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El pH y el agua

La calidad del agua y el valor pH estn cada vez ms nombrados juntos. El pH es un factor muy importante, porque algunos procesos qumicos slo se pueden actuar cuando el agua presenta un determinado valor de pH. Por ejemplo, las reacciones del cloro slo se producen cuando...

La calidad del agua y el valor pH estn cada vez ms nombrados juntos. El pH es un factor muy importante, porque algunos procesos qumicos slo se pueden actuar cuando el agua presenta un determinado valor de pH. Por ejemplo, las reacciones del cloro slo se producen cuando el pH tiene un valor entre 6.5 y 8.

El pH: indica el valor de acidez del agua. La palabra pH es la abreviatura de pondus Hydrogenium , que significa literalmente el peso del hidrgeno. El pH es una indicacin del nmero de iones hidrgeno. Cuando una solucin est neutra, el nmero de iones hidrgeno es igual al nmero de iones hidrxilo. Cuando el nmero de iones hidrxilo est superior, la solucin es bsica. Cuando el nmero de iones hidrgeno est superior, la solucin es cida. Los Discus viven en aguas ms o menos cidos (valor de pH entre 4,5 y 6,5), con valores de nitritos, amonaco y nitratos prcticamente ausentes. En el acuario de los Discus se presenta a menudo la ocasin de tener que acidificar el agua por motivos diferentes: para bajar la carga bacteriana (se sabe que un bajo nivel de pH inhibe el desarrollo bacteriano), para inducir el estmulo reproductor o cuando se decide hospedar a ejemplares selvticos o hasta ejemplares Heckel (que viven en aguas con extrema acidez). Generalmente, son substancias cidas todas las que tienen la capacidad de soltar iones H+. Pues, para acidificar el agua en el acuario se pueden utilizar cidos inorgnicos como el cido clorhdrico, el cido fosfrico, etc.., y cidos orgnicos como los hmicos, flvicos, etc... Los cidos inorgnicos son mucho ms fuertes e imponen extrema precaucin de uso. Los cidos orgnicos, como la turba, son ms dbiles y ms fcilmente utilizables. Personalmente, para bajar el pH solamente utilizo turba, ensartando un puado envolvido en una media de nailon directamente en la primera parte del filtro por unos veinte das. Hay que tener particular cuidado para el valor de KH. En presencia de elevados KH o de grava, que tiende a soltar carbonatos, no lograremos nunca acidificar el agua, si no de manera temporal. En efecto, con

el pasar del tiempo todo vuelve a ser como antes. Es oportuno como primera cosa bajar el KH y sustituir la grava con cuarzo y luego empezar acidificando. Acidificando con cidos inorgnicos hay que no perder de vista el valor de la conductividad que tiende a subir. Con cidos orgnicos como los extractos de turba la conductividad no viene modificada. El agua RO, a efectos prcticos, no tiene efectos acidificantes, aunque si con pH inferior a 7. El KH: indica el valor de dureza carbontica, o dureza temporal. Entre los acuarifilos se suele medir por grados alemanes, dKH (1dKH corresponde a 17.8 mg/L o ppm de CaCO3). El KH mide el contenido por iones bicarbonato del acuario y por lo tanto la capacidad taponante del acuario en lo que concierne los cidos y las bases. El KH es importante porque su valor influye en el valor de pH. Mayor est la cantidad de sales en solucin, mayor ser su poder taponante; en lnea general, un KH mayor de 4 ya asegura un suficiente poder taponante; queda entendido que valores superiores (decimos cerca de 6 7) dan una mayor garanta. Un valor inferior a 4 hace que al agua del acuario se vuelva inestable y expuesto a peligrosas variaciones de pH. Quizs sea oportuno sealar que, en los cambios de agua, mezclar cantidades iguales de agua de grifo (por ejemplo con valor de pH 7.5) con agua obtenido por osmosis invertida (por ejemplo con pH 6.5), producir una mezcla que tendr un valor medio por lo que concierne GH y KH, pero que NO tendr un valor medio de pH (o sea, NO tendr pH 7.0, para entendernos); nuestro agua final tendr todava un pH de 7.5 porque el poder taponante de los iones bicarbonato presentes en el agua de grifo anular de toda lnea la acidez del agua osmtica. El KH se incrementa aadiendo bicarbonato sdico. Recordamos que la principal causa de acidez en el acuario es el ciclo de nitrgeno, que es un componente orgnico de los restos de peces y plantas, y se tranforma en amonaco (NH4+, txico). Sucesivamente viene transformada en nitritos (NO2-, menos txicos) y luego en nitratos (an menos txicos). El poder taponante del bicarbonato es tal que la acidez viene rpidamente absorbida y el producto final es solamente el ion nitrado, que podr ser eliminado o por medio de cambios de agua, o gracias al absorbimiento de parte de plantas o, mucho ms raro, por la ulterior reduccin de nitrgeno gaseoso de parte de bacterias anaerbicos. El GH: indica la dureza del agua, o sea si el agua est rico o menos de sales minerales (como calcio y magnesio). Qumicamente mide el contenido de iones Ca++ (calcio) y Mg++ (magnesio) del agua. Si el agua est rico de minerales se denomina duro, si est carente se denomina dulce. Su definicin es la misma que habemos dado por el KH: 1 dGH corresponde a 17.8 mg/L de CaCO3 (o a 10.0 mg/L de CaO). Se incrementa el GH aadiendo sales que contienen calcio y magnesio (por ejemplo cloruros de calcio, sulfatos de calcio, sulfatos de magnesio, etc..). Siendo el GH definido dureza total, habra que pensar que entre GH y KH sea el primero lo que predomina como valor; en realidad eso no es siempre verdadero. En efecto, en algunos aguas, como los de los lagos de la Rift Valley en frica, el KH presenta valores mucho ms superiories que los de GH; eso est debido al hecho de que la principal fuente de carbonatos, en aquellos lagos, es el bicarbonato sdico y no los sales de calcio y de magnesio. Segn los valores que asume el GH, los aguas pueden ser as definidas:

El pH del agua analizado a fondo.


Muchos nos preguntamos que es en realidad el pH del agua y que tan importante es en nuestro acuario, acompananos en este articulo donde aprenders la importancia de este elemento en nuestros acuario. El pH del agua: El grado de acidez o de alcalinidad del agua se expresa en trminos del valor del pH, que significa, literalmente, poder en hidrogeno. Se trata de una escala logartmica inversa basada en la concentracion de iones de hidrogeno: cuantos mas iones de hidrogeno contenga el agua mas acida sera esta y mas bajas sern sus valores del pH. la escala del pH oscila entre 0 (extremadamente acida) y 14 (extremadamente alcalina), mientras que 7 es el valor neutro.

La importancia del pH en el medio ambiente..... Como la escala es logaritmica, un pH de 8 significa que la concentraciones en iones de hidrogeno es 10 veces mayor que en un pH de 7. Un pH de 9 representa un descenso en diez mil veces de la concentracin de iones de hidrogeno en comparacin con el valor del pH de 5. Asi pues, un cambio repentino aparentemente pequeo en el pH desde, digamos, un valor de 6.5 hasta uno de 8 puede provocar un grave estrs a muchos peces del acuario. Si consideramos esto, no nos sorprender que los acuarelistas inexpertos acaben matando a peces recin importados, precisamente por un cambio excesivo en el pH. De forma contraria, muchos acuarelistas experimentados prueban el pH del agua con regularidad y por ello consiguen tener especies de cuidos cuyo cuidado es muy difcil. Muchos compuestos del agua afectan a su valor de pH. algunos imponen un valor de pH natural, si bien fcilmente alterable, debido a su estructura qumica. En combinacin con otras sustancias dan lugar a un valor de pH mas estable, por tanto menos subseptibles de cambiar por la adicin de otras sustancias qumicas. Se dice que el agua que contiene una mezcla de componentes estatamponada a un cierto pH. La palabra tampn hace referencia a la capacidad del agua para resistir los cambios en su pH al igual que el tope de un vagn de tren reduce el impacto en caso de colisin. Como el agua marina contiene un amplio espectro de sustancias disueltas, esta (tamponada) de forma mas segura contra los cambios del pH que el agua dulce. Asi pues, los peces marinos estn acostumbrados a un valor muy estable de pH. La dureza provocada por la presencia de carbonaro calcico produce un agua con un pH alto (es decir, de naturaleza alcalina). En el caso de que la dureza este provocada principalmente por el sulfato de calcio, el valor del pH del

agua ser inferior a 7, aunque depender tambin de las dems sustancias presentes. La medicin del pH: Es posible medir el pH en distintas formas, dependiendo de la frecuencia con la que desee hacer estas lecturas y de lo preciso que necesite que sean los resultados. 1. Con un medidor electrnico de pH sumergir el electrodo en el agua proporcionada una lectura instantnea del pH. Este aparato tiene la ventaja de que permite hacer muchas mediciones y con la frecuencia que se desee. Sus lecturas se basan en la conductividad electrica del agua. El inconveniente principal, ya mencionado, es su elevado precio con relacin a las necesidades de la mayora de los acuaristas; por otra parte necesitas un mantenimiento cuidadoso (especialmente de los electrodos) para conservar su presicion. la revisin frecuente del medidor es importante cuando se usan los electrodos para controlar el pH en instalaciones automatizadas. 2. Con tabletas y otros kits de prueba con reactivos. estos tienen una larga duracin y son extremadamente precisos. Tambin son seguros y fciles de usar. 3. Con un kit liquid para medir el pH. Esta es la forma mas econmica de medir el pH con un grado de precisin muy alto. La prueba consiste en este caso en anadir unas pocas gotas de un indicador a una muestra con una cantidad concreta de agua y en comparar el cambio de color con una tabla o disco que contiene (ventanillas) con varios colores que representan distintos valores del pH. Se dispone de kits que registran un amplio rango de valores del pH (desde un ph de 5 hasta uno de 10) y tambin rangos de pH mas recocidos para el agua dulce (desde un ph de 5.5 hasta uno de 7.5) y el agua salada (desde un pH de 7.3 hasta uno de 8.8).

Estos test son de los mas populares en el mercado de la acuariofilia.... Si por cualquiera de estos medios comprueba que el agua tiene un pH fuera de los limites aceptable para los peces de su acuario, entonces deber pensar en modificar el pH. Las soluciones que ofrecemos a continuacin, se aplican, en general, a los productos comerciales de los que se disponen en la actualidad, ademas de a los otros mtodos mencionados. Modificacin del pH de agua demasiado acida (pH demasiado bajo): Las condiciones acidas pueden ser resultado de un exceso de productos de desechos en el agua, por lo que es mas probable que aparezcan en un tanque bien asentado. En este caso, es posible, por ejemplo, desarrollar un tamponador natural para el acido que resistan los cambios y as mantener un pH mas aceptable. El exceso de productos de desechos debilita a los peces a largo plazo, acabando por provocar enfermedades y la muerte. Si sospechas son las condiciones de tu acuario, empiece por examinar la grava para ver si esta anormalmente sucia. Si ha instalado un filtro bajo la grava (biolgico), compruebe igualmente que no este atascado con los productos de desecho de los peces.

