Fisiología del habitante de altura

Introducción Más de 40 millones de personas de todo el mundo viven en lugares por encima de los 3000 m.s.n.m. Encima de esos niveles la salud humana, productividad y supervivencia están en sus límites por la escasa presión parcial de oxígeno. La reducida presión parcial de oxígeno, característica de las alturas, produce un estado de hipoxia con mucha influencia en todo el organismo humano. La adaptación humana a semejante ambiente depende no solo de factores fisiológicos y socioculturales. El ambiente de altura es un complejo ecológico multifactorial cuyo fenómeno natural determinante: la disminución de la presión barométrica (PB), a medida que se asciende produce una disminución de la presión del oxígeno (PO2) en el aire a respirar. Pero a éste efecto físico directo se suma otros factores como la sequedad del aire, el frío, los cambios en la alimentación, en el hábitat y las costumbres los cuales, de una u otra manera, intervienen en el contexto de aclimatación y las molestias o síntomas de un estado de malestar debido a la altura. Han pasado más de 70 años desde la primera expedición científica peruana a los Andes, guiados por el profesor Carlos Monge Medrano. Desde entonces mucho se ha avanzado y se ha incursionado en campos como la endocrinología y fisiología de la reproducción en las grandes alturas. Algunas Ciudades Y Campamentos Del Perú Por Encima De Los 3000 Metros Huaraz: 3207 m.s.n.m Huancayo: 3270 m.s.n.m Cuzco: 3430 m.s.n.m Casapalca: 4190 m.s.n.m Cerro de Pasco : 4340 m.s.n.m Morococha: 4500 m.s.n.m

Huancavelica: 3700 m.s.n.m Yauricocha : 4650 m.s.n.m La Oroya : 3780 m.s.n.m Puno : 3850 m.s.n.m San Cristobal : 4700 m.s.n.m Ticlio : 4810 m.s.n.m

Breve Historia De La Medicina De Altura 1590: El jesuita José de Acosta describió la desadaptación aguda a la altura en su libro " Historia Natural y Moral de las Indias". 1804: Gay Lussac a raíz de un ascenso en globo a 7016 metros describe haber sentido cierta sensación de asfixia.

M.S.n.CO2. aunque sus límites son difíciles de definir dado que se va enrareciendo en el vacío del espacio. La Presión atmosférica que a nivel del mar es de 760 mmHg conforme se va ascendiendo a un nivel altitudinal superior va disminuyendo al igual que la presión parcial de sus componentes ( O 2. N2. mientras que a los 5000 metros es solamente la décima parte del valor medido a nivel del mar. 1940: Creación del Instituto de Biología Andina (U. 1872: Paul Bert establece que la sensación de asfixia al subir a las grandes alturas es por la disminución de la Presión parcial de oxígeno.4 mmHg .1861: Denis Jourdanet establece que la sensación de asfixia se debe a la disminución de la presión barométrica. El oxígeno es el 21% de los componentes de la atmósfera.s. 1960: Houston describe con más detalles el edema agudo pulmonar de altura. El globo terrestre está rodeado por una envoltura gaseosa constituida por el aire y denominada atmósfera. 1925: Primera expedición científica peruana a los Andes por Carlos Monge y colaboradores. Medio Ambiente. La presión atmosférica varía con la altura y con la latitud. En la altura disminuye la temperatura de 5 a 10 °C por cada 1000 metros de elevación. por lo que las manifestaciones a que da lugar aparecerán a una altura inferior en las regiones frías y a una altura superior a nivel del ecuador. así entre los 1500 y 2000 metros ha quedado reducido a la mitad. La atmósfera tiene un espesor mínimo de 1000 kilómetros. Por encima de los 3000 metros la . 1961: Creación del Instituto de Investigaciones de Altura (Universidad Peruana Cayetano Heredia). A nivel del mar la cantidad de vapor de agua es aproximadamente el 1% del volumen del aire.Bolivia). 1981: Primer Congreso Nacional de Medicina de altura (La Oroya Perú).M). Sin embargo este enfriamiento del aire es bastante irregular como consecuencia de las violentas remociones de las masas de aire y de las variaciones del calentamiento de la superficie terrestre. 1994: Primer Congreso Mundial de Medicina de Altura (La Paz.m la presión atmosférica es de 526 mmmhg y la del oxígeno 110.N.etc) de la atmósfera. Así a los 3000 m. La cantidad de vapor de agua va disminuyendo a niveles altitudinales superiores.

