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El fenmeno de los sismos y terremotos Un terremoto es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producido por la liberacin de energa

acumulada en forma de ondas ssmicas. Los ms comunes se producen por la ruptura de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas, procesos volcnicos o incluso ser producidos por el hombre al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterrneas. La palabra terremoto viene del latn: terra tierra y motus movimiento, tambin llamado sesmo o sismo del griego : temblor o temblor de tierra

Los temblores o sismos son probablemente las catstrofes ante las cuales el hombre se siente ms indefenso y aterrado. Ocurren sin advertencia alguna, y an cuando ningn temblor dura por ms de 30 a 50 segundos en su mxima intensidad este tiempo es ms que suficiente para causar graves daos al hombre y sus centros de poblacin. Los terremotos tectnicos suelen ocurrir en zonas donde la concentracin de fuerzas generadas por los lmites de las placas tectnicas dan lugar a movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los sismos de origen tectnico estn ntimamente relacionados con la formacin de fallas geolgicas. Comnmente acontecen al final de un ciclo ssmico: perodo durante el cual se acumula deformacin en el interior de la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se corresponde con el terremoto, tras el cual la deformacin comienza a acumularse nuevamente. Caractersticas de la actividad ssmica Existe un EPICENTRO que es el punto en la superficie de la tierra en que se refleja el terremoto y un FOCO que es el punto exacto de la corteza de la tierra en que se ha originado el terremoto usualmente varios Km. bajo la tierra.

FALLA es una zona delgada de roca molida que separa trozos de la corteza terrestre. Cuando un terremoto ocurre sobre una de estas fallas, la roca de un lado de la falla se desliza con respecto al otro lado. Las fallas pueden medir de unos cuantos centmetros hasta miles de kilmetros de largo Una falla es una fractura que separa dos bloques de roca, los cuales pueden deslizarse uno respecto al otro en forma paralela a la fractura. A cada deslizamiento repentino de estos bloques se produce un temblor. Existen tres tipos de fallas: fallas de rumbo o transcurrentes, fallas normales y fallas inversas. Las fallas de rumbo son fallas verticales (o casi verticales) donde los bloques se mueven horizontalmente. Este movimiento horizontal puede ser de tipo lateral derecho o de tipo lateral izquierdo, dependiendo de si un observador parado en uno de los bloques ve que el bloque de enfrente se mueve hacia la derecha o hacia la izquierda. Las fallas normales son fracturas inclinadas con bloques que se deslizan en forma vertical principalmente. En este caso los bloques reciben el nombre de Techo y Piso, siendo el techo el bloque que yace sobre la fractura inclinada. Si el techo de la falla se mueve hacia abajo la falla es de tipo normal. En caso contrario se trata de una falla inversa. Cuando el movimiento de los bloques es una combinacin de movimiento horizontal y vertical se trata de una falla oblicua. La falla de San Andrs El 18 de abril de 1906 la falla de San Andrs llam dramticamente la atencin del mundo con un devastador terremoto de magnitud 8.1 en San Francisco, California. Esta gigantesca falla es el rea de contacto, o frontera, entre dos de las grandes placas tectnicas: la del Pacfico y la de Norteamrica. Se extiende desde el norte del estado de California hasta la cuenca de San Bernardino, en el sur del mismo estado. Hacia el sur de San Bernardino, la falla de San Andrs se ramifica dando lugar a otras fallas, entre las que destacan las fallas de San Jacinto y Banning. La falla de San Andrs, con una longitud de ms de 1250 km, se extiende a profundidades de alrededor de 15 kilmetros. Los bloques de roca a uno y otro lado de esta falla se mueven horizontalmente, con un movimiento de tipo lateral derecho. Esto quiere decir que una persona parada en cualquiera de los dos bloques al mirar hacia el otro bloque ver que ste se mueve hacia la derecha. Como resultado del terremoto de 1906 se observ un desplazamiento relativo de los bloques de la falla de 6.5 metros. Esto y la consideracin de que en los 50 aos previos a este terremoto la falla haba acumulado alrededor de 3.2 metros de desplazamiento, o movimiento de puntos en ambos lados de la falla, se

estim un intervalo de 100 aos para que la falla acumule la cantidad suficiente de energa para generar otro terremoto de iguales proporciones. Por esta razn, se considera que mientras ms tiempo haya transcurrido desde 1906, ms cerca estaremos del siguiente gran terremoto de esta importante falla.