Ya que un cambio completo y repentino del agua provocara un choque de pH, tenga presente estas medidas para restaurar el equilibro del ph en su acuario. 1. Usa un cambiador automatico del agua. Esta es una forma ideal de introducir lentamente agua del grifo en el acuario hasta llegar a sustituir una cantidad prefijada del agua fra. Funciona automticamente, solo por la presin del agua.

2. Reemplazar, aproximadamente el 25% de agua del acuario cada da durante 1 semana con un agua de una calidad adecuada. Esto puede implicar el uso de agua de lluvia, por ejemplo, aunque con ella no se pueda usar fcilmente un cambiador automtico de agua. 3. Usar un filtro que contenga zeolita y carbon en combinacin con algn cambio de agua. Este filtro combinado elimina la mayora de los productos de desechos dainos reduciendo la acides del agua. La zeolitica no funciona con el agua de mar. 4. Filtrar el agua a travs de una mezcla de zeolita y/o guijarros de mrmol o de dolomita. Esto elimina los productos de desechos e incrementa la dureza (y eleva el pH) al mismo tiempo. 5. Aadir carbonato de sodio o fosfato trisodico para incrementar la alcalinidad pero no la dureza. 6. Puede utilizar el aditivo pH plus de la maca Azoo o Nutrafin para aumentar el pH del agua de manera mas segura. Modificacin del pH del agua demasiado alcalina (pH demasiado alto): Para reducir la alcalinidad intente lo siguiente: 1. Sustituir parte del agua por agua blanda (que generalmente es mas acida). Puede usar agua de lluvia o agua blanda que obtendr hirviendo. 2. Use un filtro de turba. 3. Aadir fosfato dihidrogeno monosodico o acido fosforico diluidos, que reducirn la alcalinidad sin afectar a la dureza del agua. Utilice siempre estos aditivos con precaucin, especialmente el acido fosforico, que solo debe usarse diluido y gota a gota, para as evitar cambios bruscos de pH. 4. Puede utilizar el aditivo pH Lower para una disminucin del pH de una manera mas segura, rpida y practica.

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La importancia del pH Alkalino en el agua. Cabe aadir que la diferencia entre un agua alkalina y un agua cida se define mediante un marcador convencionalmente utilizado: el pH (que significa potencial de hidrogeniones ). Y por qu es importante el grado de acidez o alkalinidad del agua?, supongo que se preguntar el lector. Para explicarlo deberemos sumergirnos en el acuoso interior del ser humano... La qumica cida y alkalina del cuerpo refiere al pH, o al hidrgeno potencial, balance dentro del cuerpo. Si tenemos el equilibrio ptimo de acido/alkalino, tenemos balance de la qumica de la sangre, u homeostasis. Este tema puede ser confuso, pero es importante a intentar entender, as que har mi mejor para explicarlo a usted de una manera que pueda ser entendida fcilmente. Usted se ha preguntado siempre porqu ciertos ambientes atraen diversas cosas? Un campo de flores atrae mariposas y abejas hermosas, mientras que un pantano atrae mosquitos y otros insectos. el primer ambiente es alkalino, mientras que el ltimo es cido.

La ciencia ha encontrado que los organismos que llevan enfermedad, tal como mosquitos, prefieren un ambiente cido. Es el ms fcil pensar de esta manera: cido atrae enfermedad, mientras que alkalino protege salud. Nuestra acidez o alkalinidad del cuerpo predice nuestro ambiente de salud y Bienestar. Justo como un pantano o un campo de las flores del fressh puede equilibrar la vida del Jardn. Muchos expertos creen que la enfermedad no puede vivir en un ambiente alkalino, con todo prospera y crece en un ambiente cido. Una vez ms es discutible, pero creo que funciona su cuerpo lo ms mejor posible cuando est en un estado alkalino. Si su cuerpo es cido y usted quisiera intentar hacerlo ms alkalino para ver si usted nota una diferencia en su salud total, usted debe adicionar en su estilo de vida el agua alkalina ionizada para que su cuerpo le haga sentir bien y sano. Balance del pH de la vida Todos sabemos que el agua es el mejor disolvente que existe. Pues bien, en el agua potable que consumimos hay un gran nmero de minerales que son los que definen su acidez o alkalinidad. Y sta se determina por medio de una escala universal graduada de 0 a 14 siendo 7 el punto correspondiente a la neutralidad. Por tanto, cuando un agua tiene un pH inferior a 7 se dice que el agua -o el lquido que se quiera medir- es cida, si es igual a 7 se dice que es agua neutra y si es superior a 7 agua alkalina. Dicho esto hay que aadir que el pH normal del lquido extracelular e intracelular de nuestro cuerpo flucta entre 7'35 y 7'45; el pH del agua potable es de 6.0 pH a 7.0 pH, mientras que el agua Alkalina de Fuente Vital es de 8.0 pH y 10.5 pH

Cuadro de escalas de pH

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Ingeniera de Calidad Estudia Ingeniera de Calidad en la Universidad Virtual del TEC. www.tecmaestriasenlinea.mx/Ecuador

Un pH tan alto resulta bastante toxico, ya que los efectos son parecidos al cido, es decir, en materias habra oxidacin y corrosin. Pero de manera ligeramente diferente al cido, ( qumicamente son reacciones diferentes, pero el resultado es el mismo ) Otro problema aadido que no contempla el cido es

la precipitacin de hidrxidos insolubles ( como el de aluminio o el de hierro ). En el organismo un pH tan alto perjudica la salud causando irritacin e incluso quemaduras, ademas tambin se vera alterada la digestin ya que el pH del estomago es de alrededor de 1 y si echas un pH tan lto puedes causar estragos. Hay mucha bibliografa sobre anlisis de aguas. Busca en las bibliotecas ( las mejores son las de ciencias de las universidades ) libros sobre anlisis de aguas, tratamientos de las aguas y libros de analtica general, tambin te pueden ser tiles alguno de toxicologa.

EL AGUA El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de las actividades humanas; resulta difcil imaginar cualquier tipo de actividad en la que no se utilice, de una u otra forma. En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en condiciones aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es

salada, el 2.5% resultante es agua dulce distribuida en lagos, ros, arroyos y embalses; esta mnima proporcin es la que podemos utilizar con mas facilidad. El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. Sin embargo no todas las personas disponen de l. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar la desigual distribucin natural del agua en la superficie terrestre. Esta imposibilidad lleva a situaciones de escasez, que no tiene causas exclusivamente naturales, sino que tambin sociales. Esto nos permite decir que existe una estrecha relacin entre la posibilidad de abastecimiento y el desarrollo, porque cuanto mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y mayor es la contaminacin. La humanidad requiere el agua cada vez en mayores cantidades para realizar sus actividades. El mayor consumo de agua tambin se debe al incremento de las practicas de irrigacin agrcolas, al gran desarrollo industrial o a la existencia de hbitos de consumo que, en ocasiones, implican su derroche. MULTIPLES USOS DEL AGUA El consumo de agua varia segn el tipo de actividad para el cual se emplea. La agricultura de irrigacin es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y en el ultimo termino el consumo domestico.

En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigacin artificial se logra incrementar la produccin de alimentos. En el proceso industrial, el agua tambin es imprescindible: algunas industrias usan agua potable para elaborar sus productos, mientras que la mayora la utilizan en sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de efluentes. En el caso del consumo domstico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc.

En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa mas del 90% del consumo global de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso domestico. El problema de la distribucin del agua con respecto a las sociedades que la consumen ha generado respuestas tecnolgicas variadas. Los antiguos romanos construyeron acueductos y norias. LA CONTAMINACIN DE AGUAS

El problema de la contaminacin de las aguas dulces es conocido de antiguo. Uno de los primeros testimonios histricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras (xodo, 7, 14-25) acerca de una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la transformacin en "sangre" de las aguas del ro Nilo. Dicho fenmeno fue sin duda debido a la contaminacin biolgica producida por microorganismos (algas, bacterias sulfurosas o dinofceos). Con el incremento de la poblacin y el surgimiento de la actividad industrial la polucin de ros, lagos y aguas subterrneas aumenta constantemente. La Organizacin Mundial de la Salud define a la polucin de las aguas dulces de la siguiente manera: "Debe considerarse que un agua est polucionada, cuando su composicin o su estado estn alterados de tal modo que ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural". La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias nocivas en el agua de consumo humano: Concent. Mxima (mg/l) 2000 600

Sustancias

Sales totales Cloruros

Sulfatos Nitratos Nitritos Amonaco Mat. Org. Calcio Magnesio Arsnico Cadmio Cianuros Plomo Mercurio Selenio Hidrocarburos aromticos policclicos

300 45 No debe haber 0,5 3 80 50 0,05 0,01 0,05 0,1 0,001 0,01

0,0002

Biocidas

No hay datos

De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua, que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para actividades domsticas, industriales, agrcolas, etc., como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica). En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales y vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos. Los materiales orgnicos, mediante procesos biolgicos naturales de biodegradacin en los que intervienen descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a sustancias ms sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en el agua porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradacin. SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA Hay un gran numero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos: Microorganismos Patgenos.

Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo de nios. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. Desechos Orgnicos. Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno. Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad de oxigeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biolgica de oxigeno). Sustancias Qumicas Inorgnicas.

En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. Nutrientes Vegetales Inorgnicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. Compuestos Orgnicos. Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc..., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar por los microorganismos. Sedimentos Y Materiales Suspendidos. Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la mayor fuente de

contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos. Sustancias Radiactivas. Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas trficas, alcanzando concentraciones considerablemente ms altas en algunos tejidos vivos que las que tenan en el agua. Contaminacin Trmica. El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la vida de los organismos CONCEPTO DE EUTROFIZACIN Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las aguas estn bien repletas de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Ms tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad.