4000 m. En el habitante de altura hay una disminución del gradiente alveoloaterial que a nivel del mar es de 10 mmHg y Morococha (4500 m. El agua en la altura hierve a menos temperatura. Así a nivel del mar es de 100°C la temperatura de ebullición. 5000 m. Lo anterior se debe a que existe un aumento en el diámetro antero posterior del tórax. Este aumento depende de un incremento en el tamaño de las membranas. mientras que en Morococha el 20% del volumen total de sangre (5. En Lima el 15% del volumen total de sangre (4. mientras que a una altura de 4100 metros es de 86°C.n.8 L) está en los pulmones. más capilares gruesos y alvéolos dilatados. La hipoxemia también produce un aumento transitorio de la eritropoyetina que a su vez produce eritrocitosis fisiológica. la PaCO 2 disminuida estimula la excreción de bicarbonato sanguíneo por los riñones y se restaura el pH normal o casi normal de modo que la alcalosis respiratoria se compensa (2). 3000 m.) están en el pulmón. 2000 m. lo que predispone a la mayor prevalencia de los canceres de la piel. Esta mayor cantidad de líquido hace que la elasticidad disminuya con el consiguiente efecto mecánico: dilatación del tórax. Es decir 720 mL contra 1100 mL. aumento en días sucesivos del nivel de hemoglobina y hematocrito. La cantidad de sangre que llevan los vasos pulmonares es mucho mayor en la altura. es decir aumento en el área de difusión.radiación ultravioleta es mayor del 30% con relación a la del nivel del mar. (1). Está demostrado que la capacidad de difusión de la membrana alveoloarterial está aumentado en la altura. La capacidad vital y el volumen residual están aumentados en el habitante de altura.s. . esto debido a la disminución de la presión parcial de oxígeno que estimula a los quimiorreceptores localizados en la bifurcación de la carótida y el cayado aórtico. (mmHg) P. En la exposición aguda hay un aumento de la ventilación alveolar.7 L. Nivel altitudinal Presión atm. 674 131 596 115 526 100 462 87 354 75 Fisiología Respiratoria Cuando un individuo que normalmente habita a nivel del mar asciende a la altura sufre una serie de mecanismos de aclimatización como aumento de la frecuencia respiratoria en forma transitoria.m) es de casi cero.O2 aire traqueal (mmHg) 0 760 149 1000 m.

relativamente más altos.1 en Lima y 78. En la altura hay una desviación a la derecha de esta gráfica.3 DPG de disminuir la afinidad del O 2 por la hemoglobina reside en que se fija en las cadenas beta de la hemoglobina. según lo encontrado por Hurtado y colaboradores. Esta respuesta sería genética o se adquiriría a temprana edad como respuesta del ambiente (3). la hemoglobina puede librar el oxígeno con mayor facilidad y a PaO2. sustancia presente el eritrocito como parte del proceso glucolítico. pero la relación entre la Hb0 2 y la Pao2 no es lineal sino exponencial y la curva que lo representa se denomina curva de disociación de la Hb. Una medida práctica de la afinidad del O 2 por la hemoglobina es el P50 .3 di fosfoglicerato). en comparación con las personas de la misma raza que viven a nivel del mar y ascienden transitoriamente a las mismas elevaciones. de modo que siempre tienen una ventilación disminuida a alturas mayores. Al parecer el frío jugaría un papel coadyuvante en la hipoxia de las grandes alturas al producir broncoconstricción. Por lo tanto el P50 está aumentado.3DPG Hb-2. Así un mol de Hb desoxigenada se combina con un mol de 2. En efecto: HbO2 + 2.La respiración de los nativos de tierras muy altas responde menos a la hipoxia. En estos nativos de grandes alturas los grados de hipoxia adicionales solo estimulan en forma mínima el impulso ventilatorio.3 DPG desplaza la reacción a la derecha haciendo que se libere más oxígeno (4).O2) está disminuida en la altura: 96. cualquier incremento en la concentración de 2. La saturación es la relación porcentual entre la oxihemoglobina y la hemoglobina total. Esto al parecer es debido al incremento del 2. La capacidad del 2. En la altura la afinidad de la hemoglobina por el oxígeno está disminuida para facilitar la adquisición de este gas por los tejidos. definida como el valor de PaO2 que es necesario para el 50% de la saturación.3 DPG (2.1 en Morococha. Saturación Arterial. El significado fisiológico de esta menor afinidad es evidente. La saturación de oxígeno (Sat. La cantidad de hemoglobina que se une a la sangre es proporcional a la presión del 02. secreción disminuida y disminución de la depuración mucociliar e hipertrofia de los fascículos musculares de las vías aéreas (5). .3 DPG + O2 De lo anterior.3 DPG.