ONDAS * Ondas primarias: ondas P (las primeras en producirse), son vibraciones de oscilacin donde las partculas slidas del medio se mueven en el mismo sentido en que se propagan las ondas con velocidades que oscilan entre 6 e 13,6 Km. /s. Por producir cambios de volumen en los materiales se les llama tambin de compresin; son las de mayor velocidad y se propagan en todos los medios. * Ondas secundarias: ondas S o transversales, son las segundas en llegar, producen una vibracin de las partculas en direccin perpendicular a la propagacin del movimiento con velocidades que oscilan entre 3,7 e 7,2 Km/s. No alteran el volumen, son ms lentas que las ondas P y no se propagan a travs de los fluidos. Las ondas de compresin y las transversales son tambin conocidas como ondas internas porque pueden viajar en el interior de un slido elstico. * Ondas superficiales u ondas L: producidas por la interferencia de ondas P y S, son ms lentas y al viajar por la periferia de la corteza con movimientos laterales tienen una gran amplitud, siendo las causantes de los mayores desastres. Se distinguen dos tipos: ondas Love, con movimiento perpendicular a la direccin de propagacin, llamadas tambin de torsin, y ondas Rayleigh cuyo movimiento es elptico con respecto a la direccin de las ondas sobre planos verticales y en sentido opuesto a direccin de propagacin.

Tipos de temblores Microsismos: pequeas vibraciones en la Corteza terrestre provocadas por causas diversas. Entre las ms frecuentes se encuentran grandes tormentas, hundimiento de cavernas, desplomes de rocas, etc. Sismos volcnicos: a veces los fenmenos volcnicos pueden generar movimientos ssmicos. Tal es el caso del hundimiento de calderas volcnicas, destape de las chimeneas en una erupcin u otras. Los sismos volcnicos estn directamente relacionados con la actividad volcnica de una regin de la Tierra. Usualmente su magnitud no excede de 6.5 grados, pero pueden ser muy dainos cuando son muy superficiales. El origen de la energa que causa este tipo de sismos puede ser qumico y cintico, asociado este ltimo a los movimientos magmticos bajo los volcanes. Por otro lado, tambin las explosiones de los gases que se llevan a cabo durante la erupcin de los volcanes dan lugar a sismos de poca intensidad. Otra posibilidad ms es la creacin de esfuerzos compresivos en la corteza, debida al movimiento ascendente de la cmara magmtica por efectos boyantes. Tanto el incremento en frecuencia de estos sismos como la migracin de focos a la superficie pueden ser indicativos de una inminente erupcin. Estudios acerca de este tipo de actividad ssmica ayudan a prevenir grandes catstrofes. Sismos tectnicos: son los verdadero movimientos ssmicos y los de mayor intensidad. Generalmente asociados a fracturas (fallas). Se producen por formacin de fallas, movilizacin de fallas preexistentes o por movimiento de fallas asociadas. Las fallas o fracturas en la corteza cuyos desplazamientos relativos se pueden observar directamente, estn asociados con sismos superficiales. Para temblores de foco profundo, donde las temperaturas y presiones son elevadas, se cree que cambios sbitos de volumen, asociados con cambios de fase en la composicin de los materiales e inestabilidad de flujo de calor, podran ser explicaciones de su origen.

