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mas utilizadas por Espaa en la lucha contra los moros, sern luego utilizadas en la conquista y colonizacin de Amrica.

En 1469 la monarqua espaola se unific a travs del matrimonio de los Reyes Catlicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, y desde entonces predomin el reino ms exitoso y poderoso de la conquista: Castilla, puesto que Aragn se encontraba debilitado por haber sufrido revueltas campesinas y una gran crisis econmico-financiera durante el siglo anterior. La preponderancia de Castilla le otorg a la expansin espaola sobre Amrica un sentido territorial y religioso, por encima de la ambicin comercial y econmica.

Actividad 10

Qu causas motivaron los viajes de exploracin que los europeos iniciaron a partir del siglo X V ?

Qu caractersticas de la Reconquista espaola se pueden observar en la conquista de Amrica?

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EXPANSIN EUROPEA ULTRAMARINA

Los cambios en Europa Occidental


Como analizamos anteriormente, a partir del siglo XIV, el orden feudal imperante en Europa Occidental se sumi en una crisis econmica y social que afect profundamente la vida y el sistema de relaciones sociales que rega hasta ese momento. Como consecuencia de esta crisis, las sociedades europeas experimentaron grandes transformaciones: el sistema feudal fue desintegrndose lentamente y en su lugar se desarroll un sistema nuevo: el capitalista, basado en nuevas relaciones econmicas, polticas y sociales. Cules fueron los mayores cambios en las sociedades europeas? La expansin de las actividades agropecuarias. El desarrollo del comercio y las artesanas urbanas. El crecimiento de las ciudades. El debilitamiento del poder de los Seores Feudales y la centralizacin de la autoridad en el monarca o prncipe. El surgimiento de una nueva clase social: la burguesa, dedicada al comercio y a las actividades urbanas. La renovacin de las ciencias y las artes. Este periodo de transformaciones se extendi entre los siglos XV y XVII y constituye una etapa de transicin entre dos sistemas econmico- sociales diferentes: el feudalismo y el capitalismo. El proceso de transformacin de las estructuras econmicas, polticas y sociales en Europa se reflej tambin en una nueva manera de concebir el universo y una visin diferente acerca de las formas en que el hombre poda operar sobre el mundo. La ciencia y la experimentacin fueron impulsadas sin las limitaciones que imponan las creencias religiosas y el hombre europeo se entreg a la aventura de la exploracin y la conquista de otras partes del mundo, iniciando

Programa de Educacin a Distancia

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una empresa de expansin territorial como nunca antes se haba producido. En este marco se inscribe la conquista y colonizacin de Amrica, un territorio hasta ese momento ignorado a las apetencias europeas.

La bsqueda de nuevas rutas comerciales


Durante los siglos X V y XVI el desa-rrollo del comercio y el afn de lucro impulsaron a los europeos a realizar grandes viajes e n bsqueda de artculos de lujo como sedas, marfil, piedras (pimienta,
La linea de Tordesillas delimitaba tas zonas de influencia: Espaa hacia el oeste, y Portugal hacia el este. La lnea de Tordesillas

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preciosas y principalmente especias nuez moscada, canela y jengibre, utilizadas para condimentar y preservar

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Fuente: Clbotti, La Modernidad en Amrica y la Argentina A-z Edil. 1998

las carnes conservadas en sal), que pudieran venderse a altos precios en los mercados europeos. Estos productos provenan de Oriente (China, India, Ceiln) y su comercio pasaba por el Mediterrneo, estando en manos de los mercaderes italianos de las ciudades portuarias de Genova y Venecia. A partir de 1453 los turcos otomanos se apoderaron del Imperio Bizantino y obstaculizaron el trfico habitual hacia el Oriente. Los europeos se vieron obligados entonces a buscar nuevas rutas comerciales que los llevaran al Asia y a sus producciones. Con este objetivo, los portugueses tomaron la delantera y recorrieron la costa atlntica de frica para arribar a la India en 1498. Los espaoles lanzados a la misma aventura se toparon en su camino con el continente americano. En los siglos X V y XVI; estos viajes dejaron de ser iniciativa de comerciantes particulares para convertirse en una empresa de las monarquas. S e inici entonces una poca de expansin territorial, donde cada estado europeo se apoder de extensos territorios en frica, Asia y Amrica, dando lugar a la formacin de imperios coloniales. Las zonas conquistadas llamadas colonias fueron puestas bajo el dominio poltico y econmico de los pases europeos (metrpolis), que los organizaron y explotaron segn su conveniencia.

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Condiciones y caractersticas de la expansin espaola Para comprender el proceso de conquista y colonizacin de Amrica Latina, debemos conocer las condiciones de las sociedades conquistadoras y las caractersticas de los sujetos que llevaron adelante la conquista. La Pennsula Ibrica (Espaa y Portugal) fue invadida en el siglo VIII por los musulmanes (moros) procedentes de frica, quienes se apoderaron de prcticamente toda la zona Sur del territorio ibrico. Solamente algunos reinos cristianos del norte resistieron al invasor y desde ese momento comienza lentamente hacia el sur un proceso de recuperacin de los territorios bajo el poder de los moros: la llamada "Reconquista". El proceso de reconquista fue largo, los cristianos llevaron adelante una guerra santa, a la vez que una empresa de colonizacin permanente. En este marco, Espaa -sobre todo el reino de Castilla- fue entre el 711 y el 1492 una sociedad en guerra constante. La clase social que se adjudic la primaca dentro de la sociedad fue la clase que entraba en el combate, esto es, \agran nobleza y tambin la pequea nobleza que usualmente formaba los ejrcitos, ya que poda contar con los recursos suficientes para equiparse para la guerra, aunque no posean grandes fortunas ni tierras. Otra alternativa para el ascenso social de la pequea nobleza era ingresar en el clero, que con la Reconquista adquiere una importancia fundamental dado que la expulsin de los musulmanes significaba el triunf del cristianismo sobre los "infieles", por lo que la religin s e transform en la armazn ideolgica de toda la sociedad espaola de este tiempo. El sentimiento de unidad de fe y orgullo de cristiano viejo (no convertido) que unifica a la nobleza, ser tambin reforzado por la reaccin que produca en las clases menos favorecidas la influencia de ricos comerciantes judos y moriscos (convertidos al catolicismo) en las cortes de los reyes cristianos. El importante papel que la nobleza jug en la empresa de la Reconquista, se observa en el hecho de que los reyes cristianos, que no posean riquezas suficientes para costear la guerra, firmaron contratos con nobles particulares llamados "capitulaciones", donde se establecan las obligaciones del particular que se haca cargo de la guerra y las recompensas que los reyes le entregaran una vez realizada la conquista. En general, el mtodo de conquista espaola consista en fundar ciudades a medida que iban recuperando territorios para asegurar el poblamiento y colonizacin efectiva de la regin, y para que sirvieran de puntos defensivos. Estas for-

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