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Memorias De Un Burro
(Novela para nios)

Condesa De Segur

INDICE

Memorias de un burro..Pgina I. El mercado. II. La persecucin. III. Los nuevos dueos IV. El puente. V. El cementerio. VI. El escondite. VII. El medalln. VIII. El incendio. IX. Carrera de burros X. Los buenos amos XI. Cadichn, enfermo XII. Los ladrones XIII. Los subterrneos XIV. Teresa XV. La caza XVI. Medor XVII. Los chicos de la escuela.. XVIII. El bautizo... XIX. El burro sabio... XX. La rana

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XXI. El poney XXII. El castigo XXIII. La conversi n... XXIV. Los ladrones.. XXV. La reparacin.. XXVI. La barca... Conclusin Apndice

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No me acuerdo de mi infancia; fui, probablemente, desgraciado como todos los borriquitos, bonito, gracioso, como lo somos todos; tuve, seguramente, ingenio vivo, puesto que, ya tan viejo como soy, tengo an ms que mis camaradas. Me he burlado ms de una vez de mis pobres amos, que como no eran ms que hombres, no podan tener el talento de un burro. Voy a empezar por contaros una de las jugarretas que les hice en el tiempo de mi infancia.

El mercado Como las personas no tienen obligacin de saber todo lo que saben los burros, ignoris, sin duda, los que leis este libro, lo que es conocido de todos mis amigos los burros: que todos los martes hay en la villa de Laigle un mercado donde se venden hortalizas, mantequilla, huevos, quesos, frutas y otras excelentes cosas. Ese martes es un da de suplicio para mis pobres colegas; lo era tambin para m antes que me hubiese comprado mi buena anciana duea, vuestra abuela, con la cual vivo ahora. Yo perteneca a una granjera exigente y mala. Figuraos, mi querido seorito, que llevaba la malicia hasta recoger todos los huevos que le ponan sus gallinas, toda la mantequilla y todos lo quesos que le daban la leche de sus vacas, todas las legumbres y todas las frutas que maduraban en la semana, para llenar las cestas que cargaba sobre mi lomo. Y cuando estaba tan cargado que ya no poda ms, la mala mujer se sentaba encima de los cestos, y me obligaba a trotar as, abrumado, aplastado, hasta el mercado de Laigle, que distaba una legua de la granja. Yo tena una rabia que no osaba dejar traslucir, por miedo a la vara, con que me pegaban de firme. Cada vez que yo vea los preparativos de marcha, me pona a suspirar, a gemir y a rebuznar, con la esperanza de enternecer a mis amos. Vamos gandul me decan-, quieres callarte? Pues vaya una msica! Julio, hijo mo, acerca el burro, para que tu madre le ponga la carga Ah va un cesto de huevos Otro! Los quesos, la mantequilla.. Ahora el cesto de las hortalizas Marieta, hija, trae una silla, para que tu madre pueda montarse Muy bien! Buen vieja!... Y a hora, arread al burro Pin, pan! Con otras poquitas caricias de esta clase, veris cmo trota Y venga pegarme. Yo corra, casi galopaba; pero la duea no dejaba de pegarme. Tanta injusticia y tanta crueldad me indignaron, y quise tirar ama y carga al suelo. No pude, pero di unas buenas sacudidas, que la enlodaron, y me peg con tal furia, que apenas pude llegar hasta la villa. Llegamos, por fin. Me quitaron de mi pobre lomo desollado la carga. Mi duea, despus de haberme atado a un poste, se fue a almorzar, y a m, que me mora de hambre y de sed, no fue para ofrecerme ni una hierba ni una gota de agua. Hall medio de acercarme a las hortalizas durante su ausencia, y me refresqu la lengua, llenando mi estmago con un cesto de lechugas y de coles. En mi vida las haba comido tan ricas, y estaba terminando la ltima col cuando lleg mi ama. Dio un grito al ver el cesto vaci, y no os repetir todas las injurias con que me abrum; era muy grosera, y cuando se enfureca deca cosas tan feas que, burro y todo, me hacan enrojecer. Despus empez a pegarme tan brbaramente, que yo perd la paciencia y le solt tres coces: la primera le rompi la nariz y dos dientes; la segunda, el puo, y la tercera le alcanz el estmago y la tir al suelo. Veinte personas se precipitaron sobre m y me insultaron y me

apalearon. Llevaron a la duea no s adnde y me dejaron atado al poste, cerca del cual estaban extendidas las mercancas que y o haba llevado. All permanec mucho tiempo; viendo que nadie se acordaba de m, me zamp todo lo de un segundo cesto, lleno de excelentes verduras; cort con los dientes la cuerda que me retena y me volv tan campante a la granja. Las personas que topaba en la carretera se sorprendan de verme solo. -Lleva la cuerda rota- deca uno. -Se habr escapado- deca otro. -No le cansar la carga- aada un tercero. -Atrpale- dijo una mujer a su marido-, y montamos al pequeo en la albarda. Yo, queriendo dar buena opinin de mi buen carcter, me acerqu a la aldeana y me par delante de ella, por si quera subirse en mi albarda. -No tiene traza de malo!- dijo el hombre, ayudando a su mujer a montarse. Yo sonre oyendo esto. Malo! Como si un burro bien tratado fuese nunca malo! Si nos volvemos furiosos, desobedientes y testarudos, slo es para vengarnos de las palizas que recibimos. Cuando nos tratan bien, somos buenos, mucho mejores que otros animales. Llev a su casa a la mujer y a su hijo, un bonito nio de dos aos, que me acariciaba y que hubiera querido guardarme para l. Pero pens que eso no estaba bien. Mis amos me haban comprado y yo les perteneca. Ya estaba bastante vengado con mis coces. Viendo que la mam iba a ceder al deseo de su nio, di un salto de lado, y antes que hubiera podido coger la brida, hu galopando y volv a mi casaMarieta, la hija de mi amo, fue la primera en verme. -Ah! Ve ah a Cadichn. Qu pronto ha vuelto! Julio, ven a quitarle la albarda. -Maldito burro! dijo Julio con mal talante-. Siempre hay que ocuparse de l Por qu vuelve solo? Apuesto a que se ha escapado. Mala bestia, toma! aadi, dndome un puntapi en las patas-. Si supiera que te habas escapado, te arreara cien vegajazos. Acababan de quitarme la albarda y rienda y hu a galope. A poco o gritos que llegaban de la granja. Saqu la cabeza por entre unos setos y vi que haban llevado a mi ama; Sus hijos eran los que chillaban. Oa que Julio deca a su padre: -Padre, voy a coger el ltigo del carretero; atar el burro a un rbol y le pegar hasta hacerle caer a palos. -Ve, hijo, pero no lo mates, que perderamos lo que nos ha costado. Lo vender en la prxima feria. Yo me ech a temblar viendo a Julio correr hacia la cuadra para buscar el ltigo. No haba que vacilar, y esta vez, sin ms escrpulos, corr a los setos que me separaban del campo, salt por encima y corr, corr mucho tiempo, creyendo siempre que me perseguan. Por fin, no pude ms, y me detuve y escuch No o nada. Entonces respir y empec a alegrarme de verme libre de tan malvados dueos. Pero si me quedaba en el pas me reconoceran, me atraparan y me devolveran a ellos. Qu hacer? Adnde ir?

Mir en trono mo; me hallaba aislado y desgraciado, e iba ya a llorar cuando not que estaba a la entrada de un bosque magnfico; era la selva de Saint-Evroult. Qu dicha! me dije-. Hallare ah hierba tierna, agua, fresco musgo; me estar varios das; despus ir a otro bosque, ms lejos, mucho ms lejos de la granja de mis amos. Entr en el bosque; com alegremente hierba tierna y beb de una rica fuente. Empezaba a anochecer, y , tendindome en el musgo al pie de un abeto, me dorm en paz hasta el da siguiente.

