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Tomado de: http://www.elmalpensante.com/index.php?

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Columnas

Breve historia de Colombia


Hernando Gmez Buenda Despus de ser un pas cafetero, pasamos a basar nuestras finanzas primero en la coca y ahora en la minera. Un vistazo a la reciente historia econmica colombiana puede arrojar luces sobre la raz y el futuro de muchos de nuestros males.

No hay que creer en Marx para saber que la economa es la base de la vida poltica y social. Tampoco hay que ir muy lejos para saber que la economa depende sobre todo del lugar que cada pas ocupe en la divisin mundial del trabajo: los grandes cambios polticos y sociales que ha tenido Colombia se deben, pues, al cambio en nuestras formas de insercin en la economa internacional. Eso fue cierto desde la Colonia, pero hablar solo de los tiempos recientes. Hace unos aos ramos un pas cafetero: hablando en cifras gruesas, el caf produca el 60 o 70% de las divisas y daba empleo a 2,5 millones de familias campesinas. Los cafeteros presionaban por un dlar artificialmente caro, lo cual frenaba las importaciones y de rebote estimulaba el crecimiento de la industria nacional. Pero el caf pas a la historia: el ao pasado gener apenas el 5% de las divisas y para este ao podra bajar al 3% del total. Hoy somos un pas minero-exportador. El petrleo represent el 54% de las exportaciones del ao pasado y la minera (carbn y ferronquel, ms que todo) contribuy con otro 22%: cambiamos la agricultura por el subsuelo, y este cambio, creo yo, es la revolucin silenciosa que ha creado o est creando una nueva Colombia. Porque ahora no son los campesinos sino el Estado, como dueo del subsuelo, el que se queda con la tajada nacional de la bonanza. Y porque las divisas ya son tantas que el dlar no vale nada, y es ms barato importar que producir. Un Estado ms rico y una vida ms barata seran las dos bendiciones de la revolucin tan callada como profunda que ha tenido Colombia. Y en efecto, hoy el Estado emplea a muchas ms personas y ha duplicado su peso en el producto nacional. La inflacin, por su parte, dej de ser un problema (antes andaba por el 20 o 25% anual) y los consumidores podemos conseguir cuantos productos se ofrecen en el mundo. Pero la agricultura y la industria dejaron de ser rentables porque todo se importa ms barato. Los campesinos sencillamente se quedaron sin oficio, el campo es un moridero y la tierra ya no tiene ningn uso econmico: su valor es apenas simblico y poltico. El desarrollo industrial tambin qued truncado, el empleo manufacturero se estanc y los avances de la tecnologa nos quedaron sobrando: ya no necesitamos innovar. La clase media urbana se emple en los servicios (gobierno, finanzas, profesiones) y los pobres siguieron engrosando el sector informal, que ocupa hoy al 60% de los trabajadores de Colombia.

Pocos empleos productivos, poca competitividad, y la riqueza en manos de muy pocos (despus de Hait, somos ahora el pas ms desigual de Amrica Latina). A algo como esto se le llama la enfermedad holandesa porque las divisas que inundaron a ese pas cuando encontr gas natural en los aos sesenta casi acaban con su industria. Desde esa poca Corden y Neary propusieron una hiptesis que explica exactamente lo que hoy pasa en Colombia: el exceso de divisas revala la moneda nacional, desestimula a quienes producan bienes que se pueden importar (industria o agricultura) y desplaza el empleo hacia los rubros que no admiten competencia extranjera (gobierno, servicios personales, construccin y comercio minorista). Holanda super su enfermedad y le ense a sus vecinos, de modo que cuando a Noruega le llovieron las divisas por el petrleo que descubri en el Mar del Norte, las ahorr en lugar de malgastarlas. Si Colombia hubiera aprendido la leccin, la gran petrorriqueza del Estado se habra invertido en educacin, en ciencia y en construir la infraestructura de un pas de punta. Pero estamos ms bien en Venezuela, y la bonanza fiscal se ha traducido en burocracia, en contratos y puestos para una clase poltica insaciable, en corrupcin a diestra y siniestra, en quitarles los impuestos a los ricos y en repartir limosnas (que aqu se llaman Familias en Accin) para tener contentos a los pobres... Por algo haba dicho Juan Pablo Prez Alfonzo, el creador venezolano de la Opep en 1960, que dentro de diez aos, dentro de veinte aos lo vern: el petrleo traer nuestra ruina; el petrleo es el excremento del Diablo. Es ms: en un sentido estamos peor que Venezuela, estamos en Nigeria o en el Congo, donde los booms mineros se mezclaron con guerras intestinas. En efecto, la bonanza colombiana ha seguido sosteniendo la guerra militar: el presupuesto de defensa se triplic en diez aos, y los actores armados ilegales han encontrado una fuente estupenda de recursos en el chantaje o en la explotacin ilegal de minas y energticos. Tambin y sobre todo la bonanza colombiana sigui escalando la guerra poltica que los barones regionales, desde siempre, han librado contra el pas moderno: una guerra por la tierra y su valor poltico, por la nueva riqueza del Estado y por la narcoimpunidad, que se conoce, en resumen, como la narcopoltica. Y es que a medio camino entre el caf y el petrleo, Colombia encontr otra manera de insertarse en la economa mundial, que se llam (y se llama) cocana. Aunque las cifras nadie las conoce, sabemos que entre principios de los aos ochenta y finales de los noventa fuimos de lejos los grandes exportadores, como sabemos que este genuino excremento del Diablo degener la guerra militar y envenen de arriba a abajo la poltica. Caf, coca y petrleo son nuestra historia reciente. Cada uno a su manera ha empujado y ha distorsionado el crecimiento econmico de Colombia, ha decretado quines son los ganadores y quines son los perdedores, quin se queda con las rentas y donde estn los empleos, qu est pasando en el campo, qu hacen y qu consumen las gentes en las ciudades, qu tanto importa el Estado, qu tan sucia es la poltica, cul es la imagen que el mundo tiene de nosotros (Juan Valdez, o los narcos, o la petro-confianza inversionista), qu tan intensa es la guerra y quin la va ganando (las narco-Farc ganaban en los noventa, pero el petro-Estado pudo ripostar con la costosa Seguridad Democrtica). Nos pas con el oro o el cacao en la Colonia. Nos pas con el tabaco, la quina, el ail o los cueros a lo largo del siglo xix, que pasaron de moda o se fueron para otras latitudes. Nos pas con el caf que se fue para Vietnam. Con la coca que migr hacia Per y con la cocana que migr hacia Mxico. Nos pasar tambin con el petrleo y con los minerales, cuando China deje de arrastrar (y de arrasar) al resto del planeta. El nuestro es un pas llevado por el viento. Como analista sabe uno que no podra ser de otra manera: somos el fruto de lo que hemos sido. Como padre y abuelo, sin embargo, uno quisiera que nuestros dirigentes no fueran tan mezquinos ni tan miopes, o que una ciudadana deliberante decidiera tomar el control de su propio destino. Dijo Toynbee que la historia puede no tener sentido, pero nosotros tenemos que inventrselo.