental consiste en dignicar a la especie humana y esto se hace tambi en denunciando las situaciones negativas, explicitando los errores, as algunos de ellos lleguen a ser repugnantes.

3.2.

Unas memorias de Gaisi Takeuti

Gaisi Takeuti es otra de las grandes guras del mundo acad emico de las matem aticas de los u ltimos a nos, naci o en 1926 en Ishikawa, Jap on, y ha sido profesor en las universidades Tokyo Kyoiku (en Tokyo Jap on) e Illinois en Urbana Estados Unidos. En el 2003, la editorial World Scientic Publishing Company edit o la versi on inglesa de su libro Memories of a Proof Theorist. G odel and other Logicians, publicado por primera vez en 1986 en japon es. Son diversas las razones que motivan a un matem atico a realizar la empresa de redactar unas memorias; sin embargo, parece existir una raz on com un: la necesidad 50

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de aclarar puntos oscurecidos por algunos historiadores que en ciertos momentos se gu an principalmente por imaginarios y no por hechos y datos. Bueno, ya lo hemos comentado: a todos nos sucede, los imaginarios nos dominan y eso es demasiado agradable, nos arrullan y adormecen. Ya vimos c omo Andr e Weil se vio impulsado a escribir sus memorias, entre otras, para liquidar los numerosos imaginarios sobre Nicol as Bourbaki; an alogamente, Takeuti se propone, entre otras cosas, ayudar al esclarecimiento de ciertas ideas err oneas sobre G odel y sobre el mismo. Reri endose a una invitaci on que le hiciera George Kreisel que no pudo aceptar, dice, en el cap tulo I, lo siguiente [TG]: Parafraseando la invitaci on de Kreisel, varias personas que no conocieron a G odel lo suciente han escrito sobre el recientemente. La persona que ellos describen es completamente diferente del verdadero G odel. M as adelante, en el mismo cap tulo, Takeuti se nala: A excepci on de los dos o tres u ltimos a nos, el G odel que yo conoc era una persona tierna y calurosa. Es muy conocida la situaci on enfermiza de G odel y algunos de los hechos relacionados con su car acter en raz on a esta enfermedad y varios escritores enfatizan estos hechos, cuesti on que preocupaba tanto a Kleene como a Takeuti. Muy seguramente, una de las caracter sticas de seres humanos como G odel, Hilbert, Weil, Noether, el propio Takeuti y otros como ellos es que r apidamente se ganan la fama de hura nos o cosas parecidas; esto es bastante comprensible, pues viven en su propio mundo, el de sus teor as y sus maneras de reexionar. Takeuti es capaz de desmentir esta imagen por una sola raz on; el tambi en pertenece a este mundo. Es una buena comprobaci on de las cosas que hemos venido se nalando: entre pares, las relaciones son muy diferentes de las que puedan entablarse entre impares, es decir, entre personas dedicadas a roles diferentes. G odel ten a, tambi en, la imagen de solitario. C omo la desmiente Takeuti? Con un argumento bastante simple: G odel se reun a con otros l ogicos como S.C. Kleene y el propio Takeuti, en un seminario que se efectuaba todas las semanas en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton. Otra vez los seminarios y ahora funcionando como lugares para adelantar ejercicios terap euticos. El argumento lo entiende cualquier acad emico, no as una persona del com un, mucho menos aquellas con pasatiempos populares como bailar, ir al cine o pasear en un parque. Los paseos de G odel y Takeuti, que muchos compartieron en muchas ocasiones, los realizaban en los parques y jardines de las teor as matem aticas. Estos parques suelen ser mucho m as divertidos para los personajes que han aparecido en estas notas, pues all encuentran muchas maneras de bailar, cantar y embriagarse, todo ello con el esp ritu. La fama de distra dos que se han ganado, merecidamente por lo dem as, todos los m as grandes acad emicos, desde Tales de Mileto, que se cay o en un agujero por andar mirando al cielo, hasta Einstein, que vest a bastante descuidadamente, no es para sentir verg uenza, es sencillamente que se concentran en 51

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su ocio. Es como cuando un arquero como Higuita se concentra y ataja un. Se ha sentido avergonzado por ello esta estrella colombiana del balompi e? La manera en que Takeuti describe a G odel el alegre es bien ilustrativa: El G odel que yo conoc era una persona muy alegre. G odel se interes o inmensamente en el problema que estaba trabajando en aquellos a nos: mi conjetura fundamental. Esto tipica la actitud de G odel en relaci on con otros matem aticos a lo largo de su vida. Demostraba un gran inter es en cualquier problema signicativo propuesto sin importar su origen, revisaba su signicado propio desde sus inicios, y luego presentaba sus propias ideas al respecto. Tratemos de explicitar el argumento de Takeuti. Mi imaginario al respecto es as : 1. El imaginario popular sobre los acad emicos es muy diferente del que se forman los acad emicos unos de otros. Esto es as ; porque como ya lo hemos recalcado, entre pares se conocen mejor. Resulta natural que alguien como Takeuti tenga una imagen m as amable de G odel que la que pueda tener alguien como yo que no pude relacionarme directamente con el, o de alguien que haya o do hablar de el sin conocerlo directamente. Es como ya lo explicaba Andr e Weil, no es lo mismo haber o do hablar de Nicol as Bourbaki que haber sido uno de sus miembros m as activos. 2. No obstante, esto no implica que todo par acad emico se imagine a otro amablemente, ya hemos visto varios ejemplos; en las memorias de Takeuti no aparecen ejemplos interesantes; no as en las de Weil, donde se describe, en forma bastante negativa, al gran matem atico Ernst Vessiot, uno de los creadores de la teor a de Galois diferencial. Weil fue su alumno en LEcole Normal y le faltaba mucho a clases porque no lograba entenderle y no era muy asequible. No es f acil lograr ser parte del c rculo de interlocutores de un gran acad emico. Es entendible que en esto intervenga la personalidad de cada qui en; sin embargo, es m as determinante el factor estrictamente acad emico: la concentraci on. Un acad emico de excelente nivel trabaja simult aneamente en m as de un problema y lo hace casi permanentemente, no puede perder tiempo en cosas que nada tienen que ver con su trabajo, se mantiene concentrado y, por lo tanto, distra do en relaci on con otros asuntos, f acilmente puede tropezar y caer, por ello no es frecuente verlos en los lugares preferidos de todos. Y si adem as el acad emico padece de alguna enfermedad que debe cuidar, su situaci on como persona se vuelve todav a m as particular. Cuando Takeuti abord o a G odel, el japon es ya ten a varios problemas de investigaci on, relacionados con la l ogica y con su conjetura fundamental, la cual explica en el ap endice B de sus memorias. No es necesario explicitar el contenido de dicha conjetura, basta mencionar que en sus di alogos con G odel ten a suciente material como para llamar la atenci on e interesar a 52

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este u ltimo; as que G odel, como era su costumbre, lo acept o como uno de sus interlocutores, no propiamente porque era buena gente -que lo era-, sino porque Gaisi ten a entre manos varios asuntos que a G odel le parecieron bastante interesantes; t opicos que no le hac an perder su tiempo. De hecho, buena parte de las investigaciones de varios matem aticos han estado relacionadas con esta conjetura cuya prueba denitiva no se ha logrado todav a. A prop osito de conjeturas, esta de Takeuti no tiene la popularidad alcanzada por la de Golbach o la de Fermat (esta u ltima ya fue resuelta). La raz on es muy simple: estas dos u ltimas pueden formularse de manera que cualquier persona con cultura matem atica b asica pueda entenderlas. No sucede lo mismo con la conjetura de Riemann, ni mucho menos con la conjetura de Takeuti. Otro hecho fundamental corroborado una y otra vez por los historiadores es el papel fundamental de las conjeturas en el desarrollo de las teor as matem aticas; son problemas bien formulados al interior de una teor a y cuya soluci on no se logra de inmediato y que adem as atrae grandemente la atenci on por distinto tipo de razones, sobre todo porque se convierten en retos. La famosa conjetura de Fermat fue resuelta hace poco por Andrew Wyles, matem atico ingl es de quien Andr e Weil sol a comentar que con el tiempo se formar a el imaginario seg un el cual hab a sido el y no Wyles el exitoso conquistador del problema de Fermat. Seg un Weil, la raz on es bien simple: Andr e Weil es m as conocido que Andrew Wyles. Me parece que Weil cometi o con este comentario un error tal vez por orgullo, no hizo las cuentas completas: los historiadores no permitir an que se produzca esta confusi on, mucho menos los documentos escritos. Creo, m as bien, que se trata de una broma. A estas alturas debe quedar bien claro que Weil era un extraordinario tomador de pelo. Bueno, Takeuti al parecer no lo es en modo alguno. Al menos su libro no muestra esta faceta. El peque no libro de Takeuti, 135 p aginas, est a organizado en 10 cap tulos, dos ap endices, 4 notas introductorias, dos fotos y un cuadro nal en el cual aparecen, seg un la opini on de Takeuti, algunas de las mayores guras de la l ogica entre 1845-1950, aproximadamente. Algo que puede sorprender con esta lista es que no aparecen all especialistas en l ogica categ orica, como William Lawvere, Joachim Lambek, Andr e Joyal, Gonzalo Reyes, Eduardo Dubuc, Peter Johnstone y otros que han ensanchado y engrandecido el mundo de las matem aticas y de la l ogica; tampoco aparece ninguna de las grandes guras de la especialidad de Takeuti, como Sch utte o Troelstra. La tranquilidad regresa cuando se entiende el contexto y el alcance de esta obra; no es una autobiograf a, tampoco es una historia, es una recopilaci on de art culos elaborados por Takeuti para enaltecer la gura de Kurt G odel, junto 53

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

con otros trabajos que por su tem atica pod an incluirse en estas memorias. Takeuti busca, tambi en, motivar a sus compatriotas en el estudio de la l ogica y en particular en la teor a de la demostraci on. El cap tulo 9 nos ha llamado muy especialmente la atenci on. Son apenas dos p aginas en las cuales Takeuti hace una r apida descripci on del libro G odel Remembered, publicado por Bibliopolis en 1987. Es el mismo estilo b asico que hemos querido utilizar en este libro: Radiograar varios documentos historiogr acos tratando de enfatizar algunos motivos hist oricos. Este u ltimo libro, que Takeuti recomienda a todos sus paisanos, tiene 186 p aginas y contiene 4 art culos, varias fotos y las notas complementarias de los editores. El primer art culo lo escribe Rudolf G odel, hermano de Kurt y titulado History of the G odel Family. El segundo, titulado Remembrances of Kurt G odel, es de la autoria de Olga Taussky, matem atica norteamericana ya mencionada en relaci on con Emmy Noether y quien fuera compa nera de G odel en Viena. El tercer art culo, rmado por Stephen C. Kleene, hace referencia a las opiniones de G odel en relaci on con varios de sus estudiantes en 1930. El u ltimo art culo de Georg Kreisel, tiene 122 p aginas y hace referencia a las G odels excursions into intuicionistic logic. Takeuti resalta, en relaci on con este u ltimo art culo, otra faceta importante de la personalidad de G odel: la humildad. El ejemplo que utiliza es el de referirse a Gerhard Gentzen como un l ogico mucho mejor que el. Los diez cap tulos del libro de Takeuti son los siguientes: a) Sobre G odel. b) El trabajo de Paul Bernays y Kurt G odel. c) Hilbert y G odel. d) Peque nas biograf as de l ogicos. e) La teor a de conjuntos y t opicos relacionados. f) De Hilbert a G odel. g) Axiomas de la aritm etica y la consistencia. El segundo problema de Hilbert. h) Un informe sobre G odel96. i) Leyendo G odel Remembered. j) Un tributo a la memoria del profesor G odel. En todos los cap tulos se mencionan aspectos hist oricos de la mayor importancia. Haremos referencia a algunos de ellos. 54

Memorias

i) La losof a de la matem atica de Paul Bernays, uno de los m as importantes colaboradores de Hilbert. Seg un Takeuti, Paul Bernays fue uno de los primeros en defender un punto de vista conciliador entre las diferentes losof as de la matem atica. De acuerdo con Bernays el conicto no es m as que la existencia de puntos de vista diferentes que se complementan aunque en apariencia sean antag onicos. El aforismo la matem atica cl asica es la matem atica del ser, la matem atica intuicionista es la matem atica de los procesos, acu nado por Bernays, ha tomado forma concreta en la actualidad gracias a los desarrollos de las diferentes teor as matem aticas, en especial de la teor a de categor as, donde se encuentran modelos para diferentes ideas; incluso el platonismo ha sido reconocido como un punto de vista consistente gracias a la teor a de categor as. Aqu , vale la pena una peque na digresi on, dado el esp ritu de nuestros axiomas. Informalmente hablando, una categor a es una estructura matem atica que modela dos nociones b asicas: estructura y homomorsmos entre estructuras. Las categor as mismas, en tanto que estructuras, determinan varias nociones de homomorsmos entre categor as. En algunas categor as, llam emoslas cartesianas, pueden modelarse las estructuras ecuacionales, como son los monoides, los anillos, los grupos, los m odulos, etc. Lo caracter stico de estas estructuras es que sus axiomas son conjunciones de ecuaciones, como ser a el caso de la teor a de grupos cuyos axiomas se pueden formular mediante las ecuaciones x e = x = e x, x (y z ) = (x y) z y x1 x = e = x1 x. Considerando la familia de las categor as cartesianas, es posible encontrar en cada una de ellas diferentes modelos de monoides, de grupos, de anillos, de m odulos, etc., y as formular preguntas del estilo: Existe el Grupo? Esta pregunta plat onica podemos formularla, rigurosamente, en la siguiente forma, para el caso de los grupos: Existe una categor a cartesiana, llam emosla C , y all un grupo, llam emoslo G, de tal manera que, dada cualquier otra categor a cartesiana D y cualquier grupo H en D, H = F (G), donde F es un homomorsmo de categor as cartesianas de C en D? Como exclam o una de mis estudiantes, esto parece ciencia cci on. No, no es ciencia cci on; es la materializaci on de la idea b asica de Paul Bernays, desarrollada m as ampliamente en a nos recientes por Joachim Lambek, y la realizaci on tambi en de uno de los sue nos de G odel. Aunque usted no lo crea, existe El Grupo, tambi en existe El Anillo; El Conjunto Totalmente Oordenado, etc. Como quien dice, Plat on, al menos parcialmente, ten a raz on. Es lo que imaginaba Bernays en su momento, m as o menos en 1930. ii) La losof a matem atica de Kurt G odel. Ayud andonos de la digresi on que 55

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

hemos hecho sobre las categor as, podemos reformular uno de los sue nos de Kurt G odel, al menos uno que tuvo durante su periodo plat onico, en la siguiente forma: Digamos primero que G odel siempre crey o en la teor a de conjuntos verdadera, aquella que axiomatiza la estructura verdadera de la categor a de los conjuntos. Su problema, el m as importante de todos consistir a entonces en lo siguiente: Supongamos que existe una familia de categor as, llam emoslas categor as de G odel o g odelianas con la siguiente propiedad fundamental: en una categor a de G odel existen modelos para la teor a ZF, es decir, para la teor a de conjuntos de Zermelo-Fraenkel, aquella que todos aceptamos como la teor a b asica. Formulamos entonces la pregunta de Plat on-G odel: Existe una categor a g odeliana G y all , un modelo para ZF, llamemoslo C , de tal manera que, dada cualquier otra categor a g odeliana H y un modelo D de ZF en H exista un morsmo F entre las categor as G y H de tal manera que D = F (C )? Si la respuesta fuera armativa, tendr amos que la teor a de C ser a, entonces, la verdadera teor a de conjuntos, la so nada por G odel y puesto que C satisface los axiomas de ZF, la teoria de conjuntos ser a ZF + aquellos axiomas que se necesitan para caracterizar C en forma completa. La conjetura fundamental de G odel se resumir a en la posibilidad de poder encontrar C , el modelo plat onico para la teor a de conjuntos. iii) Una cuesti on de originalidad. En algunas ocasiones, las disputas en el mundo acad emico, por diferente tipo de razones, se desv an de su cauce natural. Con cierta frecuencia, varios investigadores obtienen resultados similares de manera independiente y aparece, en esta forma, una especie de disputa por la paternidad: qui en fue el primero? Un caso muy conocido, y que ha tenido el mayor de los impactos, es la famosa disputa entre los seguidores de Newton, por un lado, los seguidores de Leibniz, por el otro, Qui en fue el verdadero descubridor o creador del c alculo? La mejor respuesta no es sino una: ambos. Las dos escuelas llegaron, por caminos diferentes, con m etodos bien diferentes, a los mismos resultados b asicos. El relato de Takeuti muestra otro caso bien ejemplar: el primer gran teorema de G odel, el de la completitud del c alculo de predicados de primer orden no es de G odel, sino del gran matem atico n ordico Thoralf Skolem. El historiador Jan van Heijenoort, preparando su famoso libro From Frege to G odel, desenterr o un art culo de Skolem de 1922. Seg un van Heijenoort, el teorema de completitud de la l ogica cl asica de primer orden se deduce como corolario de uno de los teoremas del art culo de 56