II

La persecucin Al despertarme com y beb, pensando en mi felicidad. Ya estoy salvado me dije-; dentro de dos das cuando est bien descansado, ir ms lejos an. De repente o el ladrido de un perro y despus otro; poco despus distingu los aullidos de toda una jaura. Algo asustado, me levant y me dirig hacia un arroyo. Apenas entr en l, cuando o la voz de Julio, hablando a los perros: -Vamos, perros, buscad a ese maldito burro, mordedle y tradmelo, que yo pruebe mi vara en sus costillas. Casi me ca del susto, pero pens que, andando por el agua, los perros no daran con el rastro de mis pasos; me ech, pues, a correr por el arroyo, felizmente bordeado de espesos matorrales. Los ladridos se alejaban, as como la voz del malvado Julio, y acab por no or nada. Segu anhelante y agotado el curso del riachuelo, hasta que sal del bosque y me encontr en unos prados donde pacan ms de cincuenta bueyes. Me tend al sol en la hierba; los bueyes no se fijaban en m, de modo que pude hartarme y descansar a mis anchas. Al oscurecer llegaron dos hombres al prado. -Recojamos los bueyes dijo uno-. Dicen que hay lobos en el bosque. -Lobos? Quin dice esa tontera? -Las gentes de Laigle. Parece que se han llevado un burro y lo han devorado en el bosque. -Por si acaso, ser mejor que guardemos nuestros bueyes. Yo no me mova de mi rincn; la hierba era tan alta, que me esconda del todo; se llevaron los bueyes hacia el lado opuesto, a la granja que habitaban sus dueos. Yo no tema los lobos, porque el asno de que hablaban era yo mismo, y en toda la noche no vi ni rabo de lobo.

Me dorm de un tirn toda la noche, y acababa de desayunarme cuando volvieron los bueyes, guiados por dos perrazos. En stas, uno de los perros me ve, ladra amenazador y corre hacia m; el otro hace lo propio. Cmo escapar? Me lanzo sobre las empalizadas que limitan el prado; afortunadamente pude saltarlas y o la voz de los hombres q ue llamaban a sus perros. Continu mi camino y llegu a otra selva, cuyo nombre ignoro. Deba de estar a ms de diez leguas de mi granja; estaba, pues en salvo; nadie me conoca y poda mostrarme sin temor de ser devuelto a mis antiguos amos.

III

Los nuevos dueos V iv en paz en esta selva un mes. A veces me aburra un poco, pero prefera vivir solo a vivir desgraciado. Era, pues, feliz a medias, cuando advert que la hierba diminua; las hojas caan, el agua se helaba, la tierra se pona hmeda. Ay! pens-. Qu hacer? Si me quedo aqu, perecer de fro y de hambre. Pero adnde ir? A fuerza de pensar, di con un medio de hallar abrigo. Sal de la selva y entr en un pueblecito prximo. Vi una casita aislada; una buena mujer hilaba, sentada a nte la puerta. Me agrad su aire de bondad y de tristeza. Me acerqu a ella y apoy mi cabeza sobre su hombro. La buena mujer, asustada, dio un grito y se levant de la silla. Yo, sin moverme, la mir con aire dulce y suplicante. -Pobre animal! dijo-; no tienes aire de malo. Si no tienes amo, yo estar muy contenta de que reemplaces a mi pobre Grisn, que se ha muerto de viejo, y as podr seguir ganando mi vida vendiendo verduras en el mercado. Pero sin duda tienes amo - aadi suspirando. -Con quin habla, abuela?- dijo una dulce voz desde dentro de la casa. -Con un borriquito que me mira con un aire tan carioso, que no tengo alma para echarlo. - A ver- dijo la vocecita. Y al punto vi en la puerta a un hermoso nio de seis a siete aos. Iba vestido pobremente, pero muy limpio. Me mir con curiosidad. -Puedo acariciarlo, abuela? -S, pero con cuidado, no te vaya a morder.

El nio se me acerc y yo no me mov, para no asustarlo; al fin, volv la cabeza hacia l y le lam la mano. JORGE Abuela, qu bueno es este burro! Me ha lamido la mano. ABUELA.- Es raro que est solo. Mira, Jorge, vete al pueblo y a la posada; all preguntars de quin es este asnillo. Quiz su amo lo anda buscando. JORGE.- Llevo el burro? ABUELA.- No te seguir. Dejemos que haga lo que quiera. Jorge se fue corriendo y yo trot detrs. Entonces me dijo: - Ya que me sigues, me dejars montarme Y saltando sobre mi lomo, grit: -Arre! Arre! Yo arranqu con un trotecillo, lo que encant a Jorge. -Soo! Soo!- grit al llegar a la posada. Me par al punto y el nio salt; me qued a la puerta, tan quieto como si estuviese atado. -Qu quieres, chico?- pregunt el amo. -Vengo a saber, seor Duval, si ese burro es suyo o de algn parroquiano. El seor Duval me mir atentamente. -No- contesto-; no es mo ni de nadie que yo conozca. Jorge se volvi a montar en m; ech a andar y l a preguntar de puerta en puerta de quin era yo. Nadie me reconoci y volvimos a casa de su abuela, que segua hilando a la puerta. JORGE.-Abuela, el burro no es de nadie. Qu haremos? No quiere dejarme ABUELA.-Pues entonces, Jorge, no lo vamos a dejar afuera. Llvalo a la cuadra del pobre Grisn, ponle heno y un cubo de agua. Maana lo llevaremos al mercado; quiz est all su amo. JORGE.- Y si no aparece el amo, abuela? ABUELA.-Pues lo guardaremos hasta que lo reclamen. No vamos a dejarlo perecer de fro o caer en manos de algn bribn que le pegue y lo maltrate. Jorge medi de comer y de beber, me acarici y le o decir al cerrar la puerta: -Ojal no tenga amo y se quede con nosotros! Al da siguiente la abuela me puso una albarda ligera y una correa al cuello; Jorge le llev un cesto de verduras que se coloc en el regazo despus de montar y nos fuimos al mercado de Mamers. La buena mujer vendi bien sus legumbres; nadie me reconoci y yo volv con mis nuevos amos. Viv con ellos cuatro aos. Fui feliz; no haca mal a nadie; los serva bien; quera mucho a mi amito, que no me pegaba nunca; no me cansaba demasiado; me alimentaban con abundancia. Por lo dems, no soy glotn. En verano, las mondaduras de las legumbres, la hierba que no queran los caballos ni las vacas; en invierno, heno, peladuras de patatas, nabos, zanahorias: esto nos basta a nosotros los burros.

Sin embargo, haba das perores, y eran aquellos en que mi ama me alquilaba a los nios de la vecindad. No era rica, y los das que no tena trabajo procuraba ganar algo alquilndome a los nios del castillo vecino, que no siempre eran buenos. He aqu lo que me ocurri un da durante uno de estos paseos.