El proceso de putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi destruido. Agua eutrfica y oligotrfica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a pocos animales. Las plantas y animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al ir cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que ms influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de agua dulce, pero en muchos

mares el factor limitante es el nitrgeno para la mayora de las especies de plantas. En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de nitrgeno y fsforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitrgeno, una elevada proporcin (alrededor del 30%) llega a travs de la contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo o saltar al aire por evaporacin del amoniaco o por desnitrificacin. El fsforo es absorbido con ms facilidad por las partculas del suelo y es arrastrado por la erosin erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta superficiales. En condiciones naturales entra a un sistema acutico menos de 1Kg de fosfato por hectrea y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos aos los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las dcadas de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fsforo, el tripolifosfato sdico, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenan alrededor de un 16% en peso de fsforo. El resultado era que los vertidos domsticos y de lavanderas contenan una gran proporcin de in fosfato. A partir de 1973 Canad primero y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran ms de un 2,2% de fsforo, obligando as a

usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de 0,5% de fsforo. Fuentes de eutrofizacin Eutrofizacin Natural. La eutrofizacin es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes. Eutrofizacin De Origen Humano. Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema de contaminacin. Las principales fuentes de eutrofizacin son:

los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgnicos Los vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertilizantes, desechos orgnicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. Medida del grado de eutrofizacin Para conocer el nivel de eutrofizacin de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parmetros como el contenido de fsforo y de nitrgeno y el valor de penetracin de la luz. Medidas para evitar la eutrofizacin

Lo ms eficaz para luchar contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporcin de fosfatos, empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando los desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc. En concreto:

Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales) que incluyan tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el fsforo y el nitrgeno. Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en agricultura. Usar los fertilizantes ms eficientemente. Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos contaminantes. As, por ejemplo, retrasar el arado y la preparacin de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo asegura tener cubiertas las tierras con vegetacin durante el invierno con lo que se reduce la erosin. Reducir las emisiones de NOx y amoniaco. CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX.

Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros, lagos) con desechos contaminantes. Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la industrializacin, y an cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminacin de las aguas est resuelto.

La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin directa o indirecta en los cauces o acuferos de sustancias slidas, lquidas, gaseosas, as como de energa calrica, entre otras. Esta contaminacin es causante de daos en los organismos vivos del medio acutico y representa,

adems, un peligro para la salud de las personas y de los animales. Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin, tales como arsnico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgnicas, etc. Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano, y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas y/o vectores de enfermedades. CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIN Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones.

Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el plano. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable a la vista as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de vida EFECTOS DE LA CONTAMINACIN EN RIOS Y LAGOS

Debido a su escasa entrada y salida de agua, los lagos sufren graves problemas de contaminacin.

Los ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar mayor cantidad de contaminantes. Sin embargo, la presencia de tantos residuos domsticos, fertilizantes, pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuticas. En las aguas no contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se rompe por la presencia de materiales extraos. As, algunas especies desaparecen mientras que otras se reproducen en exceso. Adems, las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. Los ros constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas. Su contaminacin limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida. ALTERACIONES FSICAS DEL AGUA Alteraciones fsicas del agua Alteraciones fsicas Caractersticas y contaminacin que indica El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos, pardos, amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos hmicos, frricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen.. Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general, no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el

Color

tipo de contaminacin Compuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos hidrocarburos, cloro, materias orgnicas en descomposicin o esencias liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua, aunque estn en muy pequeas concentraciones. Las sales o los minerales dan sabores salados o metlicos, en ocasiones sin ningn olor.

Olor y sabor

El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxgeno) y aumenta, en general, la de las sales. Aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo, acelerando la putrefaccin. La Temperatura temperatura ptima del agua para beber est entre 10 y 14C. Las centrales nucleares, trmicas y otras industrias contribuyen a la contaminacin trmica de las aguas, a veces de forma importante. Partculas como arcillas, limo y otras, Materiales en aunque no lleguen a estar disueltas, suspensin son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensin estable

(disoluciones coloidales); o en suspensin que slo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. Las suspendidas coloidalmente slo precipitarn despus de haber sufrido coagulacin o floculacin (reunin de varias partculas) Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a istopos del K. Algunas Radiactividad actividades humanas pueden contaminar el agua con istopos radiactivos. Los detergentes producen espumas y aaden fosfato al agua (eutrofizacin). Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ros al dificultar la actividad bacteriana. Tambin interfieren en los procesos de floculacin y sedimentacin en las estaciones depuradoras.

Espumas

El agua pura tiene una conductividad elctrica muy baja. El agua natural tiene iones en disolucin y su conductividad es mayor y Conductividad proporcional a la cantidad y caractersticas de esos electrolitos. Por esto se usan los valores de conductividad como ndice aproximado de concentracin de

solutos. Como la temperatura modifica la conductividad las medidas se deben hacer a 20C. Alteraciones qumicas del agua Alteraciones qumicas Contaminacin que indica Las aguas naturales pueden tener pH cidos por el CO2 disuelto desde la atmsfera o proveniente de los seres vivos; por cido sulfrico procedente de algunos minerales, por cidos hmicos disueltos del mantillo del suelo. La principal sustancia bsica en el agua natural es el carbonato clcico que puede reaccionar con el CO2 formando un sistema tampn carbonato / bicarbonato. Las aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales pueden tener pH muy cido. El pH tiene una gran influencia en los procesos qumicos que tienen lugar en el agua, actuacin de los floculantes, tratamientos de depuracin, etc. Oxigeno disuelto Las aguas superficiales limpias (OD) suelen estar saturadas de oxgeno,

pH

lo que es fundamental para la vida. Si el nivel de oxgeno disuelto es bajo indica contaminacin con materia orgnica, septicizacin, mala calidad del agua e incapacidad para mantener determinadas formas de vida. DBO5 es la cantidad de oxgeno disuelto requerido por los microorganismos para la oxidacin aerobia de la materia orgnica biodegradable presente en el agua. Materia orgnica Se mide a los cinco das. Su valor biodegradable: da idea de la calidad del agua Demanda desde el punto de vista de la Bioqumica de materia orgnica presente y Oxgeno (DBO5) permite prever cuanto oxgeno ser necesario para la depuracin de esas aguas e ir comprobando cual est siendo la eficacia del tratamiento depurador en una planta. Es la cantidad de oxgeno que se necesita para oxidar los materiales Materiales contenidos en el agua con un oxidables: oxidante qumico (normalmente Demanda dicromato potsico en medio Qumica de cido). Se determina en tres horas Oxgeno (DQO) y, en la mayora de los casos, guarda una buena relacin con la DBO por lo que es de gran utilidad

al no necesitar los cinco das de la DBO. Sin embargo la DQO no diferencia entre materia biodegradable y el resto y no suministra informacin sobre la velocidad de degradacin en condiciones naturales. Varios compuestos de nitrgeno son nutrientes esenciales. Su presencia en las aguas en exceso es causa de eutrofizacin. El nitrgeno se presenta en muy diferentes formas qumicas en las aguas naturales y contaminadas. En los anlisis habituales se suele determinar el NTK (nitrgeno total Kendahl) que incluye el nitrgeno orgnico y el amoniacal. El contenido en nitratos y nitritos se da por separado. El fsforo, como el nitrgeno, es nutriente esencial para la vida. Su exceso en el agua provoca eutrofizacin. Fsforo total El fsforo total incluye distintos compuestos como diversos ortofosfatos, polifosfatos y fsforo orgnico. La determinacin se hace convirtiendo todos ellos en ortofosfatos que son los que se

Nitrgeno total

determinan por anlisis qumico. indican salinidad Aniones: cloruros nitratos nitritos fosfatos sulfuros cianuros fluoruros indican contaminacin agrcola indican actividad bacteriolgica indican detergentes y fertilizantes indican accin bacteriolgica anaerobia (aguas negras, etc.) indican contaminacin de origen industrial En algunos casos se aaden al agua para la prevencin de las caries, aunque es una prctica muy discutida.

Cationes: sodio calcio y magnesio amonio

indica salinidad estn relacionados con la dureza del agua contaminacin con fertilizantes y heces

de efectos muy nocivos; se metales pesados bioacumulan en la cadena trfica; (se estudian con detalle en el captulo correspondiente) Compuestos orgnicos Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de

procesos industriales (automviles, lubricantes, etc.) son difciles de metabolizar por las bacterias y flotan formando pelculas en el agua que daan a los seres vivos. Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de contaminacin industrial y cuando reaccionan con el cloro que se aade como desinfectante forman clorofenoles que son un serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor. La contaminacin con pesticidas, petrleo y otros hidrocarburos se estudia con detalle en los captulos correspondientes. Alteraciones biolgicas del agua Alteraciones biolgicas del agua Bacterias coliformes Virus Animales, plantas, microorganismos diversos Contaminacin que indican Desechos fecales Desechos fecales y restos orgnicos

Eutrofizacin

PETROLEO EN EL MAR En nuestras sociedades el petrleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energa y para la fabricacin de mltiples productos de la industria qumica, farmacutica, alimenticia, etc. Por otro lado, alrededor del 0,1 al 0,2% de la produccin mundial de petrleo acaba vertido al mar. El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada ao, provocando daos en el ecosistema marino. La mayor parte del petrleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extraccin por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilmetros, lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. Estas fuentes de contaminacin son las ms conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales, pero la mayor parte del petrleo vertido procede de tierra, de desperdicios domsticos, automviles y gasolineras, refineras, industrias, etc. Se han ensayado distintas tcnicas para limitar o limpiar los vertidos del petrleo. Pronto se comenzaron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Torrey Canyon se comprob que los productos de limpieza utilizados haban causado ms dao ecolgico que el propio petrleo vertido. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dainos y diferentes tcnicas y maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc.,

que en algunos casos pueden ser bastantes eficaces, aunque no son la solucin definitiva. Evitar la contaminacin es la nica solucin verdaderamente aceptable. Cantidad y origen del petrleo vertido al mar No es fcil calcular la cantidad y el origen de petrleo que llega al mar y, de hecho, slo disponemos de valores poco exactos. Valores estimados segn diversos estudios son: Ao 1973 1979 1981 1983 1985/1989 Toneladas vertidas 6.110.000 4.670.000 3.570.000 3.200.000 2.400.000

Entre los estudios que se han hecho destacan los de la National Academy of Sciences de los EEUU. Public su primer informe en 1975 (datos correspondientes al ao 1973) y posteriormente otro en 1985 (con algunas cifras completadas en 1989). Con datos extrados de estos informes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petrleo que llega al mar cada ao es de unas 3.000.000 toneladas mtricas (rango posible entre

1.7 y 8.8 millones de toneladas), y la procedencia de este petrleo vertido al mar sera: Por causas naturales Desde tierra 10% 64% (de ellas un 15 a un 30% por aire )

Por funcionamiento de 7% petroleros Por accidentes Por explotaciones petrleo en mar Por otros buques Accidentes El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporcin no es la mayor fuente de contaminacin, los desastres ambientales que originan son muy importantes, porque producen vertidos de masas de petrleo muy concentradas y forman manchas de gran extensin. En algunos accidentes se han llegado a derramar ms de 400 000 toneladas, como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de Mxico, en 1979. En la Guerra del Golfo, aunque no propiamente por accidente, sino por una combinacin de acciones de guerra y sabotajes, se verti an mayor cantidad. Otros, como el vertido del Exon Valdez, en 1989, en 5% 2% 12%

