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Conferencia dictada en VI Congreso de Ciencia Poltica de la Sociedad Argentina de Anlisis Poltico. Noviembre de 2003.

Publicado como Documento de Trabajo (DDT) por la Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales de la Universidad Catlica de Crdoba (UCC): Ciuffolini, M.A. (2004) La multiplicacin de las voces: relatos desde el campo. Representacin, legitimacin y verosimilitud en la investigacin cualitativa DdT 033-04, Crdoba: EDUCC.

La multiplicacin de las voces: relatos desde el campo. Representacin, legitimacin y verosimilitud en la investigacin cualitativa. Mara Alejandra Ciuffolini. Toda novedad comienza por ser una trasgresin marcada por algunos vocablos sorprendentes en la superficie de la sociedad establecida. De Certeau, M.

Introduccin La disputa centrada en el mtodo y la inconmensurabilidad de paradigmas, constituye una buena parte de la historia de las ciencias sociales y se ha hecho manifiesta en los diversos ropajes semnticos que la misma ha asumido en distintas pocas (naturalismo vs. humanismo; positivismo vs. antipositivismo; explicacin vs. comprensin; monismo vs. pluralismo metodolgico). Sin embargo, la tendencia dominante desde hace unos 15 o 20 aos postula como solucin real para esta falta de acuerdo, una adecuada valoracin de las posiciones contendientes a partir del abandono de un tratamiento dicotmico en favor de uno relacional que indague en las posibles estrategias de articulacin. En este contexto, hablar desde el purismo metdico suena extemporneo, sin embargo, ese es el sentido que asumo en esta presentacin. Es ms, considero que a partir del inters que la investigacin cualitativa ha despertado en los ltimos aos, es conveniente hacer algunas advertencias sobre ciertas asunciones, que por extendidas y consensuadas que se encuentren en el mbito acadmico, no estn exentas de error: a. la primera refiere a la investigacin cualitativa como alternativa a la ciencia social ortodoxa. En este sentido, afirma Scribano (2000), no hay razn epistmica que permita oponer aporticamente cuantitativo a cualitativo; b. la segunda reduce la investigacin cualitativa al uso de tcnicas cualitativas, y;

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c. la tercera asimila la investigacin cualitativa a investigacin exploratoria; esto es una instancia preparatoria para la construccin de un diseo de investigacin cuantitativa. Despejados los errores comunes, sealar los tpicos de la discusin metodolgica en el campo de la investigacin cualitativa actual, que son objeto del presente trabajo: en primer lugar, se presenta una breve referencia a la constitucin del campo epistemolgico y metodolgico de la comprensin-interpretacin; en segundo trmino, se expone la disputa alrededor de representaciones, racionalidades y narraciones en la construccin cientfica del conocimiento social; para finalizar con un examen de los problemas y retos epistemolgicos en relacin con la legitimacin y la verosimilitud en la construccin de los textos de la investigacin cualitativa actual.

La constitucin del campo epistemolgico y metodolgico de la comprensininterpretacin En la base de la investigacin cualitativa, est la propuesta de Dilthey; ms precisamente su idea del investigador social que se pone en el lugar de los sujetos investigados y que lo reproduce. Esto supuso para Dilthey, elevar la hermenutica al mtodo de las ciencias del espritu, siendo la comprensin el mecanismo intuitivo por el cual se accede a las dimensiones subjetivas de otro sujeto. Esto dio lugar a un conjunto de crticas que en forma sucinta pueden referenciarse en el problema del psicologismo. La solucin weberiana a este problema, parti de poner la accin y no los hechos como el centro de la sociologa -hoy eso se ha hecho extensivo a todas las ciencias sociales-, a partir de reconocer que es el individuo quien produce la realidad social y lo hace desde una motivacin, una intencin, lo cual supone que decir algo sobre las acciones sociales importa comprender los sentidos asignados por los sujetos a ella. La superacin metodolgica weberiana al psicologismo vino dada por el recurso de los tipos ideales, como herramientas de comparacin que permiten la elaboracin de hiptesis interpretativas. La garanta de toda interpretacin en este esquema est dada por cotejarla con la ley.