IV

El puente H aba seis burros alineados en el patio; yo era uno de los ms hermosos. Tres nias nos trajeron avena; mientras coma escuchaba lo que deca los nios. CARLOS.- Vamos a escoger nuestros burros. Yo, por de pronto, elijo ste. (Y me sealaba a m.) -S, t siempre te has de llevar lo mejor! dijeron a coro los otros-. Hay que sortearlos. CARLOS.- Cmo vamos a sortearlos? ANTONIO.- Se los numera uno, dos tres, cuatro, cinco y seis, se ponen los nmeros en un saco y se saca a la suerte. -Eso!- dijeron los otros cinco-. Ernesto, haz los nmeros mientras nosotros los escribimos sobre el lomo de cada burro. Estos chicos son tontos pensaba yo-. Si tuvieran el talento de un burro, en vez de escribirnos los nmeros, con ponerlos alin eados junto a la pared y contarnos, ya estaba. Entre tanto. Antonio haba trado un carbn y me escriba un enorme 1 en la grupa; mientras otro escriba el 2 sobre mi camarada, yo me sacudo fuerte y he aqu que desaparece el 1 trazado con carbn. Va mi camarada, que me haba visto sacudirme y que era muy malicioso, y se sacude tambin. Antonio empieza a enfadarse; los otros se ren y se burlan de l. Yo hago una seal a los camaradas y nos dejamos numerar. Ernesto vuelve con los numeritos en un pauelo, y, mientras los sacan, vuelvo a hacer otra sea a mis camarada y todos nos sacudimos a ms y mejor. Los nmeros se borran. Los chicos se enfadan y se insultan; mis camaradas y yo rebuznamos. El alboroto atrae a los paps y a las mams. Se les explica lo que hay. Por fin uno de los paps discurre alinearnos junto a la pared. Se sacan los nmeros. -Uno! Grita Ernesto. (Era yo.) -Dos!

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-Tres! Y as hasta el ltimo. -Ahora, arranquemos dice Carlos-. Yo, el primero. -Oh, ya sabr yo alcanzarte! -contesta vivamente Ernesto. -A que no!- dice Carlos. -A que s!- replica Ernesto Carlos pega a su burro, que sale al galope. Yo arranco tambin, tan ligero, que pronto alcanzo a Carlos y a su asno. Ernesto est encantado; Carlos, furioso. Yo corra como el viento; pronto dejo atrs a Carlos y oigo a los otros que se ren y gritan: -Bravo por el burro nmero uno! Bravo!... corre como un caballo. El amor propio me da valor; sigo galopando hasta que llegamos a un puente. Me detengo de pronto; acababa de ver que un ancho tabln del puente estaba podrido; yo no quera caer al agua con Ernesto, sino volver con los otros, que se haban quedado muy atrs. -Al puente, borriquito mo, al puente!- me dijo Ernesto. Yo resisto y me arrea un varazo. Sigo marchando hacia los otros. -Terco! Mala bestia! Quieres volverte y pasar ya el puente? Y yo siempre andando hacia los camaradas; me reno a ellos, a pesar de las injurias y de los palos de aquel perverso chico. -Por qu le pegas al burro, Ernesto? dice Carolina-. Es muy bueno; l te ha hecho pasar a Carlos. -Le pego porque se obstina en no pasar el puente dice Ernesto-; se empea en volver sobre sus pasos. -Ser porque estaba solo; ahora que estamos todos reunidos, pasar el puente como los dems. Desgraciados! pensaba yo-. Todos van a caer al ro. Voy a ver cmo les demuestro que hay peligro. Vuelvo al galope hacia el puente, con satisfaccin de Ernesto y algazara de los nios. Galopo hasta el puente; all me detengo de pronto como si tuviese miedo. Ernesto, asombrado, me incita a seguir; yo retrocedo con un aire de espanto que sorprende ms an a Ernesto. El imbcil no vea nada y, sin embargo, el tabln podrido era harto visible. Los otros miraban los esfuerzos de Ernesto por hacerme cruzar el puente y los mos para no cruzarlo. Acaban por apearse y me empujan y me pegan; yo no me muevo. -Trale del rabo! exclama Carlos- Los burros son tan tercos, que si se les quiere hacer retroceder, adelantan. Y he aqu que quieren agarrarme por la cola; todos me pegan, y yo, parado. -Espera- dice Carlos-; voy yo a pasar primero y tu burro me seguir de fijo. Quiere avanzar, yo me planto de travs ante el puente, y me hace retroceder a palos.

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Bueno! me digo-, si este malvado quiere ahogarse, que se ahogue; yo ya he hecho lo que poda por salvarle; que beba unos tragos, ya que tanto lo desea Apenas su burro pone la pata en el tabln podrido, ste se rompe, y he aqu Carlos y su borrico al agua. Por mi camarada no haba cuidado, porque saba nadar como todos los asnos. Pero Carlos se agitaba y chillaba sin poder salir. -Una vara, una vara! deca. Los nios gritaban y corran por todas partes. Por fin, Carolina ve una larga rama, la recoge y se la tiende a Carlos, que la agarra. Su peso arrastra a Carolina, que pide socorro. Ernesto, Antonio y Alberto corren y con mil trabajos logran sacar al desdichado Carlos, que haba bebido ms de lo que tena sed y que estaba hecho una sopa. Cuando lo ven en salvo, los chicos empiezan a rerse de su lamentable traza. Carlos se enoja; los nios montan en sus burros y le aconsejan, rindose, que entre en casa para mudarse de ropas. Sube todo mojado en su burro. Yo me rea de su ridcula facha. La corriente se haba llevado su sobrero y sus zapatos, el agua le corra hasta el suelo, y su aire furioso acababa de ponerle risible. Debo aadir que el burro de Carlos era aborrecido de todos nosotros, porque era reidor, glotn y muy bestia, lo que es raro entre los borriquitos. Por fin, Carlos desapareci y los nios se calmaron. Me acariciaron y admiraron mi talento; despus regresamos todos, yo a la cabeza de la banda.

El cementerio I bamos al paso y nos acercbamos al cementerio del pueblo, que est a una legua del castillo. - Si tomsemos otro camino -dijo Carolina. CECILIA.- Por qu? CAROLINA. No me gustan los cementerios. CECILIA.- (Con aire burln.) Crees que te vas a quedar all dentro? CAROLINA.-No, pero pienso en los pobre muertos y me da pena. Los nios se burlaron de Carolina y pasaron adrede junto a los muro. De pronto, Carolina detiene su burro y corre a la verja, la traspasa vivamente, entra en el cementerio, mira en torno suyo y corre hacia una tumba recin removida.

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Ernesto la haba seguido con inquietud y la alcanz en el momento en que Carolina levantaba a un nio como de tres aos, a quien haba odo llorar. CAROLINA.- Qu tienes, pequeo, y por qu lloras? El nio sollozaba sin poder contestar; era muy bonito e iba muy msero. CAROLINA.- Cmo es que ests solito aqu? EL NIO.- (sollozando.) Me han dejado. Tengo hambre. CAROLINA.- Y quin te ha dejado aqu? EL NIO.- Los hombres negros Hambre. CAROLINA.- Ernesto, ve a buscar provisiones; hay que dar de comer a este pobrecito; ya nos explicar despus por qu est aqu. Ernesto corri al cesto de las provisiones, mientras Carolina procuraba consolar al chiquitn. Ernesto reapareci con toda la banda, atrada por la curiosidad. Le dieron al nio un trozo de pollo fro y sopa en vino. A medida que coma, sus lgrimas se secaban y pona carita risuea. Carolina le pregunt cmo es que estaba tendido sobre aquella tumba. EL NIO.- Han metido a abuela aqu. Quiero esperarla CAROLINA.- Y tu pap? EL NIO.- Yo no s. CAROLINA.- Y tu mam? EL NIO.- Yo no s. Los hombres negros se la llevaron, como a la abuela. CAROLINA.- Pero quin te cuida? EL NIO.- El ama. CAROLINA.- Y dnde est tu ama? EL NIO.- Por ah CAROLINA.- Y qu hace? EL NIO.- Come hierba. CAROLINA.- Hierba? Todos los nios se miraron con sorpresa. CECILIA.- Estar loca ANTONIO.- No sabe lo que se dice. Es muy pequeo. ERNESTO.- Vamos a decirle que nos lleve a su casa; all veremos a su ama y nos explicar. CAROLINA.- Sabes ir a tu casa? EL NIO.- S, pero solito no voy; tengo miedo de los hombres negros. CAROLINA.- Vamos contigo; ensea por dnde se va. Carolina se mont en su burro, llevando al pequeo en brazos, que seal el camino, y cinco minutos despus llegamos a la cabaa de la ta Thibaut, que se haba muerto la vspera y a quien haban enterrado por la maana. El nio corri a la casa y llam: -Ama, ama!