Alaska, pueden llegar a costas o lugares de gran inters ecolgico y causar extraordinarias mortandades en pjaros, focas y todo tipo de fauna y flora. Vertidos de petrleo de ms de 140 mil toneladas Ao Accidente Lugar Golfo Prsico Toneladas vertidas 816 000 476 000 272 000

1991 1979 1983 1992 1983

Guerra del Golfo

Plataforma Ixtoc I Mxico Pozo petrolfero Oleoducto Irn

Uzbekistn 272 000

Petrolero Castillo Sudfrica 267 000 de Bellver Petrolero Amoco Cdiz Francia 234 000 146 000 145 000 143 000

1978 1988 1979 1980

Petrolero Odyssey Canad Petrolero Atlantic Caribe Empress Pozo petrolfero Libia

1979

Petrolero Atlantic Barbados 141 000 Empress

Otros accidentes conocidos o que han sucedido en Espaa 1967 Petrolero Torrey Canyon Rotura de oleoducto Reino Unido Rusia 130 000

1994 1976 1992

104 000

Petrolero Urquiola La Corua 95 000 Petrolero Mar Egeo Petrolero Exxon Valdez La Corua 71 000

1989

Alaska

37 000

Explicacin: En el Anuario Internacional de Estadsticas sobre Vertidos Petrolferos de 1996 venan recogidos 62 casos en los que se han derramado ms de 3 400 toneladas (10 millones de galones). En el cuadro se recogen los accidentes con vertidos mayores de 140 000 toneladas y algunos otros casos de especial inters por sus consecuencias o por haber tenido lugar en las costas espaolas. Lavado de tanques

Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las prcticas ms dainas y que ms contaminacin por petrleo ha producido. Estos grandes buques hacan el lavado en los viajes de regreso, llenando los tanques con agua del mar que despus vertan de nuevo al ocano, dejando grandes manchas de petrleo por todas las rutas martimas que usaban. En los ltimos aos una legislacin ms exigente y un sistema de vigilancia y denuncias ms eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas prcticas, aunque, por unos motivos o por otros, los petroleros todava siguen siendo un importante foco de contaminacin. Evolucin de las manchas de petrleo El petrleo vertido se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa, con espesores de slo dcimas de micrmetro. De esta forma se ha comprobado que 1 m3 de petrleo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de 100 m de dimetro y 0,1 mm de espesor. Una gran parte del petrleo (entre uno y dos tercios) se evapora. El petrleo evaporado es descompuesto por fotooxidacin en la atmsfera. Del crudo que queda en el agua:

Parte sufre fotooxidacin; otra parte se disuelve en el agua, siendo esta la ms peligrosa desde el punto de vista de la contaminacin, y

Lo que queda forma el "mousse": emulsin gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrn densas, semislidas, con aspecto asfltico. Se ha calculado que en el centro del Atlntico hay unas 86 000 toneladas de este material, principalmente en el mar de los Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas, muy abundantes en esa zona, quedan enganchadas al alquitrn. Sistemas de limpieza de los vertidos de petrleo Contencin y recogida: Se rodea el petrleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petrleo del agua por: Centrifugacin, aprovechando que el agua es ms pesada que el crudo se consigue que sea expulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petrleo es bombeado por la parte superior; Bombeo por aspiracin; Adherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en la mancha para que el crudo quede adherido a ellos, luego se desprende rascando y el petrleo que va quedando junto al eje de giro es bombeado a la embarcacin de recogida Fibras absorbentes, en el que se usan materiales plsticos oleoflicos (que adhieren el petrleo) que actan como una bayeta o "mopa" que absorbe petrleo, luego se exprime en la embarcacin de recogida y vuelve a ser empleada para absorber ms

Estas tcnicas no causan daos y son muy usadas, pero su eficiencia, aun en las mejores condiciones, slo llega a un 10 - 15%. Dispersantes: Son sustancias qumicas similares a los detergentes, que rompen el petrleo en pequeas gotitas (emulsin) con lo que se diluyen los efectos dainos del vertido y se facilita la actuacin de las bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia qumica que se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes, por ejemplo en el del Torrey Canyon, se descubri que eran ms txicas y causaban ms daos que el propio petrleo. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados. Incineracin: Quemar el petrleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. En circunstancias ptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal problema de este mtodo es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases ms txicos que los normales que se forman al quemar el petrleo en la industria o los automviles, es muy espeso por su alto contenido de partculas. Biodegradacin: En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos, principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias

qumicas no contaminantes. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxgeno que facilitan la multiplicacin de las bacterias. Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presin para arrastrar el petrleo desde la lnea de costa al agua. Este mtodo suele hacer ms mal que bien porque entierra el hidrocarburo ms profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. Se us extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinin pblica exiga la limpieza y este mtodo deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Pero luego se comprob que las zonas que se haban dejado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se haban sometido al tratamiento, demostrando que consideraciones estticas a corto plazo no deben imponerse a planteamientos ecolgicos ms importantes a largo plazo. No hacer nada: En los vertidos en medio del ocano, o en aquellos en que la limpieza es difcil y poco eficaz, lo mejor es dejar que la accin de las olas, la fotooxidacin y otras acciones naturales, acaben solucionando el problema. Efectos de la contaminacin con petrleo Los diversos ecosistemas reciben petrleo e hidrocarburos, en cantidades diversas, de forma natural, desde hace millones de aos. Por esto es

lgico que se encuentren muchos microorganismos capaces de metabolizar el petrleo y que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a travs de la cadena alimenticia. No parece que es muy importante la amenaza de bioacumulacin del petrleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en localidades concretas, puede resultar una amenaza para la salud, incluso humana. Hay diferencias notables en el comportamiento de diferentes organismos ante la contaminacin con petrleo. Los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.). Por ejemplo, muestran muy baja capacidad de eliminacin del contaminante y, aunque muchos organismos (algunos peces, por ejemplo) no sufren daos importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm, algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm. Las aves y los mamferos se ven afectados por la impregnacin de sus plumas y piel por el crudo, lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o les impermeabiliza. Los daos no slo dependen de la cantidad vertida, sino tambin del lugar, momento del ao, tipo de petrleo, etc. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco -el Stylis- mat en Noruega a 30 000 aves marinas en 1981, porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves tenan sus colonias.

La mayora de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petrleo crudo en unos tres aos, aunque si el petrleo es refinado o la contaminacin se ha producido en un mar fro, los efectos pueden durar el doble o el triple. EL AGUA COMO VEHCULO DE TRANSMISIN DE ENFERMEDADES El agua de los ros esta polucionada. Hay veces que el agua potable no es pura. El agua es un vehculo de enfermedades. Los colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas mas o menos graves, desde la simple diarrea a serias afecciones de las vas biliares y urinarias. Otros grmenes, las salmonellas, se difunden cada vez mas por los ros. Ellos son los responsables de las fiebres tifoideas, paratifoides y salmonelosis. En realidad, los tratamientos encaminados a la esterilizacin del agua acaban rpidamente con estos grmenes. No sucede lo mismo con los virus, sobre los cuales los procedimientos actuales (coloracin y ozonizacin) tienen mucho menor efecto. Sin embargo, los virus son muy numerosos en el agua bombeado por las estaciones depuradoras. El de la hepatitis virial (ictericia infecciosa) es una de las mas frecuentes: sus formas mas benignas pueden manifestarse por algunas perturbaciones digestivas; la mortalidad permanecer elevada en

los enfermos de hgado y las personas de edad. Es un circulo fatdico: durante el periodo de incubacin, el enfermo arroja gran numero de virus. Se encuentran entonces en las aguas de las cloacas. Pasan enseguida a los ros, y despus, a travs de las estaciones depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de consumo..... El doctor Leda, director del instituto de Hidrobiologa del Instituto Pasteur de Lille, piensa que vivimos en medio de bacterias y virus. No estamos enfermos, sin embargo. Bacterias, virus y parsitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus formas superiores. Tal vez hay, un efecto, que confiar en los mecanismos de autodefensa que inmunizan naturalmente al hombre, obligndole a ingerir, como si se tratase de una vacuna, cantidades pequeas de agua polucionada. El problema consiste, sin embargo, en saber hasta donde puede llegar en esta ingestin. MEDIDAS PARA CONTROL DE TRANSMISION DE ENFERMEDADES

Seleccin de fuentes no contaminadas, por ejemplo, pozos acuferos profundos.

Tratamiento del agua cruda Abastecimiento (cloracin). de agua

Reemplazo de abastecimientos contaminados por otros ms confiables y seguros.

Proteccin de cuencas. Control de calidad de agua. Proteccin de los sistemas de abastecimiento de agua. Proteccin del medio ambiente. Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y de disposicin de excretas.

Disposicin sanitaria de excretas

Destruccin, disposicin, aislamiento o disolucin de residuos fecales. Higiene personal. Proteccin del medio ambiente. Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y de disposicin de excretas.

Educacin sanitaria

Las enfermedades hdricas se clasifican segn su agente transmisor: Enfermedades Microbiolgicas Trasmitidas Por El Agua: Son las enfermedades causadas por organismos patgenos presentes en el agua y que ingresan al organismo por la boca. Estn relacionadas a la

contaminacin con excretas humanas. Se caracteriza por ser fcilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos. En esta categora se encuentran:
o

la fiebre tifoidea: Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. Se contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o portadores. Los portadores son personas sanas que sufren una infeccin asintomtico y excretan peridicamente el bacilo. El esquema de transmisin epidemiolgica se puede simplificar con las siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas). Los organismos llegan al intestino y salen de l para llegar a los ganglios linfticos mesentricos, de ah pueden desplazarse al estomago, al hgado, o bien, seguir por la sangre originando graves daos en el bazo o cerebro. Los sntomas que posee esta enfermedad son: dolor de cabeza, escalofri, insomnio, decaimiento, aumento gradual de la temperatura.

