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PLC-282

Qu es la orientacin familiar?
Oliveros F: Otero

PLC-282

Qu es la orientacin familiar?

Podramos contestar muy brevemente a esta pregunta diciendo que la orientacin familiar es un servicio de ayuda para la mejora personal de quienes integran una familia, y para la mejora de la sociedad en y desde las familias. No es ms que una ayuda relacionada con la dimensin educativa de la familia. Es decir, con las funciones educativas de sta, tanto en lo que se refiere a las personas que la integran como a la sociedad en la que se inserta. - Por consiguiente, el servicio de la orientacin familiar contempla la sociedad domstica como centro de intimidad y como centro de apertura. E intenta contribuir al armnico desarrollo de ambas dimensiones de la institucin familiar. 1.- Proceso de ayuda a personas La orientacin familiar, como es obvio, no se refiere directamente a la familia como institucin ni como colectivo. Orientar a la familia es ofrecer una ayuda a personas: a algunas -o a todas- las que estn unidas por el lazo familiar. que es, en expresin del profesor Viladrich, un lazo de amor incondicional, radical y debido. Por consiguiente, es una orientacin personal. Es decir, un asesoramiento a la persona en el mbito que le es ms propio: el mbito natural del amor y de la educacin. La orientacin personal puede definirse como el proceso de ayuda a un sujeto para que llegue al suficiente conocimiento de s mismo y del mundo en tomo que le haga capaz de resolver los problemas de su vida 1. En general, se entiende la orientacin como proceso de ayuda a personas2, para que se conozcan a s mismas y a su entorno a fin de crecer en libertad y en capacidad de querer; de desarrollar su personalidad; de resolver sus problemas; de asumir sus responsabilidades; de alcanzar -en definitiva- un alto nivel de madurez personal.

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GARCA Hoz, V.: Principios de pedagoga sistemtica. Rialp, Madrid 1973 (6.a ed.), p. 194. Cito, a ttulo de ejemplo, la definicin de E. Repetto: La orientacin es el proceso de ayuda a un sujeto para que conocindose a s mismo y a la realidad en la que vive sepa hacer elecciones prudentes y se comprometa con las decisiones tomadas, de tal modo que logre la integracin de su personalidad, el cambio requerido en su conducta, su afectividad como ser humano y su maduracin como persona (REPETTO, E.: La personalizacin en la relacin orientadora. Min, Valladolid, 1977, p. 129.)

Deseara destacar la orientacin familiar como proceso. No es una ayuda aislada y genrica, sino especfica y continuada. Puede iniciarse en actividades de grupo, pero debe responder, como ayuda, al carcter irrepetible de cada familia puesto que la integran personas nicas, irrepetibles. Tampoco debe limitarse normalmente a un solo encuentro, a una sola entrevista. Por lo menos, quienes prestan esa ayuda orientadora han de estar disponibles para seguir estudiando esa situacin familiar; para seguir facilitando, mediante el correspondiente asesoramiento, la mejora personal de sus miembros y la mejora social que cabe esperar de la contribucin peculiar de esa familia. Es un proceso de ayuda a personas para un mejor conocimiento de s mismas y de su entorno. En primer lugar, de su entorno familiar, lo cual requiere saber ms de la naturaleza y de los fines de la institucin familiar, de las posibles influencias mutuas de la familia y de la sociedad, de los diversos factores que, a nivel local, regional, nacional o mundial, afectan a la familia, a su raz natural: el matrimonio, y, en general, a la persona. Tambin deseara hacer notar al lector que, siendo la orientacin familiar slo una ayuda, el protagonismo corresponde a los miembros de cada familia asesorada: a los padres como primeros responsables de la sociedad domstica; a los hijos como segundos responsables; a otros miembros de la familia extensa en cuanto tienen cierta responsabilidad de ayuda o de suplencia. Mas todo protagonismo es precario, es decir, necesitado de ayudas. Por consiguiente, quedan incluidos en este protagonismo precario los primeros responsables de la familia, aun cuando viene facilitada su accin educativa por estar ordenado el matrimonio, por la naturaleza de las cosas, a la educacin de los hijos, y por ser la familia, fundada en el matrimonio, cauce natural para la formacin de la persona humana. De ah la necesidad de esta orientacin. Por otra parte, fcilmente se advierte que hay en el ser humano una capacidad de amar, ms o menos desarrollada, que implica dar y recibir en funcin de la propia mejora personal y de la ajena. Quienes tienen una experiencia -corta o larga- como primeros responsables de la familia -una experiencia reflexionada-, y saben querer, estn dispuestos a dar, es decir, a comunicar sus vivencias, a prestar una ayuda a otros padres de familia, por ejemplo. Pero esta ayuda, normalmente nacida de la amistad, ser tanto ms valiosa cuanto ms saturada est de benevolencia y de afecto, y, adems, de competencia y de preparacin especfica. 2.- Miembros de una familia La orientacin familiar, como vimos anteriormente, es un proceso de ayuda a personas. Debe aadirse: en cuanto miembros de una familia, en la que se educan. Y en la que se generan y se resuelven la mayor parte de los problemas del ser humano.