Memorias

Skolem de 1922; Van Heijenoort consult o a G odel y la respuesta que obtuvo es que no conoc a este trabajo de Skolem. En el mundo acad emico existen muchos pecados mortales, el m as grave, sin ninguna duda, es el plagio. Plagi o G odel a Skolem? Qu e signica plagiar? Plagiar es tomar las ideas de otro haci endolas aparecer como ideas propias. Esto no fue lo que hizo G odel. Ambos, G odel y Skolem, conocieron el problema de la completitud de la l ogica de primer orden de dos fuentes diferentes: las famosas propuestas de Hilbert en el Congreso Mundial de Matem aticas de 1900, y en el libro de Hilbert-Ackermann sobre los principios de la l ogica y ambos, G odel y Skolem, trabajando en forma independiente llegaron a la misma conclusi on: el sistema de axiomas propuesto por Gottlob Frege y Bertrand Russell y perfeccionado por Hilbert es completo; es decir, toda ley cl asica de primer orden es un teorema en el sistema axiom atico deductivo de Frege-Russell-Hilbert y Ackermann. Hemos madurado realmente, no hubo una disputa entre los n ordicos y los austriacos, entre seguidores de G odel y seguidores de Skolem, todo ha sido aclarado y el teorema de completitud, aunque no tiene el nombre de ning un matem atico, deber a llamarse teorema de Skolem-G odel. Struik ten a mucha raz on, la historia se hace para los matem aticos de hoy y ma nana, para que se aprendan las lecciones que deben aprenderse, para no caer, pongamos por caso, en las disputas bizantinas como la de los newtonianos y leibnizianos, o las que hubo en el Renacimiento entre los matem aticos que se inventaron el algebra. N otese que en ninguna de estas disputas se ha perdido alguna vida o alguien ha resultado herido f sicamente; aunque s mucha gente ofendida. iv) Un matem atico de dos millones de a nos. En la p agina 59 de su libro, Takeuti relata una de las m as populares an ecdotas sobre Paul Erd os. Erd os sol a decir: Mi edad es aproximadamente dos millones de a nos. Porque cuando ten a 27 a nos se dec a que la edad de la tierra era, aproximadamente dos millones de a nos. Pero ahora se dice que la edad de la tierra es cuatro millones de a nos por lo tanto, mi edad es aproximadamente dos millones de a nos. No falt o el ingenuo que pensara que el bueno de Erd os era un retardado mental y entonces le preguntara: por favor cu enteme sobre los reptiles y los glaciales, a lo cual Erd os respond a: Un hombre viejo recuerda muy bien los viejos tiempos, pero ha olvidado todos los acontecimientos recientes. Lleg o, ahora s , el momento de explicar aquello del principio de Struik de colocar los estudios hist oricos al servicio de la grandeza de la especie humana; derrumbemos otro imaginario. Creen ustedes en los santos 57

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

y las santas? Yo tambi en. Solo que hay muchas formas de santidad: la de las religiones es una, la de los acad emicos es otra. Erd os era un modelo de un santo acad emico; la Iglesia Cat olica, muy seguramente, nunca le dar a este t tulo al buen Erd os; no importa, los acad emicos tampoco porque all no existe este calicativo. Erd os no recibi o la medalla Field, como tampoco G odel; esto tampoco importa, los t tulos no son lo que interesa, es el tipo de vida que llev o, completamente ejemplar, con desprendimiento total de todo bien de naturaleza f sica o material. Erd os ten a una manera muy peculiar de repartir su salario, ofrec a recompensa en dinero para quien resolviera alg un problema formulado por el mismo; con eso mataba dos p ajaros de un tiro: incentivaba el talento matem atico y ayudaba econ omicamente a alguien que lo necesitara. Algo parecido a lo que hac a el profesor Jean Hermosilla en la Universidad Nacional Sede Bogot a, otro santo a su manera. Hermosilla jam as public o nada sobre nada fue tan solo profesor de matem aticas y un santo; distribu a, tambi en, su salario entre sus alumnos, aquellos que necesitaran un poco de dinero y adem as lo merecieran. Engrandecer la especie homo sapiens, dignicarla, es justamente eso, dedicar la vida al servicio de los dem as, de todos los que necesitan apoyo para avanzar, no solo de quienes reclaman misericordia, sino de todos aquellos cuyo sufrimiento principal es la insaciable sed de conocer. As son algunos de los grandes acad emicos, hombres y mujeres que regalan a los dem as su m as preciada riqueza: el conocimiento. Ya veremos otros ejemplos. Terminamos este cap tulo con el siguiente comentario: La palabra memorias tiene otro uso, se aplica tambi en a los documentos en los cuales se resumen las ponencias de un congreso o de alg un evento acad emico; as , el encuentro de geometr a y el encuentro de aritm etica que se realizan todos los a nos en el mes de junio en la Universidad Pedag ogica Nacional en colaboraci on con la Universidad Sergio Arboleda y bajo la direcci on y coordinaci on de Carlos Luque Arias, ha publicado todos los a nos sus memorias, y desde su inicio estos documentos son una referencia u til para quienes participan en este tipo de actividades, y para quienes se interesan en la historia de estos eventos. Este evento de la Universidad Pedag ogica y de la Universidad Sergio Arboleda tiene una caracter stica muy importante: permite la participaci on de acad emicos de todas las disciplinas del mundo acad emico de las matem aticas y de todos los niveles en matem aticas; es el u nico que acoge ni nos y ni nas.

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CAP ITULO

Documentos tipo Autobiograf as y biograf as cortas

Si se hiciera un listado de las memorias escritas por matem aticos, no se ocupar a mucho espacio; lo mismo ocurre con las autobiograf as. Esto es perfectamente comprensible, ya lo hemos mencionado y no sobra que lo hagamos una vez m as: es una cuesti on de dedicaci on, el ocio del matem atico exige mucho tiempo y mucha concentraci on, al igual que el ocio de historiador; es dif cil ejercerlos simult aneamente con calidad. De los principios o axiomas que hemos venido formulando se desprende que los especialistas, conscientes como son de sus responsabilidades, preeren dejar a otros las tareas para las cuales no est an preparados. Pero, existen grandes anbios, uno de ellos, probablemente uno de los mejores, fue Bertrand Russell excelente matem atico, l osofo, pol tico y escritor, ganador del premio Nobel de literatura en 1950. Allan Wood, estudioso de la obra de Russell se nala: La obra de Russell abarca tantas materias, que probablemente no existe un solo hombre vivo equipado con los sucientes conocimientos acerca de todas ellas para escribir un comentario adecuado con la excepci on, 59

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

desde luego, del mismo Russell. Yo no pretendo estar as equipado. Por supuesto yo mucho menos. Este superanbio nos sirve tan solo, en este libro, como ejemplo de un matem atico que escribi o varios documentos autobiogr acos. No es posible referirnos a todos ellos nos limitaremos a uno solamente, y por una raz on bien simple: nos ha servido de gu a en muchas oportunidades. Se trata de la evoluci on de mi pensamiento los oco. Esta peque na obra maestra la public o en castellano en 1976 la Alianza Editorial, en la serie El libro de bolsillo, tiene 298 p aginas y est a dividida en 19 partes; la u ltima es un estudio introductorio al pensamiento de Russell que no pudo terminarlo su autor Allan Wood; las otras 18 son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Nota preliminar Esbozo introductor Mi concepto del universo en la actualidad Primeros esfuerzos Excursi on al idealismo Rebeli on pro pluralismo T ecnica l ogica en matem aticas Principia Mathem atica (aspectos los ocos) Principia Mathem atica (aspectos matem aticos) El mundo Externo La inuencia de Wittgenstein Teor a del conocimiento Conciencia y experiencia Lenguaje Universales, particulares y nombres Las deniciones de verdad Inferencia no demostrativa Mi apartamiento de Pit agoras Algunas r eplicas a la cr tica 7 9 14 27 36 55 66 75 88 105 113 132 139 151 163 183 199 218 225

Con la serie de t tulos de su autobiograf a intelectual surge una pregunta natural: Por qu e hemos de leer a Russell quienes formamos parte del mundo acad emico de las matem aticas? No existe ning un teorema que lleve el nombre Teorema de Russell. Bueno, retornemos a nuestros principios y digamos una vez m as que la historia de la matem atica se escribe para los matem aticos de hoy y del futuro, armaci on que no excluye otro tipo de usuarios; estamos aqu frente a un l osofo de la matem atica, creador no de teoremas sino de teor as sobre la naturaleza del conocimiento en general y en particular del conocimiento matem atico; es uno de los creadores de uno de los paradigmas de la losof a matem atica, otra de las m as importantes 60

Autobiograf as y biograf as cortas

ramas de la comunidad acad emica de las matem aticas, ocio legal y conveniente y as vale la pena conocer a uno de sus constructores. C omo se hace losof a matem atica?. Haci endola, pero tambi en estudiando a los cl asicos de esta disciplina metamatem atica, como Russell. Un primer ejemplo de lo que pueden ense narnos la vida y la obra de Russell podemos tomarlo de la minibiograf a, escrita por el especialista Ray Monk y publicada en la maravillosa colecci on los Grandes l osofos de la Editorial Norma, en la cual apareci o, tambi en, la minibiograf a de Allan Turing, escrita por otro experto, Andrew Hodges. El trabajo de Monk solo tiene dos cap tulos distribuidos en tan solo 68 p aginas en formato bolsillo: 1. 2. El sue no Pitag orico La pesadilla del matem atico 9 39

Al puro comienzo, retornando a Russell, se lee lo siguiente en el librito de Ray Monk: Lo primero que me llev o a la losof a ocurri o a la edad de 11 a nos. Este fue uno de los grandes sucesos de mi vida tan deslumbrante como un primer amor, no hab a imaginado que hubiera algo tan delicioso en el mundo. Despu es de haberme aprendido la quinta proposici on, mi hermano me dijo que en general era considerada dif cil, pero yo no hab a encontrado ninguna dicultad; esta fue la primera vez que se me ocurri o que yo quiz a podr a tener algo de inteligencia. Desde aquel momento hasta que Whitehead y yo terminamos Principia Mathem atica, cuando yo ten a 38 a nos, la matem atica fue mi principal inter es y mi fuente principal de felicidad. Como toda felicidad, sin embargo, no estaba sin empa nar. Se me hab a dicho que Euclides demostraba cosas, y me decepcion o bastante que comenzara por axiomas. En un principio me rehus e a aceptarlos a menos que mi hermano pudiera ofrecer alguna raz on para hacerlo, pero entonces me dijo: si no los aceptas no podemos continuar, y como yo deseaba continuar acept e Pro Tem. La duda acerca de las premisas de la matem atica que sent en ese momento permaneci o conmigo y domin o el curso de mi trabajo subsiguiente. Qui enes pueden ser los lectores potenciales de esta formidable declaraci on?. Los primeros, sin lugar a duda, los educadores matem aticos. Con su propia experiencia, Russell, uno de los creadores de varias de las disciplinas los ocomatem aticas, nos ofrece aqu , en pocas palabras, un tratado completo sobre educaci on matem atica. Hagamos expl citas tan solo algunas cosas: 1. Sobre Ray Monk. Es realmente un especialista. Hubiera podido iniciar su libro con otra referencia, pero no, lo hace justamente con esta que hemos 61

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

reproducido con la venia de la Editorial Norma. Eso es lo que sucede con los especialistas: en general dan en el blanco; El que sabe, sabe dice un dicho milenario. 2. Un ni no de 11 a nos leyendo directamente a Euclides, guiado por su hermano mayor Frank, su primer tutor y completamente deslumbrado con algo tan delicioso como los elementos de la geometr a de euclides. Cualquier educador matem atico serio deber a deslumbrarse a su vez con este ejemplo tan delicioso. Los ni nos s pueden aprender matem aticas serias y deslumbrarse con ello, son deliciosas para ellos, aunque no lo sean para sus maestros. Monk pone otro ejemplo, el de Thomas Hobbes: Ten a 40 a nos, nos dice Monk, cuando por casualidad encontr o una copia de los Elementos abierta en la p agina donde se encuentra la demostraci on del teorema de Pit agoras: Ley o entonces la demostraci on que lo remiti o a otra proposici on que ley o. Esta lo remiti o a otra que ley o. Et sic deinceps (y as sucesivamente) hasta que nalmente qued o demostrativamente convencido de esta verdad. As se enamor o de la geometr a. Algunos viejos tambi en se deslumbraron con Euclides. Qu e hacer con aquellos que le declararon la muerte a Euclides y, en general, a la matem atica y muy especialmente a las matem aticas elementales? Tan solo una cosa: informarle a todo el mundo de esta curiosa amenaza. Pero bueno, regresemos a Russell y a su autobiograf a; pero antes reproduzcamos otra importante armaci on russelliana, tomada de [MR], p agina 16: Tres pasiones simples, pero abrumadoramente inmensas han gobernado mi vida: el ansia de amor, la b usqueda del conocimiento y una insoportable piedad por el sufrimiento de la humanidad. Estas tres pasiones, como grandes vendavales, me han llevado de ac a para all a, por una ruta cambiante, sobre un profundo oc eano de angustia hasta el mismo borde de la desesperaci on. Bueno, lo malo de copiar citas es que uno se queda mudo, no vale la pena ning un comentario; es m as, cualquier comentario tiende a da nar lo que se quiere decir en lo que se cita. Aun as , digamos lo siguiente: La insoportable piedad por el sufrimiento de la humanidad lo convirti o en un activista pol tico bastante inuyente. Fue encarcelado por su actitud frente al sistema y por su beligerante aunque muy pacica oposici on a las dos guerras mundiales; organiz o y presidi o el famoso TRIBUNAL RUSSELL contra la guerra en Vietnam, que ayudara extraordinariamente a la nalizaci on de este conicto; visit o la Rusia de Stalin y regres o bastante desencantado, tambi en viaj oa la China y no qued o muy convencido, apoy o en su momento las luchas de 62

Autobiograf as y biograf as cortas

las mujeres por alcanzar el derecho al voto; en n, con toda su capacidad y toda su pasi on, no descans o un solo segundo en su denuncia contra la injusticia y contra todo tipo de inequidad; su ansia de amor lo llev o varias veces al matrimonio, y su b usqueda del conocimiento le hizo cambiar, en varias oportunidades, sus diferentes puntos de vista. Un ejemplo bien ilustrativo, acerca de estos cambios, es el que hace referencia a la matem atica: Pit agoras pensaba que la matem atica es el estudio de los n umeros, y cre a que cada n umero era una entidad eterna e individual que habitaba en un cielo suprasensible. Cuando yo era joven pensaba algo parecido... pero el estudio diluy o poco a poco esta creencia... resulta que los n umeros no son m as que una conveniencia verbal y desaparecen cuando las proposiciones que parecen contenerlos se escriben en detalle. Buscar los n umeros en el cielo es por lo tanto tan in util como buscar digamos el eter. ...Todas las proposiciones de la matem atica y la l ogica son armaciones respecto al uso correcto de un n umero peque no de palabras. Si esta conclusi on es v alida entonces se la puede considerar como un epitao para Pit agoras [MR, p agina 63]. Miren ustedes una de las grandes ventajas de las minibiograf as escritas por expertos: gracias a Ray Monk, gran conocedor de la cultura inglesa de nales de siglo XIX y del siglo XX, se han podido tomar varias citas r apidamente, aunque sin su permiso, para comprimir ense nanzas fundamentales de la vida de Bertrand Russell, que engrandecen la especie humana. La u ltima es tambi en muy importante, nos muestra a Bertrand Russell, intelectual honesto, cambiando su punto de vista en raz on a nuevos argumentos y proponiendo sus ideas b asicas sobre logicismo y sobre la losof a anal tica. Todo esto aparece bastante bien elaborado en el cap tulo 7 de su libro La evoluci on de mi pensamiento los oco, al cual nos referiremos a continuaci on. Infortunadamente, no conozco al traductor Juan Nobella Domingo. Me parece que ha logrado superar el dif cil reto de mantener el estilo literario de Russell, que es completamente cautivante. Todos los cap tulos resultan de lectura agradable y salvo el cuarto, todos son f aciles de entender, son elementales. Como antes, nos interesan algunos aportes b asicos: Russell sobresale como uno de los creadores de teor as los ocas y los oco matem aticas. Russell junto con Gottlob Frege, son los creadores de la teor a los oco matem atica conocida con el nombre de logicismo. Nos detendremos un poco en este t opico. Ante todo, algunas armaciones de Russell. 63