Clera: Es una grave enfermedad infecciosa endmica de India y en ciertos pases tropicales, aunque pueden aparecer brotes en pases de clima templado. Los sntomas del clera son la diarrea y la perdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy importante, con heces caractersticas en agua arroz, vomito, sed intensa, calambres musculares y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede

fallecer a las pocas horas del comienzo de los sntomas. Dejada a su evolucin natural, la mortalidad es superior al 50%, pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado. El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae, una bacteria descubierta en 1883 por el medico y bacterilogo alemn Robert Koch. La nica forma de contagio es a travs del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de enfermos de clera. Por tanto, las medidas de control sanitario son las nicas eficaces en la prevencin de la enfermedad. Durante el siglo XIX las epidemias de clera se diseminaron por Europa y EEUU, hasta que mejoraron los sistemas de distribucin de agua potable y alcantarillado. En muchos pases asiticos, el control del clera sigue siendo un importante problema sanitario. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la poblacin de los pases en vas de desarrollo carece de agua con suficientes garantas de potabilidad, y el 85% no dispone de un sistema de tratamiento e aguas residuales. Las epidemias ms recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953; en Vietnam del sur entre 1964 y 1967; entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971; y en Per en 1991. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500 personas. El tratamiento consiste en la reposicin oral o intravenosa de lquidos y sales minerales (rehidratacin). Hay preparaos para diluir con la composicin adecuada de sodio, potasio, cloro,

bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaa de difusin realizada por la OMS. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis das. Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del clera produce una toxina que estimula la secrecin de liquido por el intestino delgado. Esta toxina es la causa de la gran perdida de lquidos que se producen en el clera. La bsqueda de una vacuna mas eficaz sigue dos lneas de investigacin diferentes: utilizar una toxina inactivada, o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina.
o

Disentera amebiana: Causada por el parsito (ameba) Entamoeba Histolytica es endmica en muchos pases tropicales, pero lo mas debido a la falta de condiciones higinicas que al clima o al calor. Es el tipo de disentera mas frecuente en Filipinas, Indonesia y el Caribe, y se puede dar en algunos pases de clima templado. La disentera amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados y por los portadores humanos sanos. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces de los enfermos hasta los alimentos. Cuando la enfermedad se hace crnica las amebas traspasan la pared intestinal y colonizan el hgado, formando abscesos hepticos. En raras ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones . Si se deja evolucionar, puede llegar a producir la muerte.

Disentera bacilar Esta producida por alguna especies no mviles de bacterias del genero Shigella. Esta forma de disentera tambin es mas frecuente en las regiones tropicales del planeta con higiene deficiente, pero, como es mas contagiosa, se producen brotes epidmicos en todo el mundo. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la afectacin ontestinal; no obstante, la enfermedad es grave, especialmente en nios y ancianos. La disentera bacilar se propaga por la contaminacin del agua y los alimentos. Las heces de ,os enfermos y de los portadores sanos contienen grandes cantidades de bacterias. Las moscas transportan las bacterias en sus patas, en sus salivas y en sus heces, y las depositan en los alimentos; al parecer las hormigas tambin pueden trasmitir la enfermedad. Para el tratamiento de la disentera bacilar es fundamental la correcta reposicin del agua y electrolitos. Como antibiticos se pueden utilizar las sulfoamidas, las tetraciclinas y la estreptomicina.

Gastritis Las causas de esta enfermedad son la ingestin de alimentos en malas condiciones o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patgenos. Esta enfermedad lo que produce es una inflamacin de las mucosas gstricas. Los sntomas que posee son diarrea, dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevacin de la temperatura)

Gastroenteritis Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal(enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general. Enfermedades Qumicas Trasmitidas Por El Agua: Son enfermedades asociadas a la ingestin de aguas que contienen sustancias toxicas en concentraciones perjudiciales. Estas sustancia pueden ser de origen natural o artificial, generalmente de localizacin especifica. Algunos ejemplos son:

metahemoglobinemia infantil Consiste en la presencia de metahemoglobina , que es el producto de la oxidacin incompleta de la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado porcentaje de nitratos.

Fluorosis endmica crnica Esta producida por una alto contenido de flor en el agua y cuyos sntomas son la presencia en los dientes permanentes de los nios de manchas de color amarillo parduzco o casi negro y los efectos carcinognicos, mutagnicos y teratogenicos

producidos por altas concentraciones de metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos en el agua.


o

Gastroenteritis Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsnico o hierro. La gastroenteritis consiste en la inflamacin de la mucosa intestinal(enteritis) o de sta y la del estomago (gastroenteritis).Los sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general. Enfermedades Relacionadas Con La Higiene Incluyen a muchas enfermedades trasmitidas por va fecal-oral. Entre ellas se encuentran:

Tia: Esta relacionada con la higiene de la piel, producida por diversos parsitos vegetales, que producen escamas, costras o la cada del cabello.

Tracoma Es una especie de conjuntivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo.

Conjuntivitis Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los prpados, y el blanco del ojo, la conjuntiva, se inflama. Es una enfermedad contagiosa. Para eliminarla por lo general se utilizan los antibiticos como el colirio.

Sarna Es una enfermedad producida por sarcoptes scabei o arador de la sarna. Este acaro se aloja en la piel y excava tneles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos. Cuando estos son numerosos originan un purito intenso, sobre todo lesiones cutneas que se infectan al rascarse originando dermatitis muy complejas y variadas. Ahora esta volviendo a surgir con cierta virulencia, se puede reconocer por los surcos grisceos que las galeras forman en el vientre, axilas y los pliegues de los brazos y senos. El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia, desinfectando ropas y habitaciones.

Ascariasis Las causas que originan esta enfermedad es la ingestin de agua o alimentos contaminados con huevecillos de lombrices intestinales; puede deberse a cultivos regados con aguas negras o alimentos preparados sin higiene. Los sntomas que posee esta enfermedad son diarrea, mala digestin, adelgazamiento y cuando la infeccin es masiva, puede haber obstrucciones intestinales.

Amebiasis Esta enfermedad esta causada por la ingestin de agua o alimentos contaminados por quistes (especie de huevecillos) de amebas, por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras. Los sntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidratacin, fiebre, malestar general,

falta de apetito; tambin puede presentarse ulceraciones intestinales, y si se alojan en el hgado, absceos o hepatitis crnica. Existen algunos casos en que invaden el cerebro.
o

Teniasis Esta enfermedad se presenta por la ingestin de alimentos o agua contaminados con huevecillos de Taenia. La tenia se aloja en el intestino y se alimenta de los nutrientes que llegan a l. Los sntomas mas caractersticos de esta enfermedad son diarrea, disminucin de peso y fiebre.

Uncinariasis Se presenta por la ingestin de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de uncinarias. Los parsitos muy pequeos pueden llegar a invadir el intestino. Se alimentan de la sangre de la pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo. Enfermedades Trasmitidas Por Contacto Con El Agua: Son producidas por microorganismos patgenos que ingresan al cuerpo humano a travs de la piel. El ejemplo mas conocido es el de la esquistosomiasis (bicharziasis). Se calcula que en el mundo existen 200 millones de personas afectadas por esta enfermedad epidemica que quizs sea una de las mas antiguas del planea a juzgar por el hallazgo de huevos (o quistes) del agente causal en las momias egipcias. Estos huevos eclosionan en el agua, produciendo larvas que parasitan ciertas especies

de caracoles. Los caracoles infectados liberan formas microscpicas mviles que penetran en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos. Estos pueden alcanzar unos 2,5 cm de longitud y se alojan en varios tejidos del cuerpo humano ocasionando grandes daos cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto intestinal o urinario. CONCLUSION Si todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitaran el 80% de las enfermedades. Casi 2 millones de personas , la mayora de pases en vas de desarrollo no tienen acceso a agua con un mnimo nivel de seguridad. PUBLICACIONES EN PRENSA SOBRE EL TEMA TRATADO CONSUMO DE AGUA CONTAMINADA AFECTA SALUD DE CARACEOS Los habitantes de las riberas del ro Los Encuentros, jurisdiccin de Jinotepe, Carazo sufren las consecuencias del envenenamiento de las aguas causado por el desecho de txicos, lo cual provoca a los lugareos malestares como dolor en el estomago y en la cabeza, la picazn en la piel e inclusive ceguera, segn testimonios de la zona. Cierta gente cree que la causa de estos problemas de salud es el lanzamiento indiscriminado de venenos, como el Buxton en las aguas de estas fuentes acuferas. Un campesino seal que el envenenamiento de estos ros es de vieja data, pero que se agudizo

hace doce aos, desde que muchos comerciantes e camarn descubrieron que con lanzar veneno al agua, estos flotan en grandes cantidades. Y es que la nica fuente de agua para tomar y hacer los alimentos de la familia es el ro. Los nios que all habitan adems de padecer afecciones de salud ya mencionadas, padecen ceguera. Una medre dijo que de sus siete hijos solo dos poseen el problema y asegura que no hay antecedentes en la familia. Tambin comento que cuando estaba embaraza de uno de estos dos hijos, vio sobre las aguas centenares de camarones atontados, los que cocino y posteriormente comi junto con su familia. Estos txicos inducen a la mutacin en algunos casos, y estas familias han estado ingiriendo por muchos aos aguas fosforadas y cloradas del Ro Los Encuentros, que es el que ms veneno recibe. BERAZATEGUI DEMANDO A AGUAS ARGENTINAS POR DAO ECOLGICO El municipio de Berazategui presento una demanda judicial contra Aguas Argentinas: le exige una indemnizacin de 300 millones de dlares por la contaminacin del Ro de la Plata, ya que la empresa ocasiono serios daos ecolgicos en las costas de ese municipio ante el vuelco de efluentes cloacales sin tratamiento. Berazategui es la cloaca de la Capital y Gran Buenos Aires, adems de perjudicar la salud de los vecinos, imposibilita la explotacin econmica de la zona.

En la demanda presentada ante la justicia, la comuna habla de concentraciones elevadas de nitritos, amonio y otros contaminantes, dentro de la zona de descargas. MILLONES DE LITROS DE DESECHOS CLOACALES SE VIERTEN EN EL RIO Denuncian que lasa aguas del Ro de la Plata tienen un nivel intolerable de PBC (bifelinos policlorados). E ministerio de produccin bonaerense prohibi la pesca y comercializacin del sbalo. Mas de dos millones de metros cbicos de desechos cloacales sin tratamiento se vierten diariamente en el Ro de la Plata. La ingesta de estos animales contaminados puede provocar cncer. Adems, los bifelinos, que tardan dcadas en descomponerse, se trasmiten a travs de la placenta. As, el hijo de una mujer contaminada podra verse afectado, con malformaciones genticas o trastornos en el comportamiento y en el aprendizaje. El PBC y otros compuestos qumicos son arrojados a arroyos y canales por algunas industrias. LA SITUACIN YA ES GRAVE O, PEOR, IRREVERSIBLE -RIO DE LA PLATA Y FRENTE ATLNTICOEmisarios submarinos son concebidos dentro de la filosofa de esconder la mugre bajo el tapete. A pesar de su enorme caudal, y de ser el ms ancho del mundo, el Ro de la Plata o Mar Dulce no escapa al fenmeno de la contaminacin hdrica. Algunos de los hechos ocurridos son:

Las aguas residuales arrojadas al arroyo Rosario (Uruguay, cuyas aguas desembocan al Ro de la Plata) por la principal planta industrial de lcteos, ocasiono la muerte de todos los cangrejos, peces, tortugas y otros animales pequeos. La analtica realizada por Greenpeace de aguas y sedimentos recogidos en la inmediaciones de la planta Repsol-YPF indica que el rea contaminada por derivados del petrleo, as como por metales pesados -cobre, plomo, mercurio, zinc y magnesio. Los compuestos encontrados son txicos para los organismos acuticos y, en los seres humanos, pueden provocar daos en distintos rganos, alteraciones en el sistema nervioso central y cncer. Segn un informe el Ro de la Plata, las aguas superficiales y subterrneas estn contaminadas y los basurales tienen residuos slidos incontrolados, pese a que contienen desechos peligrosos. El informe revela, adems, que en las zonas cercanas a la costa tienen valores altos de plomo y zinc producidos por la actividad industrial. Y tambin sufre de contaminacin bacteriolgica, ya que sus aguas tienen un alto porcentaje de cloruros que provienen de las sales expulsadas por orina y heces. El fondo del ro, profundo y rocoso, de aguas claras en siglos anteriores, se ha venido llenando de detritus, no solo de tierras de labranza sino tambin de residuos industriales y de la descarga de miles de toneladas diarias de obsoletos sistemas sanitarios que utilizan poblaciones costeras de millones de habitantes. Conclusiones del Ro de la Plata:

la gran cantidad de sedimentos finos cumplira la funcin de filtro fijando metales pesados y otros compuestos perjudiciales para la salud humana. La dilucin de los contaminantes resulta muy importante dado el gran volumen del cuerpo receptor. Hoy el ro esta siendo utilizado como cloaca y bebedero al mismo tiempo. No se tiene en cuenta el riesgo en la salud que la contaminacin e las aguas pueden provocar Esta nueva situacin pone en peligro las capas freticas que cobijan el agua que todos bebemos. Famosas playas, en ambas orillas han sido vedadas al uso publico debido a su alto grado de contaminacin. EL MAYOR ENVENENAMIENTO DE LA HISTORIA Mas de 20 millones de personas estn afectadas por la contaminacin del agua con arsnico en Bangla Desh. Es una catstrofe de proporciones comparables a las de Bophal o Chernobil. Ocurre lejos, en Bangla Desh, y ocurre todo los das cuando cualquier habitante del este o del sur de este pas asitico bebe un vaso de agua o, lo que es lo mismo, su dosis letal de arsnico. La contaminacin de las aguas subterrneas por este metal, de una toxicidad similar a la del plomo, afecta ya a ms de 20 millones de personas. El problema se remonta a casi a 30 aos atrs, en aquellos aos acudieron a Bangla Desh diversas agencias de ayuda internacional, con UNICEF a la

cabeza, con la sana intencin de evitar las infecciones que provocaba el consumo de aguas estancadas. El objetivo era reducir el alto ndice de mortalidad, sobre todo el infantil, causado por enfermedades como la disentera o el clera, y para ello se inicio un programa masivo de construccin de pozos artesianos. El plan tuvo xito pero a u precio muy alto; los nios salvados sufren horrendas enfermedades de adultos. A partir de 1993 - los efectos del arsnico tardan entre 8 y 14 aos en hacerse visibles- se empez a detectar una altsima concentracin de ese metal en el agua, que fue confirmada dos aos mas tarde. Luego aparecieron los primeros enfermos. La gente de las aldeas empezaba a presentar manchas negras en la piel, endurecimiento de las palmas de las manos y de los pies, se dispararon los casos de conjuntivitis, bronquitis, diabetes y comenzaron a desarrollar tumores, gangrena e incluso cncer Sus efectos son letales. El BIAN estima que una de cada diez muertes que se producen en Bangla Desh se debe al arsnico y la propia ONU calcula que este metal puede ser responsable de la muerte de 20.000 bangladeshies cada ao. Y son 70 millones los que viven bajo esta amenaza. EL VERTIDO DE MERCURIO EN EL EBRO SUPERO SIETE VECES LO PERMITIDO POR LA OMS Los anlisis realizados por el Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat catalana han

dictaminado que los 4.000 peces que aparecieron muertos a la altura de las dos centrales nucleares de Asc padecieron una intoxicacin aguda de mercurio entre otros productos, como derivados de cloro e hidrocarburos. UN ESTUDIO ALERTA SOBRE LA PRESENCIA DE COMPUESTOS NOCIVOS EN ELAGUA DEL GRIFO Un estudio de investigadores ha identificado trihalometanos en el agua del grifo de cuatro reas espaolas de concentraciones muy superiores a la media europea. Un riesgo de un 20% de promedio de cncer de vejiga esta asociado a estos compuestos en reas con altas concentraciones y largos periodos de exposicin. Los trihalometanos (THM) se creen que son sustancias inductoras de determinados canceres, como el de la vejiga, colon y recto. Se ha comprobado un efecto inductor de tumores en animales de laboratorio, pero los estudios en humanos no son concluyentes. La Agencia internacional de Investigacin del Cncer (IARC en sus siglas inglesas) de referencia mundial no los incluyen en sus listas de sustancias cancerigenas o con riesgo comprobado. Kogevinas ve el riesgo relativamente bajo y mecho menor que el derivado del tabaquismo o la contaminacin, aunque insiste en que es un importante problema de salud publica.

PROBLEMAS POTENCIALES DE CLORO EN AGUAS QUE BEBIAN Una consecuencia de la cloracion del agua son los efectos cancerigenos hallados en quienes la beben. El cloro es el desinfectante universal usada para tratar agua corriente por su efecto toxico en bacterias nocivas y otros organismos causantes de enfermedades. Pero hay una creciente evidencia cientfica que muestra que el cloro en agua bebida puede traer peligros tan grandes para las personas como para los que intentan eliminarlo. Estos pueden ser tanto por la ingesta como por la absorcin a travs de la piel de agua clorada. Cientficos han descubierto una conexin entre cloracion del agua y el cncer de hgado, estomago, rin, recto y colon, as como enfermedades del corazn, arterosclerosis (endurecimiento de la arterias), anemia, presin alta y reacciones alrgicas. Tambin hay pruebas de que la cloracin del agua puede destruir protenas en el cuerpo humano y causar efectos severos en piel y cabellos. El riesgo de contraer cncer entra la gente que bebe agua clorada es un 93% mayor de aquellos que infiltra el agua de bebida.
PRINCIPALES CAUSAS DE CONTAMINACIN DEL AGUA
*Descargas de aguas servidas domiciliarias (desages) a ros, mares, etc. *Descargas de desages industriales y aguas servidas. * Emisiones industriales en polvo, como cementos, yeso, etc.

* Basurales (metano, malos olores). Quema de basuras (CO2 y gases txicos). * Fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin). *Derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos). *Corrientes de aire y relacin presin/temperatura.

1. Tratamiento de aguas residuales. 2. Contaminacin de los mares. 3. Contaminacin de los ocanos. 4. Los problemas de la contaminacin. 5. Las principales contaminantes del agua. 6. Historia. El hombre debe disponer de agua natural y limpia para proteger su salud. El agua se considera contaminada cuando su composicin o estado no rene las condiciones requeridas para los usos a los que se hubiera destinado en su estado natural. En condiciones normales disminuye la posibilidad de contraer enfermedades como el clera, la fiebre tifoidea, la disentera y las enfermedades diarreicas; esta ultima es la principal causa de mortalidad de los nios de 1 a 4 aos. El crecimiento de la industrializacin, de la urbanizacin y de la poblacin humana acrecienta los problemas de contaminacin y en consecuencia el suministro de agua potable y el tratamiento de las aguas cloacales. El agua es el elemento vital para la alimentacin, higiene y actividades del ser humano, la agricultura y la industria. Por eso, las exigencias higinicas son mas rigurosas con respecto a las aguas destinadas al consumo de la poblacin, exigencias que estn siendo cada vez menos satisfechas por su contaminacin, lo

que reduce la cantidad y calidad del agua disponible, como tambin sus fuentes naturales. Los ros y lagos se contaminan por que en ellos son vertidos los productos de desecho de las reas urbanas y de las industrias. El agua potable, para que pueda ser utilizada para fines alimenticios debe estar totalmente limpia, ser inspida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15C; no debe contener bacterias, virus, parsitos u otros grmenes que provoquen enfermedades, adems, el agua potable no debe exceder en cantidades de sustancias minerales mayores de los lmites establecidos.

El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos por ser consumida por el ser humano debido a la contaminacin. Para lograr la calidad de agua

potable se realiza destilacin u otros procesos de purificacin. Un proceso de tratamiento de las aguas residuales que suele usarse para los residuos domsticos es la fosa sptica: una fosa de cemento, bloques de ladrillo o metal en la que sedimentan los slidos y asciende la materia flotante. El lquido aclarado en parte fluye por una salida sumergida hasta zanjas subterrneas llenas de rocas a travs de las cuales puede fluir y filtrarse en la tierra, donde se oxida aerbicamente. La materia flotante y los slidos depositados pueden conservarse entre seis meses y varios aos, durante los cuales se descomponen aerbicamente. Tratamiento de aguas residuales. Las aguas residuales contienen residuos procedentes de las ciudades y fbricas. Es necesario tratarlos antes de enterrarlos o devolverlos a los sistemas hdricos locales. En una depuradora, los residuos atraviesan una serie de cedazos, cmaras y procesos qumicos para reducir su volumen y toxicidad. Las tres fases del tratamiento son la primaria, la secundaria y la terciaria. En la primaria, se elimina un gran porcentaje de slidos en suspensin y materia inorgnica. En la secundaria se trata de reducir el contenido en materia orgnica acelerando los procesos biolgicos naturales. La terciaria es necesaria cuando el agua va a ser reutilizada; elimina un 99% de los slidos y adems se emplean varios

procesos qumicos para garantizar que el agua est tan libre de impurezas como sea posible.

La polucin o contaminacin qumica se produce cuando llegan a las aguas sustancias que no existan y a las cuales no estaban adaptados los organismos por lo cual impiden el funcionamiento de algunos mecanismos fisiolgicos. Detergentes. Sustancias qumicas que van a parar a los ros el mar y que provienen de explotaciones mineras e industriales: sales de cobre , plomo , mercurio, zinc , etc. Las explotaciones nucleares pueden, si no se vigilan minuciosamente, llevar a las aguas productos cuyas radiaciones son de efectos desastrosos para los seres vivos.

Contaminacin de los mares. Al juntarse el agua de los ros con los mares estos sufren las consecuencias de la contaminacin de los ros, provocando una intoxicacin a los peces, a lo que lleva una disminucin de la produccin pesquera en las zonas costeras, por mortalidad de peces. El mar se contamina, adems, cuando los barcos que transportan crudos petrolferos accidentes y estas materias contaminadas caen en el ocano. Cuando es vertido este elemento al mar, los hidrocarburos, por ser miscibles con el agua, flotan en ella y forman una capa que se mueve al ritmo de las corrientes marinas. Una parte de este proceso se disuelve y el resto termina en las playas. Contaminacin de los ocanos. Como los ocanos son tan vastos, los seres humanos creyeron en otra poca que era virtualmente imposible contaminar estas masas tan enormes de agua. Durante dcadas, hemos utilizado los ocanos como vertederos de nuestras aguas fecales, basuras, desechos qumicos e incluso radiactivos. Como tambin utilizamos los ocanos para el transporte, muchos accidentes de navegacin han resultado contaminantes. Para proteger la vida marina y la salud de nuestro planeta, debemos encontrar soluciones a estos problemas. Los problemas de la contaminacin.

