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Para una definicin operativa de los gneros discursivos

Por Juan Eduardo Bonnin

1. Introduccin El concepto de gnero tuvo su primera teora en los tratados de retrica antigua. All se distingua, a partir de la Retrica de Aristteles, tres gneros de discursos en los cuales ejercitar la oratoria: el epidctico, el deliberativo y el judicial. Esta primera clasificacin responde a una concepcin de la oratoria como digna de ser ejercitada en el espacio pblico, es decir, definida a partir de los parmetros institucionales en lo cuales tiene lugar el discurso. Eggs (1994: 13) ofrece, respecto de la relacin entre los gneros discursivos y su funcin social, un cuadro similar al que presentamos a continuacin, en el cual se analizan los tres gneros de la retrica a partir de variables ms actuales para los estudios del lenguaje:
Gneros Epidctico Alabar / denostar Acto de habla Objetos discursivos Lo bello / lo feo Lo bueno / lo malo Lo til / lo intil Lo conveniente /lo perjudicial Lo justo / lo injusto Deliberativo Aconsejar/ desaconsejar Judicial Acusar / defender

Objetivo Auditorio Orientacin temporal

Emocionar Espectador

Tomar una decisin Asamblea

Tomar una decisin Juez Pasado

Presente / pasado / futuro Futuro

Debemos recordar que la retrica no era, en la antigedad, una disciplina descriptiva, sino eminentemente prctica, destinada a ensear a persuadir, de tal manera que la limitacin a tres gneros indica cules eran los mbitos en que se consideraba fundamental disponer de esta habilidad. Con el declinar de esas modalidades de la vida pblica, la retrica como disciplina qued relegada a los mbitos religioso y jurdico. Sin embargo, el desplazamiento ms importante para la historia de los estudios sobre el lenguaje se produjo entre el empleo de la retrica para el mbito oral institucional y su uso en el discurso artstico estetizante- escrito. Por esta razn es que los estudios sobre los gneros discursivos tuvieron sus primeros desarrollos modernos en el mbito de la teora y la crtica literaria. El efecto que esto produjo fue, fundamentalmente, el olvido de los aspectos institucionales y pragmticos, tomando los discursos a partir de su inmanencia textual y clasificndolos a partir de sus diferencias formales 2. El gnero como procedimiento