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

Una funci on proposicional es una expresi on que contiene una variable y que se convierte en proposici on tan pronto se asigna un valor a la variable, Por ejemplo x es un hombre es una funci on proposicional. Si en lugar de x ponemos S ocrates o Plat on o cualquier otro, obtendremos una proposici on. Tambi en podemos reemplazar x por algo que no sea un nombre propio y tambi en obtendremos una proposici on. No representa nada por s misma. Pero puede formar parte de una frase que diga algo verdadero o falso: x fue un ap ostol no dice nada, pero hay doce valores de x para los cuales x fue un ap ostol es verdadero, es una frase completa. Estas deniciones informales perfectamente inteligibles, nos proporcionan el fundamento de todo el logicismo; hay varias claves: 1) las proposiciones y las funciones proposicionales, ambas son entidades l ogicas; 2) las variables que desde Arist oteles desempe nan una funci on l ogica fundamental. M as adelante, en el mismo libro, aparecen otras ideas cruciales; 3) relaciones, y 4) tipos l ogicos. Las variables tienen tipos; por ejemplo, tipo proposicional, como en la funci on proposicional de dos argumentos, es equinumerable con ; cuyo signicado es: existe una correspondencia biyectiva entre los elementos del conjunto extensi on de con los elementos del conjunto extensi on de . La extensi on de una funci on propocisional p(x) son todos los individuos c para los cuales p(c) tiene sentido y es verdadera. Y ahora la denici on de cero. Cero es la funci on proposicional: es una funci on proposicional de un argumento y para todo x, (x) es falso. Una de tales es la funci on x = x; seg un esta denici on, cero no es una entidad abstracta existente en un mundo ideal, es una entidad l ogica, una funci on propocisional. Esta l nea de argumentaci on, construida tambi en por Gottlob Frege, condujo a Russell a otro de sus aportes fundamentales a la l ogica: La famosa paradoja de Russell y su teor a de tipos tan fundamentales a la hora de reconstruir las teor as matem aticas. Limit emonos a parafrasearlo. Llegu e a esta contradicci on al considerar la prueba de Cantor de que no existe un n umero cardinal mayor que todos. Yo pensaba, en mi inocencia, que el n umero de todas las cosas que existen en el universo debe ser el n umero m as grande posible y apliqu e su prueba a este n umero para ver qu e ocurr a. Esta operaci on me llev o a considerar una clase muy peculiar. Pensando dentro de la l nea que hasta entonces hab a parecido adecuada, me parec a que una clase es a veces , y a veces no es, un miembro de si misma. La clase de las cucharillas, por ejemplo, no 64

Autobiograf as y biograf as cortas

es otra cucharilla, pero la clase de las cosas que no son cucharillas si que es una de las cosas que no son cucharillas. Parec a haber ejemplos que no eran negativos; por ejemplo, la clase de todas las clases es una clase. La aplicaci on del argumento de Cantor me llev o a considerar las clases que no son miembros de s mismas; y si esta clase es un miembro de s misma o no. Si es un miembro de s misma, debe poseer la propiedad denitoria de la clase, que es no ser un miembro de la misma. Si no es un miembro de s misma, no debe poseer la propiedad denitoria de la clase y, por lo tanto, debe ser miembro de s misma. As , cada alternativa conduce a la contraria, y hay una contradicci on. Al principio pens e que deb a de haber alg un error trivial en mi razonamiento. Examin e cada paso con un microscopio l ogico, pero no pude descubrir nada incorrecto. Escrib a Frege acerca de ello, y me replic o que la aritm etica se tambaleaba y que ahora ve a que su ley V era falsa. Frege qued o tan desasosegado por esta contradicci on que dio de lado el intento de deducir la aritm etica de la l ogica al cual, hasta entonces, hab a dedicado principalmente su vida. Como los pitag oricos cuando tropezaron con los inconmensurables, busc o refugio en la geometr a y al parecer consider o que el trabajo de su vida hasta aquel momento hab a estado mal orientado. Por mi parte, me di cuenta que la dicultad resid a en la l ogica m as que en las matem aticas, y era la l ogica lo que hab a de reformarse. Me conrm e en esta opini on al descubrir una f ormula por medio de la cual pod a formarse un n umero estrictamente innito de contradicciones. Los l osofos y los matem aticos reaccionaron de varias maneras ante esta situaci on. Poincar e, a quien desagradaba la l ogica matem atica y que la hab a acusado de est eril, exclam o con regocijo: ya no es est eril, genera contradicciones. Todo esto estaba muy bien pero no aportaba nada a la soluci on del problema. Algunos otros matem aticos que rechazaban a Georg Cantor adoptaron la soluci on de la liebre de marzo: estoy cansado de esto; cambiemos de tema. Tambi en esto me pareci o inadecuado. Sin embargo, despu es de alg un tiempo se produjeron algunos intentos serios de soluci on por parte de hombres que comprend an la l ogica matem atica y que se daban cuenta de la imperativa necesidad de una soluci on en t erminos de l ogica. El primero de ellos, F. P. Ramsey, cuya temprana muerte dej o incompleto su trabajo, por desgraciada. Pero durante los a nos anteriores a la publicaci on de Principia Mathem atica no tuve la suerte de conocer esos u ltimos intentos de soluci on y qued e virtualmente solo con mi aturdimiento. Exist an antiguas paradojas, algunas de ellas conocidas por los 65

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

griegos que daban lugar a lo que a m me parec an problemas semejantes, aunque algunos escritores que me siguieron las consideraban de un car acter distinto. La m as conocida de ellas es la de Epim enides, el cretense que dijo que todos los cretenses eran embusteros, haciendo que la gente se preguntara si estaba mintiendo cuando eso dijo. Esta paradoja puede verse en su forma m as simple si un hombre dice: estoy mintiendo. Si es una mentira que est e mintiendo, est a diciendo verdad; y si est a diciendo la verdad est a mintiendo, porque es eso lo que dice que est a haciendo. La contradicci on es inevitable. Tal contradicci on fue citada por San Pablo (Tito,1,20), quien sin embargo, no se interesaba por su aspecto l ogico sino en la demostraci on de que los gentiles eran perversos. Pero los matem aticos pod an dar de lado tales viejos enigmas que nada tienen que ver con su tema, aunque no pueden ignorar honradamente la cuesti on de si existe un n umero cardinal o un n umero ordinal mayor que todos, problemas ambos que los llevan a contradicci on. La contradicci on acerca del ordinal m as grande fue descubierta por Burali-Forti antes que yo descubriera mi contradicci on; pero el asunto, en su caso, era mucho m as complejo, y yo me permit por ellos suponer que hab a alg un error poco importante en el razonamiento. En todo caso, su contradicci on, con ser mucho menos simple que la m a, parec a a primera vista mucho menos devastadora. Al nal, sin embargo, hube de admitir que era tan seria como la m a. Mientras buscaba una soluci on, pens e que esta hab a de reunir tres prop ositos para que fuese totalmente satisfactoria. El primero, absolutamente imperativo, que las contradicciones hab an de desaparecer. El segundo, altamente deseable, aunque no l ogicamente obligatorio, que la soluci on hab a de dejar intactas las matem aticas en la mayor parte posible. El tercero, dif cil de expresar con precisi on, que la soluci on al reexionar hab a de llamar a lo que puede denominarse sentido com un l ogico, esto es que hab a de parecer al nal precisamente lo que uno deb a haber esperado siempre, de estas tres condiciones, la primera est a reconocida universalmente por supuesto. La segunda, sin embargo, es rechazada por una gran escuela que mantiene que grandes partes del an alisis no son v alidas como est an. La tercera condici on no se considera esencial por lo que se conforman con la destreza l ogica. El profesor Quine, por ejemplo, ha expuesto sistemas que admiro grandemente en m eri66

Autobiograf as y biograf as cortas

tos de su habilidad, pero que no puedo estimar satisfactorios porque parecen estar creados ad hoc, y no ser los que ni a un el l ogico m as inteligente hubiese podido pensar si no hubiese sabido de las contradicciones. Sin embargo, sobre este tema se ha desarrollado una inmensa y muy abstrusa literatura, y no digo m as acerca de sus puntos m as sutiles. En cuanto al tercero de los requisitos que hab a de reunir la soluci on insinu e una teor a que no parece haber sido bien acogida por otros l ogicos, pero que todav a me parece v alida. Esta teor a es como sigue: cuando armo todos los valores de una funci on f (x), los valores que x puede tomar deben ser denidos, si lo que estoy armando ha de ser denido, es decir, que ha de haber un determinado total de posibles valores de x. Si ahora creo nuevos valores denidos en t erminos de ese total, dicho total aparece por ello aumentado y, en consecuencia, los nuevos valores que a el se reeren se referir an a ese total aumentado. Pero puesto que han de ser incluidos en su totalidad, nunca puedo alcanzarlos. El procedimiento es como tratar de saltar sobre la sombra de la propia cabeza. Podemos dar un ejemplo sencillo de esto con la paradoja del mentiroso. El embustero dice: Todo lo que armo es falso. Esta es, en realidad, una armaci on que el hace, pero se reere a la totalidad de sus armaciones, y solamente si incluimos esta armaci on en su totalidad resulta la paradoja. Tenemos que distinguir entre proposiciones que se reeren a un determinado total de proposiciones, que nunca pueden ser miembros de esa totalidad; podemos denir como proposiciones de primer orden las que no se reeren a una totalidad de proposiciones; proposiciones de segundo orden, a las que se reeren a totalidades de proposiciones de primer orden y as sucesivamente ad innitum; de este modo, nuestro mentiroso habr a de decir ahora: Estoy armando una falsa proposici on de primer orden que es falsa. Pero esto es en s una proposici on de segundo orden. Y as no est a armando una proposici on de primer orden. Lo que dice as es simplemente falso y se viene tambi en abajo el argumento de que tambi en es cierto; exactamente el mismo razonamiento se aplica a cualquier proposici on de orden superior. Se ver a que en todas la paradojas l ogicas hay una especie de autorreferencia reexiva, que ha de condenarse por las mismas razones; es decir, porque incluye como miembro de una totalidad algo que se reere a dicha totalidad y que solo puede tener un signicado concreto si la totalidad est a ya determinada. La tentaci on de reproducir aqu , para benecio del lector, otras secciones 67

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

del libro de Russell es muy grande pero, para los prop ositos que buscamos, con las frases que hemos tomado tenemos ya suciente ilustraci on sobre el estilo y el contenido de esta peque na obra. Como el nombre lo indica, es una autobiograf a intelectual, y as no se relatan all vivencias relacionadas con la vida de Russell como ciudadano sino m as bien como acad emico. No aparecen en el libro sucesos importantes en la vida cotidiana del autor, como los que tienen que ver con sus matrimonios; guran m as bien personajes como Whitehead o Wittegenstein y hechos relacionados con las investigaciones adelantadas por Russell con cada uno de ellos; hay un cap tulo completo dedicado al segundo autor. En cada uno de los diferentes cap tulos, Russell presenta, en forma contextualizada y muy elemental, los diferentes aportes que el hizo a la losof a de la matem atica o a la losof a, y que seg un su manera de entender son importantes. En este sentido, los cap tulos 7 y 8 est an dedicados a lo que posteriormente se ha conocido con el nombre de logicismo. A estos cap tulos pertenecen las citas que hemos tomado de ese escrito y que muestran el convencimiento de Russell acerca de la necesidad de reformular toda la l ogica y de fundamentar la matem atica en esta disciplina. El argumento fundamental es bien claro: la matem atica se fundamenta en la teor a de colecciones y esta u ltima es contradictoria. Russell encontr o un aliado muy poderoso en David Hilbert, quien por su parte, y desde un punto de vista diferente, emprendi o la tarea de reorganizar todo el edicio de las matem aticas, reconstruyendo, una por una, las diferentes teor as conocidas en su epoca de esta disciplina. Russell aparece, entonces, como uno de los promotores e iniciadores de este proceso de reorganizaci on y de fundamentaci on, es un actor fundamental en esta ruptura epistemol ogica. El papel de Russell en todo esto lo explica muy bien el mismo en su libro. El relato es mucho m as completo en otra obra de mayor alcance titulada simplemente Autobiograf a. Como otro ejemplo interesante mencionamos la autobiograf a de Saunders MacLane, publicada en ingl es por la editorial A.K. Peters, y cuyo titulo es A mathematical autobiography. Este simp atico libro tiene quince partes: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Primeros a nos. Primeras experiencias docentes. Investigaci on en colaboraci on. Los a nos de guerra. Eilenberg y MacLane. A nos en Harvard. Chicago en los cincuenta. Desarrollos matem aticos. La Academia Nacional de Ciencias. 68

Autobiograf as y biograf as cortas

10. 11. 12. 13. 14. 15.

Los sesentas y siguientes. La pol tica nacional sobre ciencias. Doce viajes. Asesor as acad emicas. Ultimos desarrollos. Contemplando.

Adem as de estas quince partes el libro se inicia con un prefacio escrito por uno de los m as sobresalientes disc pulos de MacLane: el ge ometra y matem atico David Eisenbund. Hay adem as una nota del editor. Eisenbund, iniciando el prefacio escribe lo siguiente: Saunders MacLane ha sido mi maestro, mentor y modelo desde el inicio de mi vida como matem atico. Ha sido una relaci on muy especial para ha sido para m m . El una gura de una gran honestidad e integridad, que ha realizado un trabajo muy fuerte para avanzar la investigaci on y servir a la comunidad matem atica. Sus creencias sobre el bien, lo correcto y lo racional, su inter es en la esencia de las ideas matem aticas, su enorme entusiasmo y su gran optimismo fueron y han sido un gran atractivo para m . Qu e aspectos de la vida de este santo podemos comentar? Tal vez baste con decir simplemente que la autobiograf a de MacLane deber amos leerla todos los interesados en el mundo de la matem atica y en particular en el de la educaci on matem atica. Infortunadamente, no todos podemos acceder con facilidad a este texto y as vale la pena hacer algunos comentarios que de manera inevitable truncan la riqueza del escrito original. MacLane fue un gran matem atico y un excelente administrador acad emico, un bur ocrata acad emico ejemplar. En varios cap tulos de su autobiograf a se reere a esta actividad como algo fundamental en el proceso de fortalecimiento y desarrollo de la actividad acad emica; el mismo desempe n o varios cargos, entre ellos, presidente de AMS (American Mathematical Society). El cap tulo 46 lo dedica MacLane a comentar su experiencia en la AMS, en especial como presidente, durante el periodo 1972-1974. Cuenta all que su esfuerzo principal estuvo dirigido hacia la pol tica cient ca y a lograr que los acad emicos, a trav es de sus organizaciones, pudieran intervenir en el dise no y la ejecuci on de estas pol ticas. Seg un MacLane, este fue el principal objetivo de su actividad como presidente de la AMS. El balance que el mismo hace es muy satisfactorio, pues de hecho logr o varios prop ositos, uno de los cuales, muy importante, fue la unicaci on de esfuerzos con la MAA (Mathematical Asociation of America) y la NAS (National Academy of Science) para la participaci on en el dise no de la pol tica gubernamental sobre ciencia y tecnolog a. Las organizaciones acad emicas en Estados Unidos de America y otros pa ses son bastantes poderosas y contribuyen de una manera fundamental al desarrollo de este importante ambito de la cultura: el acad emico. En los pa ses 69

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

como el nuestro, estas organizaciones son muy d ebiles porque son pa ses manejados por politiqueros a quienes el desarrollo acad emico no les interesa. Como lo se nala muy bien MacLane en su autobiograf a, la administraci on es una de las componentes fundamentales de este mundo tan particular; se requiere administraci on, pues sin organizaciones especializadas como las universitarias, los institutos, las escuelas y facultades, las sociedades, los grupos acad emicos, etc., no es posible el desarrollo de las actividades propias de la investigaci on y ojal a los administradores sean tambi en acad emicos. Terminemos de referenciar a MacLane con una an ecdota que ilustra otro punto fundamental. Tiene que ver con otro de los grandes creadores de la teor a de categor as, el profesor William Lawvere, quien visit o nuestro pa s hace un buen n umero de a nos. El propio MacLane la describe en su autobiograf a en el capitulo 31. Lawvere aprendi o los fundamentos de la teor a de categor as con Einlenberg en Indiana y, seg un MacLane, Lawvere redescubri o por su propia cuenta varios de los conceptos b asicos de esta teor a, entre ellos el de adjunci on. Una de las primeras grandes ideas de Lawvere fue aquella de reconstruir la teor a de conjuntos tomando como base la Teor a de Categor as, lo cual presupone una idea contraevidente: los conjuntos no est an determinados por sus elementos. Lawvere viaj o a Nueva York a estudiar con Eilenberg y le propuso a este u ltimo su proyecto. Sammy le coment o la idea a MacLane en una de las visitas que este usualmente le hac a a Eilenberg para trabajar conjuntamente. En una de las entrevistas de Lawvere con MacLane, este u ltimo le coment o: Bill, esto no puede funcionar. Usted no puede trabajar con los conjuntos sin lo b asico, los elementos. Meses despu es, Eilenberg le entreg o a MacLane la tesis de Lawvere recomend andole que la leyera con mucha atenci on. El comentario de MacLane sobre este trabajo fue el siguiente: Incluye una fundamentaci on de la matem atica basada en axiomas (sin elementos) para la categor a de los conjuntos y de las funciones. Adicionalmente, hay all una nueva manera de hacer algebra: en lugar de iniciar con una colecci on de operaciones n-arias para varios n, hay una clara formulaci on utilizando una categor a donde los objetos son n umeros naturales n, donde n es el co-producto de n unos, y con las echas proyecci on n 1, incluyendo de esta manera todas las operaciones n-arias del algebra. En otras palabras, Lawvere ha utilizado la idea b asica de categor a de una manera que va mucho m as all a del prop osito inicial; en particular, se incluye esta sorprendente y diferente manera de mejorar los fundamentos de la matem atica. Ni Sammy ni yo hab amos contemplado esta posibilidad. Que lecci on tan maravillosa! Los creadores de la teor a de categor as, Eilenberg y MacLane, aconsejan al nuevo creador que abandone. Naturalmente, una recomendaci on no equivale a una negativa total, as lo entendieron los tres y por eso Lawvere continu o sus 70

Autobiograf as y biograf as cortas

investigaciones bajo la direcci on de Eilenberg primero y luego con el apoyo de ambos. Vale la pena se nalar, como un comentario nal, que MacLane junto con Ieke Moerdijk son los autores de uno de los libros m as completos en los cuales se exponen los fundamentos de las ideas que siguieron al invento de Lawvere. Moerdijk es junto con Andr e Joyal, uno de los creadores de la teor a algebraica de conjuntos que permite denir las categor as g odelianas.

