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De Familias y Terapias Diciembre 2003, 17, 3~39

Declogo sobre cmo equivocarse menos en el tratamiento con adolescentes

Rosina Crispo, Alicia Alemn

y Ma. Jos Redivoy"

La adolescencia

ha sido la nica poca de mi vida en la que he aprendido algo. M. Proust

las ideas, los valores, las reglas y cualquier definicin existencial que hasta ese momento haya guiado su vida; tiempo de afirmaciones personales donde prima la sensacin de tener

La adolescencia forma

(ad= hacia y otescere:


lo que significa

que construir

todo otra vez desde la base se

de olere= crecer,

aunque durante ese camino, seguramente,

transicin o proceso de crecimiento) es un


momento de cambios permanentes, un tiempo de transformaciones intensas que nece-

volver a rescatar mucho de lo "descartado"Solo o con ayuda, tendr que equilibrar, entender, nuevos damental aceptar, sufrir y resolver asuntos y/o de larga data. Para ello lo funser poder apuntar la inestabilidad los miedos la a sus propios Las los de nimo,

sariamente, al igual que los otros perodos en la vida, todos debemos atravesar para crecer. Si para comprender mejor la adolescencia consideramos emprender desconocido, implicancias en el lugar manejarse, adonde que esta transicin un viaje por un podremos que tiene conocido pero es como territorio las

recursos y confiar en sus posibilidades. inseguridades, malestares, el

y la incertidumbre para vencer y esa

entender

son propios de este tiempo, as como tambin entusiasmo, para fuerza desafos y aventurarse en caminos nuevos, el idealismo forjar proyectos energa que a veces cuesta tanto regular. El territorio de la transicin incluye, adems del propio adolescente y sus vivencias ms ntimas, sus vnculos familiares y sociales, por lo que debern renovarse tambin los parmetros que regirn tanto la vida familiar como la interaccin Para llevar social del joven. con adolesun tratamiento

para quien lo est donde saba cmo llegado ir. Este

atravesando, de no estar ms donde estaba, tampoco adonde haber quiere

se dirige,

pasaje supone el cuestionamiento radical de

Este ensayo sobre tratamiento con

lo bueno a tener en cuenta en el fue realizado en el

adolescentes,

Centro de Atencin y Prevencin para Adolescentes y Jvenes "La Casita", por Rosina Crispo, Alicia
Alemn y Mara Jos Radvoy, sobre la base de nuestro trabajo y de los libros Adolescencia: Manual de

Supervivencia. Tiempo de Padres. Tiempo de HIJOS (Barcelona, Editorial Gedisa, 2002) y Adolescencia y Trastornos del Comer. Una gua para tiempos de cambio (Barcelona, Editorial Gedisa, 2000) ambos escritos por Rosina Crispo y Diana Guelar, Directoras
del Centro. Buenos Aires, Agosto de 2003

centes se vuelve necesario atender e integrar todas /as miradas, tanto de la familia, como de las instituciones, mismo adolescente el grupo de pares, y del y tener en cuenta que el momentos

tiempo de transiciones presenta que si bien reflejan una

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gran inestabilidad, no necesariamente se salen "del rango de lo esperable" considerando la magnitud de la crisis que se atraviesa. El ideograma chino que representa la palabra crisis es <p.Jizs lo que mejor expresa esta apertura necesaria, ya que le da a esta palabra una doble acepcin: crisis significa "cambio" y tambin "oportunidad". Lo que sigue no es ms que un humilde intento de hacer algo imposible: sintetizar en diez "los puntos clave que no puede dejar de tener en cuenta" un terapeuta de adolescentes ... Tal vez el formato que le dimos, con humor, ayude a dar la idea de que incluye casi todo lo pensable... como los mandamientos... iSuerte!

Los diez mandamientos en el tra1amiento del adolescente 1) "Manejars el concepto de resiliencia y trabajars sobre los recursos y fortalezas del adolescente". Lo fundamental en un momento de definiciones personales como ste es transmitir muy claramente el mensaje de que hay recursos que le son propios, de que hay capacidades naturales que seguramente conoce, aunquemomentneamente no tengaclaro cmo manejarlas. Tambin hay otros recursos que deber descubrir y que ser preciso desarrollar, y sa es justamente "su tarea" de adolescente. El terapeuta constituye una suerte de 'gra de auxilio" que viene a sacar del empantanamiento, pero "el automvil" tiene todo lo necesario para andar. Slo hace falta encontrar aquel engranaje que se desconect, aquella tuerca que se sali de lugar, un punto de apoyo para la rueda ... y ponerse en marcha. Ensearles a reconocer sus fortalezas es una herramienta fundamental que ayuda a la aceptacin del s mismo y al desarrollo de su autonoma y su responsabilidad.