El concepto de gnero literario, entre los escritos de los formalistas rusos, posee un carcter liminar que comparte con nuestra nocin de gnero discursivo. Este es el primer rasgo definitorio: el gnero est para ser reconocido y la obra no cobra entidad en relacin a s misma, sino por su adscripcin a una u otra tradicin que, en los trminos de la composicin del texto, se convierte en principio constructivo a partir de las reglas del gnero. En este sentido, Tinianov (1924) afirmaba, respecto de los cambios introducidos en la epopeya a partir de El hroe del Cucaso, de Pushkin, que El gnero cambi hasta el punto de que dej de ser reconocido y, pese a todo, se conserv en l lo suficiente como para que esta no epopeya fuera una epopeya. Ese algo no consiste en los rasgos diferenciales fundamentales, importantes del gnero, sino en los rasgos secundarios, que se dan como sobreentendidos y que no parecen caracterizar al gnero en absoluto. [Es un] rasgo diferencial necesario para preservar el gnero (Tinianov 1924: 206). Aunque no haga referencia a las prcticas sociales en las que la obra literaria se inserta, la categora del gnero literario se ubica en un lugar limtrofe entre el afuera del texto y su interior: ubica a la obra en relacin a sus lectores y su capacidad para reconocer o no el gnero-, en relacin al sistema literario (la determinacin del gnero no depende del arbitrio de quien lo percibe sino del predominio o, en general, de la existencia de un gnero concreto, Tinianov 1924: 207) y en relacin a las operaciones formales que lo constituyen y le dan su especificidad histrica y su adscripcin genrica (el concepto de principio constructivo). No debemos pensar que los formalistas ignoraban el problema de la historia y sus relaciones con el uso del lenguaje; al contrario, como hemos visto en las citas precedentes, reaparece siempre en detalles relativamente marginales pero definitorios a la hora de la explicacin diacrnica en literatura. El problema que esta escuela enfrentaba era el de mantener a los fenmenos literarios en el marco de la historicidad que los instituye pero sin ponerlos como ejemplo de leyes histricas o como consecuencia mecnica reflejo- de hechos y procesos histricos. 3. El gnero como prctica A pesar del lugar que el concepto de gnero discursivo tuvo en las teoras de los formalistas rusos, particularmente en sus desarrollos acerca de la historia literaria, los estudios posteriores no han recuperado la importancia de esta nocin para la teora de la literatura. Ahora bien, tambin en Rusia y de manera parcialmente contempornea, el denominado crculo de Bajtn sentaba las bases para una teora del lenguaje en la que los gneros discursivos cobraban una funcin central. En sus propias palabras, El menosprecio de la naturaleza del enunciado y la indiferencia frente a los detalles de los aspectos genricos del discurso llevan, en cualquier esfera de la investigacin lingstica, al formalismo y a una abstraccin excesiva que desvirtan el carcter histrico de la investigacin, debilitan el vnculo del lenguaje con la vida (Bajtn 1952-1953: 251). Para este autor, el problema en el marco del cual adquiere relevancia el estudio de los gneros discursivos es el de la regulacin del uso de la lengua en las diversas esferas de la actividad humana. Los enunciados, que seran las formas concretas y singulares en que el lenguaje es utilizado, no conforman una pluralidad heterognea y asistemtica, sino que responden a determinados tipos: Cada enunciado separado es, por supuesto, individual, pero cada esfera del uso de la lengua elabora sus tipos relativamente estables de enunciados, a los que denominamos gneros discursivos (dem: 248).

De este modo, y a partir de una concepcin dialgica y comunicacional del lenguaje, Bajtn propone una teora en la que existe una doble correlacin entre las esferas comunicativas (o situaciones comunicativas en sentido amplio, como veremos ms adelante) en las que tiene lugar un enunciado y sus caractersticas lingstico-formales. Cmo se lleva a cabo esta correlacin? J-M Adam (1999) propone tres hiptesis-principios para indicar las caractersticas que la propuesta de Bajtn asume en el marco de su teora del discurso, esto es, comprendiendo a los gneros discursivos como regularidades en el interior del espacio definido por el interdiscurso. La primera hiptesis indica que los gneros son infinitamente diversos, esto es, hay tantas articulaciones entre prcticas sociales y lenguaje como prcticas sociales y situaciones comunicativas. Esto, que por un lado desalienta la produccin de una tipologa general de los gneros discursivos, no es impedimento para la elaboracin de una tipologa local, delimitada histrica y socio-institucionalmente. Este principio nos permite diferenciar, a partir de la pluralidad de situaciones comunicativas que corresponden a un marco institucional, prcticas discursivas estrechamente relacionadas pero diferentes entre s: dentro del mbito institucional universitario hay distintas prcticas con distintas funciones y distinto grado de reconocimiento. La situacin examen, por ejemplo, permite prcticas distintas que van desde el final oral hasta el machete en un parcial, cada una con sus propias finalidades y reglas. La segunda hiptesis de Adam es que el carcter reglado de los gneros, sin impedir la variacin, hace posible e indispensable- la interaccin verbal. Esto significa que no estamos trabajando con categoras estticas, sino que se encuentran en constante cambio. El aspecto central de la propuesta de Bajtn y que apenas se encuentra esbozado en el formalismo, cuando se refiere a un lector ideal que reconoce una obra como perteneciente a tal o cual gnero- se encuentra en que no es posible la comunicacin si no se utiliza y se reconoce estos tipos relativamente estables de enunciados. Los gneros discursivos delimitan un horizonte de expectativas acerca de lo que ser enunciado; definen, tambin, las caractersticas de una situacin comunicativa, distribuyendo los roles de los participantes y construyendo un sistema de representaciones que se superpone evalundola- con esa situacin. En los intercambios comunicativos entre representantes de distintas generaciones, por ejemplo, el uso de las formas vos o usted puede resultar chocante segn que la persona a quien esas formas se refieran encuentre adecuado o no su uso, es decir, si son coherentes con sus propias representaciones acerca de cmo debera ser denominada por el otro. 3.1. Las variables textuales La tercera hiptesis que propone Adam respecto de la teora bajtiniana de los gneros discursivos es que los gneros influyen potencialmente en todos los niveles de textualizacin: el tema, que consiste en el dominio semntico del discurso, un modelo del mundo propuesto por el texto; el estilo, ms cercano a las caractersticas diferenciales de un productor individual o colectivo- de discursos y, por ltimo, la composicin, esto es, la forma de organizar las partes de un texto. Tema: El tema del que trata un discurso suele estar fuertemente condicionado por las circunstancias (y, en un sentido ms amplio, por las condiciones de produccin) en que es enunciado. En gneros del tipo de cena en casa de los suegros, seguramente no se adopten temas como las perversiones sexuales. Ahora bien, esto queda supeditado a las caractersticas de las situaciones y los participantes. La pelcula Los Fockers, por ejemplo, genera una serie de