71

CAP ITULO

Documentos tipo biograf as

Dentro de esta modalidad de trabajo, una de las investigadoras m as conocidas en el mundo acad emico de las matem aticas es la profesora Constance Reid, autora de tres grandes biograf as: la de David Hilbert, la de Richard Courant y la de Jerzy Neyman. Recientemente se public o la biograf a, m as corta, de Julia Robinson, hermana de Constance. Reid es un caso muy especial por multitud de razones, ante todo por una que parece contradecir nuestros principios b asicos: su formaci on profesional no fue dentro del mundo acad emico de las matem aticas; se gradu o como master en Idiomas, con especialidad en ingl es, en la Universidad de California en Berkeley ,y ense n o ingl es en los colegios de San Diego hasta 1950, cuando contrajo matrimonio e inici o con mayor concentraci on su proceso de inculturaci on matem atica gracias a la inuencia de su cu nado Ralph y de su hermana Julia Robinson. En la entrevista hecha por Gerald Alexanderson para la obra Mathematical people. Prole and interviews [AD & GLA], Reid relata sus inicios matem aticos de la siguiente forma: Un d a mi hermana me inform o sobre un programa que mi cu nado hab a corrido en un computador. En aquella epoca -era 1951 o 1952- los computadores estaban apenas iniciando. Me produjo mucha fascinaci on la idea de que uno de ellos estuviera siendo usado para responder a una pregunta que los griegos hab an planteado -una pregunta que incluso yo pod a entender. Escrib entonces un art culo y lo envi e a la revista 72

Biograf as

Scientc American, que lo acept o justo antes de que naciera mi primer hijo en octubre de 1952. Antes que nada, algo que no podemos pasar por alto: a muchos acad emicos, como Constante Reid, les fascina la matem atica, y los matem aticos no les paran muchas bolas porque aquellos no pasan del nivel elemental. Esto es algo fatal! Por fortuna, Reid ten a a su lado a su hermana y a su cu nado y pudo as enriquecer sus intereses matem aticos; tuvo dos mentores que la ayudaron a enriquecer su formaci on matem atica. Cu antos a nos tendr a Reid cuando inici o su recorrido por el mundo acad emico de las matem aticas? Poco importa, lo interesante es que se fascin o con un tema matem atico elemental e inici o el viaje que la ha llevado a convertirse en una de las m as importantes historiadoras de esta disciplina. En lugar de contradecir nuestros principios, los ratica. Reid es una extraordinaria anbia, es una experta en el idioma ingl es y ha dedicado esa habilidad a escribir varias extraordinarias piezas literarias cuyo contenido est a relacionado con el mundo acad emico de las matem aticas que ella conoce muy bien, y que ha estudiado con bastante rigor, especialmente a nivel elemental. Despu es de su primera publicaci on en la Scientic American, Reid fue invitada a escribir un libro sobre los n umeros, hecho que sorprendi o bastante a nuestra autora; pero, como ella misma lo enfatiza, acept o pues contaba con la asesor a de sus dos famosos familiares: el matrimonio Ralph Robinson y Julia, la hermana de Constance. Este primer libro se public o con el t tulo Del cero al innito cuyo contenido es muy elemental. Y desde entonces no ha habido poder humano que obstaculice a Constance Reid su maravillosa traves a por el mundo de las matem aticas. Otro comentario crucial: el innito (lo innito en realidad) es una tem atica que alcanza a toda persona con cierto grado de sensibilidad, es un tema que fascina. C omo lleg o Reid al g enero biogr aco? Una vez m as gracias a la inuencia de su hermana Julia, quien le sugiri o escribir un libro de biograf as cortas de matem aticos del siglo XX, cuyos nombres aparecen en los diferentes temas que se estudian de las universidades, entre ellos Volterra, Poincare, Picard, Hilbert, etc. Y como ella misma lo dice en la entrevista que hemos mencionado: Deseaba una buena muestra de internacionalidad. Esa fue una de mis primeras consideraciones. Recordaba que Birkho y Veblen eran americanos. Naturalmente hab a escogido a Hilbert. No inclu a Poincare, porque E.T. Bell ya lo hab a seleccionado. Escrib peque nas biograf as de cada uno de estos personajes. Cuando inici e la de Hilbert, r apidamente me di cuenta que necesitaba muchas, muchas p aginas para mostrar las importantes realizaciones de este matem atico. Ten a, adem as, una atracci on especial por el que no compart a por los otros, y ve a en su obra una gran importancia hist orica. Decid , entonces, que deb a escribir todo un libro sobre el. Y un poco m as adelante, en la misma entrevista con Alexanderson, Reid explica: 73

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

. . . la raz on por la cual me llama la atenci on escribir sobre matem aticos como Hilbert es porque son individuos cuya personalidad y estilo de vida forman parte real de sus contribuciones a la matem atica. Este tipo de declaraciones ayudan a comprender las motivaciones de una persona al escoger una determinada actividad. En el caso de Reid, mirando desde fuera al mundo acad emico de las matem aticas, encuentra situaciones interesantes que tal vez no le llaman la atenci on a una persona del medio que muy seguramente encontrar a el estilo de vida y la personalidad de Hilbert como algo por completo normal y quiz as irrelevante. Las biograf as de Reid, sin dejar de lado la obra cient ca de las personas biograadas, hacen bastante enfasis en la inmensa labor como creadores de organizaciones acad emicas y de grupos de investigaci on, tanto en el caso de Hilbert como en el de Courant y Neyman. Ilustremos un poco la actividad investigativa de Reid con algunos aspectos de la biograf a de Neyman. El prefacio del libro es ya muy iluminador; cuenta all la autora la cantidad de tareas que debi o realizar para recoger la informaci on necesaria para su libro: entrevistas con el propio Neyman, quien falleci o el 5 de agosto de 1981, con varios de sus colaboradores acad emicos y administrativos, con varios de sus alumnos y amigos y con algunos de sus familiares. Cualquiera puede entender la gran exigencia, en tiempo y en dedicaci on, de este tipo de tareas imposibles de realizar si no se tiene concentraci on y disciplina. Adem as, tuvo la necesidad de realizar innumerables visitas a bibliotecas p ublicas y particulares que le permitieron consultar documentos con informaci on indispensable y valiosa. El libro de Reid apareci o publicado en 1982; infortunadamente Neyman no lo conoci o, aunque s tuvo la oportunidad de leer partes del mismo en los manuscritos preliminares. Este libro es una especie de pretexto para presentar varios de los m as importantes acontecimientos de la historia de la estad stica y de la estad stica Matem atica y en los cuales particip o este eminente hombre de ciencia. La estructura del libro, que no tiene ndice, es poco usual, no est a dividido en cap tulos sino en periodos temporales de uno o varios a nos, y estos periodos no est an organizados estrictamente en un orden temporal. Por ejemplo, el libro se inicia con 1978, contin ua con 1894-1906, siguen 1906-1912, luego 1912-1914 y as hasta 1919-1921 despu es de lo cual vuelve y aparece 1978. Estos a nos se van intercalando hasta llegar a 1979, 1961-1964, 1964-1969, 1969-1979, 1979. En esta forma la estructura del libro es la siguiente: (A) Las partes tituladas 1978, 1979 corresponden a aquellos momentos en los cuales Reid visit o y entrevist o a Neyman en su sede laboral o en su casa, para tratar uno o m as aspectos con la vida del biograado, o hizo entrevistas a otros personajes claves. Por ejemplo, en el 1978 que se inicia en la p agina 71 y termina en la p agina 73, la autora hace relaci on a un tema fundamental: la no linealidad de la creaci on acad emica; aparecen all cuatro actores, Reid, Erich Lehmann, alumno de Neyman en Berkeley y autor del texto b asico sobre la contrastaci on de hip otesis, Egon Pearson otro de los grandes en estad stica matem atica y el propio Neyman. 74

Biograf as

El tema central de este 1978 son las cartas a Egon Pearson, escritas por Neyman en los a nos iniciales de la relaci on ente estos dos eminentes cient cos. Reid maniesta un poco de curiosidad en relaci on con la actitud de Neyman frente a estas cartas; este u ltimo no muestra demasiado entusiasmo hacia ellas a pesar de su gran importancia hist orica. Reid, conociendo muy bien sus propias limitaciones, solicita el apoyo de Lehmann y ambos descubren varias cosas muy aleccionadoras: las cartas son un poco confusas y hay all varias apreciaciones equivocadas. Poco importan los detalles t ecnicos, lo fundamental all son varios asuntos: 1) la relaci on Pearson-Neyman produjo varios de los grandes teoremas de la estad stica matem atica; 2) la discusi on entre Pearson y Neyman de los diferentes asuntos que trataron conjuntamente no siempre fue clara y tampoco denitiva en cada momento, evolucion o naturalmente y tuvo periodos de gran confusi on, y en muchos casos, tanto el uno como el otro manejaron puntos de vista err oneos; 3) en la epoca en la cual se escribieron estas cartas, la herramienta epistolar continuaba siendo el principal medio de comunicaci on entre las personas y muy particularmente entre los acad emicos, las cartas constituyen una de las m as valiosas fuentes de informaci on para los historiadores como se muestra en este caso de la relaci on entre Neyman y Egon Pearson. Este importante medio de interacci on est a siendo transformado por internet, pero seguir a siendo un medio de interacci on muy u til e importante. (B) En las partes tituladas con dos a nos, la autora presenta algunos sucesos importantes en la vida de Neyman ocurridos durante ese periodo. Tomemos tan solo un ejemplo: 1934-1937 (desde la p agina 141 hasta la p agina 148). Seg un la autora, 1934 es el a no en el cual se inician los acontecimientos b asicos que condujeron a la vinculaci on de Neyman con la Universidad de California en Berkeley y que cambiaron dram aticamente el rumbo de los estudios estad sticos en los Estados Unidos de Norteam erica: 1. En julio de 1934 se posesiona Grith Evan como director del Departamento de Matem aticas en Berkeley. 2. En el mismo mes de julio de 1934 se publica el art culo Sobre la teor a estad stica de los errores; cuyos autores son W.E. Deming del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, y Raymond Birge del Departamento de F sica de la Universidad de California en Berkeley. 3. En ese mismo a no se inicia el largo y tortuoso proceso de b usqueda de un buen candidato para contratarlo como investigador en estad stica matem atica en la Universidad de California en Berkeley, b usqueda en la que participan Evans, Deming y Birge. En medio de esta actividad estos tres investigadores fortalecen relaciones con el centro mundial de la estad stica de la epoca: The University College of London. En este centro desarrollaron buena parte de sus carreras acad emicas Karl Pearson y R.A. Fisher, considerados como los grandes creadores de las disciplinas estad sticas b asicas. En el relato de Reid aparecen hechos interesantes entre los cuales destacamos las diferentes opiniones de Deming, como consecuencia de sus visitas a Londres, 75

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

sobre Fisher, K. Pearson, E. Pearson y Neyman. Evans, Deming y Birge se interesaron en Fisher como un posible candidato pero aparecieron dudas sobre . . . el mayor estad stico vivo de la epoca en raz on a las debilidades como expositor. Neyman entr o a la lista de candidatos gracias a su relaci on con Egon Pearson y a las recomendaciones de varios acad emicos reconocidos, entre ellos el economista Michat Kaleki, quien, al rerirse a Neyman expresaba que era el mejor estad stico matem atico del continente. 4. Evans tom o la decisi on de vincular a Neyman en noviembre de 1937 y el 10 de ese mes le envi o la carta de invitaci on al Dr. John Neyman del University College. A lo largo del libro de Reid, de 298 p aginas, se evidencia el porqu e la autora considera que la llegada de Neyman a Berkeley se constituy o en el hecho principal del largo proceso que condujo a la transformaci on de los estudios estad sticos en los Estados Unidos. No es posible resumir la gigantesca obra de Neyman, pero digamos que el es el creador del Laboratorio de Estad stica de la Universidad de California en Berkeley, desde donde los equipos de investigaci on organizados en este centro, liderados inicialmente por Neyman, penetraron el mundo de la agricultura, la bacteriolog a, la biolog a, la cosmolog a, la medicina, la ciencia militar, la ciencia del clima, etc. En vida, Neyman recibi o varios premios en reconocimiento a su labor, entre ellos la Medalla Nacional de Ciencias. Sin embargo, digamos que el mayor de los homenajes es esta biograf a de una de las mejores historiadoras de la matem atica de los u ltimos a nos. En el libro de Reid no aparece ni una sola ecuaci on. Esto no implica que all no pueda encontrarse informaci on sobre la obra cient ca de varios de los creadores del mundo acad emico de la estad stica y la estad stica matem atica. Es un libro para gloricar a la especie humana y para comprender c omo, a pesar de las debilidades de los hombres y de las mujeres, algunos de ellos y de ellas logran construcciones de inmenso valor. A trav es del libro admiramos no solo a Neyman, sino tambi en a Reid, que paciencia y que dedicaci on, es indudablemente una santa, una mujer ejemplar. Cada p agina esta llena de peque nas pero grandes emociones: En la p agina 179 se dice: Era s abado en la tarde cuando vi a Pearson por primera vez y arregl e que nos encontr aramos tambi en el domingo. Muy temprano en la ma nana, a un no hab a desayunado, son o el tel efono en mi habitaci on en Spread Eagle en Midhurst. Constance soy Egon. No s e si qued o bien la traducci on que he hecho; ya lo he dicho muchas veces, no importa, lo interesante es sentir lo que sienten Constance y Egon cuando se encuentran la primera vez, obviamente Reid no necesita decirlo de manera expl cita, basta simplemente con describir el hecho. Es el lector quien debe deducirlo temblando; se encuentran por primera vez dos grandes del mundo acad emico de las matem aticas, en este caso alguien del lado de la estad stica con alguien del lado de 76