Quienes realizan esta accin orientadora lo hacen para que eduquen mejor -y se eduquen mejor- las personas que integran una familia. Y de esta mejor educacin familiar se seguirn consecuencias para el bien comn de la sociedad. De modo que el orientador ha de ser, en primer lugar, un experto en educacin familiar -a partir de la reflexin sobre experiencias familiares propias y ajenas. O, lo que es lo mismo, nunca sabr bastante en lo referente a contenidos de educacin familiar; nunca dejar de aprender orientando; nunca dejar de orientar, si sigue aprendiendo. Orienta a personas. Pero su accin orientadora hace referencia, como es obvio, a la familia. Por consiguiente, si la familia es un lugar para nacer como persona, el orientador familiar no puede desentenderse de las cuestiones relacionadas con la venida al mundo de nuevos seres humanos en la familia. Pero en funcin de la dignidad personal de los procreados; no de los criterios hedonistas de algunas parejas o de sectores sociales mayoritarios. Si la familia es mbito natural del amor, adecuado a la dignidad personal de sus miembros -presentes y futuros-, el orientador familiar debe tener amplios, profundos conocimientos acerca del amor. Por otra parte, no es necesario subrayar que si el amor no fuera una exigencia vital de la dignidad de la persona humana, qu razn de ser tendra la familia, si en otras funciones puede ser -y est siendo- sustituida por organizaciones ms eficaces? Si la familia es tambin un lugar para morir como persona, el orientador familiar no puede desentenderse de los problemas de la ltima edad. Por tanto, el servicio de la orientacin familiar, destinado a los miembros de la familia, como sus primeros, segundos o terceros responsables, abarca -desde la perspectiva educativa- todo lo referente a la dimensin personal del nacer -no desde el nacimiento, sino desde la concepcin, porque lo contrario poco respeto supondra a la dignidad humana-, del vivir -que es, esencialmente, crecer- y del morir. Es pues, una valiosa ayuda a los diferentes responsables de la familia para que no ignoren las posibilidades naturales del mbito en qu es posible desvelar el sentido del nacimiento, de la muerte y de la educacin de los hijos, de los hermanos, de los padres, de los abuelos...3.

Estos prrafos hacen referencia, de modo sinttico, al nacer, al crecer y al morir de la persona humana en la familia como punto de partida en el quehacer del orientador familiar. Huelga decir que la orientacin familiar es un servicio de ayuda, en toda situacin familiar, (en su dimensin educativa), al ser humano. Por tanto, debe considerarse una amplsima gama de situaciones familiares. Por ejemplo, matrimonios sin hijos, noviazgo, primer ao de matrimonio, familias con un hijo nico, familias numerosas, entrecruzamiento de familias (familia de origen del otro cnyuge, familias fundadas de los hijos, familia de origen de los yernos o de las nueras, etc.), familias con hijos minusvlidos, viudez, abuelos jvenes, segunda responsabilidad familiar de los hijos, etc. Ya se ve que es un servicio de ayuda que puede beneficiar a la persona humana, desde la perspectiva de la educacin, en muy diferentes situaciones matrimoniales y familiares.

