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El primer computador digital en Chile: Aduana de Valparaso, diciembre de 1961

Hace poco mas de cincuenta aos en la aduana de Valparaso se instal lo que fue el primer computador digital en Chile: un IBM-1401 con 4K de memoria, una lectora/perforadora de tarjetas y una impresora. Dicha instalacin fue motivada y promovida por un Tratado de Libre Comercio que comprometi a nuestro pas a dar a conocer rpidamente las estadsticas de importaciones y exportaciones. Esta primera experiencia computacional dio continuidad a la mecanizacin de apoyo a la administracin que inicio en la citada aduana a fines de los aos veinte. El 2 de Mayo de 1961 se promulg como Ley de la Repblica el Tratado de Montevideo, que dio origen a la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) que sostuvo por objeto contribuir a la aceleracin del desarrollo econmico equilibrado de Amrica Latina, a su progresiva industrializacin y a la tecnificacin de su agricultura y dems actividades primarias, con el fin de promover la elevacin del nivel de vida de sus pueblos. El tratado decret un rgimen de gravmenes a la importacin de mercaderas procedentes de Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Mxico, Paraguay, Per y Uruguay. Las nuevas ocupaciones y necesidades estadsticas derivadas de la ALALC y de la utilizacin de la nomenclatura de Bruselas aconsejaron la instalacin en el Departamento de Estadstica de un computador IBM-1401 puesto en el mercado internacionalmente desde 1959 para aplicaciones administrativas o comerciales, es decir, para procesos con un gran volumen de datos pero con clculos sencillos (sumas, promedios, porcentajes, etc.) El computador 1401 se instal en el primer piso del Edificio de Aduanas. Al respecto, el contrato de arriendo implicaba que los impuestos de importacin deba pagarlos el cliente. En consecuencia, y para evitar los elevados aranceles, el edificio fue declarado como parte del recinto aduanero. La instalacin fue registrada en el boletn de la Superintendencia de Aduanas del mes de enero de 1962: Mecanizacin del Servicio de Aduanas Se ha instalado en el Departamento de Estadstica de la Superintendencia el moderno computador electrnico 1401, equipo que es el ms moderno que existe en el pas. Su instalacin fue determinada por las necesidades estadsticas originadas por el funcionamiento de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio, la implementacin de la Nomenclatura Arancelaria de Bruselas, un control ms afinado de los valores de las mercaderas de importacin y exportacin y otros programas relacionados con los compromisos internacionales suscritos por Chile. Para examinar en el ms alto nivel administrativo y tcnico las bondades de su aplicacin en la Aduana se efectu un seminario para ejecutivos del Servicio, curso que fue dictado por el experto de la IBM, seor Alfonso Carvallo Daz .Se ha contratado adems, otro equipo electrnico para mecanizar las secciones Liquidacin y Control de la Aduana de Valparaso, el cual estar instalado en 1963. Este computador podr efectuar en slo tres horas el total del trabajo correspondiente a una jornada diaria, con el consiguiente mejor y ms rpido servicio a la industria y al comercio.

La puesta en marcha del 1401 no fue una tarea sencilla y tard cerca de tres meses. El computador IBM-1401 tenia de un procesador con 4K de memoria, una lectora/perforadora 1402 de 400 tarjetas por minuto y una impresora 1403 de 600 lneas por minuto. El computador no dispona de un sistema operativo, por lo que era operado por los propios programadores. De hecho, una compilacin entregaba como resultado un programa en lenguaje de mquina perforado en tarjetas. Para su posterior ejecucin, las tarjetas tenan que ser trasladadas manualmente a la lectora, activando su lectura y ejecucin a travs del panel de control. Una vez que el computador estuvo operativo, el sistema estadstico se proces paralelamente, tanto en las mquinas UR, como en el 1401. Luego de jornadas de trabajo que abarcaron varios das completos, se logr tener las estadsticas actualizadas, logrando superar el retraso de dos aos del sistema antiguo. Cabe sealar que los resultados se imprimieron en alrededor de 400 pginas de formulario continuo. La mquina result bastante robusta y para el soporte de hardware, IBM destin a los tcnicos Carlos Fuentes y Lautaro Medina. Slo se recuerdan problemas intermitentes con la lectora de tarjetas que result con algunos daos durante el desembarco que se atribuyeron a la falta de una paloma para el operador de la gra. Por otra parte, jams se descubri la razn de algunas cadas inexplicables del procesador, aunque se observ que coincidan con los movimientos de algunas maquinarias del muy cercano recinto portuario. En 1965, durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, se realiz una asesora externa que estuvo a cargo del experto norteamericano Robert Kennedy. Como resultado de esto, la Aduana nuevamente se reestructur y se cre el Centro de Procesamiento de Datos a cargo de Guillermo Fliess y se desarrollaron nuevos sistemas aduaneros. Despus, en 1973 se agregaron al computador 24K de memoria y una unidad de disco. Finalmente, en 1975 el IBM-1401 fue reemplazado por un IBM-370 modelo 125, uno de los primeros computadores de ese tipo en Chile. La Aduana de Valparaso ocupa un lugar privilegiado en la Historia de la Computacin en Chile. En 1961 se programaron las primeras aplicaciones administrativas y se recibi el primer computador digital en Chile.