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Sergio Quezada y Anabel Torres Trujillo, Tres nobles mayas yucatecos.

Mrida, Yucatn, Instituto de Cultura de Yucatn-Gobierno del estado de Yucatn y el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 2010. Serie Silvio Zavala, Documentos para la historia colonial de Yucatn, 2010, ISBN 978-607-9017-23-1. Tres nobles mayas yucatecos de Sergio Quezada y Anabel Torres Trujillo es el primer libro de la Serie Silvio Zavala. Documentos para la historia colonial de Yucatn, publicada en 2010 por el Instituto de Cultura de Yucatn y el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. Los autores renen una seleccin de documentos coloniales pertenecientes al Archivo General de Indias en Sevilla. Se trata de una recopilacin de probanzas, reales cdulas, solicitudes y comprobantes de pagos pertenecientes a tres miembros de la nobleza yucateca que vivieron, protagonizaron y participaron en los cambios polticos, sociales y econmicos que experiment la sociedad maya durante las tres primeras dcadas del orden colonial. El libro se divide en dos partes. En la primera, los autores ofrecen un estudio pormenorizado de la nobleza maya yucateca al tiempo de la conquista y las primeras dcadas de la colonizacin. Analizan la participacin de la nobleza en la estructura poltica como halach uinic o batab, las normas y los ritos que seguan para acceder al poder, las funciones rituales y ceremoniales que desempeaban y describen sus principales prerrogativas. Posteriormente, abordan la forma en que los miembros de la nobleza participaron en la vida colonial como gobernadores de los pueblos. Los autores advierten que si bien la nobleza sobreviviente conserv su prestigio y parte de sus antiguos privilegios, a partir del ltimo cuarto del siglo xvi sufri un continuo deterioro tras la instauracin de un conjunto de disposiciones que acotaron sus acciones y su poder, como la aparicin de nuevos lderes indgenas en los pueblos, y finalmente la generalizacin y consolidacin de los cuerpos de repblica como rganos de gobierno de los pueblos a partir del ao de 1583. En este contexto general, los autores dan paso a las historias de vida de don Juan Chan Pat, don Jorge Canul y Gaspar Antonio Chi
ehn 46, enero-junio 2012, p. 223-226.

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Xiu. Este ltimo es el ms conocido en la historiografa colonial por su labor de intrprete. Era noble pero como no era hijo de seor natural no posea el distintivo don. Gaspar Antonio aprendi doctrina cristiana, lengua castellana, gramtica, y latn, conocimientos que le permitieron ser intrprete general de la Provincia de Yucatn y participar en la evangelizacin, y en la redaccin de sermones en lengua maya, gramticas, vocabularios, manuales y catecismos. Tambin colabor en las investigaciones de los casos de idolatra en 1562 que dieron lugar al auto de fe de Man. Fue nombrado notario e intrprete general del juzgado, y por un breve periodo se desempe como teniente de gobernador. Por su parte, don Juan Chan era descendiente de un seor natural y fue nombrado gobernador del pueblo de Chancenote. Se distingui por ser defensor de la fe cristiana, perseguir a los idlatras y atraer al dominio colonial a los indgenas que vivan en la selva, al margen de la jurisdiccin de las autoridades reales y religiosas. Por esta labor, las autoridades coloniales lo nombraron capitn y le encargaron varias empresas y expediciones para atraer a los indgenas que residan fueran del dominio colonial en las selvas orientales desde Ro Lagartos hasta Bacalar. Por ltimo, el tercer noble don Jorge Canul tambin era hijo de seor natural y fungi como gobernador del pueblo de Tenabo. Se distingui porque denunci a Andrs Cocom, noble del pueblo de Sotuta, por exigir derramas a los indgenas. Su condicin social privilegiada y el servicio que desempeaban como intrpretes o gobernadores no les garantiz a estos nobles la permanencia de sus prerrogativas ni una vida holgada, por ello en distintos momentos de su vida elaboraron sus probanzas de mritos y servicios para obtener ayuda de costas, una pensin, la supresin en el pago de tributo o el acceso a un premio por sus servicios. Estas probanzas eran averiguaciones realizadas con el fin de demostrar que la accin o acciones que haban realizado los nobles les daban derecho a recibir un reconocimiento proporcional al servicio realizado. Se trataba de un trmite jurdico ante la autoridad espaola, la cual adems de aprobar la peticin y el interrogatorio, convocaba a los testigos que deban contestar las preguntas previamente formuladas. Hoy da son testimonios invaluables para el estudio de la nobleza indgena al aportar datos biogrficos precisos sobre su genealoga y origen social, quienes figuran como testigos evidencian la compleja red de relaciones sociales que lograron tejer los nobles