Si la vida familiar tiene repercusiones sociales, el orientador no agota su cometido en la defensa y promocin de un trato y de un comportamiento personal en las relaciones familiares. Su accin orientadora suscitar una influencia ms positiva de las familias en los dems mbitos sociales. Prestar su ayuda para que las familias sean, de verdad, la primera voz social -voz, con la garanta del calor y de la luz del verdadero hogar-, en las asambleas y en los medios informativos, en la calle y en los centros de la cultura. Pero no la voz de un colectivo, sino voces bien timbradas de personas agradecidas al hogar donde vieron la luz o al hogar que encendieron en la recin fundada familia; voces preocupadas por la mejora personal de todos. Luego, el orientador familiar ha de tener mucha personalidad para no hablar en necio..., para hacer pensar, para dar solamente la informacin necesaria como realimentacin del propio pensar, para evitar la ruptura entre el pensamiento y la accin de los miembros de una familia, en cuanto buscan la propia y la ajena madurez personal. 3.- Calidad artstica La orientacin familiar es un servicio de ayuda. Pero cul es la calidad de esta ayuda orientadora? La verdadera ayuda es un arte4. Adems, en el caso que nos ocupa se ofrece o se presta a personas que son responsables de la mejora de la sociedad en y desde la familia. Por consiguiente, la calidad de la ayuda ha de estar a la altura de la tarea y de la responsabilidad de los asesorados. Estar a la altura supone conocer muchas experiencias familiares; estudiar las realizaciones educativas y los problemas de esas familias; captar el estilo familiar en cada caso; observar su modo peculiar de convivencia, de mutua ayuda, de apertura al entorno mediante la amistad, de relacin con las organizaciones de trabajo y de estudio donde permanecen muchas horas diarias padres e hijos; conocer cules son los principales valores descubiertos, aceptados y vividos en cada familia. Estar a la altura requiere, adems, como marco de referencia, saber qu es la persona, el matrimonio, la familia, la sociedad y la educacin. Adems estas cinco nociones implican el conocimiento de lo que es libertad, autoridad, participacin, amor, bien, etc. Tampoco es posible prestar una valiosa ayuda orientadora a los miembros de una familia sin un cierto conocimiento de las principales influencias ambientales que, en nuestra poca, crean serias dificultades para el cabal desempeo de las funciones educativas de la familia respecto a la mejora personal y social, as como de las posibles vas de superacin de estas dificultades. Con ello, slo se sealan los principales aspectos de esta ayuda a la familia que es, decamos, como toda verdadera ayuda, un arte.
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Cfr. R. ALVIRA: La educacin como arte suscitado, en La investigacin pedaggica y la formacin de profesores. VII Congreso Nacional de Pedagoga. Madrid 1980, pp. 25-36.

El arte se refiere a lo operable: a lo que puede ser hecho o modificado (en el caso de los miembros de una familia, hace referencia a la modificacin perfectiva de esas personas en su propio terminar de ser y en sus responsabilidades familiares). El arte supone la adquisicin de conocimientos prcticos para una operacin bien hecha. Cabe una gradacin en estos conocimientos. Por ejemplo, es posible considerar la familia y la educacin familiar como objeto de especulacin o contemplacin intelectual. Este es un conocimiento especulativo referido a algo operable, en cuanto las personas que la integran son susceptibles de modificacin perfectiva. Pero tambin podemos considerar la institucin educativa familiar de otro modo: estudiando cmo conviene obrar para promover la mejora personal y la asuncin de responsabilidades familiares, sin intencin de orientar a ninguna familia. Estos son conocimientos de ndole prctica, pero no son todos los conocimientos prcticos que existen; ni todo lo prctico que es menester para producir una obra de arte real5. Por otra parte, podemos disponemos realmente a orientar a los miembros de una familia. Y al hacerlo, ponemos en ejercicio unos conocimientos exclusivamente prcticos. Por consiguiente, necesita el orientador familiar conocimientos especulativos y prcticos, en una gradacin que va desde los especulativos atenuados hasta los puramente prcticos. Estos ltimos incluyen el ejercicio de la accin orientadora, de modo que si no se orienta no se es orientador. Y si uno verdaderamente orienta a familias, cada familia asesorada es una peculiar obra de arte, en la que se pone de relieve una peculiar belleza, aqulla a la que se refera Platn cuando defina la educacin como afn de engendrar en la belleza segn el alma6. La orientacin a una familia -es decir, a sus miembros- requiere, como toda obra de arte, el ocio necesario. Claro est que hay una dimensin tcnica de la orientacin familiar, pero sta -la orientacin familiar- es ms, porque cada familia orientada es nica, irrepetible, en cuanto que est integrada por seres irrepetibles. Y porque el hacer del orientador familiar es arte enraizado en el ser de la familia. Huelga decir que la accin orientadora, lo mismo que la accin educativa, es un arte que est lejos de consistir en un mero andamiaje externo de ayuda para el desarrollo o crecimiento de la persona (en este caso, en el mbito familiar),