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Al punto apareci una cabra, corri hacia el nio y demostr su alegra al verlo con mil saltos y caricias. El nio la besaba y deca: -Mamar La cabra se tumb en el suelo; el chiquito se ech junto a ella y se puso a mamar tan campante. ERNESTO.- Anda, quin es el ama! ANTONIO.- Pues ya no tenemos nada que hacer. Ah te quedas con tu cabra. Los nios se indignaron. CAROLINA.- Estara muy mal abandonar a este nio, que se morira sin cuidados de nadie. ANTONIO.- Qu! Te lo vas a llevar a tu casa? CAROLINA.- Ciertamente. Mam ver si tiene alguien y entre tanto lo guardar en casa. ANTONIO.- Y nuestra excursin? Vamos a volver todos a casa? CAROLINA.- No. Ernesto har el favor de acompaarme y vosotros podis seguir vuestro paseo; sois cuatro y os podis pasar sin Ernesto y sin m. ANTONIO.- Tiene razn; montemos en nuestros burros, y a divertirnos. Y se fueron, dejando a la buena Carolina con su primo Ernesto, a quien llevaba yo. Comprend, con mi inteligencia acostumbrada, que convena llega r cuanto antes al castillo. Me puse a galopar y mi compaero me sigui; llegamos en media hora. Carolina cont lo que nos haba ocurrido con el nio. Su mam no saba qu hacer, cuando la mujer del guardin se ofreci a criarlo con su hijo, que era de la misma edad. La seora acept el ofrecimiento. Hizo preguntar en el pueblo quin era aquella criatura y qu era de sus padres. Se supo que el padre haba muerto haca un ao y la madre haca seis meses; que el nio se haba quedado con su vieja abuela, mala y avara, que haba muerto el da anterior. Nadie pens en el nio, que haba seguido al atad hasta el campo santo. Por lo dems, su abuela posea bienes y el nio no era pobre. Fueron a buscar a la cabra que criaba al nio, y ste con el tiempo fue una buena persona. Le conozco; se llama Juan Thibaut; no hace nunca dao a los animales, lo que demuestra su buen corazn y me quiere mucho, lo que indica su talento.

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VI

El escondite Y o era feliz, pero mi dicha haba de terminar pronto. El padre de Jorge era soldado; volvi a su pueblo, trajo algn dinero, que le haba dejado al morir su capitn, y la cruz, que le haba dado su general. Compr una casa en Mamers, se llev a su nio y a su anciana madre, y me vendi a un vecino que tena una pequea granja. Yo estuve muy triste al dejar a mi buena duea y a mi buen amito Jorge; los dos haban sido buenos para m y yo haba cumplido bien mis deberes. Mi nuevo dueo no era malo, pero tena la tonta mana de querer hacer trabajar a todo el mundo, a m como a los dems. Me engancharon a un carrito y me hacan transportar tierra, estircol, manzanas, lea. Yo empezaba a volverme perezoso; no me gustaba estar enganchado y, sobre todo, no me gustaban los das de mercado. No me cargaban demasiado y no me pegaban, pero ese da tena que permanecer sin comer desde la maana hasta las tres o las cuatro de la tarde. Cuando el calor apretaba, yo me mora de sed y haba que esperar a que todo estuviese vendido y cobrado, que se hubiera despedido de los amigos y que se hubieran echado unos tragos. No era yo muy bueno entonces; quera que me tratasen con cario, sin lo cual trataba de vengarme. He aqu lo que discurr un da: el de mercado se madrugaba ms que de costumbre; se cogan legumbres, se haca mantequilla, se recogan los huevos. Me acostaba fuera durante el verano, en un gran prado. Vea y oa los preparativos y saba que a las diez de la maana tenan que venir a buscarme para engancharme al carrito, lleno de todo lo que queran vender. Haba observado en el prado un gran barranco lleno de matorrales y de espinas; pens que poda esconderme de modo que no me hallasen en el momento de la marcha. El da de mercado, cuando empezaban las idas y venidas de los de la granja, yo me met callandito en el barranco y me escond tan bien, que era imposible dar conmigo. Haca ya una hora que estaba all, achantado bajo los matorrales, cuando o al chico que me llamaba, corriendo por todos lados. Saba sin duda por el amo que yo haba desaparecido, porque despus o la voz del propio, llamando a su mujer y a los criados para que me buscasen. - Vamos, corred, muchachos; no puede estar muy lejos; id de prisa y traedlo, que el tiempo pasa y vamos a llegar tarde. Todos echan a correr por campos y bosques, llamndome. Yo me rea achantado en mi escondite.

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Las pobres gentes volvieron sudorosas y cansadas; el dueo, cerca de m, soltaba juramentos y deca que sin duda me haban robado y que yo haba sido un estpido en dejarme llevar; hizo enganchar al carrito uno de sus caballos y se fue renegando. Cuando me vi solo, saqu la cabeza con precaucin y despus sal del todo. Corr al otro lado del prado, para que no pudieran adivinar de dnde sala, y me puse a rebuznar con todas mis fuerzas. Al ruido, acudieron los criados de la granja. - Toma! Ya ha vuelto - exclam el pastor. -De dnde viene? dijo la duea. En mi gozo de haberme librado del mercado, corr hacia ellos. Me recibieron muy bien, me acariciaron, me dijeron que era muy listo por haberme salvado de los ladrones, y tanto me alabaron, que yo sent remordimiento, pues comprenda que ms mereca palos que caricias. Me dejaron pacer tranquilamente. Cuando el amo volvi y supo de mi regreso se puso muy contento, pero tambin muy sorprendido. Al otro da dio la vuelta al prado y tap con cuidado todas las brechas de la empalizada que lo rodeaba. -Ser bien listo si se escapa otra vea dijo-. He tapado con espinas hasta las ms pequeas aberturas; no puede pasar ni un gato. La semana pas tranquilamente y ya ni pensaban en mi aventura. Pero al llegar el da del mercado, volv a mis maas y me escond en aquel barranco que me evitaba tanto cansancio y tanto aburrimiento. Me buscaron como la otra vez, se asombraron an ms y creyeron que un hbil ladrn me haba llevado, hacindome saltar la empalizada. El amo se fue suspirando, otra vez con el caballo enganchado a mi carrito. Como la semana anterior, sal de mi escondrijo cuando me vi solo; pero juzgu ms prudente no anunciarme con mis rebuznos. Cuando me hallaron paciendo tranquilamente en el prado, y cuando el amo supo que yo haba vuelto poco despus de su marcha, not que sospechaban de m; me miraron con aire receloso y not que me vigilaban ms que antes. Pero me burlaba de ellos pensando: Muy listos tenis que ser, amiguito s, si descubrs mi jugarreta; soy ms fino que vosotros y os volver a engaar siempre. Me escond, pues, por tercera vez. Mas apenas me haba ocultado en mi barranco, cuando o el fuerte ladrido de un perro de presa y la voz de mi amo que deca: -Bscale, Alerta! Baja al barranco y murdele Anda, Alerta! Alerta, en efecto se lanz a mi agujero y me morda las patas y la tripa; me habra devorado si no me decido a saltar fuera del barranco; iba a huir sobre la empalizada, cuando el granjero, que me esperaba, me ech un lazo corredizo y me detuvo en seco. Se haba armado de ltigo y me lo hizo sentir rudamente; el perro me morda mientras mi amo me pegaba; yo me arrepenta amargamente de mi pereza.