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mayas con espaoles, funcionarios y religiosos; el mismo contexto en que fueron elaboradas las probanzas permiten mostrar la situacin en que los nobles vivan y sobrevivan; y muestran la forma en que entendieron y usaron el aparato burocrtico y administrativo diseado por la Corona para regir sus colonias. Las probanzas de mritos y servicios de los tres nobles en cuestin, junto con otros documentos que van de 1580 a 1622, conforman la segunda parte del libro de Sergio Quezada y Anabel Torres Trujillo. Se trata de 16 documentos, transcritos a la caligrafa moderna y la ortografa actualizada para la fcil comprensin del lector contemporneo. La mayora de estos documentos, 14 para ser exactos, pertenece a Gaspar Antonio. Uno a don Juan Chan, y el otro a don Jorge Canul. Por qu hay ms documentos de uno y menos de los otros? Se debe a que Gaspar Antonio al no ser descendiente directo de un seor natural, tuvo que emprender procesos legales para solicitar la exencin del tributo, la ayuda de costas o una jubilacin. En cambio los otros dos nobles por el hecho de ser descendientes directos de los antiguos gobernantes obtuvieron respuesta a sus peticiones en forma relativamente ms rpida. La vida de estos personajes prcticamente cubre la antigua provincia de Yucatn. Gaspar Antonio en Mrida, don Juan Chan en el oriente y don Jorge Canul en el occidente. Sus actividades cotidianas estn relacionadas a su contexto espacial, lo que nos remite tambin a las problemticas de las distintas regiones de la pennsula. Gaspar Antonio emprendi una labor administrativa, y aunque se movi por toda la pennsula su referencia y relacin con las mximas autoridades coloniales siempre lo remitieron a la ciudad de Mrida. Las probanzas de don Juan Chan nos vincula a la selva espesa del oriente, considerada zona de refugio y escape de los asentamientos de poblacin indgena independientes, y de la idolatra; es en este contexto geogrfico que don Juan llev a cabo su actividad antiidlatra. Por ltimo, las probanzas de don Jorge Canul, gobernador de Tenabo ubicado en el camino real, hacen referencia a la trajn y qu hacer de un pueblo que se encontraba en medio de una va principal como lo era el camino que una Mrida con Campeche. El mismo Jorge Canul, en sus probanzas, afirmaba que ayud a los pasajeros y les brind hospedaje y alimentos, dio de comer a las bestias de carga y repeli la presencia de los ingleses en las costas yucatecas.

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Los tres nobles yucatecos tenan en comn estar integrados al sistema colonial como funcionarios, profesar la religin catlica, prestar su servicio a la corona y poseer un modo de vida espaol, pues algunos portaban armas, vestan como espaoles y dominaban la lengua castellana. De sus antepasados y la antigua estructura poltica y social mencionan poco. Estos nobles entendieron que para obtener y mantener sus privilegios en el orden colonial deban callar u omitir en sus probanzas todas sus tradiciones prehispnicas e histricas. En otras palabras, guardaron silencio sobre su pasado gentil y mostraron nicamente su eficiente servicio a la Corona o a la Iglesia, y su contribucin a la consolidacin del sistema colonial. Sin embargo, a pesar de todos estos puntos en comn, Sergio Quezada y Anabel Torres demuestran que la sobrevivencia de la lite fue un asunto individual. Cada uno de sus miembros se integraron de un modo distinto al rgimen colonial y no existi una estrategia de grupo para sobrevivir en l. En este sentido, cada noble dise y forj su propia va para vivir y conservar su prestigio y sus prerrogativas. Tres nobles mayas es una importante contribucin historiogrfica y documental para el estudio de la lite maya yucateca del siglo xvi. Sus autores ofrecen un estudio pormenorizado de tres formas de vida y de sobrevivencia de el mundo colonial, y ponen al alcance de los investigadores e interesados un conjunto de documentos de difcil acceso por encontrarse en archivos del extranjero, subsanando al mismo tiempo la ausencia de documentos del periodo colonial temprano en los archivos yucatecos. Ins Ortiz Yam CIR-Unidad de Ciencias Sociales, Universidad Autnoma de Yucatn