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El tercer salto, lo constituye la reinterpretacin de Husserl por Schutz. Aqu la sociedad aparece como la totalidad de las perspectiva sociales y la tarea del cientfico es la de reconstruir las perspectivas sociales a partir de un doble proceso de interpretacin, en el que las construcciones de segundo orden esto es, la ciencia- difiere de las de sentido comn, pues a ella le caben todos los imperativos del mtodo. El cuarto salto se dio con el comprensivismo lingstico de Winch y la hermenutica de Gadamer y Ricoeur. El primero, siguiendo los aportes de Wittgenstein, introdujo la nocin de comprensin como comprensin de reglas. Las mismas se expresan en el lenguaje, que es a su vez, una construccin social dentro de la cual todos nos movemos. Por lo tanto, tal como sentenciara Wittgenstein no hay lenguajes privados; de lo cual se infiere que comprender es reconstruir enunciados accesibles mediante el lenguaje. El aporte de Gadamer, consiste en tomar como punto de partida el modelo de interpretacin de texto. Toda interpretacin, seala el autor, es un acuerdo que surge de los pre-juicios juicios previos- con que me enfrento a un sujeto, una cultura o un texto. Sin estas ayudas, los conocimientos previos, no sera posible otorgarles un sentido. No obstante, siempre habr una tensin entre la objetividad del texto y la subjetividad. La comprensin como puerto de llegada, como algo definitivo, es imposible. Siempre habr interpretaciones. De esta apretadsima resea se deducen los componentes bsicos del campo interpretativo: 1) que tenemos que manejarnos con una realidad interpretada; 2) que el mundo social es la totalidad de las perspectivas; 3) que el mundo aparece, como dijo Foucault en Las palabras y las cosas, en una interaccin de las cosas y de nuestra forma de hablar de ellas, con lo cual se puede hablar del mundo de formas muy diferentes; 4) que la experiencia comunicativa es tan bsica como la experiencia de los sentidos, en tanto es constitutiva de nuestra vida social cotidiana, y por lo tanto es emprica, y; 5) estas circunstancias han generado un campo de investigacin plural, en el cual se evidencia un continuo desplazamiento en lo que se refiere a teoras y metodologas, las cuales pueden ser

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presentadas de una manera heurstica y por ello no del todo exhaustiva y exacta- en los siguientes tipos: a) anlisis de contenido: cuyo objetivo es una descripcin sistemtica, objetiva y cuantitativa, en unos casos; mientras que en otros se pondera el anlisis reflexivo (etnogrfico), de los contenidos de la comunicacin. b) anlisis de discurso: formas y mecanismos de la comunicacin humana, en su forma hablada o escrita. c) etnografa: anlisis sobre la cultura, prcticas y creencias de un grupo. d) historias de vida o historia oral: anlisis de experiencias subjetivas de los individuos, con fuerte uso de las tipologas como recurso metodolgico e) etnometodologa: anlisis privilegiado de la interaccin como produccin de sentido, a travs de expresiones indexicales. f) grounded theory: construccin de teora desde abajo o a partir de los datos, con un uso frecuente de estrategias comparativas g) interaccionismo simblico: anlisis de procesos de designacin e interpretacin recproca entre individuos.

La multiplicacin de las voces: representaciones, racionalidades y narraciones en la construccin cientfica del conocimiento social Una de las tensiones que atraviesan actualmente el campo cualitativo est centrada en las formas y requisitos de la construccin del discurso cientfico; es decir, en el problema de la construccin de un texto en el que encuentren su lugar una pluralidad de mundos y por lo tanto de interpretaciones y relatos. El planteo aqu se reduce a dos cuestiones fundamentales: cul es el lugar del Otro? y cul es lugar del autor en el texto?. Estos interrogantes han dado lugar a un par de soluciones alternativas que hoy por hoy se identifican como predominantes.

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En una primera propuesta, los cientistas sociales entienden que incluir al Otro significa llegar a ser co-autores de experiencias narrativas; o construir lo que llaman textos experimentales desordenados en los que hablan muchas voces, y en los que el conflicto que ello puedo suscitar se deja como trabajo para el lector. Incluso hay quienes sostienen que incluir al Otro supone presentar a la comunidad investigativa y poltica una serie de autohistorias, retratos, experiencias vividas, textos ficcionales que permiten que el Otro hable por si mismo. Estas tendencias inscriptas en las perspectivas posmodernas y multiculturalistas, abonan por un modo de construccin textual narrativo-literario desde el planteo de asumir las diferencias. Este desplazamiento hacia la produccin de textos ficcionales (Laurel Richardson, 1994), debe sin embargo operarse con ciertos recaudos: 1) asegurar que las palabras puestas en los sujetos investigados, hayan sido efectivamente dichas por ellos; 2) un chequeo meticuloso de los datos verificables como tica de la produccin textual, y; 3) un particular cuidado en el reordenamiento de los datos y contextos con fines de dramatizacin. La segunda propuesta consiste en lo que se ha denominado realismo narrativo, caracterizado por un relato en tercera persona, que elimina la cacofona de voces que construyen el mundo social, en favor de la objetividad convencional en la organizacin y produccin de textos. Esta alternativa tiene su fundamento en el legado iluminista de organizacin de los textos como recuentos totales y exhaustivos, informes objetivos de aquello que la etnografa nomino ofensivamente como nativos/Otros. En esta perspectiva es que aparece la denominada crisis de representacin, lo cual no es ms que la consecuencia de la toma de la palabra en forma excluyente por parte del autor y del discurso cientfico. O, en palabras de Rousseau, la representacin es siempre una convencin, pero como agrega Certeau una convencin que tiene el triple carcter de poner de manifiesto una totalidad en si misma inasequible, de ser susceptible de un control, y por ltimo, de tener una funcin operativa al ejercer un cierto poder. Los riesgos estn ahora claramente expuestos.