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Por fin, el granjero ech a Alerta, dej de pegarme y me llev, hecho una lstima, a engancharme al carrito. Supe despus que uno de los chicos del amo se haba quedado espindome en el prado; me vi salir del escondite y se lo dijo a su padre. El traidorzuelo! Desde entonces fueron ms severos para m; quisieron encerrarme, pero yo hall medio de abrir todas las barreras con los dientes; si era un pestillo, lo levantaba; si era un botn, lo giraba; si era un cerrojo, descorra. Yo entraba y sala por todas partes. El granjero juraba, renegaba y me pegaba; se vo lvi malo para m y yo cada vez peor para l. Me senta desgraciado por culpa ma; comparaba mi miserable vida con la que llevaba otras veces con estos mismos amos; pero, en vez de corregirme, me volva cada vez ms terco y malicioso. Un da, en el huerto, me com todas las lechugas; otro tir por el suelo a su hijo pequeo, que me haba acusado; otra vez me pimpl un cubo lleno de leche, que tenan para hacer mantequilla. Aplastaba sus pollitos y sus pavipollo, morda a sus cochinos; en fin, tan malo me volv, que la duea pidi a su marido que me vendiese en la feria, que iba a celebrarse a los quince das. Me haba puesto tan flacucho a fuerza de palos y de mala alimentacin, que, para venderme mejor, prohibieron a los criados que me pegasen, no me hicieron trabajar y me dieron bien de comer; fui muy feliz durante esos quince das. Mi amo me llev a la feria y me vendi en cien francos. Al dejarle, de buena gana le hubiera arreado un buen mordisco, pero tem dar mala opinin de m a mis nuevos dueos, y me content con volverle el rabo con un gesto de desprecio.

VII

El medalln F ui comprado por un seor y una seora que tenan una hija de doce aos siempre enferma y que se aburra. Viva en el campo, muy solita, porque no tena amigas de su edad. Su padre son se ocupaba de ella; su mam s la quera, pero no poda sufrir ver que ella quisiese a nadie, ni siquiera a los animales. Sin embargo como el mdico le haba ordenado distraccin, pens que algunas excursiones en burro la divertiran. Mi amita se llamaba Paulina; era muy buena y muy linda. Todos los das la llevaba a pasear por los bonitos senderos de los bosquecillos que yo conoca.

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Al principio nos acompaaba un criado, pero cuando vieron que yo era manso y cuidadoso de mi amita, la dejaron ir sola. Me llamaba Cadichn, nombre que me ha quedado. -Con un burro como ste- le deca su padre no hay peligro; es inteligente como una persona y siempre sabr traerte a casa. Salamos, pues, juntos. Cuando se cansaba del paseo, yo me acercaba a un alto del terreno para que pudiera apearse. La conduca cerca de los avellanos cargados de frutos y me paraba con el fin de que los cogiese a su gusto. Mi amita me quera mucho; cuando el mal tiempo no nos dejaba salir, vena a la cuadra a traerme pan, hojas de lechuga, zanahorias; me hablaba, aun creyendo que yo no la entenda; me contaba sus penas y a veces lloraba. -Oh mi pobre Cadichn! deca-. Eres un burro y no puedes comprenderme, pero eres mi nico amigo. Mam me quiere, pero es tan celosa que no consiente que yo quiera a nadie, y me aburro tanto Y Paulina lloraba y me acariciaba. Un da lleg corriendo hacia m muy alegre. -Cadichn me dijo-, mam me ha dado un medalln con sus cabellos; quiero aadir los tuyos, porque tambin t eres mi amigo. En efecto, Paulina cort un poco de mi crin, abri el medalln y los mezcl con los de su mam. Yo estaba la mar de orgulloso de ver mis pelos en un medalln, pero debo confesar que no era de lindo efecto; grises y rudos, se mezclaban feamente con los de mam. Paulina no se daba cuenta, y estaba admirando su medalln, cuando la mam entr y dijo: -Qu miras ah? PAULINA.- (Escondindolo a medias.) Mi medalln, mam. LA MAM.- Y para qu lo has trado aqu? PAULINA.- Para enserselo a Cadichn. LA MAM.- Qu patochada! Qu va a entender l? PAULINA.- S que entiende, mam. Me ha lamido la mano cuando Paulina se puso colorada y se call. LA MAM.- Acaba! Cundo qu? PAULINA.- Si te lo digo, me vas a reir LA MAM.- (Con viveza) Qu es ello? Vamos, habla. Apuesto a que has dado tanta avena a Cadichn que se ha empachado. PAULNA.- No, nada de eso... Es que he cortado unos pelos a Cadichn para ponerlos en el medalln. LA MAM.- (Furiosa.) Y qu has hecho de mi mechn de pelo? PAULINA.- (Presentando el medalln). Pues aqu est tambin. LA MAM.- Mi pelo mezclado con el del burro! De modo que el burro merece tanto cario como yo! Y arrancando el medalln de manos de la pobre Paulina, lo tira al suelo, lo patea y lo hace trizas. Despus, sin mirar a su hija, sale de la cuadra ando un portazo.

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Paulina estalla en sollozos y, abrazndose a mi cuello, exclama: -Cadichn, ya ves cmo me tratan! Pero te querr siempre, porque ere bueno, y no me das ningn pesar y procuras divertirme en nuestros paseos. Yo estaba conmovido, pero no poda darle a entender que la comprenda. Senta rabia contra aquella madre que por estupidez o por exceso de ternura hacia su hija la haca tan desgraciada. En stas, una doncella abre la puerta y dice a Paulina: - Seorita, su mam no quiere que est usted en la cuadra con Cadichn, y dice que su puesto est en el saln y no en la cuadra. Paulina, sin replicar, me abraz una vez ms y sent correr sus lgrimas sobre mi cuello. Desde ese tiempo se puso ms triste y empeor; tosa; yo la vea palidecer y adelgazar. El mal tiempo nos impeda dar largos paseos. Cuando me conducan ante la puerta del castillo, Paulina se montaba en mi lomo sin hablarme; pero cuando nos perdamos de vista, saltaba al suelo, me acariciaba y me contaba sus penas para aliviar su corazn y pensando que yo no poda entenderla. As fue como supe que su mam estaba siempre de mal humor desde la aventura del medalln, que Paulina se aburra y se entristeca ms que nunca y que la dolencia que sufra se iba haciendo cada vez ms grave.

VIII

El incendio U na noche empezaba a dormirme y me despertaron los gritos de Fuego! Inquieto, asustado, trat de librarme de la correa que me sujetaba; pero por ms que tiraba, la maldita correa no se rompa. Por fin se me ocurri cortarla con los dientes, lo que logr despus de algunos esfuerzos. La luz del incendio iluminaba mi cuadra; los gritos aumentaban; yo oa los lamentos de los criados, el crujir de las paredes, las tablas que se desmoronaban, devoradas por las lla mas; el humo entraba en la cuadra y nadie se acordaba de m ni se le ocurra la caritativa idea de abrir mi puerta para que yo pudiese escapar. Las llamaradas aumentaban; senta un calor sofocante. Se acab! pens- . Estoy condenado a quemarme vivo Qu horrorosa muerte! Oh, Paulina, mi querida amita! Has olvidado a tu pobre Cadichn.