24 mmHg. no intervienen en el mecanismo de la hipertensión pulmonar. Fisiología Cardiovascular Quizás una de las características más importantes del poblador andino es la hipertensión pulmonar y la consiguiente hipertrofia ventricular derecha. 15 mmHg. por tanto. El aumento de la resistencia vascular pulmonar tiene lugar a un nivel precapilar y está relacionado . Presión media 12 mmHg. Las presiones arteriales pulmonares promedio son: LIMA Presión sistólica 21 mmHg MOROCOCHA 38 mmHg.5 38 35 33 30 mmHg PA : Presión parcial alveolar Pa: Presión parcial arterial Pv : Presión parcial venosa % Hb O2 : Porcentaje de saturación.Altura en metros PA O2 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 100 87 72 57 48 40 34 mmHg Pa O2 90 72 65 53 42 38 33 mmHg %HbO2 96 95 92 87 82 75 66 Pv O2 37 37 36 34 30 25 21 mmHg Pa CO2 40 40 39. El débito cardiaco y la presión capilar pulmonar son normales y. Presión diastólica 7 mmHg.

surgen de las arteriolas pulmonares de mediano y pequeño calibre y se abren en el lado venoso del lecho capilar pulmonar. Las arterias preterminales de la circulación pulmonar. largas y paralelas que le dan apariencia aórtica. Las venas pulmonares tienen abundantes células musculares lisas en su íntima. el mecanismo intimo de la vasoconstricción hipóxica se atribuye al efecto perivascular de la hipoxia alveolar actuando como mediadores locales sustancias vasoactivas (histamina.9) El ejercicio muscular en la altura determina un incremento de la presión pulmonar de mayor magnitud que a nivel del mar para la misma intensidad de actividad física. Actúan como verdaderas conexiones ("bypass") entre la circulación venosa y arterial de los pulmones. Ello ocurre a pesar de que el consumo de oxígeno y el débito cardiaco aumentan en la misma proporción que a nivel del mar (10). Circulación Coronaria. sino que más bien adquiere una curva paraboloide siendo significativa la hipertensión pulmonar a niveles por encima de los 3000 m. . actuaría como un mecanismo compensatorio de la hipertensión pulmonar.con incremento de la masa muscular de la capa media de las pequeñas arterias pulmonares y muscularización de las arteriolas las cuales normalmente no tienen capa muscular.n. Las ramas arteriales pulmonares periféricas (terminales) o arteriolas pulmonares a nivel del mar solo tiene una fina capa de fibras elásticas. Su rol funcional. Así en niños y adolescentes de grandes alturas el vector medio espacial del QRS está desviado a la derecha y la onda T es positiva en las derivaciones precordiales (8. Es pues las características anatómicas la que determinan la hipertensión pulmonar. limitados por las capas elásticas (interna y externa). La "muscularización" periférica de las arteriolas aumenta su capacidad contráctil durante el ejercicio.s. En la altura hay un incremento de la masa ventricular derecha. es decir hay tendencia a la " arteriolización". serotonina) liberadas por los mastocitos perivasculares (7). su tronco mantiene en su capa media gran cantidad de fibras elásticas. Características del aparato cardiovascular de altura (6): La arteria pulmonar es más gruesa. en las grandes alturas mantienen su capa gruesa muscular.m. aunque también participan factores funcionales tales como vasoconstricción pulmonar determinado por la hipoxia y el incremento de la viscosidad sanguínea debido a la eritrocitosis. La correlación lineal entre la presión pulmonar y el nivel de altitud no es una función lineal simple.