situaciones cmicas en base a la inversin de este estereotipo. All, la madre del novio es especialista en terapia sexual y el tema, que es considerado tab por parte de la familia de la novia (y de gran parte de los espectadores), es habitual en sus conversaciones. El efecto de comicidad se genera, justamente, a partir de la contradiccin entre las expectativas temticas estereotipadas del espectador para ese tipo de situaciones y las que posee esa familia. Estilo: El segundo nivel de textualizacin sobre el cual opera el gnero es el del estilo. Al respecto dice Bajtn que En la gran mayora de los gneros discursivos (...) un estilo individual no forma parte de la intencin del enunciado, no es su finalidad nica sino que resulta ser, por decirlo as, un epifenmeno del enunciado (Bajtn 1952-1953: 252). Es necesario aclarar que variacin estilstica no indica, aqu, una variacin meramente individual, sino que nos referimos al nivel de la construccin enunciativa propia de cada gnero, que atraviesa todos los niveles lingsticos: morfologa, semntica, sintaxis, entre otros. El concepto de contrato de lectura nos servir para analizar el aspecto estilstico del gnero, puesto que, segn Bajtn, la voluntad discursiva del hablante se realiza ante todo en la eleccin de un gnero discursivo determinado. La eleccin se define por la especificidad de una esfera discursiva dada, por las consideraciones del sentido del objeto, o temticas, por la situacin concreta de la comunicacin discursiva, por los participantes, etc. En lo sucesivo, la intencin discursiva del hablante, con su individualidad y subjetividad, se aplica y se adapta al gnero escogido (Bajtn 1952-1953: 267). Esto es, esa voluntad discursiva, que respondera a motivaciones ms o menos estratgicas, se manifiesta en la construccin enunciativa del texto. De esta manera, el tema debe integrarse a un anlisis del dispositivo enunciativo de cada gnero, puesto que un mismo contenido del enunciado se enuncia de manera diferente en los distintos gneros, produciendo a su vez construcciones de sentido distintas y complementarias. De este modo, el anlisis del discurso desde el punto de vista de la enunciacin no es el anlisis de una parte de este discurso, sino un anlisis de este discurso en su conjunto, del punto de vista de la relacin que l constituye entre el enunciador y el destinatario (Vern 1985: 5). En La jaula de las locas, el novio les presenta a sus suegros a su padre, el cual es gay. De manera anloga a Los Fockers, estos son sumamente conservadores, de modo tal que el padre del novio debe modificar su representacin de s mismo y convertirse en un enunciador heterosexual. Ms evidente todava es el caso de su pareja, que se traviste y se hace pasar por su esposa. La figura enunciativa de pareja del padre homosexual y artista transformista es, a los ojos de los padres de la novia, una madre heterosexual, femenina y protectora. Este travestismo enunciativo es necesario para que los suegros del novio vean como aceptable, como normal, la situacin comunicativa en la que se encuentran: presentacin de las familias polticas. Cuando se descubre la verdadera identidad de los participantes de esta interaccin, los padres de la novia quedan descolocados, es decir, no logran conciliar sus expectativas genricas con la situacin en la que se encuentran. Composicin: El tercero de los niveles de textualizacin que indica Bajtn (cuya actualidad es reconocible en esta tercera hiptesis que propone Adam 1999) se refiere a la composicin, esto es, la sintaxis de las masas verbales (dem) que es propia de cada gnero. Ahora bien, el tratamiento de este aspecto de la textualizacin de los gneros discursivos ha quedado, por regla general, fuera de los trabajos de estos autores que hemos citado hasta aqu y que forman una suerte de segunda generacin de la llamada escuela francesa de anlisis del discurso. Por esta razn es que vamos a exponer, a continuacin, algunas de las propuestas de la lingstica sistmico-funcional, especialmente respecto de la teora de registro y gnero (Eggins y Martin 1997).