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Apenas haba pensado esto, cuando mi puerta se abri con violencia y o la voz aterrada de Paulina, que me llamaba. Feliz de verme salvado, me lanc hacia la puerta, e bamos a salir, cuando un crujido espantoso nos hizo retroceder. Un edificio enfrente de la cuadra se haba hundido; sus escombros interceptaban la salida; mi pobre amita deba perecer por haber venido a salvarme. El humo, el calor y el polvo nos ahogaban. Paulina se dej caer a mi lado. Tom sbitamente un partido peligroso. Agarr con los dientes el vestido de la nia, casi desmayada, y me lanc al travs de las vigas llameantes que cubran el suelo. Tuve la suerte de atravesarlo todo sin que se prendiese e l vestido; me detuve para ver a qu lado deba dirigirme: todo arda en torno nuestro. Desesperado, iba a depositar en el suelo a Paulina, completamente desmayada, cuando advert una bodega abierta; me precipit, porque saba que estaramos seguros en las bodegas, de slidas bvedas, del castillo. Dej a Paulina cerca de un cubo de agua, para que pudiera mojarse las sienes y la frente al volver en s, lo que no tardo en suceder. Cuando se vi salvada y al abrigo de todo peligro, se puso de rodillas y dirigi una conmovedora oracin a Dios por haberla preservado de tan terrible peligro. Despus me dio las gracias con un cario que me enterneci. Bebi unos tragos de agua y escuch. El fuego continuaba sus estragos y todo arda. -Pobre mam y pobre pap! dijo Paulina-; sin duda creen que he perecido desobedecindolos por ir a buscar a Cadichn. Ahora hay que esperar a que el incendio se acabe, aunque pasemos la noche en la bodega. Mi buen Cadichn aadi-, gracias a ti, vivo. No habl ms, porque se durmi, con la cabeza apoyada en un tonel vaco, Yo tena sed; beb del cubo y no tard en dormirme a mi vez. Me despert de madrugada. Paulina dorma an. Abr la puerta: todo estaba quemado y extinguido; era fcil, saltando sobre los escombros, salir fuera del patio del castillo. Paulina abri los ojos, corri hacia la puerta y mir en torno suyo. -Ven, Cadichn me dijo-; salgamos ahora; busquemos a pap y mam para tranquilizarlos; sin duda me creen muerta. Sali entre las paredes hundidas y las vigas an humeantes. Yo la segua; se mont en mi lomo y me dirig al pueblo. No tardamos en encontrar la casa donde se haban refugiado los padres de Paulina, que crean a su hija perdida y estaban desconsolados. Cuando la vieron, dieron un grito de alegra y se lanzaron hacia ella, que les cont con cuanto valor la haba yo salvado. En lugar de acariciarme, la madre me mir con ojos indiferentes, y el padre ni me mir siquiera. -Por culpa suya has estado a punto de perecer dijo la mam-. Si no hubieras hecho la locura de ir a abrirle la cuadra, tu padre y yo no habramos pasado esta noche de desolacin.

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- Pero es l quien - iba a explicar Paulina. -Cllate dijo su madre-; no me hables ms de ese animal que aborrezco, y que por poco te cuesta la vida. Paulina me mir con pena y se call. Ya no volv a verla. El espanto del incendio, la noche pasada sin acostarse y el fro de la bodega aumentaron su dolencia. La llevaron a la cama, de donde ya no se levant. Muri al cabo de un mes, sin importarle la vida ni temer la muerte. A veces, me nombraba en el delirio de la fiebre. Nadie se ocupaba de m. Cuando vi salir de la casa el atad que llevaba el cuerpo de mi pobre amita, sent un dolor agudo y dej aquella tierra a la que nunca ms he vuelto.

IX

Carrera de burros Y o viva miserablemente a causa del invierno; haba escogido una floresta, donde apenas si hallaba lo justo para no perecer de hambre y de sed. Cuando el fro helaba los arroyos, coma nieve; me alimentaba de cardos y dorma bajo los abetos. Iba algunas veces a los alrededores de un pueblo situado fuera del bosque, para saber lo que pasaba por el mundo. Un da, al comenzar la primavera, vi mucha animacin y cierto aire de fiesta en el pueblo, y (lo que ms me sorprendi) todos los burros de la comarca re unidos, muy peinados y cepillados, algunos hasta adornados de flores. Qu raro! pens-. Qu hacen aqu todos estos camaradas tan peripuestos? Y qu gorditos estn!, y me mir a m mismo, flaco, sucio, con los pelos hirsutos; pero me senta fuerte y vigoroso. Me acerqu para saber lo que significaba esta reunin de asnos, cuando uno de los mozos que estaba con ellos me vi y se ech a rer: -Mirad qu burro tan elegante se nos viene aqu! -Y qu lucido! exclam otro-. Vendr para el concurso? -Pues que corra tambin dijo otro-; no hay miedo de que se lleve el premio. Una risa general acogi estas burlas, que no me hicieron maldita la gracia. Ya vi que se trataba de unas carreras. Me puse a escuchar para enterarme bien. -Dnde van a correr los burros? pregunt una buena mujer.

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JUANICO.- En el prado del molino, ta Tranchet. TA TRANCHET.- Cuntos burros hay aqu presentes? JUANICO.- Hay diecisis, sin contarla a usted, ta Tranchet. Nuevas risas acogieron esta gracia. TA TRANCHET.- (Riendo.) Mira qu chistoso! Y qu gana el primero que llega? JUANICO.- Primero, el honor, y adems, un reloj de plata. TA TANCHET.- Me gustara ser borriquita para ganar el reloj; nunca he tenido bastante para comprar uno. JUANICO.- Si tuviera usted un burro, podra correr la suerte. TA TRANCHET.- Y de qu queris que yo tenga burro? Tengo yo para comprar uno ni para mantenerlo? Esta buena mujer me agradaba por su aire bondadoso y alegre. Se me ocurri hacerle ganar el reloj. Yo estaba habituado a correr; todos los das me daba largos trotes en el bosque, para entrar en calor; y tena fama, en otros tiempos, de correr como un caballo. Ech un trotecillo y me coloqu detrs del ltimo burro; desde all lanc un vigoroso rebuzno. ANDRS.- Hola, amigo! Acaba tu msica y lrgate. No tienes amo y ests demasiado facha para el concurso. Me call, pero sin moverme de sitio. Unos se rean, otros se enfadaban. TA TRANCHET.- Si no tiene amo, va a tener ama. Ya lo conozco ahora; es Cadichn, el burro de la pobre seorita Paulina; lo echaron cuando la nia no estuvo all para protegerlo y yo creo que ha vivido todo el invierno en la floresta, porque nadie lo ha vuelto a ver desde entonces. Lo tomo, pues, a mi servicio y va a correr par m. -Cadichn! decan de todas partes-. Es el famoso Cadichn! Yo me acerqu a la ta Tranchet, le hice una reverencia y una pirueta, con aire tan de propsito, que los mozos empezaron a temer que yo ganase el premio. ANDRS.- (Bajito.) Oye, Juanico: Cadichn tiene pinta de listo y a lo mejor nos sopla el reloj. JUANICO.- Qu va! Vaya una facha que hace! Nos vamos a rer No ir muy lejos. ANDRS.- Qu s yo! Vamos a ofrecerle avena para hacer que se largue. Anda, ve a buscar un poco y haremos que se vaya antes que se d cuenta la ta Tranchet. Yo lo haba odo y entendido todo; as que, cuando vino Andrs con un pienso de avena, yo me dirig a la ta Tranchet, que charlaba con unos amigos. Andres me sigui y Juanico me tir de las orejas para hacerme volver la cabeza, creyendo que yo no vea la avena. No me mov, a pesar de lo que me apeteca. Entonces comenzaron a empujarme y yo solt un rebuzno con mi ms hermosa voz. La ta Tranchet se volvi y not la maniobra. -Qu es eso, chicos? No hay que llevarse a Cadichn. Tenis miedo de l, a lo que parece. ANDRS.- Miedo de ese cochino burro? Miedo vamos a tener! TA TRANCHET.- Pues por qu tiris de l? ANDRS.- Era para darle este pienso.