2) "Lo psicoeducars en sus habilidades sociales y su asertividad" Muchas veces la falta de autoestima y aceptacin propia, los aleja de la posibilidad de entablar amistades, poder expresar el enojo, decir que no a las presiones del grupo etc. La dificultad no est tanto en una inhabilidad, sino en la falta de prctica propia de una etapa nueva. El encuentro con otros, sobre todo pares, ocupa un espacio cada vez ms importante en sus vidas, es el medio natural en el que da a da crecen y desarrollan juntos las habilidades necesarias para conocer las nuevas reglas, caractersticas de este momento de transicin.En el grupo se ofrecen una compaa y comprensin que les hace sentir cmodos y seguros. El aporte del terapeuta ser normalizar "los desconocimientos" propios de una transicin; ayudar para que se brinden a s mismos un mbito abierto a la diversidad y respetuoso de las diferencias, de los ritmos propios. Anticipar, ensayar en la fantasa, pero tambin animarse a meter el cuerpo. Ensayar que es importante respetar los deseos y sentimientos propios, escuchando opiniones y aportes de los dems sin perder independencia de criterio ni de opciones. Poco a poco, y a medida que "practiquen" las nuevas formas de conexin, se irn tornando ms adecuados para desenvolverse en su mundo e integrarse al contexto. Brindar herramientas para atravesar esta etapa con menos dificultades. 3) "Promovers su capacidad de decisin y su capacidad para emprender proyectos". La adolescencia es un proceso de elecciones por excelencia. Por nombrar algunas: reafirmar sus valores, definir sus relaciones, elegir su forma de tomar responsabilidades, alcanzar su autonoma, establecer su identidad, desarrollar su sexualidad, su forma de vincularse con el sexo opuesto, definir su vocacin, etc., son objetivos fundamentales de este momento vital, lo

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que constituye un enorme "trabajo" para el joven, y un ejercicio constante en la toma de decisiones. Definiciones, opciones, toma de responsabilidades en el desarrollo de proyectos propios, con una posicin personal, es el aprendizaje que se intensifica. Poder tener una postura diferente, tener la libertad de no adherir a algo que no se quiere, o adherir con matices propios, no es algo que se improvise justamenteen esta edad ni en este momento de la vida. Para el adolescente, Uegar preparado supone haber recibido esos mensajes en casa desde chico, y haber visto tambin que sus padres valoran sus propias elecciones aunque no sean las de la mayora. El respaldo emocional y apoyo que reciba el joven de su entorno y de sus mayores que lo antecedieron en la experiencia, sern para l fundamentales en este trnsito. Por eso se trabajar siempre en colaboracin con sus padres. 4) "Orientarsa sus padres". Es muy bueno pensara los padres como los co-terapeutas insoslayables para cualquier proceso que se inicie. Su inclusin es fundamental en todo tratamiento, no solamente porque la crisis siempre repercute en toda la estructura familiar sino porque es muy difcil, aunque no imposible, que se produzca un cambio en un adolescentesi no logramos aliar a los padres en el proceso. La orientacin deber reforzar la "psicoeducacin": dndoles elementos para entender los procesos propios del momento, normalizando cuando las seales entran dentro del rango esperable para la transicin, alertando cuando algo requiere volver a entrar en la norma. Pero sobre todo reforzando sus recursos como padres. Son ellos quienes debern favorecer su expansin y el fortalecimiento de la confianza en s mismo de su hijo, son ellos quienes debern transmitirle valor para superar sus temores y darle pautas que lo guen, aten