J. FIGUEROLA: El arte y la ciencia de la poltica: el concepto de arte y el concepto de ciencia (nota tcnica DGN-194, p. 2. Instituto de Estudios Superiores de la Empresa. Universidad de Navarra). 6 Cfr. J. CHOZA: Persona y fecundidad, en Nuestro Tiempo, n 241, Pamplona, julio-agosto, 1974, pp. 33-36 (la cita de Platn corresponde a Banquete, pp. 205-206).

sino que consiste en una actividad que entra dentro de la intimidad del orientado, ya que no se puede llevar a cabo sin dilogo7. En funcin de esta actividad, el orientador familiar necesita, por ejemplo, un cierto dominio de la tcnica de la entrevista, aunque el dilogo es ms: implica, al menos, actitud y tcnica. 4.- En colaboracin La accin orientadora, en el mbito de la familia, ofrece una gradacin de posibilidades, desde los consejos o sugerencias del amigo, con mucha o poca experiencia como cnyuge, como padre, como hijo o como abuelo, hasta la labor de equipo de carcter interdisciplinar en la que se integran distintos profesionales. Por ejemplo, profesores, pedagogos, psiclogos, pediatras, abogados, directoras del hogar, asistentes sociales, etc. En efecto, desde diversas ramas del saber se contempla la realidad familiar; distintas profesiones estn relacionadas, de algn modo, con la familia, y ninguno de estos profesionales puede arrogarse en exclusiva la titularidad de la orientacin familiar. Dada la estrecha relacin que existe entre la orientacin y la educacin 8, pudiera considerarse preferentemente la accin de pedagogos y de profesores, pero muchos problemas que se plantean en la orientacin familiar desbordan los lmites de su mbito de competencia profesional. Por otra parte, en ninguna de estas profesiones se ha dado una preparacin especfica de orientacin familiar. A veces, puede observarse una actitud ambivalente respecto a la familia. Con frecuencia, los mismos que la defienden de quienes la degradan con leyes injustas o la ignoran en sus teoras de construccin social o la valoran slo con criterios de funcionalidad, no parecen ser muy conscientes de la necesidad de este proceso de ayuda que viene denominndose con la expresin orientacin familiar o no parecen estar dispuestos a colaborar en esta labor de promocin de la familia, a partir de su propia situacin profesional y familiar, mediante una preparacin especfica adecuada en contenidos y en metodologa que haga posible la calidad y el arte de su ayuda. La accin orientadora consiste fundamentalmente, en esa ayuda, porque es el resultado de una relacin personal. Pero esta orientacin especfica se complementa con la labor de un equipo humano interdisciplinar, y con la orientacin genrica de las actividades de grupo -los cursos de orientacin familiar, por ejemplo.

R. ALVIRA: Loc. cit. pp. 33-34. Convendra advertir que el dilogo es un modo de comunicacin en el que no busco imponerme ni persuadir en mi provecho (p. 34). 8 Docencia y orientacin, los dos cauces naturales de la accin propia del profesor, son las dos caras de una misma moneda: la educacin J.L.G. SIMANCAS: La dimensin orientadora del profesor. Ponencia del VII Congreso Nacional de Pedagoga, publicada en La investigacin pedaggica y la formacin de profesores, Sociedad Espaola de Pedagoga, Madrid 1980, p. 454). Cfr. tambin V. GARCA Hoz: ob. cit. pp. 197-198.).

