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La termodinmica (del griego termo, que significa "calor" y dinmico, que significa "fuerza") es una rama de la fsica que

estudia los fenmenos relacionados con el calor. Especficamente, la termodinmica se ocupa de las propiedades macroscpicas (grandes, en oposicin a lo microscpico o pequeo) de la materia, especialmente las que son afectadas por el calor y la temperatura, as como de la transformacin de unas formas de energa en otras. Estudia los intercambios de energa trmica entre sistemas y los fenmenos mecnicos y qumicos que implican tales intercambios. En particular, estudia los fenmenos en los que existe transformacin de energa mecnica en trmica o viceversa.

Motor de combustin interna: transferencia de energa.

Cuando la energa (mecnica, trmica, elctrica, qumica) se transforma de una forma a otra, siempre hay una cantidad que se convierte en calor. Aproximadamente, calor significa "energa en trnsito" y dinmica se refiere al "movimiento", por lo que, en esencia, la termodinmica estudia la circulacin de la energa y cmo la energa infunde movimiento. Histricamente, la termodinmica se desarroll a partir de la necesidad de aumentar la eficiencia de las primeras mquinas de vapor. Es importante saber que la termodinmica estudia los sistemas que se encuentran en equilibrio. Esto significa que las propiedades del sistema tpicamente la presin, la temperatura, el volumen y la masa, que se conocen como variables termodinmicas son constantes. Adems, la termodinmica nos ayuda a comprender por qu los motores no pueden ser nunca totalmente eficientes y por qu es imposible enfriar nada hasta el cero absoluto, una temperatura a la que las sustancias no tienen energa calrica. Los principios de la termodinmica se pueden aplicar al diseo de motores, al clculo de la energa liberada en reacciones o a estimar la edad del Universo.

El punto de partida para la mayor parte de las consideraciones termodinmicas son las leyes de la termodinmica, que postulan que la energa puede ser intercambiada entre sistemas fsicos en forma de calor o trabajo. Tambin se postula la existencia de una magnitud llamada entropa, que puede ser definida para cualquier sistema. Las Leyes Termodinmicas pueden expresarse de la siguiente manera: Ley Cero de la Termodinmica A esta ley se le llama de "equilibrio trmico". El equilibrio trmico debe entenderse como el estado en el cual los sistemas equilibrados tienen la misma temperatura.

Intercambio de energa.

Esta ley dice "Si dos sistemas A y B estn a la misma temperatura, y B est a la misma temperatura que un tercer sistema C, entonces A y C estn a la misma temperatura". Este concepto fundamental, aun siendo ampliamente aceptado, no fue formulado hasta despus de haberse enunciado las otras tres leyes. De ah que recibe la posicin cero. Un ejemplo de la aplicacin de esta ley lo tenemos en los conocidos termmetros. Primera Ley de la Termodinmica Esta primera ley, y la ms importante de todas, tambin conocida como principio de conservacin de la energa, dice: "La energa no puede ser creada ni destruida, slo puede transformarse de un tipo de energa en otro". La primera ley de la termodinmica da una definicin precisa del calor, y lo identifica como una forma de energa. Puede convertirse en trabajo mecnico y almacenarse, pero no es una sustancia material. Experimentalmente se demostr que el calor, que originalmente se meda en unidades llamadas caloras, y el trabajo o energa, medidos en julios, eran completamente equivalentes. Una calora equivale a 4,186 julios. Ver: PSU: Fsica; Pregunta 14_2005(1) Segunda Ley de la Termodinmica La segunda ley dice que "solamente se puede realizar un trabajo mediante el paso del calor de un cuerpo con mayor temperatura a uno que tiene menor temperatura". Trabajo y energa.

Al respecto, siempre se observa que el calor pasa espontneamente de los cuerpos calientes a los fros hasta quedar a la misma temperatura. La segunda ley de la termodinmica da, adems, una definicin precisa de una propiedad llamada entropa (fraccin de energa de un sistema que no es posible convertir en trabajo). Para entenderla, la entropa puede considerarse como una medida de lo prximo o no que se halla un sistema al equilibrio; tambin puede considerarse como una medida del desorden (espacial y trmico) del sistema. Pues bien, esta segunda ley afirma que "la entropa, o sea, el desorden, de un sistema aislado nunca puede decrecer. Por tanto, cuando un sistema aislado alcanza una configuracin de mxima entropa, ya no puede experimentar cambios: ha alcanzado el equilibrio" (Ver: Procesos reversibles e irreversibles en la Naturaleza). Como la entropa nunca puede disminuir, la naturaleza parece pues "preferir" el desorden y el caos. Puede demostrarse que el segundo principio implica que, si no se realiza trabajo, es imposible transferir calor desde una regin de temperatura ms baja a una regin de temperatura ms alta. Tercera Ley de la Termodinmica El tercer principio de la termodinmica afirma que "el cero absoluto no puede alcanzarse por ningn procedimiento que conste de un nmero finito de pasos. Es posible acercarse indefinidamente al cero El cero absoluto implicara falta total de absoluto, pero nunca se puede llegar a l". movimiento atmico. Es importante recordar que los principios o leyes de la Termodinmica son slo generalizaciones estadsticas, vlidas siempre para los sistemas macroscpicos, pero inaplicables a nivel cuntico. Asimismo, cabe destacar que el primer principio, el de conservacin de la energa, es una de las ms slidas y universales de las leyes de la naturaleza descubiertas hasta ahora por la ciencia.