diendo adems el desalientoque pueda sentir y ayudndolo en los momentos de tristeza que pueda atravesar. Y son ellos quienes, sobre todo, debern brindarse como sostn para sus proyectos de desarrollo. Slo si los padres pueden identificarse con la fuerza creativa del hijo podrn comprenderlo y recuperar dentro de s sus propias adolescencias, acompaando este salto al vaclo que implica este momento de la vida, sin imponer, sin cerrar, sin someter, sin abandonar ni desentenderse, sino ms bien estimulndolo a experimentar y a crecer confiando. Para facilitar esta adhesin de los padres, el terapeuta apoyar fuertemente la idea de que los padres confen en s mismos, en la buena influencia que han sido y son para sus hijos. Hace catorce o diecisiete aos que estn sembrando, por lo que la vida del chico no va a comenzar en ese momento, ni tampoco sus criterios van a ser totalmente diferentes de los que ha ido aprendiendo en la casa desde pequeo. 5) "Contemplars sus crisis y sus conductas disfuncionales dentro del ciclo vital de la familia". La adolescencia les llega a los chicos, pero tambin "llega a la familia" y adems de preguntarnos cmo encuentra la adolescencia a los nios que inician este cambio, deberamos poder responder a la pregunta de cmo encuentra a los padres que van a transitarla con ellos. Las consecuencias de la adolescencia considerada como parte del Ciclo Vital Familiar, son mltiples, si se toma en cuenta que en ese grupo coexisten un adolescente que vive toda la revolucin que esta etapa implica, ms los adultos -los padres-, que a su vez estn atravesando la edad media de la vida, plena crisis de los 40 o 50 aos, con sus propios padres -los abuelos-, en la curva decreciente, padeciendo enfermedades o los trastornos propios de la edad, o incluso partiendo ya de esta vida. Aunque las buenas condiciones estuvieran dadas, no son po

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cas las dificultadesde los padres para aceptar el crecimiento de los hijos, con su consecuente sexualidad floreciente y cambios en la personalidad. La rebelda, el enfrentamiento y el hecho de ser juzgados por los hijos pueden ser instancias verdaderamente dolorosaspara los padressi no estn tranquilos consigo mismos. Es preciso s, estar dispuestos a ceder y a renunciar en parte a su rol anterior, para generar una nueva y necesaria forma de comunicacin. Para el terapeuta es fundamental conocer las caractersticas de esta etapa del Ciclo Vital Familiar, para poder -tanto con los padres como con los hijos-, normalizar emociones, formas de comunicacin, conductas un tanto disonantes, y alentar todo aquello que facilite el pasaje a la prxima etapa con menos dificultades. 6) "Propiciars la negociacin entre padres e hijos". El modo en que se le otorgue libertad a un adolescente es definitivo para que alcance su independencia y madurez, para propiciar o entorpecer el paso del adolescente a su vida adulta. Pareciera que con respecto al manejo de la libertad del adolescente, factor conflictivo entre padres e hijos, se plantearan slo dos alternativas opuestas: padres que controlandemasiado,padres que se desentienden. Es preciso ayudar a los padres a encontrar alternativas que combinen lo bueno de cada posicin. La instrumentacin de las pautas con que se da o se restringe la libertad requiere de una constante bsqueda de estrategias por parte de los padres. Transmitir a los padres por qu lo ms conveniente es que la adolescencia sea un perodo de autonoma vigilada, durante el cual los jvenes se sientan respaldados en el ensayode nuevospasos autnomos,pero con la certeza de que estn siendo cuidados por padres que si bien no van a coartarfos, tampoco los dejarn ir ms all del lmite en cada situacin. Controlar a un

adolescente, vigilarlo y cuidarlo sin estar constantemente atrs, requiere de una actitud que combina la paciencia, la inteligencia, la confianza en s mismo, la tolerancia y tambin la no-tolerancia cuando llega el momento de marcar el lmite requerido. Como una forma de cuidado, es importante que los padres intenten pensar y redisear juntos -padre y madre- cul va a ser el marcode educaciny qu parmetrosvan a definir los permisos que se darn y los que no. Muchas veces esto requiere tiempo para encontrar criterios comunes y buscar los acuerdos, as como para poder "negociar" posteriormente entre los padres y los hijos las diferencias. Negociar es hallar el modo de acortar distancias y poder presentar un frente comn. Este frente ser indispensable para la educacin y el cuidado del hijo, que si encuentra diferencias entre los criteriosde sus padres, aprovechar sin duda la brecha que stas dejan para avanzar tal vez ms all de lo que l mismo puede manejar. Negociar con los hijos tambin es un ejercicio para acercar posiciones, para ceder lo que se pueda y sostener lo que no es an modificable, implica tambin aceptar las diferencias e integrar/as, encontrar puntos de encuentro que de algn modo tengan en cuenta la forma de ver las cosas de una y otra parte cuando no son coincidentes. Permisos y /Imites, que puedan estipular consecuencias o castigos posibles de ser sostenidos. Y tambin incluir la reconciliacin cuando surge la pelea. Escuchar al otro, intentar retomar el dilogo, abrir un espacio fuera del momento de conflicto en el que cada uno pueda explicar su punto de vista y construir nuevos acuerdos si hace falta, no "debilita", todo lo contrario. 7) "Optars siempre por el trabajo en grupo de pares". Adolescencia y grupo es una dupla inseparable, porque el grupo es el elemento natural dentro del cual se mueven los jve