El mar Negro y el Mediterrneo contienen algunas de las aguas mas contaminadas del mundo, pero los piases caribeos han formado un grupo para estudiar y controlar la contaminacin. Aguas mortales. Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeas, son extremadamente txicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir tambin brotes de hepatitis, clera y disentera en los seres humanos. Demasiadas algas. El vertido de alcantarillas y fertilizantes origina un desarrollo rpido de algas llamado floraciones algales. Al principio, esto produce un aumento de la cantidad de peces en la zona. Sin embargo, cuando las algas mueren, su descomposicin consume una gran cantidad de oxigeno del agua, causando posteriormente la muerte de muchos organismos. Los nutrientes de algunas sustancias provocan las floraciones algales y un aumento de bacterias, lo que puede matar la flora y la fauna, al gastar el oxgeno del agua cuando se descomponen. Las toxinas se desarrollan en los animales marinos y debilitan sus sistemas inmunes, dificultan la reproduccin y provocan el desarrollo del cncer y la destruccin de las aletas. El agua es fundamental para la vida.

El hombre, le ha dado diferentes utilidades como por ejemplo para regado, recreo, as como usos domsticos e industriales entre otros. El mal aprovechamiento de este recurso natural as como su uso para la vida del hombre y la naturaleza, olvidndose de que es un recurso no renovable y vital para el hombre. Las principales contaminantes del agua. El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrn. Accidentalmente o a propsito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuticos volviendo pantanosos los lagos agregan mal sabor y mal olor al agua. Con sus desechos qumicos y derrames de petrleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez el que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente, provocando un desequilibrio ecolgico. El agua es el medio de vida para muchas especies, si su composicin se ve alterada entonces los organismos animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos.

Los ocanos del mundo estn enfermos por la contaminacin, han encontrado cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT, y otros venenos fabricados por el hombre, esta es una de las muchas causas que nos han dejado los avances tecnolgicos. El resultado del anlisis hecho por los tcnicos industriales detect varios agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los que se encuentran materias orgnicas biodegradables (grasa, protenas, glcidos y ciertos detergentes). Los tcnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un porcentaje importante de sales inorgnicas muchas de las cuales tambin poseen varios componentes qumicos con efecto contaminante. Estn incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacin y que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros. Historia. Los mtodos de depuracin de residuos se remontan a la antigedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. Las canalizaciones de desage construidas por los romanos todava funcionan en nuestros das. Aunque su principal

funcin era el drenaje, la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentas viajaban grandes cantidades de materia orgnica. Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa, primero, excavaciones subterrneas privadas y ms tarde, letrinas. Cuando stas estaban llenas, unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario. El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas. Nube, forma condensada de humedad atmosfrica compuesta de pequeas gotas de agua o de diminutos cristales de hielo. Las nubes son el principal fenmeno atmosfrico visible. Como tales, representan un paso transitorio, aunque vital, en el ciclo del agua. Este ciclo incluye la evaporacin de la humedad desde la superficie de la Tierra, su transporte hasta niveles superiores de la atmsfera, la condensacin del vapor de agua en masas nubosas y el retorno final del agua a la tierra en forma de precipitaciones de lluvia y nieve. Diariamente se acumulan residuos producto de todas nuestras actividades, en el hogar, en el comercio en fabricas, talleres; actividades agrcolas y ganaderas. La cantidad de residuos es mayor en las zonas urbanas e industriales, que en las zonas rurales.

Si estos desechos no son tratados contaminan el ambiente y por lo tanto afectan al entorno del ser vivo. Los depsitos o vertederos de desechos llenan el aire de olores desagradables, contaminan los cursos de agua cercanos crean focos de procreacin de ratas, cucarachas y otros animales comedores de carroa. El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es por descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos. Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico. Estas concentraciones de materia orgnica origina un alto porcentaje de fosfatos en el agua del ri o arroyo en que se descarga. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan l oxigeno en gran cantidad y disminuye l oxigeno que se necesita para la respiracin de los animales acuticos causando su muerte. Lo que debes saber...

Los residuos de plstico que son arrojados al mar matan a un milln de animales al ao.

Los animales marinos creen que todo lo que flota es comida. Los tragan y mueren. Los pjaros tambin lo confunden con comida. Intentan comerlos y se ahogan con ellos. Ms del 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea. Cuatro litros de pintura o un litro de aceite para autos penetran en la Tierra y contaminan un milln de litros de agua potable. Cuatro litros de nafta derramados en la Tierra contaminan tres millones de litros de agua.

Lo que puedes hacer...

No arrojes basura a la playa.

Cuando vayas a la playa lleva una bolsa de residuos grande. Trata de llenarla de basura y ponerla en un recipiente municipal para residuos.

Si encuentras latas o botellas en la playa, llvatelas a tu casa para reciclarlas. Cuando no sepas qu hacer con una lata de aceite, pintura o nafta, tpala bien y gurdala en algn lugar seguro. En algn momento habr una recoleccin especial de basura txica. Bajo ningn punto de vista la tires al tacho. Al final termina derramada sobre la Tierra. Si tienes un perro, o cualquier mascota, no permitas que haga sus necesidades cerca de un arroyo o ro. Los desperdicios de los animales contaminan las aguas.

Si notas que alguna fbrica arroja sus desperdicios al agua, no lo dudes, denncialos con las autoridades que correspondan. INTRODUCCIN

Decidimos hacer un trabajo de investigacin acerca de la contaminacin del agua ya que este es un lquido vital para la supervivencia de nuestro planeta y de todos los que en el habitamos, pero el creciente aumento en la poblacin ha afectado la pureza de este lquido como veremos ms adelante. Por lo que es conveniente iniciar este trabajo de investigacin en una descripcin breve de lo que es el agua, de sus propiedades as como sus beneficios; para posteriormente analizar los distintos tipos de contaminantes que daan a ste vital lquido, y as poder reflexionar un poco sobre el dao que nosotros mismos nos estamos causando al contaminar ste indispensable recurso. EL AGUA La molcula del agua es dipolar, o sea, presenta un polo positivo y uno negativo. Es una molcula formada por dos elementos: oxgeno e hidrgeno, en la siguiente proporcin: una parte de oxgeno y dos partes de hidrgeno, unidos por medio de enlaces y representada por H2O. Esta estructura le permite que muchas otras molculas iguales, sean atradas y se unan con gran facilidad, formando enormes cadenas que constituyen el lquido que da la vida a nuestro planeta: el agua.

El agua es una sustancia inodora, inspida, en pequeas cantidades incolora y verdosa o azulada en grandes masas. Es el componente ms abundante de la superficie terrestre y, ms o menos puro, forma la lluvia, las fuentes, los ros y los mares; es parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales. PROPIEDADES

Este lquido tiene densidad, que es la relacin de la masa entre el volmen. De ah que un kilo de agua ocupa el volmen de un litro. Al igual que el aire, el agua tiene una fuerza con la que empuja, esto se llama presin. El agua por si misma no posee una forma definida, por eso es que toma la forma del recipiente que la contiene. La temperatura y la presin atmosfrica determinan los diferentes estados del agua. As, a una temperatura de 0 C se produce la congelacin y el agua se convierte el hielo. En cambio, a una temperatura de 100 C, el lquido se transforma en vapor, este proceso se llama ebullicin. Dependiendo de la temperatura y la presin, el agua cambia muy fcilmente de un estado al otro. Puede aparecer como un lquido que fluye, o un gas que sube por la atmsfera o un slido quieto guardado en el refrigerador.

Slido

Lquido

Gas

Adopta la forma del Forma y recipiente que volumen propio. Sin forma ni los contiene. volumen Incompresible. Volumen propio. propio Difusin Compresibles. extremadamente incompresible. lenta de las Se expanden. Difusin partculas. lenta de las partculas BENEFICIOS DEL AGUA El agua es uno de los componentes ms importantes en todos los seres vivos. Es el elemento ms abundante de nuestro cuerpo y est involucrada en varias funciones de vitales para nuestro organismo, sin ella nuestro cuerpo no funcionara adecuadamente En el agua estn disueltas casi todas las sustancias que forman y nutren a nuestro cuerpo, por esto se le conoce como el solvente universal; tambin permite el transporte de todos los nutrimentos, remueve los materiales de desecho y participa en todas las reacciones que se llevan a cabo para producir energa; adems, mantiene constante la temperatura de nuestro cuerpo, independientemente de la que exista en el ambiente.

Cuando hace mucho calor o hacemos un ejercicio intenso se pierde una cantidad excesiva de agua provocando un desequilibrio en este control; por esta razn debemos tomar ms lquidos de lo habitual para compensar la prdida adicional que se produce a travs de la respiracin agitada y el sudor que provocan el ejercicio y el calor. CONTAMINACIN El agua al caer con la lluvia por enfriamiento de las nubes arrastra impurezas del aire. Al circular por la superficie o a nivel de capas profundas, se le aaden otros contaminantes qumicos, fsicos o biolgicos Hay pues una contaminacin natural, pero al tiempo puede existir otra muy notable de procedencia humana, por actividades agrcolas, ganaderas o industriales, que hace sobrepasar la capacidad de autodepuracin de la naturaleza. La contaminacin del agua es incorporacin al agua de materias extraas como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. PRINCIPALES CONTAMINANTES Los contaminantes ms frecuentes de las aguas son: materias orgnicas y bacterias, hidrocarburos, desperdicios industriales, productos pesticidas y otros utilizados en la agricultura, productos qumicos domsticos y desechos radioactivos. Lo ms grave

es que una parte de los derivados del petrleo son arrojados al mar por los barcos o por las industrias ribereas y son absorbidos por la fauna y flora marinas que los retransmiten a los consumidores de peces, crustceos, moluscos, algas, etc.. Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua provenientes de desechos orgnicos. Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida. Sedimentos o materia suspendida.- Partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer. Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables. Contaminantes Lquidos Los contaminantes en forma lquida provienen de las descargas de desechos domsticos, agrcolas e industriales en las vas acuticas, de terrenos de alimentacin de animales, de terrenos de relleno sanitario, de drenajes de minas y de fugas de fosas spticas. Estos lquidos contienen minerales disueltos, desechos humanos y de animales, compuestos qumicos sintticos y materia coloidal y en suspensin. Contaminantes Slidos Entre los contamiantes slidos se encuentran arena, arcillas, tierra, cenizas, materia vegetal agrcola, grasas, brea, papel, hule, plsticos, madera y metales. Contaminantes fsicos. Afectan el aspecto del agua y cuando flotan o se sedimentan interfieren con la flora y fauna acuticas. Son lquidos insolubles o slidos de origen natural y diversos productos sintticos que son arrojados al agua como resultado de las actividades del hombre, as como, espumas, residuos oleaginosos y el calor (contaminacin trmica). Contaminantes qumicos