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TA TRANCHET.- (Con aire burln.) Eso es otra cosa! Echadle la avena en el suelo, que coma a sus anchas. Andrs y Juanico estaban avergonzados y descontentos, pero lo disimulaban. Yo estaba encantado. Com la vena con avidez, y sent que me renacan las fuerzas. En stas, el alcalde manda alinear en orden a los burros: yo me puse modestamente a la cola. Como aparec solo, preguntaron a quin perteneca. -A nadie dijo Andrs. -A m dijo la ta Tranchet. -Bueno. Apuntad a la ta Tranchet dijo el alcalde-. Todo est listo? aadi-. Una, dos, tres! Al trote! Los mozos que sujetaban a los asnos soltaron cada cual el suyo, dndoles un latigazo. Aunque a m nadie me retena, arranqu honradamente el ltimo. Todos me llevaban, pues, alguna ventaja. Pero no haban corrido cien pasos, cuando ya los haba alcanzado. Los mozos gritaban y hacan restallar sus ltigos en el aire para excitar a sus borricos. Estos, furiosos de quedarse detrs de m, pobre desconocido de facha lamentable, redoblaron sus esfuerzos para alcanzarme y adelantarme; dos veces fui casi cruzado por el burro de Juanico; vi que no deba descuidarme si no quera quedar vencido. De un vigoroso avance, volv a pasar ms all de mi rival; en aquel momento, me agarraron por el rabo; el dolor casi me hizo caer, pero el honor de vencer me dio el valor de arrancarme a su diente, dejando un cacho de mi cola. El deseo de venganza me puso alas. Corr con tal velocidad, que llegu a la meta, no slo el primero, sino dejando lejos de m a todos mis rivales. Estaba anhelante y agotado, pero feliz y triunfante. Escuch con regocijo los aplausos de los miles de espectadores que bordeaban el prado. Adopt un aire vencedor y volv orgullosamente hasta la tribuna del alcalde, que deba dar el premio. La ta Tranchet se acerc a m, me acarici y me prometi un buen pienso de avena. Ya tenda la mano para alcanzar el reloj que el alcalde iba a darle, cuando Andrs y Juanico llegaron gritando: -Espere, seor alcalde! Eso no es junto. Nadie conoce ese burro; no le pertenece a la ta Tranchet que a un recin llegado. Ese burro no cuenta, y el de Juanico ha sido el primero; con que el reloj tiene que ser para l. Otro dijo: -El burro de la ta Tranchet es verdaderamente quien lo ha ganado. -Seor alcalde: rena al Consejo Municipal y no decida usted solo. El alcalde pareci indeciso; cuando yo vi que titubeaba, agarr bruscamente el reloj con los diente y lo puse en las manos de la ta Tranchet, que estaba temblando, en espera de la decisin del alcalde. Esta accin inteligente puso a los risueos de nuestra parte, y me vali aplausos atronadores.

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-He aqu la cuestin resuelta por el vencedor, a favor de la ta Tranchet dijo el alcalde riendo, y aadi maliciosamente, mirando a Juanico y a Andrs- : Amiguitos, creo que el ms burro de nosotros no es el de la ta Tranchet. -Bravo! Bravo, seor alcalde! gritaban de todas partes. Y todo el mundo se rea, menos Andrs y Juanico, que se fueron ensendome el puo. Y yo estaba contento? No; mi orgullo se sublevaba; encontr que el alcalde haba sido insolente conmigo, creyendo injuriar a mis enemigos al calificarlo s de burros. Eso era ingrato, era cobarde. Yo haba tenido valor, moderacin, paciencia, talento, Y he aqu mi recompensa! Despus de haberme insultado, me abandonaban. La misma ta Tranchet, en su alegra de haber ganado el reloj, olvidaba a su bienhechor, no pensaba ms en su promesa de regalarme con un buen pienso de avena, y se marchaba entre la muchedumbre sin darme la recompensa que yo tena tan merecida.

Los buenos amos M e qued solo en el prado. Estaba triste, y mi cola me haca sufrir. Me preguntaba a mi mismo si los burros no eran mejores que las persona, cuando sent que una suave mano me acariciaba y o una voz dulce que deca: -Pobre burro! Qu malos han sido para ti! Ven, pobre animal, ven a casa de abuela, que te dar de comer y te cuidar! Pobre! Qu flaco ests! Me volv y vi un lindo pequeo de cinco aos; su hermanita, de unos tres aos, acuda con la niera. JUANA.- Santiago, qu le dices a ese pobre burro? SANTIAGO.- Le digo que se venga a vivir a casa de abuela. Est solo! JUANA.- Si, Santiago; espera, voy a montarme. Chacha, chacha, sbeme La niera puso a la nia en mi lomo; Santiago quiso guiarme, pero yo no tena bridas. -Qu hacer, chacha?- pregunt Santiago, que tena gana de hacer pucheritos. LA CHACHA.- Vamos al pueblo a pedir una cuerda. Ven, Juanita, baja del borriquito. JUANA.- (Agarrndose a mi cuello.) No, no quiero bajar; quiero que me lleve a casa. LA CHACHA.- Pero no tenemos cuerda para hacerle andar. Ya ves que no se mueve, como si fuera de piedra.

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SANTIAGO.- Espera, chacha, vamos a ver. Yo s que se llama Cadichn: me lo ha dicho la ta Tranchet. Voy a acariciarlo y a ver si nos sigue. Santiago se me acerc y me dijo, acaricindome: -Anda, Cadichoncito, anda!... La confianza de la criatura me conmovi; not con placer que en vez de pedir un palo para obligarme a andar, recurra a los medios de la dulzura y del cario. As, que en enseguida me puse en marcha. -Ya lo ves, chacha, me ha entendido! Exclam Santiago, lleno de alegra, y corriendo delante para ensearme el camino. LA CHACHA.- Un burro va a entenderte! Anda porque se aburre aqu. SANTIAGO.- Pero no ves cmo me sigue? LA CHACHA.- Porque huele el pan que llevas en el bolsillo. SANTIAGO.- Tendr hambre, chacha? LA CHACHA.- De fijo. Mira qu flaco est. SANTIAGO.- Es verdad. Pobre Cadichn! Y sacando de su bolsillo el pedazo de pan que la chacha le haba puesto para merendar, me lo present. Yo estaba ofendido de la sospecha de la niera y estuve contento de poder demostrarle que haba juzgado mal, que yo no segua a Santiago por inters y que llevaba a Juana por pura complacencia. Rehse, pues, el pan que me ofreca el buen Santiago y le lam la mano. SANTIAGO.- Chacha! Me besa la mano y no quiere el pan! Querido Cadichn, cunto te quiero! LA CHACHA.- Mejor para ti si te crees que tienes un burro modelo. Pero te prevengo que todos son tercos y malos y yo no los quiero ni pizca. SANTIAGO.- Oh chacha! Mira qu bueno es Cadichn para m LA CHACHA.- No durar mucho. Yo le lanc una mirada furiosa, que ella cort porque dijo: -Qu aire de malo tiene! Me mira como si quisiera devorarme! -Y a m me mira como si quisiera besarme! dijo Santiago. Los dos tenan razn; yo me propona ser bueno para l, Juana y todas las personas que fueran buenas para m; y malo para los que me maltratasen o me insultasen, como lo haba hecho la niera. Este mal pensamiento de venganza fue mi perdicin. Andando, andando, llegamos al castillo de la abuelita de Santiago y de Juana. Me dejaron en la puerta y all me estuve como burro bien educado, sin siquiera probar el csped que bordeaba el paseo de arena. Dos minutos despus, apareci Santiago, de mano de su abuela. - Ven, abuelita, ven a ver qu manso es y cunto me quiere! No creas a la chacha. -No, abuelita, no la creas aadi Juana. -Veamos ese famoso burro dijo la seora sonriendo.