La reducción de la presión sistólica ha sido atribuida a una menor resistencia periférica. Como consecuencia de estas modificaciones se ha demostrado que la extracción de oxígeno por el miocardio está aumentado y que el metabolismo del miocardio se realiza utilizando vías aeróbicas.Se ha demostrado que la vascularización miocárdica y de las anastomosis intercoronarias está incrementada en las grandes alturas mas no así el flujo que incluso se encuentra ligeramente disminuida. Se ha demostrado que el cuerpo carotídeo de animales que viven en la altura tiene un mayor tamaño que el correspondiente a animales que viven a nivel del mar. Al parecer la menor prevalencia de HTA observada es al menor grado de arterioesclerosis. Presión Arterial Sistémica. Cuerpo Carotideo. Aparentemente este incremento es una respuesta del tejido quimiorreceptor del cuerpo carotídeo a la hipoxia crónica (12). Por otro lado se ha descrito cambios enzimáticos y metabólicos que ocurren en la intimidad de la célula miocárdica. Es conocido desde antes que la prevalencia de Hipertensión arterial (HTA) y arterioesclerosis es menor en la altura. Arias-Stella también ha encontrado este fenómeno. Esta se realiza principalmente en las células del parénquima renal. tal como a nivel del mar. mecanismos adaptativos orientados a mejorar el aporte sanguíneo de oxígeno a los tejidos. ocasionado por un incremento de la vascularización vasodilatación. implica la producción de eritropoyetina. por inducción local de un factor inducido por la hipoxia (HIF). . Esto es cierto para la presión sistólica mas no así para la diastólica que como se sabe depende de la viscosidad sanguínea. León-Velarde del Instituto de Investigación de Altura de la Cayetano Heredia ha observado que las personas con eritrocitosis excesiva (nivel de hemoglobina más de dos desviaciones estándar de la media) están más predispuesta a tener hipertensión diastólica que los que tienen eritrocitosis fisiológica (13). Por esto en la altura casi no hay infarto del miocardio. Hematología: El ciclo de la regulación de la eritropoyesis. se estimula por un inadecuado suministro de oxígeno. El incremento del número de eritrocitos puede producirse dentro de las 48 horas siguientes a la exposición a la altura.

época en que ocurre el comienzo de la menopausia (15) El conteo de reticulocitos aumenta en la altura al cabo de la primera semana de exposición. La hemoglobina en recién nacidos es igual a los pequeños de nivel del mar. La saturación arterial de oxígeno está disminuido y la hemoglobina aumentada. La hemoglobina aumenta con la edad.s. lo que indica que el efecto estimulante de la hipoxia recién comienza después. hipoxia por mal de .En el hombre que habita las grandes alturas posee un grado de eritrocitosis definido en respuesta a la hipoxia como un mecanismo de compensación. mientras que en Morococha esta proporción sube. Es necesario diferenciar la eritrocitosis excesiva (EE) de la eritrocitosis fisiológica (EF). pero esto es cierto para poblaciones ubicadas por encima de los 3800 metros. La EE es aquella cuyo valor corresponde a más de dos desviaciones estándar del valor medio de la hemoglobina medido en adultos jóvenes sin patología respiratoria de un determinado nivel de altitud.3g% y EF aquella por debajo del nivel crítico. edad. La eritrocitosis no solo es debido a la hipoxia sino que en ella intervienen factores como son: altitud. En nativos de Cerro de Pasco la concentración de eritropoyetina (dosado por Radio Inmuno análisis) es aproximadamente el doble de los valores que se observa a nivel del mar (14). A su vez existe dos tipos de eritrocitosis excesiva. solo un 20% de los elementos nucleados de la medula ósea pertenecen a la serie roja. leucocitosis e incluso puede haber infarto del bazo. Se ha observado que las personas que tienen Hb S no deben ascender a la altura por que luego presentan malestar general. demuestra que esta es hiperplásica a expensas de la serie eritroide. pero a partir de los 45 años.m. El Dr. debido a neumopatias o tumores renales (hipernefroma). la primaria que es debida a la disminución de la presión parcial de oxígeno ambiental y la secundaria. La EPOC también puede aumentar el nivel de hemoglobina y por ende aumentar el riesgo de mal de montaña crónico. por lo que el término más apropiado es eritrocitosis.n. (16). de un promedio inicial de 2% a nivel del mar a más de 3% después de ascender a la altura.) se considerara EE cuando la hemoglobina sea mayor de 21. Ya no debe hablarse de poliglobulia ni de policitemia por que éstas implican un aumento de las tres series sanguíneas y como se ha observado. A nivel del mar. Efectivamente este aumento recién sucede a los dos años. Los estudios en médula ósea de nativos de altura. estado del sistema respiratorio y tal vez temperaturas extremas. Zubieta del Instituto de Patología de Altura de Bolivia describe un grado de eritrocitosis en el que concurren tres entidades: la hipoxia crónica de altura. peso corporal. dolor en hipocondrio derecho. Así en Cerro de Pasco (4330 m. En mujeres también se da este incremento de la hemoglobina. en la altura sola se incrementa la serie roja.