Biograf as

la historia; hay que leer y al mismo tiempo imaginar, dos seres humanos ejemplares juntos por primera ocasi on. La maravillosa pluma de Reid nos ofrece multitud de momentos deliciosos como este con el que acabo de emocionarme. Qu e sentir an los pobres de esp ritu que descalican a Reid porque nunca ha demostrado un teorema? El g enero biogr aco tiene varias modalidades, las biograf as escritas por Reid muestran una primera; pertenece a aquellas que son escritas, en general, por acad emicos que no tienen formaci on profesional en la disciplina del biograado. Esto ocurre con cierta frecuencia, como cuando alg un periodista se interesa en dar a conocer al p ublico las actividades de cierto personaje importante en alg un ambito acad emico. Claramente estas biograf as tendr an cierta orientaci on com un, pues se hace mucho mayor enfasis en los aspectos de la vida cotidiana, sin dejar de mencionar, claro est a, los aspectos puramente profesionales. Estos documentos son de un inmenso valor y contribuyen de una manera importante a difundir la ciencia, en el caso de biograf as de cient cos, entre el gran p ublico. Las biograf as de Reid son unos claros ejemplos de esta modalidad, la de Neyman tiene el t tulo Neyman desde la vida, enfatizando as la orientaci on. Las cuatro biograf as de Reid tienen otra importante caracter stica: la autora pudo recoger testimonios de personas que conocieron al biograado, y del biograado mismo en los casos de Courant, Neyman y Robinson. Esto les da otra especicidad. Por el contrario, los autores tienen que proceder de manera diferente cuando el biograado muri o hace muchos a nos y no hay ning un ser vivo que pueda brindar experiencias directas con el personaje en cuesti on y valga la pena entrevistar. Pedro G alvez, autor de una de las biograf as de Hypatia, lo explica un poco dram aticamente: Son tan pocas las fuentes sobre la gura de Hypatia, que una biograf a sobre esa mujer, que represent o tanto el cenit como el ocaso de la ciencia antigua, se reducir a o bien a una serie de disquisiciones m as o menos ingeniosas sobre los magros datos hist oricos de que disponemos, o a una exposici on escueta de los mismos que tendr a que ir acompa nada de cap tulos sobre temas diversos con el n de alcanzar a duras penas el volumen de un libro. [GP] A pesar de las grandes limitaciones, los investigadores logran reconstruir los hechos de una manera no trivial y en muchos casos con una buena dosis de originalidad utilizando testimonios de otros ya desaparecidos; tal es el caso del profesor G alvez. Muchos de los grandes matem aticos desaparecidos hace ya siglos tienen sus biograf as conocidas popularmente como la biograf a. La de Pit agoras, por ejemplo, es la de Peter Gorman. Esto no signica que sobre cada matem atico exista una u nica biograf a; Pit agoras, pongamos por caso, ha sido objeto de muchas obras biogr acas, pero la m as popular es la de Gorman. Hay muchas razones para ello, la m as fundamental es que re une varias caracter sticas que tienen que ver con la 77

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

calidad: est a muy bien documentada, es muy completa y adem as es muy agradable de leer. Cuando la biograf a de un matem atico es elaborada por un historiador con formaci on acad emica como matem atico, puede aparecer un enfoque bien distinto, pues el enfasis puede estar dirigido hacia los logros investigativos y aparecer an entonces detalles t ecnicos que no son f aciles de seguir incluso para muchas personas matem aticamente cultas. En la biograf a del l ogico Abraham Robinson, creador del an alisis no est andar, elaborada por Joseph Warren Dauben [DJW], aparecen much simas referencias a temas matem aticos cuya comprensi on solo resulta posible para los especialistas. En el cap tulo seis del trabajo de Dauben, dedicado a la epoca en la cual Robinson estuvo en Toronto, aparecen expresiones como la siguiente, la cual hace referencia al libro escrito por Robinson titulado Teor as completas. En el siguiente cap tulo aborda el problema de encontrar condiciones bajo las cuales la modelocompletitud implica la completitud. Aqu introduce otro concepto nuevo, el de modelo primo, que conduce naturalmente al test del modelo primo. Muchos ejemplos ilustran este otro estilo: hay biograf as escritas para los especialistas y no hay forma de evitarlo, el investigador que elabora la biograf a debe tambi en desenvolverse ecientemente en el ambito acad emico del biograado. En este caso que nos est a sirviendo de ilustraci on el autor, profesor Dauben, es un profesional de las matem aticas y una persona bastante bien informada sobre los temas de investigaci on de Robinson. As las cosas, el g enero biogr aco ofrece una buena cantidad de posibilidades de trabajo investigativo. Digamos, por ejemplo, que en Colombia no se han escrito todav a las biograf as que se necesitan. Hoy, junio de 2007, tenemos ya varios matem aticos de reconocimiento internacional completamente desconocidos por el p ublico en general y tambi en, infortunadamente, por otros acad emicos. Qui en conoce a Alfonso Castro o a Jorge Cossio, fuera de los especialistas? Terminemos este cap tulo con algunos comentarios a la biograf a de Galois, elaborada por Leopold Infeld y que tienen como t tulo El elegido de los dioses. La historia de Evaristo Galois. Existe una versi on en castellano publicada por Siglo XXI Editores, que circul o por primera vez en julio de 1974 [IL]. Infeld es un cient co muy conocido por sus escritos divulgativos, en particular por aquella obra maestra que escribi o con Albert Einstein, donde se explican de una manera bien elemental, muy rigurosa y muy amena, las bases de la f sica moderna y de la teor a de la relatividad. El trabajo de Infeld sobre Galois es del mismo estilo de las biograf as de Reid, escrito para el gran p ublico. Una caracter stica muy especial de esta biograf a es que a lo largo del texto aparecen di alogos inventados por el bi ografo en los cuales los part cipes son el propio Galois o algunos personajes de su entorno. El siguiente dialogo ejemplica esta caracter stica especial del libro de Infeld: 78

Biograf as

Alfred y la hermana Ther` ese junto al lecho de Evariste. Ella le indic o una silla y dijo: El m edico le permite estar s olo cinco minutos. Los dos deben mantener calma. Alfred se enjug o nerviosamente los ojos con un pa nuelo. Evariste parec a sereno y le sonre a a su hermano, cuyo rostro estaba lleno de dolor y temor. Una s ubita corriente de l agrimas relaj o su tenso rostro y exclam o: Qui en te hizo esto, Evariste? Qui en fue? Evariste habl o muy lentamente, haciendo una pausa entre cada frase, a veces entre cada palabra, que eran apenas audibles. No puedo hablar mucho. No tengo tiempo. La polic a del rey. No dispar e. Est a todo brumoso. Qui en es culpable? Qui en no lo es? No lo s e. Est a demasiado oscuro para saberlo; tenebris involuta. Qui en fue?, Qui en fue? D melo y te vengar e, lo juro. Evariste sacudi o la cabeza. No, Alfred, nada de venganza. Esto forma parte de una especial manera de elaborar documentos historiogr acos: la historia novelada. Tal estilo es muy riesgoso y ha sido utilizado de manera irresponsable; pero manejado con rigor, como lo hace Infeld, es en realidad realmente espectacular. La escena que dramatiza Infeld ocurri o en realidad aunque a todas luces el di alogo es un puro invento. Galois en el lecho de muerte y su hermano Alfred a su lado en un hospital parisino pertenece al mundo de los hechos y de los datos, no as lo que Infeld sugiere que se dijeron entre ellos, y con alguna probabilidad no existi o ninguna hermana Ther` ese, es simplemente que en muchos hospitales hay monjas y alguna de ellas lleva ese nombre. El libro de Infeld s tiene ndice y es como sigue: Prologo a la edici on castellana A mis lectores I. Reyes y matem aticos II. La rebeli on de Louis LeGrand III. Soy un matem atico IV. Persecuci on V. En el a no de la revoluci on VI. A Luis Felipe VII. Sainte-P elagie VIII. Libertad recobrada Posfacio Bibliograf a 9 15 19 39 64 103 125 187 243 275 333 349 79

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

En la parte IV, Infeld hace referencia no solamente a la persecuci on polic aca que sufri o Galois, sino tambi en a una posible persecuci on por parte de algunos matem aticos, en particular por Cauchy. Este constituye uno de los sucesos hist oricos m as desagradables de todos los tiempos. Como el estilo novelado puede ser utilizado, y lo ha sido, en forma irresponsable, Infeld tiene el cuidado de hacer aclaraciones en el posfacio como la que queda consignada en la siguiente frase: Las razones que motivaron el suicidio del padre de Galois y los disturbios que se produjeron en su funeral, est an descritos por Dupuy, que supo de ello por miembros de la familia de Galois. Mi descripci on es congruente con la historia de Dupuy. La carta del padre de Galois revela su verdadero motivo para suicidarse, pero la carta misma es cci on. Por qu e este estilo? bueno, las razones son diversas. Me parece que lo fundamental es lo siguiente: la historia tambi en forma parte de la literatura. De hecho, todas las comunidades acad emicas tienen sus propias literaturas y el estilo literario es fundamental. Hay que cautivar al lector, sobre todo para que continu e leyendo; pero, m as importante que eso, para que se involucre con las comunidades acad emicas relacionadas con lo que se describe. Sin embargo, ya lo hemos se nalado, hay que ser muy cuidadosos, por eso se necesitan principios b asicos que orienten nuestras acciones y nos impidan caer en la pura charlataner a. La obra de Infeld es sin duda una pieza literaria, una especie de novela; pero, aunque est a llena de cciones, como recurso literario, est a muy lejos de ser mera imaginaci on. Es una obra muy bien documentada, y as sus cciones quedan expl citamente ubicadas como estilo literario. Este texto de Infeld ejemplica otra interesante posibilidad, un especialista cient co escribiendo como si fuera tan solo un literato. Para terminar este cap tulo, vale la pena proponer otro principio:

5.1. (P9) Principio de Infeld o de la excelencia literaria


(P9) Los documentos historiogr acos e hist oricos deben ser escritos con un estilo literario de la mayor calidad; pero, el estilo no debe convertir el escrito en un relato imaginario.

80

CAP ITULO

Documentos tipo grandes historias

Un ejemplo muy conocido en este g enero es la historia de la matem aticas, de Eric Temple Bell. En la reedici on castellana de 1996, publicada por el Fondo de Cultura Econ omica, aparecen las siguientes partes, que reproducimos aqu para esa primera intuici on que todos sabemos es fundamental: I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. Introducci on Perspectiva general La edad del empirismo Una base rme La depresi on europea El rodeo por la India, Arabia y Espa na Cuatro siglos de transici on El comienzo de las matem aticas modernas Ampliaciones del concepto de n umero Hacia las estructuras matem aticas La aritm etica generalizada Aparici on del an alisis estructural Los n umeros cardinales y ordinales hasta 1902 De la intuici on al rigor absoluto 81 7 13 35 59 95 103 117 141 177 197 226 257 283 295

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

XIV. XV. XVI. XVII. XVIII. XIX. XX. XXI. XXII. XXIII.

La aritm etica racional despu es de Fermat Aportaciones de la geometr a El impulso de la ciencia De la mec anica a las variables generalizadas De las aplicaciones a las abstracciones Ecuaciones diferenciales y de diferencia Invariancia Algunas importantes funciones Por la f sica al an alisis general y la abstracci on Incertidumbre y probabilidad Bibliograf a y notas Indice anal tico

309 333 375 385 397 415 435 483 531 563 609 625

Una obra como esta, claramente del tipo gran historia puede ser un blanco f acil de la cr tica poco ilustrada. Alguien, por ejemplo, podr a se nalar algo parecido a lo siguiente: No es una historia de la matem atica completa, no aparece ah una sola referencia a la matem atica en Colombia. Y alguien m as podr a se nalar: Tampoco hay ninguna referencia interesante al genio polaco Alfred Tarski. Sin embargo, el valor de un documento no se puede medir por fuera de las intenciones del autor: El curso escogido en los siguientes cap tulos -explica Bell en su introducci on- lo determinan dos factores. El primero fue la petici on de muchos, principalmente estudiantes y maestros, para que hiciera una amplia informaci on del desarrollo general de las matem aticas, con una referencia particular a los principales conceptos y m etodos que en cierta medida han sobrevivido. El segundo, una convivencia personal por varios a nos con matem aticos creadores, tanto en matem atica pura como aplicada. Siguiendo nuestros principios, en particular el de Dehn, debemos entender que esta obra fue elaborada dentro de un contexto muy espec co y responde a unos prop ositos que el autor se nala muy apropiadamente. El primero de ellos es el de servir como un documento de consulta general y espec camente para estudiantes y profesores; este factor incluye un prop osito pedag ogico muy importante. No es un texto, sino un libro que ha sido utilizado por multitud de estudiosos para entender mejor ciertas teor as y t ecnicas matem aticas que sirven como modelo. El matem atico mexicano Juan Jos e Rivaud, quien escribe una advertencia, al principio de la obra de Bell en la versi on que estamos comentando, brinda el siguiente testimonio [BET]: Hace ya muchos a nos se agot o la edici on en espa nol de esta obra (FCE, 1949); durante este tiempo, para los que nos encontr abamos 82

Grandes Historias

form andonos en la universidad y ten amos inter es en tener un panorama m as amplio de las matem aticas, conseguir un ejemplar prestado (as como devolverlo) era pr acticamente imposible y, cuando lo hac amos, devor abamos las p aginas una tras otra. Lo escrito por Rivaud podr a ser raticado por miles y miles de matem aticos del mundo entero que tuvieron, y que siguen teniendo, la fortuna de poder consultar esta maravillosa obra de Bell. No puede ser abarcadora, no busca colocar en un solo texto todos y cada uno de los pasos que constituyen la historia de las matem aticas; es apenas una panor amica general, que por lo dem as es muy buena, para apoyar a los estudiosos como Rivaud en su incansable b usqueda de informaci on y de nuevos conocimientos. El ndice que hemos reproducido aqu , como lo hemos hecho con otros casos, muestra de manera particular el car acter de una gran historia; son bastante numerosos los temas que trabaja Bell en su libro y cada uno de ellos, aunque es susceptible de ser ampliado, muestra un panorama bien general de su evoluci on. El u ltimo cap tulo, por ejemplo, dedicado a la teor a de la probabilidad, ocupa, en la versi on espa nola que venimos utilizando, que por cierto tiene bastantes errores de traducci on y de imprenta, desde la p agina 563 hasta la p agina 608. Dentro de un margen tan estrecho no es posible ofrecer un relato bien completo de la evoluci on de esta teor a; pero s es suciente para presentar un punto de vista. Bell nos presenta un buen resumen y aprovecha la ocasi on para formular su opini on sobre ciertos aspectos de la matem atica. Este cap tulo tiene varios subt tulos pero pueden organizar en cuatro partes: 1) introducci on, 2) evoluci on de la l ogica, 3) surgimiento de la probabilidad y 4) ep logo de la obra. En la introducci on, muy peque na, de una p agina, Bell motiva al lector acerca del prop osito central que el mismo resume en la frase: De esta manera llegaremos a las sucesivas situaciones a partir de las cuales podremos describir los m as populares de los diferentes credos que existen en 1945 sobre la naturaleza y el signicado de las matem aticas. En la segunda parte del cap tulo Bell hace un recorrido por la l ogica matem atica, iniciando con Russell, pero retomando por ejemplo a Boole, hasta llegar a la imponente gura de G odel y a sus resultados que seg un Bell iniciaron el derrumbe de la certeza en matem aticas. Entre las varias cosas que muestra Bell en esta parte, se destaca el dif cil proceso de inculturaci on de la comunidad acad emica y de la comunidad matem atica para que aceptaran la l ogica matem atica como una nueva disciplina. Una sola frase ilustra claramente la situaci on: Todav a en 1939, un distinguido l osofo liberal americano (del que no damos el nombre porque quiz as se despierte antes de morir) proclamaba gozoso que la l ogica matem atica no hab a contribuido en nada nuevo ni 83

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

a las matem aticas ni a la teor a del conocimiento, por lo que se hab a ahorrado la molestia de tener que aprender el simbolismo necesario. Si por all a llov a, por aqu no escampaba. Una de mis experiencias m as maravillosas como acad emico tiene que ver con los debates en los a nos 1961-1965 en el Departamento de Matem aticas de la Universidad Nacional entre Federicci, de un lado, y todos los dem as, del otro, incluyendo a Takeuchi, alrededor de la l ogica matem atica. Aqu tambi en ten amos y todav a existen contradictores de esta disciplina. Es pura garabatolog a, se nalaban algunos -todav a hay quienes lo hacen-, no sirve para nada, orquestaban otros o eso es muy dif cil, solo es para genios, a nad an otros cuantos sarcasticamente, y Federicci aguantando el chaparr on. Es la eterna historia de los pioneros como Russell y Federicci, ilustran sobre lo nuevo teniendo que soportar el embate de la tradici on; verdaderas batallas simb olicas que no tienen ganadores ni perdederos pero, sobre todo, donde no hay muertos ni heridos, solo el l atigo de la argumentaci on, de los hechos y de los datos. Para eludir un poco esta persecuci on, Federicci tuvo que emigrar a la Facultad de Ciencias Humanas. Pero el ejemplo de la l ogica es apenas eso, un ejemplo. Bell lo muestra tambi en para el caso de la probabilidad, aunque aqu esta nueva actividad acad emica cont o con un aliado muy poderoso: la mec anica cu antica fundamentada muy claramente en aquella disciplina matem atica. La tercera parte del cap tulo nal aparece de una manera muy natural despu es del relato sobre la l ogica, que concluye con el famoso teorema de G odel sobre la incompletitud de la aritm etica, el sue no de Leibniz, encajonado en la expresi on calculemos, como la v a segura para dirimir las disputas, lleg o a su n. No hay certeza en matem aticas, solo podemos predecir probabilidades y el libro entero, como una apoteosis a esta nueva ciencia, termina con la presentaci on de c omo se construyeron las bases de las teor as sobre el azar. Hay formas muy sutiles de descalicar una disciplina acad emica y esto tambi en forma parte de la historia del mundo acad emico. Bell nos presenta otro ejemplo bastante interesante que no podemos dejar de mencionar porque la t ecnica de descalicaci on que se utiliza es bastante universal y a veces muy sutil podemos nombrarla como descalicar una investigaci on descalicando a un individuo. Uno de los grandes iniciadores de los m etodos estad sticos es el profesor ingl es R.A. Fisher, quien entre otras muchas cosas utiliz o sus m etodos en el ambito de la educaci on. El celo de algunos educadores no se hizo esperar y se inici o una fuerte reacci on, en los Estados Unidos, para impedir que estas nuevas t ecnicas penetraran el apacible mundo de las escuelas y colegios. Un celoso educador public o, en una revista dirigida a educadores, un art culo en el cual aparecen varias menciones relacionadas con la supuesta incompetencia de R.A. Fisher. Bell recurre al experto H. Hotelling, a quien le pide prestada una expresi on que nosotros, a nuestra vez, nos la apropiamos en parte: 84