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nes. A travs de la integracin con amigos y compaeros, los chicos comienzan a cotejar y descubrir ideas, creencias, criterios y formas de vivir distintas, que de algn modo relativizan las propias. Las actuaciones en la banda representarn la posibilidad de confrontar los modelos familiares, la oportunidad de ser alguien distinto, especial, y desempear un rol diferente del que desempea en su hogar, de ir determinando de una manera activa, una identidad diversa de la del medio familiar como parte de su procesode diferenciacin. Despusde pasar por la experiencia grupal, el adolescente puede empezar a separarse de la barra y asumir su identidad.
El trabajo herramienta grupal se transforma en una si teraputica privilegiada

pensamos que en el grupo el adolescente encuentra un refuerzo muy necesario para tolerar los cambios que se producen en este periodo de su vida; que el grupo marca de algn modo la entrada en el mundo, una suerte de zona de transicin necesaria para lograr la individuacin adulta. Y que en la transicin, el grupo es un lugar que por sus caractersticasaglutinantes y de identificacin con otros, funciona como un laboratorio que le permite ensayar nuevas conductas de forma protegida. Aprende a dar y recibir, a escuchar, a hablar, a asociarse, a solidarizarse y tambin a diferenciarse, a discriminarse, a tolerar la soledad de las propias opciones. Todas estas experiencias son, adems, multiplicadas por las de cada uno de los otros miembros del grupo, con lo que el enriquecimiento de todo el proceso teraputico y personal, adquiere proporciones muy grandes. 8) "Tendrs en cuenta su contexto sociocultural y trabajars activamente para que encuentre una insercin que lo haga sentirse til". Si cada grupo cultural, religioso, econmico tiene sus propios cdigos, mucho msclaroes estoentrelosadolescentes don 37

de el funcionamiento tiende a ser tri>al.Es muy importantepara el terapeutade adolescentes, conocer ese contexto para poder "manejar el lenguaje del paciente" y as establecer un vnculo teraputico en el que el adolescente puedasentirseentendido. A pesar de que tericamente las posibilidades para el ser humano son enormes, casi todo les est negado a los jvenes, a quienes se les dificulta el acceder a una ocupacin remunerada o tener una participacin social til a la comunidad. Pensamos que la sociedad podra hacer mucho por revertir esta tendencia, propiciando el trabajo solidario entre los jvenes, organizados en grupos de trabajo o aprendizaje, para cubrir una gama completa de pequeas tareas que los estimularan en trminos de independencia econmica, de potencialidad creadora, de solidaridad y de aprendizaje, y que les permitiran adaptarse e insertarse en un grupo social. El tener un programa o un proyecto al cual aferrarse, permite que el adolescente descargue la ansiedad que le produce tener muchos recursos inutilizados por falta de concreciones, y lo libera de algn modo de los conflictos que surgen de su ambivalencia entre permanecer como nio y comenzar a independizarse. Es oportuno decir que cuando se sealan los aspectos difciles de la adolescencia, se olvida por lo general la felicidad, la generosidad, la valenta, el compromiso, el idealismo y la creatividad plenas que caracterizan tambin este momento de la vida. El proceso de la adolescenciano depende slo del adolescente mismo, sino que est muy vinculado con lo que pasa en la familia, como primera expresin de la sociedad, y con la sociedad misma. Porque toda adolescencia lleva, adems del sello individual, el sello del medio cultural, socioeconmico e histrico en el cual se desarrolla. Intentar entonces comprender los patrones sociales y culturales puede ser sumamente importante para determinar