Temblores y Tectnica de Placas

Los epicentros de los temblores que ocurren a diario en todo el mundo no se distribuyen aleatoriamente sobre la superficie de la Tierra. La actividad ssmica global se concentra en bandas o zonas estrechas, continuas y sinuosas, las cuales definen las fronteras de alrededor de las 15 o ms placas tectnicas que constituyen la parte ms superficial de la Tierra. La configuracin geomtrica de esta estructura de mosaicos no es simtrica ni simple, y se caracteriza por un movimiento continuo relativo de sus elementos. Estas placas colisionan en algunas zonas y se separan en otras, desplazndose con una velocidad de movimiento relativo entre ellas de entre menos de 1 cm y unos 10 cm por ao. An cuando estas velocidades parecen bajas, es posible que las placas se desplacen unos 75 Km. en slo un milln de aos, un intervalo corto geolgicamente hablando. A medida que stas se mueven, se acumula tensin en la parte ms superficial de la Tierra. Con el tiempo, en las fallas existentes a lo largo de los bordes de las placas o cerca de ellos se originan desplazamientos abruptos y se producen temblores. Despus de cada temblor se inicia nuevamente el ciclo de recarga de tensin que dar lugar a sismos futuros. La interaccin global entre las placas es la causa de la continua actividad ssmica en nuestro planeta. Una placa tectnica (o placa litosfrica) es una gran capa de roca slida, de forma irregular y generalmente compuesta de material ocenico y continental. Su tamao puede variar de unos cientos a miles de kilmetros cuadrados; las placas del Pacfico y Antrtica estn entre las de mayores dimensiones. El espesor de las placas vara considerablemente, pudiendo ser de unos 15 Km. en litsfera ocenica joven a unos 200 km o ms en litsfera continental vieja (por ejemplo hacia el interior de Norte y Sur Amrica). La teora que explica el proceso cinemtico y las implicaciones de los movimientos relativos entre placas se conoce como Tectnica de Placas. Esta teora evolucion de la hiptesis de la dispersin del fondo ocenico y fue claramente establecida entre los aos 1963-1967. Una contribucin muy importante a la hiptesis de la Tectnica de Placas fue proporcionada por la sismologa. Con base en un gran nmero de sismos ocurridos entre 1961 y 1967, Barazangi y Dorman (1969) delinearon las mltiples zonas

de actividad ssmica del mundo. Estas zonas ssmicas, estrechas, continuas y que nunca se cruzan, marcan las fronteras de varias placas rgidas que encajan perfectamente unas con otras para constituir la superficie entera de la Tierra. A primera aproximacin, estas placas no se deforman internamente, sino que toda la deformacin ocurre en sus fronteras que es donde se llevan a cabo los deslizamientos relativos entre ellas (Actualmente se sabe que, aunque a un nivel menor, es posible que exista deformacin en el interior de las placas). Los epicentros de los temblores son la informacin disponible ms precisa para la ubicacin de las fronteras entre placas. La distribucin de placas, por otro lado, nada tiene que ver con la distribucin de ocanos y continentes, por lo que bien pueden existir placas constituidas de porciones ocenicas y porciones continentales. Replicas Frecuentemente se observa que siguiendo a un fuerte temblor ocurre una serie de temblores pequeos a los cuales se les ha dado el nombre de rplicas. La magnitud y nmero de estas rplicas depende del tamao del evento principal, notndose en algunos casos que la magnitud de la rplica mayor es alrededor de un orden de magnitud menor que la magnitud del temblor principal. La duracin de una serie de rplicas es muy variable pudiendo ser de horas, das o de hasta ms de un ao, como fue el caso de la serie de rplicas que sigui al gran terremoto de Alaska en 1964. La zona que comprende los epicentros de las rplicas se conoce como la zona del epicentro l o rea de rplicas y sus dimensiones son indicacin de las dimensiones de la ruptura asociada con el temblor principal. En algunas regiones (California, Baja California, Golfo de California, Japn, Alemania, Amrica del Sur) han ocurrido grandes series de temblores de diferente magnitud que no han seguido de un evento principal. Factores que contribuyen a los daos causados por los terremotos Los daos causados por un terremoto son el resultado de factores tales como la magnitud del terremoto, la duracin del movimiento del suelo, el tipo de suelo y el tipo de construccin. La duracin del movimiento ssmico depende de la magnitud del temblor, de la distancia que existe entre quien lo percibe y el epicentro, y de la geologa en el sitio del observacin. Las oscilaciones ssmicas pueden durar 3 veces ms en suelos blandos (sedimentos) que en suelos rgidos (granito). En el caso de edificios altos los efectos del temblor se sentirn tambin por ms tiempo. La duracin del movimiento ms intenso del suelo puede ser de entre 10 y 20 segundos cuando la magnitud del temblor es de 6 a 7. Para terremotos de magnitudes mayores que stas las vibraciones que causan los daos materiales pueden durar hasta 40 50 segundos. Ciertas construcciones no son suficientemente resistentes al movimiento lateral que ocasionan los terremotos, y mientras ms tiempo oscilen ms severo ser el dao que stas puedan sufrir. Los temblores no se pueden prevenir, pero el dao que stos pueden causar puede ser reducido con un diseo apropiado de las estructuras, con programas de prevencin ante emergencias, con la concientizacin de la poblacin y con construcciones edificadas con un buen estndar de seguridad.