Grandes Historias

La armaci on de que excepto a lo que se reere a la distribuci on del coeciente de correlaci on de n umeros peque nos, no hay una sola cosa que sea fundamentalmente nueva en el sistema de Fisher no hace justicia a la obra de uno de los genios m as originales que registra la historia de los m etodos estad sticos. Se deben a R.A. Fisher tantos y tantos ingeniosos progresos en la teor a de la estad stica y en los m etodos estad sticos, que es imposible enumerarlos en un breve resumen. Es bastante t pico: si se descalica a la persona, sus actividades intelectuales supuestamente quedan tambi en eliminadas; como cuando le endilgaban a Federicci el apelativo de extranjero creyendo que con eso lo iban a aplacar. En el caso de Fisher la situaci on es bien sencilla: para impedir que se realicen investigaciones relacionadas con la educaci on utilizando t ecnicas estad sticas, una buena estrategia consiste en se nalar que la persona que realiza dicha tarea es un incapaz. Sin embargo, una cosa es pretender el uso de t acticas y estrategias no acad emicas y otra muy diferente creer que con tales estilos puede frenarse el progreso acad emico; es posible que este avance se impida por alg un tiempo, pero como el conocimiento es una actividad p ublica, no hay manera de lograr el estancamiento. Se puede inmovilizar a un Fisher pero no a todos los Fisher; de hecho, y aunque siguen existiendo obst aculos especialmente cognitivos, las t ecnicas estad sticas aplicadas a la educaci on constituyen hoy d a una herramienta fundamental en las ciencias de la educaci on y en muchas otras actividades humanas. Hay que perfeccionar la raza humana denunciando los defectos y las debilidades de algunas personas. Terminemos nuestra presentaci on del trabajo de Bell con un comentario un poco desagradable: la edici on castellana que hemos comentado tiene dos caracter sticas bastante molestas; ante todo, hay varios errores tipogr acos que no tienen ninguna justicaci on, son descuidos f aciles de superar; pero, lo m as desagradable es el uso de mexicanismos, que tampoco tienen presentaci on pues se trata de una obra para lectores de habla castellana y no solo de habla mexicana. Un ejemplo ser a suciente: en ning un pa s diferente de M exico se utiliza la expresi on logicalismo, todo el mundo utiliza la palabra logicismo Ser a que debemos decir intuicionalismo y no intuicionismo como se dice en todo el planeta? a pesar de estos defectos no cabe sino una sola actitud frente al trabajo de Bell, profundo respeto y admiraci on. El g enero de las grandes historias tiene tambi en variantes. Por ejemplo, pueden escribirse grandes historias sobre la matem atica en un pa s o en un periodo hist orico bien delimitado como ser a el caso de la historia de la matem atica en grecia, tema sobre el cual han trabajado muchos autores. Tambi en hay grandes historias sobre un tema determinado como historia del c alculo o historia de la geometr a elemental, etc. Otro tipo interesante de gran relato son las enciclopedias, en las cuales participan como autores varios investigadores. Un buen ejemplo es la obra Writing the History of Mathematics; its Historical Development, publicada por primera 85

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

vez en 2002, y cuyos editores son los historiadores Joseph W. Dauben, a quien ya hemos mencionado, y Christoph Scriba, a quien nos referimos en este escrito por primera vez [DWJ2]. Este precioso volumen de 689 p aginas, dedicado a la historia de la matem atica, y a la memoria de Kenneth O. May, tiene las siguientes partes: Parte I. Pa ses 1. Francia Jeanne Peier 2. Pa ses Bajos Paul Bockstaele 3. Italia Humberto Bottazzini 4. Suiza Edwin Neuenschwander 5. Alemania Menso Folkerts Christoph Sriba Hans Wassing 6. Escandinavia Kirsti Anderson 7. Islas Brit anicas Ivor Grattan Guinness 8. Rusia y otros pa ses sovi eticos Sergei Demidov 9. Polonia Stanislav Domoradzki Zoa Pawlikowska-Brozek 10. Pa ses bohemios Lubos Novy 11. Austria Christa Binder 12. Grecia Crhistine Phili 13. Espa na Elena Ausejo Mariano Hormig on 14. Portugal Luis Saraiva 15. Las Am ericas Ubiratan DAmbrosio Alejandro Garciadiego Joseph W. Dauben Craig Fraser

3 45 61 97

109 151 161 179

199 205 213 221

231 239

249 86

Grandes Historias

16. Jap on Sasaki Chikara 17. China Liu Dun Joseph Dauben 18. India Radha Charan Gupta 19. Pa ses Arabes, Turqu a e Ir an Sonja Brentjes 20. Palabras nales Joseph Dauben Jeanne Peier Christoph Scriba Parte II. Fotograf as y biograf as Fotograf as Biograf as Parte III. Abreviaciones, bibliograf a e ndice Abreviaciones Bibliograf a Indice

297 307 317

329 343 351 583 591 645

Esta lista debe servirnos para hacer nuestras propias consultas a trav es de internet; para eso la colocamos. Iniciemos los comentarios sobre esta obra conjunta diciendo que la bibliograf a ocupa desde la p agina 591 hasta la 643, lo que muestra el importante desarrollo de nuestra disciplina. En este ndice gura nuestro colega Luis Carlos Arboleda, con su trabajo Dicultades estructurales de la profesionalizaci on de las matem aticas en Colombia. En la primera parte, dedicada a los pa ses se presentan, en forma por lo dem as bastante completa, peque nos relatos acerca de c omo han evolucionado las investigaciones hist oricas en cada pa s. Las biograf as est an incluidas entre las p aginas 341 y 578, y aparecen all varios de los historiadores que hemos nombrado en este escrito. En la biograf a de Bell, como en las dem as, se encuentran datos muy importantes pero tambi en curiosos y muy probablemente muy poco conocidos. Yo, por ejemplo, no sab a que hab a nacido en Escocia y que fue un novelista del g enero de la ciencia cci on; tampoco ten a conocimiento de que ocup o el cargo de presidente de la MAA (Mathematical Association of America). En la de Max Dehn se informa que resolvi o dos de los famosos problemas de Hilbert, sufri o la persecuci on de los nazis por su origen jud o y tuvo que emigrar a los Estados Unidos como muchos otros acad emicos. No aparecen all personajes que todav a viven y por eso no se encuentran las biograf as de Constance Reid, ni la de Renata Tobies, ni la de Luis Carlos Arboleda. Los grandes historiadores de la matem atica, ya desaparecidos, guran en esta parte del libro y las fotograf as que aparecen en el libro pertenecen a varios de ellos. Resulta 87

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

muy ilustrativo nombrarlos, tambi en con el prop osito de ofrecer informaci on para realizar consultas en internet. Kenneth O. May (canadiense) Jean Etienne Montucla (franc es) Moritz Cantor (alem an) Hieronymus Georg Zeuthen (alem an) Paul Tannery (franc es) Zoel Garc a de Galdeano (espa nol) Walter William Rouse Ball (ingl es) Francisco Gomez Teixeira (portugu es) Gustaf Hyalmar Esestrom (suecia) Johan Ludwig Heiberg (danes) Florian Cajori (suizo) David Eugen Smith (estadounidense) Thomas Little Heath (ingl es) Gino Loria (italiano) Raymond Clark Archibald (estadounidense) Mikami Yoshio (japon es) Julio Rey Pastor (espa nol) Kurt Vogel (alem an) Li Yan (chino) Qiang Baocong (chino) Dirk Jan Struik (holand es) Jos e Babini (argentino) Otto Neugebaner (alem an) Joseph Hofmann (alem an) Adolf Youshkevich (ruso) Y ahora una mirada r apida al documento 15, en el cual participan como autores el brasile no Ubiratan DAmbrosio y el mexicano Alejandro Garciadiego. Las partes de este escrito son: a) introducci on, b) Am erica del Sur, c) M exico, d) Estados Unidos de Am erica y e) Canad a. DAmbrioso ha visitado en varias oportunidades nuestro pa s y conoce bastantes cosas sobre nosotros pero pareciera que no ha sido informado de los estudios hist oricos que se han realizado o realizan en nuestro territorio o tal vez no los considera todav a de buena calidad; menciona tan solo a Jos e Celestino Mutis, pero termina diciendo que ninguna parte de su obra puede calicarse como investigaci on hist orica. Seguramente solo hace referencia a historiadores de los siglos anteriores al XIX, y en ese sentido tiene toda la raz on. El relato de Garciadiego es un resumen bastante apretado de la historia de las matem aticas en M exico, muy centrada en la Universidad Nacional Aut onoma de M exico, y dentro del cual guran varios hechos que tienen que ver con las investigaciones hist oricas: 1) las varias visitas de Struik y de Keneth O. May a Ciudad de M exico que motivaron los estudios hist oricos entre los matem aticos mexicanos, uno de ellos el propio Garciadiego quien viaj o a estudiar al Canad a convirti endose 88

Grandes Historias

despu es en el primer doctor especializado en historia de las matem aticas de la rep ublica de M exico, 2) la creaci on en la UNAM del Semninario De Problemas Cient cos y Filos ocos, cuyo animador principal ha sido el profesor Elie de Gortari y que ha ayudado a crear un ambiente muy favorable para el desarrollo de la Metaciencia tanto en M exico como en Am erica Latina; 3) la inuencia del historiador canadiense Keneth O. May en M exico y 4) la creaci on de la revista Mathema, especializada en historia y losof a de la matem atica. Entre las cosas importantes que se mencionan en la parte dedicada a Canad a esta la extraordinaria labor de Keneth O. May, a quien esta dedicado el tratado que estamos comentando y quien fuera, junto al franc es Ren e Tat on y al ruso Adolf Youshkevich, uno de los fundadores de la revista International Journal of the History of Mathematics, editado con el nombre Historia Mathematica, cuya primera publicaci on apareci o en 1947. Seg un Dauben, autor del art culo dedicado a los Estados unidos, el est mulo m as importante para el desarrollo de los estudios hist oricos en ese pa s fue y ha seguido siendo la educaci on; los primeros trabajos de naturaleza hist orica ten an que ver con traducciones de las obras cl asicas, como fue el caso de Nathaniel Bowditch, quien edit o en ingles el tratado de Laplace sobre la mec anica celeste, agreg andole aclaraciones para una lectura m as f acil y a nadi endole informaci on sobre antecedentes y antecesores. A nivel internacional, el trabajo de Morris Kline es ampliamente conocido, en parte gracias a esta intencionalidad pedag ogica. Kline fue uno de los encargados de realizar una gran reforma en la educaci on, y como el mismo lo armaba, una mejora sustancial pod a lograrse utilizando la historia en la ense nanza. Infortunadamente, parte de la obra de Kline ha sido mal interpretada y algunos la entienden como una diatriba contra las matem aticas modernas, en especial por su trabajo conocido con el t tulo Por qu e Juanito no aprendi o a sumar. Una actividad fundamental, adelantada por los primeros historiadores de la matem atica, fue la recopilaci on de bibliograf a. Sobresalen en este ambito varios personajes, entre ellos el legendario David Engene Smith y Louis Karpinski, quienes realizaron algunos trabajos conjuntos. Karpinski es el autor de Una Bibliograf a de los trabajos matem aticos editados en Am erica desde 1850, obra publicada por primera vez en 1940. Dicho sea de paso, el trabajo hist orico-los oco m as importante realizado hasta el momento por el profesor colombiano Alberto Campos se inici o como una recopilaci on bibliogr aca para los cursos de l ogica en la carrera de losof a de la Universidad Nacional sede Bogot a, y esta recopilaci on se fue transformando primero en un texto y luego en el libro de dos tomos que muchos conocemos. Ese proceso, se nala Dauben, el de recopilar bibliograf a para los cursos de matem aticas, ha conducido a la elaboraci on de varios textos y tambi en a la creaci on de varios cl asicos de la historia, como el de Bell que ya hemos mencionado. Convirtamos esto u ltimo en un nuevo principio y aprovechemos la ocasi on para brindar nuestro reconocimiento a uno de los metamatem aticos colombianos m as

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Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

sobresalientes e inuyentes:

(P10) Principio de Alberto Campos o de la tensi on entre historia y educaci on


(P10) Una buena manera de adelantar estudios hist oricos consiste en preparar cursos de muy buena calidad, apoy andose en la evoluci on hist orica de los temas que se trabajan.

A lo largo del art culo de Dauben van apareciendo las grandes guras de la historia de las matem aticas de ese pa s, entre ellos Florian Cajori, Smith, a quien ya mencionamos, Julian Coolidge, Bell, Ernst Hellinger, Howard Eves, Raymond Wilder, Carl Boyer. En las palabras nales de la obra, Dauben, Peier, Scriba y Wussing agregaron varios comentarios, que tienen que ver con la justicaci on de los estudios hist oricos, algunos de los cuales son: 1. George Sarton, uno de los grandes de la historia de la ciencia acota: La historia de las matem aticas debe realmente ser el n ucleo de la historia de la cultura. Elimine el desarrollo de la matem atica de la historia de la ciencia, y usted suprime el esqueleto que soporta y unica todo lo dem as. La matem atica brinda a la ciencia su m as profunda unidad y cohesi on, la cual no puede ser sustituida, no importa cu antos nuevos entrecruzamientos se puedan incluir. 2. Como una motivaci on b asica, la historia de la matem atica puede ser utilizada para brindar a los matem aticos el reconocimiento que se merecen, para claricar prioridades o para difundir alg un descubrimiento, alg un teorema o alg un m etodo. Otros han utilizado la historia para fundamentar el punto de vista de que el progreso es el inevitable curso de los acontecimientos en todos los campos y muy particularmente en matem aticas. La historia de la matem atica tambi en puede servir para expresar los logros de una naci on. La historia de la matem atica tambi en muestra la gran importancia de los factores institucionales y administrativos en el desarrollo de nuestra disciplina. En n, los cuatro historiadores ratican las armaciones que nosotros hemos preferido colocar como principios. 3. Los autores rearman la idea planteada por Dauben en el sentido de utilizar la historia para mejorar los procesos de ense nanza y aprendizaje de las matem aticas y utilizan varias referencias, una de las cuales, bastante u til, es la siguiente tomada del libro Historia de la educaci on matem atica, de los profesores John Fauvel y Jan von Maanen: 90

Grandes Historias

Este libro investiga c omo el aprendizaje y la ense nanza de las matem aticas pueden mejorarse integrando la historia de las matem aticas en todos los aspectos de la educaci on matem atica: en las lecciones, en las tareas, en los textos, en las lecturas, en los proyectos, en las evaluaciones, en el curr culo, etc. El libro es el resultado de una investigaci on apoyada por el ICMI (International Commission of Mathematics Instruction) y en el se muestran evidencias originadas en la experiencia de algunos profesores, as como de algunos curr culos nacionales, libros de textos, pr acticas educativas y perspectivas investigativas a lo largo del mundo entero. Este punto de vista, el de colocar la historia al servicio de la educaci on matem atica, toma diferentes formas y es difundido por muchos investigadores. Una variante bastante atractiva la deenden Frank Swertz, John Fauvel, Otto Bekker, Bengt Johannson, Victor Katz y otros en el libro titulado: Learn from the Masters [SF]. La idea aqu consiste, b asicamente, en retomar investigaciones de los grandes matem aticos y utilizarlas como temas de trabajo en las clases. En la p agina web www.usa.edu.co/semicirculo aparecen varios ejemplos, dos de ellos referidos con los apelativos Did actica Pitag orica y Did actica Gaussiana. En el art culo de Shmuel Avital, del libro [SF], cuyo t tulo es La historia de la matem atica puede ayudar a mejorar la ense nanza y el aprendizaje, el autor sugiere que el uso de documentos hist oricos contribuye en cuatro grandes campos educativos: 1. Adquirir conocimientos sobre las dicultades de los estudiantes en el aprendizaje. 2. Mejorar los m etodos de ense nanza. 3. Incorporaci on en los procesos de aprendizaje de las t ecnicas de la formulaci on y de resoluci on de problemas. 4. Llamar la atenci on en relaci on con los factores emotivos y afectivos en los procesos de construcci on del conocimiento matem atico. Con relaci on, por ejemplo, al tener punto, el argumento de Avital es a la vez muy simple y contundente: los grandes maestros son expertos en el arte de formular y resolver problemas. Por qu e no acudir a ellos? Nuevamente replicamos el ndice de este importante libro, pues all se recogen las ideas centrales y es una gu a para consultar en internet: Part I: 1. 2. The History in the Elementary Mathematics. The History of Mathematics in teaching Shmuel Avital The Role in the History of Mathematics of Algorithms and Analogies Phillip Jones 91

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Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

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Part II: 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.