La lingstica sistmico-funcional nos brinda algunas herramientas de anlisis que son tiles para el trabajo que intentamos llevar a cabo aqu. En primer lugar, la distincin entre gnero y registro permite distinguir un contexto de situacin, el cual condiciona la estructuracin del texto segn su adecuacin al registro, a partir de la realizacin de significados. A su vez, nos permite considerar lo que Eggins (1994) llama un contexto de cultura, un nivel ms abstracto que funciona como el marco general en el cual cobran sentido social las interacciones particulares. El gnero codifica (en un sentido laxo del trmino) social, cultural e institucionalmente, la realizacin de actos de lenguaje que luego se especificarn para contextos situacionales determinados. De este modo (el ejemplo es de Eggins) el gnero pone de manifiesto la manera como se alcanza el objetivo de comprar y vender, que puede ser aplicado (con adaptaciones a situaciones particulares) a diferentes registros: un banco, una juguetera o un negocio de comidas para llevar. Este modo de composicin es denominado estructura esquemtica, trmino que se refiere a la organizacin pautada de los significados que intervienen en cada gnero. Metodolgicamente, la descripcin de esta estructura se divide en composicin y etiquetamiento (Eggins 1994: 2.4). El primer paso consiste en identificar las etapas o estamentos en las que se organizan los constituyentes lingstico-textuales recurrentes de un gnero. Una vez hecho esto, el etiquetamiento funcional es la operacin por medio de la cual se intenta describir las caractersticas formales de esas etapas e indicar las relaciones que mantienen entre s. Esto permite descomponer las distintas funciones que cumplen las etapas del gnero a partir de sus diferencias. De este modo, la variable composicin de los gneros discursivos puede analizarse a partir del reconocimiento de etapas funcionales de textualizacin: la secuencia Solicitud, Acuerdo, Compra, Pago y Cierre de la compra, por ejemplo, indica la estructura esquemtica del gnero transaccin. Aunque en un registro particular una etapa pueda adquirir formas particulares (por ejemplo Regateo), las diversas compras respondern a esta estructura genrica abstracta. Es importante no perder de vista, en el anlisis de los gneros discursivos, el lugar que ocupa la categora como correlacin entre las situaciones comunicativas (en el sentido amplio que le damos aqu) y la produccin de discursos. Esto significa intentar privilegiar la relacin entre ambos sin focalizar exclusivamente ni la inmanencia lingstica del texto ni las condiciones extra-lingsticas en las cuales se produce.