Magnitud e Intensidad de un temblor La magnitud es un parmetro que indica el tamao relativo de los temblores, y est, por lo tanto, relacionada con la cantidad de energa liberada en la fuente del temblor. Es un parmetro nico que no depende de la distancia a la que se encuentre el observador. Se determina calculando el logaritmo de la amplitud mxima de ondas registradas en un sismgrafo. La escala de magnitud es logartmica, significando esto que un temblor de magnitud 7.0, por ejemplo, produce un movimiento que es 10 veces ms fuerte que el producido por uno de magnitud 6.0. Aunque existen varias escalas de magnitud, por razones prcticas la escala ms utilizada ha sido la Magnitud Local o de Richter. Sin embargo, en los ltimos aos se ha estado dando preferencia a la Magnitud Momento, una escala de magnitud que a diferencia de las otras escalas puede ser aplicada a temblores de cualquier tamao. Para obtener esta magnitud se determina primeramente el momento ssmico del temblor, a travs de multiplicar el rea de la ruptura y el desplazamiento neto de los bloques de la falla. El uso de estos parmetros hace que esta magnitud sea la ms representativa del tamao del temblor, en comparacin a otras magnitudes que son calculadas solo con alguna fase ssmica en particular. A diferencia de la magnitud, la intensidad es un parmetro variable que describe los efectos que un temblor causa sobre la sociedad y sus estructuras. Para determinarla se consideran tanto los efectos percibidos por la gente como los daos causados por el temblor en las estructuras y en el medio ambiente. A diferencia de la magnitud que tiene un valor nico, para un temblor dado existirn varias intensidades, dependiendo de la ubicacin donde se est observando. Las condiciones geolgicas del sitio de observacin juegan un papel de considerable importancia en la intensidad de un temblor. En sitios con suelo blando, o en ambientes sedimentarios, las intensidades pueden ser de 2 a 3 veces ms altas que las observadas en suelos de roca firme. Consecuentemente, aunque se espera que la intensidad de un temblor se reduzca a medida que nos alejamos del epicentro, en ocasiones las condiciones geolgicas de regiones alejadas del epicentro dan lugar a intensidades ms altas que en la vecindad del epicentro. Un ejemplo de este fenmeno es el caso del temblor de Michoacn, de septiembre de 1985, que caus daos severos en la ciudad de Mxico. Los sismlogos han diseado dos escalas de medida para poder describir de forma cuantitativa los terremotos. Una es la escala de Richter nombre del sismlogo estadounidense Charles Francis Richter que mide la energa liberada en el foco de un sismo. Es una escala logartmica con valores medibles entre 1 y 10; un temblor de magnitud 7 es diez veces ms fuerte que uno de magnitud 6, cien veces ms que otro de magnitud 5, mil veces ms que uno de magnitud 4 y de este modo en casos anlogos. Se estima que al ao se producen en el mundo unos 800 terremotos con magnitudes entre 5 y 6, unos 50.000 con magnitudes entre 3 y 4, y slo 1 con magnitud entre 8 y 9. En teora, la escala de Richter no tiene cota mxima, pero hasta 1979 se crea que el sismo ms poderoso posible tendra magnitud 8,5. Sin embargo, desde entonces, los progresos en las tcnicas de medidas ssmicas han permitido a los sismlogos redefinir la escala; hoy se considera 9,5 el lmite prctico.