21.

Using Problems from the History of Mathematics in classroom Instruction Frank Swetz Revising the history of Logarithms John Fauvel Napiers Logarithms Adapted for Todays classroom Trigonometry comes out of the shadows Frank Swetz Alluvial Deposits Conic Sections, and Improper Glasier, or History of Mathematics applied in the classroom Jan van Maanen An Historical example of Mathematics modeling: the trajectory of Cannonball Frank Swetz History in Higher Mathematics Concept of Function. Its History and Teaching Man Kenng Sin My favorite Ways of using History in Teaching Calculus Frederick Rickey Improved the use of Historical Materials Michel Helfgott Euler and Heuristic Reasoning Man Kenng Sin Converging Concepts of Series: Learning from History Joel Lehmann Historical Thoughts on Innite Numbers Lars Mejlbo Historical Ideas in Teaching Linear Algebra Victor Katz Wessel on Vectors? Otto Bekken Who Needs Vectors? Karen Reich The Teaching of Abstract Algebra: An Historical Perspective Israel Kleiner Toward the Denition of an Abstract Ring David Burton and Donovan van Osdol In Hilbetrs Shadow: Notes toward a Redenition of Introductory Group Theory Anthony Gardiner An Episode in the History of Mathematics and Its utility in the Teaching of Applied Mathematics Eric Aiton 92

25 39 49 57

73

93

105 123 135 145 161 181 189 207 215 225 241

253

267

Grandes Historias

22. 23.

About the Authors

Mathematical thinking and history of Mathematics Man Kenn Sin A Topics Course in Mathematics Abe Shenitzer Niels Henrik Abel (1802-1829): A Tribute 301

279 283 297

Una mirada r apida a este ndice muestra las inmensas posibilidades para desarrollar esta anbiosis: Historia + Educaci on. Hace ya un buen n umero de a nos, en la revista que editaba el profesor Yu Takeuchi de su propio bolsillo, publiqu e un art culo titulado La historia al servicio de la pedagog a [PJH], en el cual, mediante varios ejemplos sencillos, plantee esta misma idea de Dauben; como quien dice, si por all a brillaba el sol, por aqu nos iluminaba. Esta es una idea muy natural pero ha sido distorsionada en algunos textos reduciendo lo hist orico al simple hecho de a nadir peque nas biograf as de grandes matem aticos junto a sus retratos. No se trata simplemente de eso, no se est a proponiendo aumentar el caudal de informaci on a transmitir; por el contrario, introduciendo en clase el uso de hechos hist oricos se contribuye tambi en a la eliminaci on de informaci on superua que no ayuda a mejorar los procesos de ense nanza - aprendizaje. La propuesta de utilizar la historia para mejorar la educaci on es de un alcance mucho mayor, es ni m as ni menos que ejercer el ocio, en el nivel que corresponda, de investigador en historia de las matem aticas y en matem aticas; es vivir algunas de las experiencias intelectuales que fueron experimentadas por algunos de los grandes matem aticos. Naturalmente, esta no es una tarea f acil de realizar, se requiere entrenamiento, se necesita dedicaci on y concentraci on, de lo contrario se deforma y se vuelve por completo supercial.

93

CAP ITULO

Investigaci on primaria

En todas las disciplinas acad emicas, la investigaci on primaria es el motor de toda la actividad investigativa; esto no signica que en este tipo de investigaci on est e prohibido el uso de informaci on elaborada por otros expertos, al contrario, la investigaci on es una actividad grupal y adem as p ublica, es en esencia una interacci on muy particular entre pares, y as el manejo de la informaci on es totalmente compartido, mucho m as ahora que tenemos a nuestra disposici on internet y las miles y miles de bases de datos de uso completamente libre. Qu e es entonces una investigaci on primaria? Un primer aspecto tiene que ver con la originalidad; sin embargo, todo documento elaborado por un especialista es siempre original, aunque no corresponda a una investigaci on primaria, a menos que sea un simple plagio. Como una buena gu a digamos que la mayor parte de los informes de una investigaci on primaria se publican en revistas especializadas. Veamos algunos de los ejemplos que hemos presentado en este escrito, incluyendo nuestro propio trabajo. El art culo de la profesora Renata Tobies sobre Emmy Noether es de una gran originalidad, pero no podr amos calicarlo como investigaci on hist orica primaria; de hecho, toda la informaci on sobre Emmy Noether la toma la autora de las dos biograf as que se mencionan en el art culo, es decir, sus datos hist oricos han sido tomados de otros investigadores. Las biograf as de Constance Reid, por el contrario, muestran informaci on completamente in edita; por ejemplo, toda la que se relaciona con las entrevistas que ella misma realiz o. Esta diferencia, entre primario y secundario no descalica para nada al segundo tipo de 94

Investigaci on Primaria

actividad, es simplemente que tenemos aqu , de nuevo, una dial ectica b asica: Primario versus. Secundario. Nuestro trabajo, el presente trabajo, est a lleno de comentarios originales; pero como documento historiogr aco es de tipo secundario; toda la informaci on hist orica, excepto las menciones personales y a casos nacionales, es tomada de otros autores; y esto se hace para ilustrar alg un asunto; como lo que estamos haciendo en este momento, ilustramos la diferencia entre primario y secundario tomando los casos de Tobies y Reid. Insistamos, el art culo de Tobies no es secundario en raz on a su calidad o a su originalidad; es un excelente trabajo, de una gran originalidad; pero como documento historiogr aco es de tipo secundario, lo dijimos en su momento, el prop osito de Tobies era presentar un tema de la mayor importancia, difundir un punto de vista al respecto y sustentarlo: las mujeres pueden tener un gran exito como trabajadoras en el mundo acad emico de las matem aticas a pesar de las dicultades que se les puedan atravesar, y un magnico ejemplo es el de Emmy Noether. Un mismo investigador puede elaborar documentos primarios y documentos secundarios; de hecho, todo investigador encuentra la necesidad de trabajar en estos dos campos, aunque algunos preeran mantenerse en el ambito primario todo el tiempo; de nuevo, no es dif cil encontrar ejemplos de todos los tipos. Tomemos el ejemplo del investigador Thomas Hawkins de la Universidad de Boston, ganador del premio Chauvenet de la MAA en 1997 y autor de la extraordinaria obra Emergence of the History of Lie Groups. An Essay in the History of Mathematics 1869-1920, cuya primera edici on apareci o en 2000 por la SpringerVerlag. Aunque el ndice no lo dice todo, informa de una manera muy clara y concisa, incluso el resumen siguiente: Parte Parte Parte Parte I. II. III. IV Sophus Lie Whilhelm Killing Elie Cartan Hermann Weyl

Aunque en la obra aparecen datos biogr acos de los cuatro grandes matem aticos mencionados en los t tulos de las cuatro partes del libro de Hawkins y de otros que se relacionaron con ellos, esta no es; una investigaci on biogr aca. El tipo de informaci on que aparece sistem aticamente es del estilo siguiente [HT, p agina 1]: La actividad matem atica de Lie en 1869-1873 puede ser dividida en dos per odos, que pueden describirse r apidamente como la epoca con Klein y aquella sin Klein. Durante los primeros tres a nos del periodo 95

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

mencionado, es decir desde el verano de 1869, Lie trabaj o en contacto muy estrecho con Klein. Y un poco m as adelante el autor remite al art culo de D. Rowe The Early geometrical Works of Felix Klein and Sophus Lie, donde el lector puede encontrar una mayor informaci on biogr aca sobre estos dos grandes matem aticos; en esta forma y desde la intenci on del autor, el mismo t tulo lo ratica, el libro no es pues ni un trabajo biogr aco, ni unas memorias, ni un gran relato a pesar de su extensi on de 564 p aginas, es una investigaci on hist orica bien delimitada: el tema conocida hoy d a como la teor a de Lie en un per odo restringido entre los a nos 1869 y 1926. Esta obra es una perfecta combinaci on entre lo primario y lo secundario. Si examinamos cualquier cap tulo, pongamos por caso el quinto, cuyo t tulo es Killing and the Structure of Lie Algebras, conrmaremos esta perfecta simbiosis: 1. Las investigaciones de Hawkins sobre cuestiones relacionadas con la teor a de Lie se remontan a los a nos 1970 y 1971, epoca en la que public o el art culo The Origins of the Theory of Groups Characters, en la revista Archiv for History of Exact Sciences, especializada en investigaci on primaria. Desde esos a nos en adelante guran por lo menos otros 18 art culos, el u ltimo de los cuales, de 1999 se titula Weyl and the topology of Continuous Groups, al que le sigui o el libro que estamos comentando el cual apareci o, por primera vez, como ya lo dijimos en 2000. Todos estos art culos forman parte de la investigaci on primaria del autor y cualquiera de ellos amerita gran cantidad de comentarios. 2. El art culo Wilhelm Killing and the Structure of Lie Algebras, publicado en 1982 en Archive for history of Exact Sciences, se parece mucho al cap tulo 5 del libro que estamos comentando. Si no se tratara del mismo autor calicar amos este hecho de plagio; sin embargo, es el caso de un investigador tomando informaci on previa de el mismo. En otras palabras, el art culo de 1982 es informaci on primaria, mientras que el cap tulo 5 del libro que estamos comentando es secundaria. Para ilustraci on m a y del lector, copiaremos aqu el ndice de cada uno de estos documentos: Art culo 1. Formas espaciales y ecuaciones caracter sticas 2. Teor a de Lie sobre grupos de transformaciones 3. La correspondencia Killing-Engel 4. Grupos de rango cero 5. La tesis doctoral de Elie Cartan 6. Ep logo: Premio Lobachevsky 96

Investigaci on Primaria

7. Fuentes de material no publicado 8. Bibliograf a Cap tulo 5 1. Formas espaciales y ecuaciones caracter sticas 2. Encuentro con la teor a de Lie 3. Correspondencia con Engel 4. La teor a de Killing sobre estructura 5. Grupos de rango cero 6. El Premio Lobachevsky 3. Entre los documentos que deben consultarse en una investigaci on hist orica primaria est an aquellos escritos por los personajes que intervienen en el asunto que se investiga. En el caso del art culo de Thomas Hawkins sobre Killing, en la bibliograf a aparecen citados 14 art culos de Killing, 13 de Lie, 8 de Engel, y 10 de Cartan, todos los cuales son trabajos matem aticos m as no historiogr acos. En esta bibliograf a los u nicos documentos historiogr acos que all aparecen son del propio Hawkins; lo que nos da un buen indicador del aspecto primario de esta investigaci on. Por el contrario, la presencia del cap tulo 5 en el libro caracteriza este trabajo como un h brido pues otros cap tulos son de primera mano. En realidad, en todos los cap tulos hay informaci on nueva e informaci on ya previamente publicada por el propio autor. Hay pues dos tipos de documentos historiogr acos, primarios y secundarios; sin embargo, la mayor a son h bridos, combinan las dos caracter sticas. Todos los documentos escritos por especialistas, as sean de tipo secundario exclusivamente, son originales pues en todos los casos plantean ideas in editas y de gran inter es.

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CAP ITULO

Historia de las matem aticas elementales

Las matem aticas elementales constituyen un campo de investigaci on para los historiadores con muchas l neas de acci on; la primera y m as desarrollada posiblemente sea la historia de la geometr a elemental, que incluye no solo la geometr a euclidiana, sino adem as una buena cantidad de temas de las geometr as nitas y de las geometr as no euclidianas. Le expresi on matem atica elemental se utiliza de varias maneras. Infortunadamente algunas personas, matem aticos incluidos, la usan como un calicativo despectivo muy similar a la expresi on burlona Elemental, mi querido Watson, utilizada por el legendario personaje novelesco Holmes para ridiculizar a su amigo de andanzas. Algunos matem aticos pedantes tambi en emplean la palabra elemental, al igual que otras como obvio, evidente, trivial, para intentar humillar a sus alumnos y a veces a algunos colegas. El imaginario alrededor de lo elemental impide entender muchas cosas importantes y maravillosas del mundo acad emico de las matem aticas, en especial la posibilidad que tienen todas las personas de desarrollar su talento matem atico, en particular los ni nos; no se olviden del ejemplo de Constance Reid. Recordemos la denici on sugerida por uno de los expertos mundiales en matem aticas elementales ya desaparecido, el profesor Isaac Yaglom, animador del proyecto internacional

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Historia de las matem aticas elementales

Olimpiadas de matem aticas: La matem atica elemental es aquella que se puede trabajar con estudiantes y profesores de las escuelas y colegios. En esta denici on, producto de muchos a nos de experinecia, se pueden destacar varios puntos importantes: 1. El se puede trabajar equivale a expresiones del tipo se puede construir o reconstruir. Los investigadores que trabajan en el proyecto de olimpiadas escolares, como los profesores Mar a Falk de Losada, Joaqu n Valderrama y Mar a Losada en el caso de Colombia, construyen conocimiento matem atico nuevo o ya elaborado, en colaboraci on con estudiantes y profesores de las escuelas y colegios que participan en el proyecto; realizan aut entica investigaci on matem atica solo que a nivel elemental. Construyen o reconstruyen conocimiento. 2. Una idea b asica detr as de la expresi on matem atica elemental es que en el proceso de construcci on de este tipo de ciencias participan estudiantes cuyo nivel de conocimiento es muy bajo; es decir, los prerrequisitos exigidos en esta actividad no son muy numerosos. A pesar de estas caracter sticas, el trabajo matem atico elemental tiene todas las cualidades del trabajo matem atico superior y avanzado: se manejan teor as, se formulan conjeturas, se buscan ejemplos y contraejemplos, se demuestran teoremas, se buscan aplicaciones, se formulan problemas, etc. Un trabajo similar, aunque con caracter sticas diferentes, se realiza en otros proyectos, como en el Semic rculo de la Universidad Sergio Arboleda o el que dirige el profesor Carlos Luque Arias de la Universidad Pedag ogica Nacional, o el de los semilleros de la Universidad de Antioquia y de otras universidades. Existe muy buena literatura sobre las matem aticas elementales, pero sobre la historia de esta disciplina las investigaciones son todav a muy escasas; pongamos por caso, un buen documento sobre la historia de las matem aticas elementales en Colombia no existe todav a hoy junio de 2007 y esto, desde mi punto de vista, es algo tr agico. Esta situaci on para nada ayuda a entender la naturaleza del trabajo matem atico, y sobre todo a difundir este tipo de conocimiento. A nivel internacional, un excelente documento es el elaborado por el profesor Heinrich D orrie titulado 100 Grandes problemas de las Matem aticas Elementales [DH]. Este libro tiene las siguientes partes: 1) Problemas aritm eticos, 2) Problemas Planim etricos, 3) Problemas relacionados con secciones c onicas y cicloides, 4) Problemas Estereom etricos, 5) Problemas Astron omicos y N auticos, 6) Extremos. El ndice de una de las partes nos ayudar a a pulir nuestras intuiciones sobre la matem atica elemental: 1. El problema de Arqu medes sobre bovinos 2. El problema de Bachelt de M eziriac sobre los pesos 99

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

3. El problema de Newton sobre vacas y los pastizales 4. El problema de los siete sietes de Berwick 5. El problema de Kirkman sobre las colegialas 6. El problema de Bernoulli-Euler sobre la carta con direcci on errada 7. El problema de Euler sobre la divisi on de un pol gono 8. El problema de Lucas sobre las parejas de casados 9. La expansi on binomial de Omar Khayamm 10. El teorema de la media de Cauchy 11. El problema de Bernoulli de las sumas de potencias 12. El n umero de Euler 13. La serie exponencial de Newton 14. La serie logar tmica de Nicolas Mercator 15. Las series de Newton para el seno y el coseno 16. Las series de Andr e para la tangente y la secante 17. Las series de Gregory para la tangente 18. El problema del aller de Buf on 19. El problema de Fermat-Euler sobre los n umeros primos 20. La ecuaci on de Fermat 21. El teorema de la imposibilidad de Fermat-Gauss 22. la reciprocidad cuadr atica 23. El teorema fundamental del algebra de Gauss 24. El problema de Sturm sobre el n umero de ra ces 25. El teorema de imposibilidad de Abel 26. El teorema de trascendencia de Hermite-Lindermann 100