38 ciertas pautas exteriores de manejo de la adolescencia, del mismo modo que comprender a la adolescencia en s misma es esencial para que estas pautas culturales puedan ser modificadasadecuadamente. Para el terapeuta de adolescentes se ha vuelto imprescindible no permanecer indiferentes a esta problemtica social, ya que la dificultad de insercin es uno de los factores que generan los conflictos de adaptacin y enlentecen el proceso de autonoma. Sera importante poder realizar un verdadero trabajo de prevencin de lo que prometen ser futuras adolescencias difciles y de las que ya lo son hoy, estimulando, en la medida de lo posible, la elaboracinde programas, planes o proyectos en los que estn involucrados distintos sectores de la sociedad. Un emprendimiento multidisciplinario del que participen adolescentes, psiclogos, educadores, intelectuales, polticos, entre otros, a fin de determinar las necesidades y los lmites tiles que permitan a un adolescente desarrollarse en una sociedad que, adems de propiciar valores distintos de los que ofrece hoy, sepa esperar y comprender al adolescente para que pueda llevar adelante su proceso de crecimiento sin aceleraciones ni retardos. 9) 'Tendrs en cuenta sus posibles conductas de riesgo funcionando como ente de prevencin (alcohol, drogas, promiscuidad, depresin, conductas con el cuerpo y la comida)". An cuando no se presenten en el consultorio como motivo de consulta, por alguna de estas razones todos los adolescentes estn "en riesgo": por el frecuente contacto con ambientes propicios para el desarrollo de adicciones; por la presin social para ser delgada y con una figura perfecta y para valorar ms la imagen externa que otros valores personales; por los estmulos exagerados en relacin con el consumo de marcas, y a quebrar los lmites para experimentar nuevas y prohibidassensaciones.

Tambin los pone en riesgo la dificultad de insercin social que les permitira sentirse productivos, que describimos en el punto
(8). Es responsabilidad del terapeuta de adolescentes conocer los intiicedore s de riesgo y proceder a su atencin o a su derivacin conoce a centros especializados, si no se ms el procedimiento teraputico

adecuado para ayudar.

Entre tantas conductas grupales difciles de comprender para los adultos, es importante rescatar el potencial creativo de los adolescentes y sus conductas solidarias cuando se los convoca y se les dan oportunidades de participacin. Es en esta etapa de la vida cuando el joven podr desarrollarsemejorsi sienteque es necesarioy quetiene algoque aportar. En relacin con estos puntos, se vuelve importante ayudar a las familias a poner suficientenfasis en educar a los hijos para ser libres. Esto implica transmitirles que muchas veces se vuelve inevitable oponerse a la mayora para respetar la propia individualidad. Que es importante no vivir pendiente nicamentede la imagenexterna,del "qu dirn si nosotros no tenemos ...", de estar de acuerdocon las expectativasde la mayora slo porque son las de la mayoria, no por una eleccin que responde a valores que la familia quiere transmitir. Que son la suma de las individualidades las que hacen la fuerza del grupo y le dan cohesin. En este mundo que tiende a la masificacin, se vuelve imprescindible esta educacin que fomenta la definicin personal. Por ltimo tambin es deseable que siempre, pero sobre todo en la adolescencia de sus hijos, los padres pudiesen comunicarse ms con otros padres que estn a1ravesando la misma etapa. Ayudarlos fomentando el intercambio que les permite a los padres tener otros referentes, confrontar sus experiencias y evaluar sus decisiones. Hablar con otros adultos que estn en una situacin similar, abrirse para escuchar puntos de vista diferentes o alternativas en las

que no se haba pensado, entender que hay otros recursos, as como padres que reaccionan de la misma manera y se culpan por las mismas cosas, es un buen modo de acompaarse en el crecimiento de los hijos. Propiciar este tipo de conexiones es tambin
responsabilidad adolescentes. del terapeuta de

10) "Aunque hayas tenido en cuenta los nueve mandamientos anteriores, el adolescente -y sin duda, tambin sus padres!-, desafiarseguramenteestos preceptosobli

gndote a una constante revisin de ellos, propiciando tu creatividad y flexibilidad como terapeuta. Recuerda que el vinculo teraputico es la herramienta por excelencia en el trabajo con adolescentes". Nos parece que en este "tiempo de cambios" que es la adolescencia, entender un poco qu est sucediendo ayuda bastante a pasar la crisis; del mismo modo, el tener elementos para poder elegir mejor cmo actuar, nos permite aprovechar la
oportunidad.

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