Deseara hacer ahora algunas observaciones acerca de la importancia del equipo humano en el servicio de la orientacin familiar. En primer lugar, toda accin orientadora es un trabajo en colaboracin -del orientador y del orientado. En segundo lugar, si quienes orientan trabajan en equipo, cada orientador podr cualificar su ayuda con las sugerencias de los dems. En tercer lugar, el asesoramiento a miembros de familias con problemas graves requiere la colaboracin de pediatras, pedagogos, juristas, psiquiatras, etc., segn los tipos de problemas que afecten a la familia asesorada9. 5.- Para mejorar, qu? En definitiva, la orientacin familiar es un proceso de ayuda a personas, en cuanto miembros de una familia, para que mejoren precisamente como personas. Es un servicio que se ofrece, en primer lugar, a los padres como primeros educadores familiares; en segundo lugar, a los hijos (adolescentes o adultos) como segundos responsables de su familia de origen; en tercer lugar, a los abuelos y a otros miembros de la familia extensa, en funcin de sus responsabilidades familiares o de sus posibles y obligadas suplencias. Es un arte que se pone a disposicin de las personas que tienen alguna responsabilidad familiar, con finalidades de mejora -personal, familiar y social. Por consiguiente, deben subrayarse algunas caractersticas de la verdadera orientacin familiar. Es una ayuda con calidad artstica que implica verdadero dilogo y verdadero respeto a la libertad responsable del asesorado. Los criterios para esta accin orientadora son los propios de una verdadera mejora personal. De sta ha de seguirse, en mayor o menor grado, mejora familiar y mejora social. Si realmente se presta ayuda orientadora en una familia ha de notarse en una mejor accin educativa de los padres, o de otros miembros de la familia. Y, en general, en una mejor educacin. De hecho, orientacin y educacin son realidades tan ntimamente relacionadas que algunos tienden a confundir orientacin familiar y educacin familiar. Si se realiza verdadera accin orientadora en el mbito familiar ha de notarse en la proyeccin social de la familia. Esta mejora social en y desde la familia, como consecuencia del servicio de la orientacin familiar, puede considerarse desde diversas perspectivas. Una mejora social consiste en no maltratar al nio10. O mejor, en facilitar el crecimiento del nio, tambin como persona. Y no puede hablarse de una actitud
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Como comprender el lector, no es ste el lugar para exponer, con alguna extensin, la naturaleza y el desarrollo de estos equipos interdisciplinares. Son objeto de estudio en los Programas de formacin de orientadores familiares, de los que profesionalmente me ocupo desde 1967.

positiva respecto al nio cuando se le busca como destinatario de la pornoindustria, cuando se le priva del derecho a ver buenos ejemplos de conducta ciudadana, cuando se politiza su trabajo escolar, cuando se deteriora su vida familiar, etc. Hay otras muchas mejoras sociales referentes a un mayor respeto de los centros de poder y de influencia social para con la primera de las sociedades -la sociedad domstica. Desde las familias, contando con la ayuda de una verdadera accin orientadora, pueden promoverse muy diversas mejoras sociales, relacionadas con el amor al nio; con el respeto a la dignidad personal; con las posibilidades de vida y educacin que tiene la familia; con las posibilidades familiares de unir lo natural y lo cultural; con la necesidad de preparar a las nuevas generaciones -en un marco adecuado-para convivir en la verdad y para realizar un trabajo humano; con la interesante rebelda que supone la verdadera educacin familiar -sin fugas hedonistas ni materialistas- frente a la moda de negar lo natural, la verdad incondicionada, la condicin personal del ser humano, los valores del espritu, el dato sobrenatural, etc.; con la originalidad que supone hoy lograr que muchas personas, con motivo de sus intereses y responsabilidades familiares, aprendan a pensar, a informarse, a decidir y a realizar lo decidido; con la oportunidad de restaurar obras maestras, de ayudar a descubrir el sentido del dolor, y de fomentar la coherencia del optimismo familiar. En conclusin, la orientacin familiar sirve para mejorar, qu? Para mejorar la educacin y la sociedad en y desde las familias, con el protagonismo precario de padres, hijos, abuelos, etc. Y con el complemento de instituciones culturales de tipo educativo. Es un proceso y un servicio de ayuda. y quin no necesita ser ayudado? La ayuda no sustituye, no suplanta. Es compatible con el protagonismo; todava ms, lo complementa, lo estimula. Sobre todo, si se realiza con la calidad artstica que le corresponde. A fin de lograr que - las familias asesoradas lleguen a ser verdaderamente mbito natural de la educacin (como preparacin para la vida feliz), y clula bsica de la sociedad. No obstante, para una mejor comprensin de este servicio de ayuda, y antes de considerarlo desde diversas perspectivas, deberamos dedicar alguna atencin a la educacin familiar. Pero esto merece captulo aparte. Oliveros F. Otero

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Cfr. A.E.M. VAN DER DOES DE VILLEBOIS: El nio, piedra de toque del bien y del mal, en Nuestro Tiempo, n 288, Pamplona, junio, 1978, p. 5-26. Una nacin puede ser conocida por el modo con que trata a los nios (p. 13).