Esto es debido a una mayor utilización periférica de este azúcar y a su vez esta hipoglucemia estimula la liberación de la hormona del crecimiento y del glucagón. Se ha postulado que algunos sujetos podrían tener hiperplasia o adenoma hipofisario y manifestarse como acromegalia (18). A pesar que la insulina es normal hay una exagerada respuesta adrenérgica a esta hormona. Puno y Cuzco. El bocio endémico es una patología frecuente tanto en Tarma. generalmente llamada eritrocitosis excesiva. aunque con valores . La curva de tolerancia a la glucosa es normal. pero difiere en cuanto a la excreción de los 17 cetoesteroides que está disminuida en la altura. La menor glicemia del nativo estimularía la mayor secreción de somatrofina. La LH alcanza niveles de adultez más lentamente que a nivel del mar. mas no así la mayor captación de yodo radioactivo y la menor excreción de yodo urinario. produciendo eritrocitosis excesiva a pesar del nivel bajo de eritropoyetina en sangre Fisiología Endocrinologica Y Metabolica Función Hipofisaria: El adulto de altura tiene mayores niveles de hormona del crecimiento que parece ser inducida por el incremento de la serotonina y ambos van a influir sobre valores de la glicemia. Así a una altura de 3600 metros como es la Paz el SD TH sería aquel cuyo hematocrito sea de 80% o más asociado a un pH normal y PaCO2 normal para esta altura (30 mmHg). Por ejemplo la mutación de receptores de la eritropoyetina llevaría a una sensibilidad más alta. Función Tiroidea: En cuanto a la concentración de T3 y T4 éstas son normales. Algunas anormalidades somáticas o genéticas producirían cantidades elevadas de eritrocitos y hemoglobina. que al parecer es debido a la deficiencia de yodo de algunos lugares de la sierra peruana. Metabolismo De La Glucosa: Muchos estudios refieren que en la altura la glicemia está disminuida. Este hallazgo se ha tratado de correlacionar con el retraso de la menarquía y la menor talla de los adolescentes de altura (19). Función Suprarrenal: La excreción de los 17-OH esteroides es igual que a nivel del mar. pero un PaO2 de 20-30 mmHg (17).montaña crónico e hipoxia por causa inflamatoria a la que le denomina Síndrome de Triple Hipoxia (SD TH).