La otra escala, introducida al comienzo del siglo XX por el sismlogo italiano Giuseppe Mercalli, mide la intensidad de un temblor con gradaciones entre I y XII. Puesto que los efectos ssmicos de superficie disminuyen con la distancia desde el foco, la medida Mercalli depende de la posicin del sismgrafo. Una intensidad I se define como la de un suceso percibido por pocos, mientras que se asigna una intensidad XII a los eventos catastrficos que provocan destruccin total. Los temblores con intensidades entre II y III son casi equivalentes a los de magnitud entre 3 y 4 en la escala de Richter, mientras que los niveles XI y XII en la escala de Mercalli se pueden asociar a las magnitudes 8 y 9 en la escala de Richter. Riesgo ssmico Se considera como riesgo ssmico la probabilidad del dao a las construcciones y el nmero de personas que resultarn lesionadas o muertas en el caso de un fuerte temblor. El riesgo ssmico vara en una regin dependiendo de la cercana a las fallas activas, al tipo de suelo, al potencial de firmeza o asentamiento del suelo y a la edad y diseo de las edificaciones. El reconocimiento de estos factores proporciona las bases para la planeacin de futuros complejos habitacionales con un peligro ssmico reducido. Edificaciones importantes, tales como hospitales y escuelas, debern construirse en los lugares ms seguros, mientras que las reas de mayor riesgo tendrn que ser usadas para parques o pequeas edificaciones. Contrariamente a lo que pudiera pensarse, mientras mayor es el desarrollo de una regin, mayor es tambin su vulnerabilidad ante sismos fuertes. En la actualidad, los daos que los temblores pueden ocasionar son ms severos debido a que la poblacin mundial ha aumentado considerablemente, existiendo asentamientos humanos en muchas regiones de alta sismicidad. Aunque nada puede hacerse para evitar que los temblores ocurran, s se puede aprender a vivir con los problemas que stos pueden ocasionar. Al construir en reas ssmicas, las obras debern tener capacidad para resistir los fuertes embates de los temblores. Asimismo, las normas de construccin antissmica debern adecuarse continuamente usando bases de datos cada vez mejores y ms completas. Para una evaluacin correcta del riesgo ssmico se requiere que sismlogos, gelogos e ingenieros analicen la informacin ssmica disponible conjuntamente con datos geolgicos e informacin relacionada con el comportamiento dinmico del suelo, de las estructuras que ste soporta y de la interaccin entre ambos. El sismlogo, por su parte, tiene como uno de sus retos principales explicar las caractersticas de los movimientos del suelo (aceleracin, velocidad y desplazamiento) ya registrados y predecir estos movimientos para terremotos futuros. Chile es un pas ssmico? Chile es un pas ssmico, de hecho nuestro pas presenta una de las mayores tasas de actividad ssmica y donde se han producido los mayores terremotos del planeta, de hecho prcticamente a diario ocurre sismo en Chile, los que generalmente no son percibidos por la poblacin. Otra de las consecuencias de por qu Chile es un pas muy ssmico, por que se encuentra ubicado bajo dos placas tectnicas de la parte del sur de Amrica (nazca y sudamericana). La energa que se produce en las placas, se libera inesperadamente despus de un tiempo, en pocos segundos, cuando la zona de