Incluyen compuestos orgnicos e inorgnicos disueltos o dispersos en el agua. Los contaminantes inorgnicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas domsticas, agrcolas e industriales o de la erosin del suelo. Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos. Tambin desechos cidos, alcalinos y gases txicos disueltos en el agua como los xidos de azufre, de nitrgeno, amonaco, cloro y sulfuro de hidrgeno (cido sulfhdrico). Gran parte de estos contaminantes son liberados directamente a la atmsfera y bajan arrastrados por la lluvia. Esta lluvia cida, tiene efectos nocivos que pueden observarse tanto en la vegetacin como en edificios y monumentos de las ciudades industrializadas. Los contaminantes orgnicos Tambin son compuestos disueltos o dispersos en el agua que provienen de desechos domsticos, agrcolas, industriales y de la erosin del suelo. Son desechos humanos y animales, de rastros o mataderos, de procesamiento de alimentos para humanos y animales, diversos productos qumicos industriales de origen natural como aceites, grasas, breas y tinturas, y diversos productos qumicos sintticos como pinturas, herbicidas, insecticidas, etc. Los contaminantes orgnicos consumen el oxgeno disuelto en el agua y afectan a la vida acutica (eutroficacin). Las concentraciones anormales de compuestos de nitrgeno en el agua, tales como el amoniaco o los

cloruros se utilizan como ndice de la presencia de dichas impurezas contaminantes en el agua. Contaminates biolgicos Incluyen hongos, bacterias y virus que provocan enfermedades, algas y otras plantas acuticas. Algunas bacterias son inofensivas y otras participan en la degradacin de la materia orgnica contenida en el agua. Ciertas bacterias descomponen sustancias inorgnicas. La eliminacin de los virus que se transportan en el agua es un trabajo muy difcil y costoso. OTRAS FORMAS DE CONTAMINACIN DEL AGUA Sedimentos Son partculas de suelo o slidos de basura que se acumulan en el fondo de depsitos o corrientes de agua. Otras partculas no forman sedimentos: flotan cerca de la superficie enturbiando el agua y obstaculizando la penetracin de la luz. Como la fotosntesis llevada a cabo por algas y otras plantas requiere de esa luz, al no producirse, dicha fotosntesis causa el decaimiento, no slo de algas y plantas sino de los organismos que se alimentan de ellas. Si los sedimentos acarrean sustancias txicas, pueden producir, a travs de las cadenas alimentarIas, la muerte de varios de los organismos acuticos. Aguas a elevadas temperaturas

Los procesos industriales producen en numerosos casos aguas a elevadas temperaturas. Cuando stas llegan a canales, ros, lagos o mares causan varios efectos qumicos, fsicos y biolgicos. Uno de los ms graves es la descomposicin del agua, agotando el oxgeno que sta contiene. El aumento notable de la temperatura del agua afecta, adems, los ciclos reproductivos, la digestin y la respiracin de los organismos que habitan las aguas y cuando la temperatura es demasiado elevada, los peces mueren. FUENTES CONTAMINANTES Fuentes Puntuales Y No Puntuales

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones especficas a travs de tuberas y alcantarillas. Ej: Fbricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc. Las fuentes no puntuales son grandes reas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una regin extensa. Ej: Vertimiento de sustancias qumicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques spticos. La principal fuente no puntual de la contaminacin del agua en la agricultura. Los agricultores pueden reducir drsticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas superficiales y la infiltracin a los acuferos, no usando cantidades excesivas de fertilizantes. Adems deben reducir el uso de plaguicidas. CONTAMINACIN DE ROS Y LAGOS

Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rpidamente del exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequa, represado, etc. Contaminacin Orgnica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilucin es menos efectiva que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos ms vulnerables a la contaminacin por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficacin). CONTAMINACIN DEL OCANO El ocano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traer efectos negativos en el futuro. La mayora de las reas costeras del mundo estn contaminadas debido sobretodo a las descargas de aguas negras, sustancias qumicas, basura, desechos radiactivos, petrleo y sedimentos. Los mares ms contaminados son los de Bangladesh, India, Pakistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plstica arrojadas al mar. Contaminacin Con Petrleo Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petrleo que escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petrleo de desecho

arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar. Efectos De La Contaminacin Con Petrleo Depende de varios factores; tipos de petrleo (crudo o refinado), cantidad liberada, distancia del sitio de liberacin desde la playa, poca del ao, temperatura del agua, clima y corrientes ocenicas. El petrleo que llega al mar se evapora o es degradado lentamente por bacterias. Los hidrocarburos orgnicos voltiles del petrleo matan inmediatamente varios animales, especialmente en sus formas larvales. Otras sustancias qumicas permanecen en la superficie y forman burbujas flotantes que cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el aislamiento trmico natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes pesados del petrleo que se depositan al fondo del mar pueden matar a los animales que habitan en las profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo humano. Control De La Contaminacin Marina Con Petrleo Mtodos De Prevencin:

Usar y desperdiciar menos petrleo. Colectar aceites usados en automviles y reprocesarlos para el reuso.

Prohibir la perforacin y transporte de petrleo en reas ecolgicamente sensibles y cerca de ellas. Aumentar en alto grado la responsabilidad financiera de las compaas petroleras para limpiar los derrames de petrleo. Requerir que las compaas petroleras pongan a prueba rutinariamente a sus empleados. Reglamentar estrictamente los procedimientos de seguridad y operacin de las refineras y plantas. INGREDIENTES TXICOS EN PRODUCTOS DE USO COTIDIANO QUE CONTAMINAN EL AGUA PRODUCTO INGREDIENTE Polvos y limpiadores abrasivos Fosfato de sodio, amonaco, etanol Amonaco, etanol EFECTO

Limpiadores domsticos

Corrosivos, txicos e irritantes

Limpiadores con amonia

Corrosivos, txicos e irritantes

Hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, Blanqueadores perxido de hidrgeno, hipoclorito de

Txicos y corrosivos

sodio o calcio Etilen y metilen Desinfectantes glicol, hipoclorito de sodio Txicos y corrosivos

Hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, Extremadamente hipoclorito de corrosivos y Destapacaos sodio, cido txicos clorhdrico, destilados de petrleo Amonaco, dietilenglicol, Pulidores de destilados de pisos y muebles petrleo, nitrobenceno, nafta y fenoles Limpiadores y Tiourea y cido pulidores de sulfrico metales Hidrxido de Limpiadores de potasio, hornos hidrxido de sodio, amonaco Limpiadores de

Inflamables y txicos

Corrosivos y txicos

Corrosivos y txicos

cido oxlico, Corrosivos, txicos cido muritico,

inodoros

para diclorobenceno e hipoclorito de sodio

e irritantes

Naftaleno, Limpiadores de percloroetileno, Corrosivos, txicos alfombras cido oxlico y e irritantes dietilenglicol Productos en aerosol Hidrocarburos. Txicos e irritantes Inflamables Txicos y venenosos Inflamables e irritantes Txico Txico e inflamable Txico e inflamable Txico e inflamable Txico

Pesticidas y Organofosfatos, repelentes de carbamatos y insectos piretinas Adhesivos Anticongelantes Gasolina Aceite para motor Lquido de transmisin Lquido Hidrocarburos Etilenglicol Tetraetilo de plomo Hidrocarburos, metales pesados Hidrocarburos, metales pesados Detergentes,

limpiaparabrisas Bateras Lquido para frenos Cera para carroceras

metanol cido sulfrico, plomo Glicoles, teres Txico

Inflamables Inflamable e irritante

Naftas

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA Efectos fsicos: como mal olor, cambio de color, enturbiamiento, fermentacin, cambio de temperatura... Efectos qumicos: como la disminucin de la concentracin necesaria de oxgeno para la vida acutica. Efectos biolgicos: como la muerte de plantas y animales, as como la produccin de enfermedades en el hombre. Medidas para evitar la contaminacin del agua

Cuidar la vegetacin de los pramos y cabeceras de los ros, evitando la tala de los bosques. Proteger las fuentes de agua, no arrojando basura o residuos fecales en ellas. Construir letrinas y pozos spticos. Construir plantas de tratamiento de aguas residuales.

Realizar campaas educativas para lograr actitudes positivas hacia la conservacin del agua. PRINCIPALES ENFERMEDADES PRODUCIDAS A CAUSA DE LAS AGUAS CONTAMINADAS. Disentera: Es una enfermedad producida por un protozoario llamado amiba o por varios bacilos, produce la inflamacin del intestino grueso, en cuya mucosa se localizan los microbios. Se caracteriza por diarreas sanguinolentas (con sangre) y se adquiere cuando se toma agua o alimentos contaminados. Esta enfermedad es muy frecuente en los nios que viven en casas poco higinicas y por descuido puede ocasionarle la muerte por deshidratacin. Para evitar el contagio se recomienda hervir el agua y lavar bien los alimentos. Fiebre Tifoidea: La produce un bacilo denominado Salmonella thyphi, caracterizado por poseer flagelos que le dan gran movilidad. El contagio se produce al comer o beber alimentos y agua contaminadas con las heces de enfermos o portadores (personas que tienen el bacilo pero no presentan sntomas). Los microbios se alojan en el intestino delgado all alteran las paredes del mismo provocando diarrea, posteriormente pueden invadir la mucosa y pasar a la corriente sangunea provocando la fiebre caracterstica de la enfermedad. El Clera:

sta enfermedad es originaria de la India. Se manifiesta con vmitos diarreas. Se propaga con defecaciones y vmitos de las personas infectadas. Su contagio se evita con la vacuna anticlera. CONCLUSIN La contaminacin del agua es, por lo tanto, la adicin de materia extraa perjudicial que deteriora la calidad del agua, tanto para consumo humano y de animales como para la vida marina y el regado de tierras. A pesar de la concienciacin de los pases desarrollados en materia de medio ambiente, siguen siendo importantes los niveles de contaminacin de las aguas prximas a los asentamientos humanos e industriales y tursticos y siguen llegando a arroyos y ros, los vertidos de aguas residuales y con productos qumicos, txicos y microorganismos patgenos, que luego desembocan a pantanos, lagos o a la mar. La contaminacin del agua es un problema local, regional y mundial y est relacionado con la contaminacin del aire y con el modo en que usamos el recurso de la tierra.