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Frente a estas posiciones se erigen dos formas de superacin. La primera es la seguida por Bourdieu en la Miseria del mundo, que propone un esfuerzo constante y consciente por dominar la relacin de sujeto y objeto de la escritura o, lo que es lo mismo, la distancia que los separa a partir de ponderar la objetividad de la enunciacin histrica. Siguiendo a Benveniste, esta ltima objetiva los hechos sin la intervencin del narrador. En estos casos el rigor reside en el control permanente del punto de vista que se afirma continuamente en la escritura, que acompaa los mensajes que han sido confiados y que slo apunta a brindar los elementos necesarios para la percepcin objetiva de los relatos expuestos. La segunda propuesta, como va alternativa, consiste en la superacin de la heterodoxia posmoderna y de la ortodoxia realista. Se encuentra representada por el avance de tecnologas mediadoras entre el trabajo de campo y las fases del anlisis de la investigacin cualitativa, especialmente en lo que hace a la codificacin, tratamiento de datos y organizacin de los textos. El hipertexto, en tanto presentacin del texto no lineal, asegura posibilidades de escritura y lectura como roles activos, habilita numerosas vas de exploracin de datos y lecturas, al tiempo que, y cito a Scribano consrvale sentido de complejidad, intertextualidad y no linealidad que una narracin sobre el mundo social tiene en si misma. Hipermedios e hipertexto modifican la relacin tradicional entre escritor y lector, estos devienen escritores, bricoleurs que construyen y reconstruyen el texto a partir de los materiales dejados a ellos por el autor. Este desaparece, retrocediendo a un segundo plano, en el que sus huellas solo se encuentran en el nuevo texto creado por el lector.

Los problemas y retos epistemolgicos en relacin con la legitimacin y la verosimilitud en la construccin de los textos de la investigacin cualitativa Actualmente, los argumentos posmodernos y posestructurales se desplazan ms y ms lejos de los modelos de validez y autoridad textual de tipo pospositivista. Esta es la llamada crisis de legitimacin que emergi cuando antroplogos y otros cientistas se enfocaron sobre la autoridad del texto, esto es, la pretensin que esgrime todo texto de ser preciso,

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verdadero y completo. De este modo, la ciencia posestructural e interpretativa, desafa los argumentos pospositivistas en relacin al texto y su validez. Veamos cmo es entendida la validez desde el pospositivismo: la existencia de un set de reglas trascendentes y procedimientos que se ubican por fuera de cualquier investigacin especfica. Estas reglas, de ser seguidas exitosamente, le permiten al texto funcionar como testigo de su propia legitimidad. De all se sigue que un texto es vlido si est suficientemente cimentado, triangulado, basado en indicadores naturalistas,

cuidadosamente ajustado a teora, comprehensivo en cuanto a su alcance, creble en relacin al chequeo de sus datos, lgico y confiable en trminos de su reflexin acerca del fenmeno en cuestin. La validez epistemolgica puede ser interpretada como un deseo del texto de afirmar su propio poder frente al lector. La validez representa el reclamo que hace un texto por su propia autoridad, acerca de la re-presentacin de la experiencia y del mundo social bajo anlisis. Esta nocin de validez se deshace cuando nos encontramos con los posestructuralistas y los posmodernos. El intento central y recurrente de estos pensamientos es desnudar al texto de sus exigencias externas de autoridad. El fin de esta operacin es develar el rgimen particular de verdad que desde dentro del texto (o al interior de una comunidad cientfica) trabaja su camino sobre el lector o el mundo. Desde estas posiciones todo texto debe tomarse en sus propios trminos, y hasta se renuncia a producir un texto autorizado (vlido). Si la validezcomo-autoridad- se deja de lado, los valores y la poltica ocupan su lugar. El concepto de subversin genealgica de Foucault gua estas nuevas prcticas, en tanto importan un rechazo a sistemas de discursos econmico, poltico, cientfico, narrativo- (Denzin, 1991), que ignoran quienes somos colectiva e individualmente. Algunos autores como Lather (1986) proponen una validez cataltica, esto es la validez est dada por el grado en que un proyecto de investigacin potencia o emancipa a una comunidad de investigacin.