La excreción promedio de uropepsina a nivel del mar y en la altura no es diferente. menor frecuencia de hipertensión arterial y pocas alteraciones electrocardiográficas en las pruebas de esfuerzo (20). Se ha observado además que algunos nativos de altura pueden tolerar sin molestias glicemias de 20 y 25 mg%. y conservan incluso en el periodo de desaclimatación . un 50% menor que lo esperado para sujetos procedentes de cotas bajas. aspectos que podrían estar relacionados a un incremento de los fenómenos de "atrofia" gástrica o a un "envejecimiento" prematuro de la mucosa gástrica (26). La frecuencia de hipercolesterolemia es de 21.3%) y de diabetes mellitus (3. Se calcula que esta estabilidad de la relación PCr/ATP supone unas concentraciones de adenosina libre tres veces mayores que en los sujetos procedentes de tierras bajas. Así mismo en la altura ante un estímulo hay una respuesta disminuida de secreción de ácido gástrico comparado con sujetos de nivel del mar. La producción testosterona/ estradiol (T/E2) es diferente a la del nivel del mar (24). En otras palabras la excreción de uropepsina disminuye conforme avanza la edad en la altura.menores. puesto que su adaptación genética es corta. disminuye en la altura la secreción ácida y la excreción de uropepsina. . En los nativos de altura andinos no se sabe si lo anterior es cierto..2% en Cuzco. en la altura se observa una menor frecuencia de sobrepeso (6. comparada con los tibetanos. Fisiología Digestiva Varios investigadores peruanos y bolivianos han encontrado incrementada la secreción ácido gástrica basal comparado con la del nivel del mar. Los peruanos residentes en las grandes alturas muestran valores de producción de calor metabólico en reposo y basal. mayores que aquellos de la costa (21).2% en ancianos de Lima y 5. respuesta que no está de acuerdo con lo reportado a nivel del mar (25).8%) (22) se ha encontrado que los sherpas tienen. La hipoxia crónica es un factor que incrementa la acidez gástrica experimentalmente.6% vs 17.3% vs 5. Otros Aspectos: Se postula que los hombres nativos no están adaptados adecuadamente para vivir en la altura por tener más testosterona. donde la respuesta es notable. El ejercicio moderado induce una disminución en los valores basales de β endorfinas en los sujetos normales nativos de la altura. Se ha planteado que a partir de la tercera década de la vida. (23).Otra característica de las poblaciones andinas es que hay baja prevalecía de diabetes mellitus y los que tienen esta patología se ve que tiene menores valores de lípidos. pero al correlacionarla con la edad se encuentra una pendiente negativa. una relación fosfocreatina / ATP no alterada. En ancianos se observa que los niveles de colesterol son más altos a nivel del mar que en la altura.

que guarda una correlación positiva con el bajo peso de los recién nacidos. por consiguiente la expansión de los gases intestinales es mayor. El pH es similar en ambos grupos. Un estudio demuestra que n Cerro de Pasco es 4 veces más frecuente que a nivel del mar (28). igualmente posee un mayor tejido de intercambio y mayor lecho capilar. el hematocrito es mayor en la altura que a nivel del mar. Esto se debe a que a mayor altura corresponde una menor presión barométrica. El tiempo de tránsito intestinal en la altura es menor que a nivel del mar. En la Costa León Barúa encontró en 42. La excreción urinaria de estriol de la gestante de altura está relacionada con el peso placentario (31) Estudios sobre el desarrollo gestacional y la reproducción en nativas de grandes altitudes han establecido que la producción de estrógenos y progesterona por parte del organismo materno. sin modificaciones citológicas. según lo hallado por Guerra-García en Cerro de Pasco. debido a la dieta y quizá posiblemente a la hipoxia y factores hereditarios tiene el intestino delgado y grueso de mayor longitud que los de la Costa (dolicoenteron y dolicomegacolon). a lo cual hay que añadir una mayor superficie total de las vellosidades. Aunque queda en el plano especulativo. la placenta de la altura tiene un mayor peso que a nivel del mar. Bioquímicamente en la sangre del cordón de los recién nacidos de altura. al parecer la mayor prevalencia de hemorragia digestiva alta observada en la altura se debe a una mayor vascularización gástrica que a nivel del mar.5 horas (29) El nativo de altura. Uno de los síntomas del Mal de Montaña Crónico y agudo es la distensión abdominal acompañado de meteorismo. Se ha observado una menor excreción de estriol en el embarazo normal de altura. Debido a esta particularidad anatómica la primera causa de obstrucción intestinal en la altura son los vólvulos intestinales (siendo el vólvulo de sigmoides de mayor presentación) (30). La microscopía electrónica nos muestra que en la altura la placenta tiene microvellosidades encargadas de la mayor superficie de intercambio.Un hallazgo trascendental en la fisiología gástrica de altura es el hecho que la secreción basal y posprandial de gastrina son significativamente mayores que a nivel del mar. Así. es significativamente menor en nativas de gran altitud que en las e nivel del mar (32) . En las grandes alturas se ha desarrollado los mecanismos adaptativos a fin de soportar ese Himalaya intrauterino. Esto en jóvenes la relación es de 2: 1 (27).4 horas y Frisancho en Puno de 39. El potasio está más elevado y existe un menor exceso de bases y una P CO2 menor. aunque otros investigadores han encontrado que la diferencia es mínima. Fisiología Reproductiva Crecimiento y Desarrollo Intrauterino: El feto a nivel del mar se desarrolla in útero a baja tensión de oxígeno.