Historia de las matem aticas elementales

El primer comentario sobre este listado de problemas es que todos est an asociados a nombres de matem aticos muy reconocidos y que adelantaron sus investigaciones en epocas pasadas, esto corresponde a un cap tulo importante de las matem aticas elementales, la de los grandes matem aticos de siglos pasados. Esto parece bastante razonable pues en siglos pasados el desarrollo de la matem atica no era muy grande y todos los matem aticos utilizaban poca informaci on. Podemos armar de todos ellos que por tal raz on no fueron grandes matem aticos? Es dif cil decir algo tan rid culo sobre Euler como descalicarlo por elemental, al igual que a Pit agoras o a Newton. Todos ellos fueron grandes matem aticos y a la luz de los desarrollos contempor aneos todos ellos son elementales. La matem atica elemental se ha vuelto, entonces, una especialidad; es la especialidad matem atica con mayor tradici on y cuando nos referimos aqu a la falta de documentos historiogr acos sobre esta actividad investigativa queremos decir moderna y contempor anea matem atica elemental, como la que hacia el profesor canadiense H.S.M. Coxeter en a nos recientes, o como la que hacen los tambi en profesores canadienses Ross Honsberger y John Rugby, y los miembros de los equipos de investigaci on que trabajan con ni nos y ni nas y adolescentes. En algunos de los ejemplos que menciona el profesor D orrie se hace referencia a varias posibles soluciones dadas por diferentes matem aticos que pueden, en ciertas ocasiones, ser id enticas. Tomemos el ejemplo del problema # 11. Determinar la suma S = 1p + 2p + 3p + + np , de las potencias p- esimas de los primeros n n umeros para exponentes positivos p N. Este problema fue planteado por Jacob Bernoulli en 1713 y varias soluciones han sido propuestas por diferentes autores. El profesor Lorenzo Acosta de la Universidad Nacional, junto con Stefany Moreno, de 11 a nos en ese momento, obtuvieron una soluci on por su propia cuenta. Esto ilustra el car acter elemental del problema, lo cual no signica que su soluci on sea trivial o simple. Retamos al lector para que encuentre su propia respuesta, no importa que el problema ya haya sido resuelto. Talvez resulte oportuno recordar aqu que el teorema de pit agoras tiene, a la fecha, un poco m as de 300 demostraciones. Por qu e un teorema se demuestra una y otra vez? Cada teorema es un reto para todas aquellas personas que se fascinan con las matem aticas, incluyendo a personas cuya profesi on no es esta disciplina o para personas que inician su recorrido por el mundo del conocimiento, como el caso de Constance Reid. Qu e gan o Estefany al encontrar la soluci on a un problema ya resuelto? Experiencia, sabidur a, conanza y m as entusiasmo por la matem atica; hoy junio de 2007, Estefany estudia biolog a en la Universidad de los Andes y matem aticas en la Universidad Sergio Arboleda, tiene tan solo 15 a nos y su admiraci on por el conocimiento no hace sino crecer, gracias al apoyo que ha recibido de su familia, en el colegio y ahora en la Uuniersidad Sergio Arboleda, 101

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

digamos de ella algo bien sencillo: desde ya, ella tiene asegurado un puesto en el mundo laboral. La denici on que maneja el profesor D orrie no tiene nada que ver con los ni nos o las ni nas, solo con los prerrequisitos, y en este sentido complementa la de Yaglom: Como se ha indicado previamente un conocimiento del an alisis avanzado no es necesario. Esto mismo ocurre con el libro del profesor Ross Honsberger cuyo t tulo es: Episodios en la geometr a euclidiana de los siglos XIX y XX [HR]. En este u ltimo trabajo se muestra a la geometr a euclidiana en toda su vitalidad y como una disciplina en desarrollo, contradiciendo a los que lanzaron la consigna Muerte a Euclides, la cual infortunadamente todav a domina algunas mentes. La disciplina matem atica m as antigua se mantiene vigente, con sus propios problemas que retan a quienes la cultivan, como es el caso del profesor Ross Honsberger; es falso el imaginario seg un el cual la geometr a euclidiana se acab o con el surgimiento de la geometr a no euclidiana. Un solo ejemplo ser a suciente para ilustrar c omo todav a se pueden seguir formulando nuevos teoremas sobre tri angulos y c rculos: Teorema de Hiroshi Haruki. Sup ongase que cada dos de tres circunferencias C1 , C2 , C3 se cortan en exactamente dos puntos. Llamemos A, B los puntos de corte entre C1 , C2 ; C , D los de C1, C3 y E , F los de C2, C3. Entonces vale la siguiente identidad: AE CB F D =1 CE F B AD Honsberger, infortunadamente, no especica la fecha de formulaci on por primera vez de este teorema, pero comenta que el profesor Haruki fue su colega en Toronto, universidad a la cual ha estado vinculado Honsberger desde 1964; as pues, el teorema que estamos poniendo como ejemplo es un resultado contempor aneo de geometr a elemental. Algo fundamental es tomar conciencia de la importancia de la matem atica elemental, especialmente como una herramienta para la formaci on del talento matem atico temprano, como lo hacen los proyectos Olimpiadas, Semic rculo y todos los Semilleros. Otro de los grandes de la matem atica elemental, el profesor Harold Scott MacDonald Coxeter, responde a la pregunta de si la Geometr a Elemental esta muerta en la siguiente forma [AD&AG]: Oh, Pienso que la geometr a se est a desarrollando tan r apidamente como cualquier otra especialidad matem atica. Simplemente la gente no se da cuenta de esto. Otra rama de la matem atica elemental se conoce con el nombre de matem atica recreativa. Esta disciplina, que fue cultivada por Euler, espera tambi en muchas 102

Historia de las matem aticas elementales

investigaciones hist oricas, particularmente en Colombia donde tambi en hay varios especialistas que presentan sus trabajos en eventos acad emicos donde se los permiten, como es el caso de los encuentros de geometr a y aritm etica de la Universidad Pedag ogia Nacional y de la Universidad Sergio Arboleda, evento que recibe estudiosos de todos los niveles y en el cual Estefany Moreno, a la edad de 11 a nos, present o su trabajo conjunto con el profesor Lorenzo Acosta. En esta especialidad, la de la matem atica recreativa, existen dos grandes l neas: la puramente recreativa, dirigida al gran p ublico, y la propiamente matem atica orientada al desarrollo del talento matem atico. Muchos de los llamados juegos matem aticos tienen las dos caras, otros son simplemente juegos. Por ejemplo existen clubes de Origami para divertirse con esta actividad y para pasar el tiempo; pero existen matem aticos que investigan este pasatiempo matem aticamente y lo utilizan para ense nar geometr a euclidiana en forma l udica. En el pr ologo a su libro Aventuras Matem aticas [GM], el matem atico espa nol Miguel de Guzm an explica; despu es de presentar la idea de trabajar matem aticamente sin demasiados prerrequisitos: Por otra parte, algunas de las cuestiones que iremos viendo juntos, adem as de ser entretenidas, tocan muy de cerca porciones profundas de las matem aticas de todos los tiempos y tiene hondas ramicaciones hacia algunos de los misterios a un pendientes de ella. Entre las muchas cosas interesantes de este libro (De Guzm an fue un animador de las olimpiadas y el creador del primer proyecto espa nol para la promoci on del talento matem atico en ni nos(as) y j ovenes), una es la formulaci on de gu as para la resoluci on de ejercicios y problemas: 1. Buscar semejanzas con otros acertijos y problemas. 2. Empezar por lo f acil, hace f acil lo dif cil. 3. Buscar pautas y regularidades. 4. Representar mediante dibujos y, si es posible, utilizar colores. 5. Modicar algo el enunciado del acertijo o problema para ver si aparecen ideas nuevas. 6. Escoger una buena motivaci on. 7. Si es posible, explotar la simetr a. 8. Suponer lo contrario y ver que sucede. 9. Suponga que el problema ha sido resuelto. 10. Utilizar t ecnicas generales conocidas: inducci on, descenso, proceso diagonal, principio del palomar, etc. 103

Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas

El estilo del profesor De Guzm an es bien expl cito: hacer matem aticas l udicamente, es decir, con la ayuda de juegos y acertijos. Este tipo de investigaci on no tiene todav a historiograf a; pongamos por caso, de este profesor espa nol solo se conocen unas semblanzas, una de ellas publicada en la revista Civilizar de la Universidad Sergio Arboleda. Dicho sea de paso, Jairo Charris Casta neda y Miguel de Guzman fueron compa neros de estudios en la Universidad de Chicago. El investigador m as conocido en el ambito de la matem atica recreativa es el profesor Mart n Gardner que gura tambi en en el libro Mathematical People al cual nos hemos referido en varias oportunidades. Gardner fue el encargado, durante muchos a nos, de la columna Mathematical Games de la mundialmente conocida revista Scientic American. Es tambi en autor de varios libros, uno de los cuales Fads and Fallacies in the name of Science, est a dedicado a estudiar la t ecnica de creaci on de imaginarios utilizando t erminos cient cos. Una biograf a de este importante personaje, que todav a no existe, nos ilustrar a sobre muchas cosas, especialmente acerca del gran impacto de su columna sobre muchos de los granes cient cos de la actualidad. Aparecer an, entonces, matem aticos como John Conway, creador de innumerables juegos matem aticos como el que describiremos a continuaci on solo para ilustrar la diferencia entre jugar simplemente y hacer matem aticas con la ayuda de un juego: Se juega entre dos contrincantes, partiendo de n puntos en una hoja de papel en blanco. El primer jugador traza un segmento, recto o curvo, entre dos de los puntos -estos dos puntos pueden coincidir- y en la mitad del segmento se dibuja un nuevo punto. El segundo jugador traza tambi en un segmento recto o curvo uniendo dos de los puntos, que nuevamente pueden coincidir, sin cortar ning un segmento ya dibujado, y en la mitad dibujan un nuevo punto. El juego contin ua alternando cada jugador, siguiendo las reglas ya mencionadas y la siguiente: en cada punto no pueden incidir m as de tres segmentos. El juego se pierde cuando uno de los jugadores no tiene movimiento. Es tan sencillo este juego que pueden jugarlo dos personas cualesquiera y hasta ese punto, es simplemente un juego muy pero muy barato, y bastante distra do: La matem atica aparece cuando se plantean preguntas del estilo: 1. Para cada n 1, cu al es el menor n umero de jugadas necesarias para terminar el juego? 2. Existe una estrategia ganadora para cada uno de los jugadores? 3. Pueden modicarse un poco las reglas para obtener otro juego interesante?

Usted que opina amable lector? Terminaremos nuestro libro formulando un u ltimo principio cuyo nombre nos sirve para ofrecer un peque no homenaje a una de las personas que m as ha contribuido al desarrollo de las matem aticas elementales en Colombia, y a la formaci on de 104

Historia de las matem aticas elementales

varios de los m as importantes cient cos colombianos; a la fundadora y animadora n umero uno de las olimpiadas en Colombia:

(P11) Principio de Mar a de Losada o de la tensi on entre los niveles


La actividad matem atica se realiza b asicamente en tres niveles: elemental, superior y avanzado; los historiadores deber an, en consecuencia, adoptar tambi en esta divisi on del trabajo, y as adelantar investigaciones hist oricas sobre cada uno de estos niveles. Una u ltima observaci on sobre el t ermino elemental es la siguiente: Elemental no es lo mismo que escolar. La matem atica escolar es aquella que forma parte de los contenidos m nimos, es la matem atica de los planes de estudio. Lo elemental no tiene ning un tipo de limitaci on salvo aquella enunciada en la denici on de Yaglom; contrariamente a lo escolar, que tambi en tiene la regulaci on util para la vida, lo elemental solo se rige por su car acter puramente matem atico, y ojal a no tenga ning un tipo de aplicaci on inmediata con lo cotidiano. En resumen, lo escolar es lo est andar, es la matem atica de las aulas escolares, mientras que lo elemental no; la matem atica elemental es la que se hace en programas especiales fuera de las aulas, como en las Olimpiadas, en el Semic rculo y en todas las buenas modalidades de Semilleros. Un buen ejemplo de matem atica elemental, que la trabajan ni nos y ni nas entre los 9 y los 12 a nos, es la teor a pitag orica, construida en colaboraci on entre el Semic rculo de la Universidad Sergio Arboleda, el grupo del profesor Carlos Luque Arias y varios colegios de Bogot a, entre ellos el Instituto Hermano Miguel La Salle. Este trabajo puede consultar en la p agina www.usa.edu.co/Semic rculo. donde aparece bajo el t tulo Did actica Piatag orica.

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Ep logo

En este documento, el primero de una serie de tres, se han presentado varias ideas para respaldar la propuesta de integrar m as estrechamente el mundo de la metamatem atica al mundo acad emico de las matem aticas. Este u ltimo ha alcanzado ya, en nuestro pa s, desarrollos muy importantes y muchas de las diferentes especialidades que lo conforman tienen presencia signicativa en varias de las m as importantes universidades del territorio nacional. Sin embargo, hay todav a necesidad de adelantar muchos esfuerzos para lograr que ciertas especialidades, como la historia de las matem aticas o la matem atica elemental, reciban el apoyo que necesitan para alcanzar la inuencia que requieren. Un primer paso, de la mayor importancia, consiste en convencer a todos los acad emicos de un hecho simple pero crucial: el mundo acad emico de las matem aticas no se reduce al de los matem aticos que adelantan investigaciones a nivel avanzado; hay tambi en investigaci on a nivel elemental y a nivel superior y otro tipo de actividades y de personas sin las cuales el mundo acad emico de las matem aticas no existir a. En este trabajo hemos hecho enfasis en la historia de las matem aticas y a lo largo de todo el documento fueron apareciendo diferentes ejemplos en este tipo de investigaci on y muchas actividades indispensables y de gran trascendencia en el funcionamiento general del mundo acad emico de las matem aticas. Recordemos tan solo dos casos paradigm aticos: en primer lugar, la historia del Laboratorio de Estad stica de la Universidad de California en Berkeley, fundado y puesto en funcionamiento bajo la orientaci on y direcci on de Jerzy Feyman. Es f acil imaginar un panorama sin la existencia de este centro de promoci on de la investigaci on; pero qu e dif cil desconocer el impacto del miso que seg un la historiadora Constance Reid, transform o dram aticamente los estudios estad sticos en los Estados Unidos. En diferentes epocas y en diferentes pa ses; se han creado centros 106

Ep logo

de investigaci on similares a este laboratorio y con resultados similares. El IMPA de Brasil, por ejemplo, es el responsable de la formaci on de una buena cantidad de los mejores matem aticos de ese pa s y de Am erica Latina, y la pregunta que aparece muy naturalmente es: Alguien ha tomado como tema de investigaci on la historia de este instituto? No conozco la respuesta; pero si ella fuere negativa estar amos perdiendo un gran capital. Qui enes son los h eroes en estas jornadas de creaci on de infraestructura para la investigaci on? Primero est an los propios acad emicos; pero al lado de ellos, otros seres humanos que solo vivieron para estas empresas y que merecen todo el reconocimiento porque todos han contribuido al engrandecimiento de nuestra especie. El segundo ejemplo es el de la matem atica elemental, cuya historia en los tiempos modernos est a todav a por realizarse. Hay mucha actividad matem atica a este nivel, no solo en los grupos que trabajan con ni nos(as) talentosos, tambi en en grupos de investigaci on en disciplinas diferentes de las matem aticas. Pongamos por caso, una buena cantidad de lo que hacen quienes investigan en computaci on cu antica es de este nivel, y nuevamente hacemos la aclaraci on: esto no signica que sus teoremas y resultados sean triviales, obvios o cosas por el estilo, son construcciones, como lo enfatiza Miguel de Guzm an, de gran profundidad. Mencionemos aqu , de nuevo, a Noam Chomsky. Este intelectual, hoy d a mucho m as conocido por sus posiciones pol ticas, es un excelente ejemplo de matem atico elemental. Sus aportes a la teor a de los lenguajes formales son cruciales en estas investigaciones, y para entenderlos no se requiere mucha formaci on como matem aticos, no exigen demasiados prerrequisitos, son entendibles por los ling uistas. La investigaci on a nivel superior es justamente la que se realiza en departamentos como los de f sica y econom a; un ejemplo muy interesante es el de la teor a de juegos que ha sido llevada a sus m as altos desarrollos principalmente por economistas. En total, el mundo acad emico de las matem aticas es de una gran diversidad y hay all posibilidades de trabajo para todos los gustos. Contribuir a su desarrollo fortaleciendo todos los ocios que all son posibles es, tambi en, una manera de ofrecer oportunidades laborales para muchas personas. En historia de las matem aticas hay mucho por hacer, y ojal a este libro contribuya a llamar la atenci on acerca de este ambito de la actividad humana. El otro ambito con inmensas posibilidades es el de la matem atica elemental, pues muchas personas, ni nos y ni nas especialmente, con talento matem atico esperan una oportunidad.

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Referencias

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Una fundamentaci on de la historia de las matem aticas


A en junio de 2007, texto transcrito en L T EX 2