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Otra solucin que deja de lado el tema de la validez consiste en examinar crticamente la verosimilitud de un texto, es decir, su capacidad de mapear o reproducir lo real. Con Popper, la discusin sobre la condicin de verdad en el conocimiento cientfico, fue depuesta en funcin de lo verosmil, entendido como una solucin provisoria que nunca asegura un vinculo definitivo con la verdad. Ahora esta nocin esta siendo redefinida por las corrientes posmodernas cualitativas que proponen que un texto siempre es un espacio de lucha sobre lo real y sus significados, de all se sigue la afirmacin de que la verdad es poltica y la verosimilitud es textual (set de leyes establecidas por convencin y/o bien como mscara que presenta estas leyes como un sometimiento del texto a las reglas de un gnero en particular). Por lo tanto la verosimilitud entra en estas propuestas no como reglas del texto sino a travs de los relatos que hacen competir mltiples verosimilitudes, mltiples visiones de la realidad y las verdades percibidas que estructuran tales realidades. La verosimilitud de un texto est entonces dada por la capacidad de reproducir y de de-construir las reproducciones y

simulaciones que estructuran lo real. Es, por ello, una verosimilitud deconstructiva.

A modo de salida del texto Slo mencionar que la investigacin cualitativa se abre como un nuevo proyecto con sus propios, aunque no plenamente, argumentos y prcticas culturales. Una nueva era en el quehacer de las ciencias sociales se ha iniciado hace tiempo. Son muestra de ello la pluralidad de textos, algunos desordenados, otros inciertos, otros plurivocales, que nos proponen nuevas formas reflexivas de trabajo de campo, de anlisis y de escritura. Poco a poco, los relatos y las voces toman lugares y tonos distintos en el quehacer de la ciencia. Texturas narrativas diferentes: cuentos, dramas, piezas de ficcin, memorias, historias, autobiografas y otros textos abren el abanico de las formas de vida para ampliar nuestra comprensin del Otro. Cul ser el alcance de estas estrategias?, Cul su futuro? Por el momento, es algo an por construirse y resulta al mismo tiempo novedoso y un gran avance

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poder innovar en las formas de escribir las practicas, tanto de la ciencia, como de la sociedad y la poltica.

Resumen Como afirman Lincoln y Denzin (1994) la historia de la investigacin cualitativa se caracteriza ms por cortes y rupturas que por una clara evolucin o movimiento progresivo, por un lado y; por otro por una posicin oscilante en su relacin con lo cuantitativo. Estas circunstancias han generado un campo de investigacin plural, en el cual se evidencia un continuo desplazamiento en lo que a paradigmas ontolgicos, epistemolgicos y metodolgicos se refiere. Ello ha construido un escenario de lo cualitativo como una empresa contradictoria en la que el nico centro, en tanto imperativo siempre presente en los discursos cualitativos, es la condicin de estudiar al mundo desde la perspectiva de la interaccin de los individuos. Desde este mandato se articulan propuestas de conocimiento tan dispares como las de: los tericos de la accin, feministas, crticos, clnicos, constructivos, estudios culturales, etc. Esta presentacin tiene por objeto discutir a la luz de este contexto las principales tensiones que atraviesan el campo de la investigacin cualitativa. Esto es el problema de la representacin o del Otro en el texto cualitativo. La crisis de legitimacin, es decir los modelos de validez y autoridad en el texto y; el problema de la verdad-verosimilitud, es decir la capacidad de para reproducir o mapear lo real.

Bibliografa

Bourdieu, P. (1993). La Misre du Monde. Seuil, Pars. de Certeau, M (1995) La toma de la palabra y otros escritos polticos. Universidad Iberoamericana, Mxco.

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Denzin, N.K Lincoln,Y.S (eds) (1994)Handbook of qualitative research. Sage Publications, California Lather, P (1986) Issues of validity in openly ideological research: between a rock and a soft place. En interchange, 17 Fertile Richardson, L1994 En Denzin, N.K Lincoln,Y.S (eds) (1994)Handbook of qualitative research. Sage Publications, California Scribano, A. 2000. Reflexiones epistemolgicas sobre la investigacin cualitativa en ciencias sociales. En Cinta de Moebio N 8. Septiembre. Todorov (1977) The poetics of prose. Ithaca, NY: Cornell University Press.

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