95 °C) que a nivel del mar (36. esto es. atribuyéndose este hecho a una menor temperatura ambiental existente en la altura.84°C).Se ha reportado que durante el parto. mientras que en los neonatos. Crecimiento y Desarrollo Posnatal. De esta manera se explica por qué por debajo de los 3000m existe . el feto de altura sufre un grado considerable de hipocapnia y acidosis metabólica. este es otro aspecto que debemos estudiar detalladamente (33). La lactancia materna no protege tan efectivamente como a nivel del mar contra un embarazo (36). la hipoxia y otra inhibidora.Lo anterior se debe a que la oxigenación fetal es similar en ambas altitudes (35) y por lo tanto no se afectaría la regulación de este factor de crecimiento durante la vida fetal en la altura. no existe diferencia significativa. edad de menarquía más tardía. Se ha encontrado que la IGF-I en gestantes de Cerro de Pasco es menor comparado con las del nivel del mar. El recién nacido de altura tiene peso y talla menor que a nivel del mar. Los centros respiratorios entonces reciben dos respuestas contradictorias: una excitadora. De otro lado se ha descrito incremento en la incidencia de prematuridad conforme se incrementa la altura. así como también menor perímetro cefálico y perímetro torácico. González y col. Por encima de los 3000 metros la hiperventilación ya es permanente con la consecuencia de una Pa CO 2 en el gas alveolar y la consiguiente alcalosis gaseosa. existe relación directa entre las semanas de gestación y el peso del recién nacido. y más prolongada duración de la lactancia materna exclusiva. demuestran en base a datos demográficos que la mortalidad neonatal es más alta en la altura que a nivel del mar. (34). El tiempo de gestación promedio en la altura es menor que a nivel del mar. la hipocapnia. Recién entre los 2500 y 2700 meros se puede observar hiperventilación transitoria que por lo general no dura más de 10 minutos. tanto a nivel del mar como en la altura y el coeficiente placentario ( peso placenta / peso recién nacido) es mayor en la altura que a nivel del mar. tanto de altura como del nivel del mar. edad de menopausia más temprana.(37) La temperatura corporal del recién nacido es menor en la altura (35. La mujer de la altura tiene una mayor eficiencia reproductiva a pesar de que su organismo está diseñado para tener una menor paridad. Características fisiológicas de la exposición aguda a la altura: Hiperventilación: Por debajo de los 2000 metros la caída de la Presión parcial de oxígeno inspirado no es suficiente para estimular a los quimiorreceptores glómicos y aumentar así el caudal ventilatorio.