contacto se desliza, es ah cuando se produce el terremoto. Dependiendo de la friccin del contacto entre las placas, es la intensidad del terremoto. Chile esta ubicado en una zona donde se producen los terremotos mas grande del planeta. Ms an, el gran terremoto de 1960 en Valdivia, Chile tiene el liderazgo mundial con el mayor terremoto ocurrido en tiempos modernos en el mundo. Este terremoto liber una energa que corresponde aproximadamente al 35% de la totalidad de la energa liberada por todos los terremotos que se han producido en el planeta desde 1900 hasta 1996 (9,5 grados en la Escala de Richter), ya que se encuentra ubicado entre uno de los terremotos mas grandes a nivel mundial. Pero este record no lo es todo puesto que adems tenemos, en lo que va corrido de este siglo, un promedio de 1 terremoto de magnitud cercana o superior a 8 cada 10 aos. Siguiendo con esta lnea el pasado 27 de febrero del 2010, siendo el epicentro del movimiento la localidad de Cobquecura llegando a ser este movimiento (8,8 grados en la escala de Richter).

LOS 10 PEORES TERREMOTOS REGISTRADOS EN EL MUNDO (1900-2010)


PAIS
1.) Chile 2.) Alaska 3.) Rusia

FECHA

MAGNITUD RICHTER

UBICACION EPICENTRO
38.2 S 72.6 W 61.1 N 147.5 W 52.75 N 159.5 E 3.298N, 95.779E 35.93S 72.78W 1.0 N 81.5 W 51.3 N 175.8 W 44.4 N 148.6 E 51.3 N 178.6 E 28.5 S 70.0 W

22/05/1960 9.5 Mw 28/03/1964 9.2 Mw 04/ 11/1952 9.0 Mw

4.)Indonesia 28/12/2004 9.0 Mw 5.) Chile 6.) Ecuador 7.)Alaska 8.)Islas Kuriles 9.) Alaska 10.)Chile 27/02/2010 8.8 Mw 31/01/1906 8.8 Mw 09/03/1957 8.8 Mw 06/11/1958 8.7 Mw 04/02/1965 8.7 Mw 11/11/1922 8.5 Mw

Medidas de seguridad en casos de sismos Para enfrentar cualquier sismo es necesario prepararse. De esta manera , los peligros pueden ser debidamente contrarrestados y sus consecuencias reducidas al mnimo. Antes: Conocer y sealar las rutas de escape hacia las zonas de seguridad, eliminando los obstculos. Sacar los implementos tiles en caso de sismo: linterna a pilas, radio, frazadas , zapatos y un equipo de primeros auxilios. Verificar permanentemente el buen funcionamiento de los interruptores de luz. Realizar con cierta frecuencia ensayos de evacuacin en la casa , colegio o centro de trabajo Durante : Primero de todo, conservar la calma siempre.

Desconectar los aparatos elctricos. Salir en orden, sin correr y a paso firme y veloz. No utilice los ascensores. Aljese de los objetos que puedan caer, deslizarse o quebrarse. Despus: Ayudar a proporcionar los auxilios, pero sin crear pnico y desorden. En caso de quedar atrapado, conserve la calma y trate de comunicarse al exterior golpeando con algn objeto. No encienda cerillos ni use aparatos elctricos hasta asegurarse de que no hay fugas de gas. Est preparado para futuros sismos, llamados rplicas. Generalmente son ms dbiles, pero pueden ocasionar daos adicionales. No propague rumores. Use el telfono slo para llamadas de emergencia. Escuche la radio para informarse y colabore con las autoridades del Sistema de Defensa Civil.