Taquicardia: Se observa a partir de 1800 metros con un aumento de 10 pulsaciones por minuto. En forma concomitante con la declinación de la hiperventilación disminuye la sensibilización a la hipoxia en forma lenta. en personas jóvenes y se incrementa. A partir del segundo día de exposición aguda. aunque tal vez se necesiten años para tener el nivel inicial. para luego con aclimatación. La respuesta ventilatoria inicial a la mayor altitud es relativamente pequeña por que la alcalosis tiende a contrarrestar el efecto estimulante de la hipoxia. aunque los dos últimos tienden a valores iníciales alrededor del cuarto día. Esta caída inicial en la presión arterial es debida a reducción en las resistencias periféricas totales (41). aunque por arriba de los 4000 metros se observa en vez de taquicardia. se observan . Otros cambios Así mismo se ha descrito que aumenta la eritropoyetina tan prontamente como se asciende a las grandes altitudes y declina un poco después de los 5 días cuando sube la respuesta ventilatoria. mas no si por encima de dicha altitud donde la hiperventilación no es ya despreciable aun estando frenado por la hipocapnia. Se ve eritrocitosis fisiológica ya a partir de los tres días (39). el agua intracelular. piel u otros órganos que son más resistentes a la hipoxia (38). o posiblemente. el flujo sanguíneo periférico y el agua extracelular disminuyen significativamente. retornar a sus valores basales. y debido a la disminución en el volumen plasmático. mientras que el volumen plasmático. una lactacidosis que se presenta en el encéfalo causa una caída en el pH del LCR que incrementa la respuesta a la hipoxia. así como el volumen sanguíneo pulmonar y el flujo cerebral se incrementan notablemente. se produce una recompartamentalización de fluidos. Aproximadamente a los tres días declina la respuesta ventilatoria en forma gradual. en desmedro del músculo. algunas veces una arritmia sinusal o bradicardia. La presión arterial sistémica disminuye (sistólica y diastólica). Sin embargo hay un incremento sostenido de la ventilación durante los siguientes cuatro días por que el transporte de H al Líquido cefalorraquídeo. Este flujo se da en orden de importancia: cerebro y corazón .una hiperventilación transitoria. Esta taquicardia es expresión de aumento del gasto cardiaco con el fin de aumentar el flujo sanguíneo y satisfacer las necesidades de oxígeno de los tejidos. Después del primer día de ascenso a grandes alturas (respuesta mediata). incremento de la mioglobina y aumento del contenido de la citocromoxidasa (40). conforme se va ascendiendo a mayor altitud. A nivel tisular también se observan cambios: aumento en el número de mitocondrias.

et al: Acquired attenuation of chemoreceptor function in chronically hipoxic man at high altitude. Ed. and arterial oxygen saturation during exercise at high altitude.reducciones de 20 a 25% en el volumen de expulsión. inducida directamente por el estímulo hipóxico o indirectamente a través del incremento de los niveles de endotelina plasmática. 50: 186.Huancayo 1999. Se ha observado además que la Presión intraocular disminuye un poco luego de la exposición a grandes alturas (44). arias-Stella J. J Clin. Herediana 1992. (11) Banchero N. Arregui A : Hipertensión arterial diastólica en la altura. 1:189-222.P: Hipoxia on the pulmonary circulation. Invest. Med.Revisión de la vida en las grandes alturas. Bibliografía (1) Fouillot JO y Barrault D: Fisiopatología y Altitud. Inst. et al: Pulmonary pressure. Sime F. 66(9): 890 -902. (13) León-Velarde F. (9) Suárez-Buitrón. 1976. Med. 34: 568. (3) Weil J. (6) Frisancho D y Frisancho O: tratado de la Medicina de Altura. Med. Pediatrics 1964. En: Pulmón. Aviation Space Enviromental. 618-631.Ganong W. et al. 1995 sep. Welch G (ed). (8) Peñalosa D. (10) Velásquez T: Actividad física y cambios de altura. 3 (suppl):5 . Rev.: The Heart and pulmonary circulation in children at high altitude. 1971. 38:221. (7) Fishman A. (12) Arias-Stella J y Castillo M. consecuentemente menor gasto cardíaco y disminución del máximo consumo de oxígeno (42). Tesis de grado UNCP. Manual Moderno 1992. Edison: Valores normales electrocardiográficos de niños que viven en la altura. Cir. (5) Giesbrecht GG: the respiratory in a cold environment. La exposición aguda a la altura produce hipertensión pulmonar debida a vasoconstricción al nivel pre capilar. Tribuna Médica LII (8). Panamericana 1979: 5-41. (2) Guenter CA: Ambiente respiratorio. (4) Ganong W. 1982: 9-17. Rev. Ed. Arch.F (ed).C: Aspectos anatómicos . Rev. dando lugar al aumento de las resistencias pulmonares (43). Universidad Nacional Del Altiplano 1992. En: Fisiología médica.F: Ajustes respiratorios en la salud y la enfermedad. cardiac out put. Rs. Biología Andina 1966.

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egresado de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Autor de varios trabajos de investigación.com Médico anatomo-patólogo. . Magister en Salud Pública. eritrocitosis. etc. ventilación pulmonar aumentada. Edison Suarez Buitron edison345[arroba]hotmail. catedrático de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional del Centro Del Perú (Huancayo-Perú) y de la Universidad Alas Peruanas-filial Huancayo.diversas variaciones fisiológicas con respecto al hombre de nivel de mar como son: hipertrofia ventricular derecha.

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