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LA ABUELITA.- En efecto, tiene un aire muy carioso; pero cmo lo vamos a guardar, si no es nuestro? Hay que buscar a su dueo. SANTIAGO.- No tiene, abuelita. La ta Tranchet me lo ha dicho. Es Cadichn, el burro de la pobre Paulina, que se muri; sus padres lo echaron y ha pasado el invierno solo en el bosque. LA ABUELITA.- Ah! Este es el famoso Cadichn, el que salv del incendio a su amita? Ah! Verdaderamente es un asno extraordinario y admirable. Yo estaba orgulloso de mi reputacin, tan justamente adquirida, y me pona muy hueco. LA ABUELITA.- Pues s, nos lo quedamos, ya que ha sido abandonado y rechazado por los mismos que debieron cuidarlo y quererlo. Llama a Boula nd Y que lo lleve a la cuadra. Santiago, encantado, corri a buscar a Bouland, que lleg en seguida. LA ABUELITA.- Bouland, lleve ese asno a la cuadra y dle de comer y de beber. Es el famoso Cadichn; lo echaron al morir su amita; los nios lo han encontr ado abandonado en el campo y lo han recogido. As que lo guardaremos. BOULAND.- Y muy bien que har la seora en guardarlo. Me han contado de l cosas asombrosas: dicen que entiende todo lo que se habla. Va a ver la seora Ven, Cadichn, ven a comer un pienso de avena. Yo me volv al punto y segu a Bouland, que se iba. -Es asombroso dijo la abuela-; se ve que lo ha entendido. Los nios quisieron acompaarme a la cuadra; tena all por compaeros dos caballos y otro asno. Me dieron una enorme medida de avena y pusieron cerca de m un gran cubo lleno de agua. Tena sed y empec por beberme la mitad del cubo; despus me zampe la avena, regocijndome de haber sido conducido all por el buen Santiaguito. Hice an algunas reflexiones sobre la ingratitud de la ta Tranchet; com un montn de heno, me tend sobre mi cama de paja, donde me encontr acostado como un rey, y me dorm.

XI

Cadichn, enfermo A l da siguiente, toda mi tarea fue la de pasear a los nios durante una hora. Santiago me traa por s mismo la avena, y, a pesar de las observaciones de Bouland, me daba como para alimentar a tres asnos. Yo me lo zampaba todo, tan campante. Pero al

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tercer da me sent mal; tena fiebre y me dolan la cabeza y el estmago; no pude comer avena ni hierba y permanec tendido en la paja. Cuando Santiago vino a verme, dijo: -Vamos, Cadichn, ya es hora de que te levantes; aqu te traigo avena. Trate de levantarme, pero mi cabeza recay pesadamente en la paja. -Ay Dios mo! Cadichn est malo! Bouland, Bouland, acuda Bouland se acerc al pesebre y vi que yo no haba comido. Me toc las orejas. - Tiene las orejas calientes -Y qu quiere decir eso? exclam el pobre nio, alarmado. -Eso quiere decir que tiene calentura, que le has dado demasiado que comer y hay que llamar al veterinario. -Qu es un veterinario? pregunt Santiago, cada vez ms asustado. -Es el mdico de los caballos. Ya lo deca yo. Este pobre burro estaba muy hambriento, y adems sofocado de correr tanto en el concurso. Haba que darle poca ave na, slo hierba para refrescarse - Ay Dios mo! Dios mo!... Mi pobre Cadichn va a morirse Y yo tendr la culpa! dijo el pobre pequeo sollozando. -No, no se va a morir por eso, pero habr que sangrarlo. - Le harn mucha pupa -replic Santiago sin dejar de llorar. -No; vas a ver. Lo voy a sangrar yo, en lo que viene el veterinario. -No quiero verlo! exclam Santiago escapndose- . Estoy seguro de que le hars dao Y sali corriendo. Bouland cogi una lanceta, la apoy en una vena de mi cuello, dio un pequeo martillazo y la sangre brot al punto. Esto me alivi; ya no me ahogaba y pronto pude levantarme. Me puse mejor, pero no del todo curado; tard cerca de ocho das en restablecerme. Santiago y Juana me cuidaron con una bondad que nunca olvidar. Venan varias veces al da; me traan hojas de lechuga, coles, zanahorias, patatas asadas con sal Un da, este buen Santiago quiso darme su almohada porque deca que yo tena la cabeza demasiado baja durmiendo. Otra vez, Juana quiso ponerme el edredn de s u cama para que yo no tuviese fro. Yo estaba desolado de no poder testimoniarles mi agradecimiento, pero tena la desgracia de comprenderlo todo y no poder decir nada. Me restablec por fin, y supe que se proyectaba una excursin de burros en el bosque, con los primos y las primas.

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XII

Los ladrones T odos los nios estaban reunidos en el patio: haban llevado muchos asnos de los pueblos prximos. Reconoc a casi todos los de las carreras; el de Juanico me miraba con aire inquieto, mientras yo le diriga miradas burlonas. La abuelita de Santiago tena en su casa a casi todos sus nietos: Camila, Magdalena, Isabel, Enriqueta, Juana, Pedro, Luis y Santiago. Las mams iban a ir montadas con ellos, y los paps a pie con sendas varas, para arrear a los perezosos. Antes de partir disputaron por quin tomara el mejor burro; todos me preferan, hasta que decidieron echar suertes. El afortunado fue Luisito, excelente pequeo. Y yo hubiera estado muy contento de mi suerte si no hubiera visto al pobre Santiaguito enjugarse una lgrima. Yo senta pena, pero no poda consolarlo; por lo dems, convena que aprendiese, como yo, la resignacin y la paciencia. Al montar en su burro, le dijo a su primo Luis: -Yo estar cerca de ti, Luis; no hagas galopar demasiado a Cadichn, para que yo no me queda atrs. LUIS.- Pero por qu has de quedarte atrs? SANTIAGO.- Porque Cadichn galopa ms que todos los dems burros. LUIS.- Cmo lo sabes? SANTIAGO.- Los he visto correr para ganar el premio en la fiesta del pueblo, y Cad ichn los pas a todos. Luis prometi a su primo que no ira demasiado de prisa y los dos partieron al trote. Mi camarada no era malo, de suerte que me fue fcil ir a la par. Los otros nos seguan bien o mal, y as llegamos a un bosque, donde los nios iban a visitar las ruinas de un antiguo convento y capilla. Tenan mala fama en el pas; se deca que, de noche, se oan ruidos extraos, gemidos, lamentos, arrastrar de cadenas; algunos viajeros se burlaban de esto, pero haban ido a las ruinas y no haban vuelto. Cuando todos se apearon y nos dejaron pacer libremente, los paps y las mams cogieron a los nios de la mano y yo vi con inquietud cmo se alejaban y desaparecan entre las ruinas. Yo tambin me apart de mis compaeros y me refugi a la sombra de un arco medio derruido, que estaba prximo al bosque y un poco ms lejos que el convento. En stas o ruido all cerca y me escond tras el espesor de un muro, desde donde yo poda ver sin ser visto. El ruido pareca proceder de debajo de tierra.

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No tard en ver aparecer una cabeza de hombre, que sala con precaucin de entre los matorrales. - Nada- dijo en voz baja, mirando en torno suyo- . Nadie Podis venir camaradas. Que cada cual coja uno de esos burros y se lo lleve a escape. Se lade para dar paso a una docena de hombres, que se deslizaron a lo largo del lindero del bosque, muy espeso por all; los asnos, que buscaban la sombra, pacan la hierba. A una seal convenida, cada uno de los ladrones cogi un burro por la rienda y se lo llev dentro del bosque. Estos burros, en vez de resistir y de rebuznar para dar la alarma, se dejaron atrapar como unos imbciles; un cordero no habra sido ms tonto. Cinco minutos despus, los ladrones llegaban al escondite cerca del arco. Hicieron entrar a mis camaradas uno por uno entre los matorrales, donde desaparecieron. Yo o el rumor de sus pasos, internndose en el subterrneo, y luego todo qued en silencio. He aqu la explicacin de los ruidos que asustan a los campesinos pens- : una banda de ladrones se esconce en los stanos del convento. Hay que cogerlos; pero cmo? En stas o las voces de los nios que buscaban a sus burros. Corr a ellos para impedir que se acercasen al arco y a los matorrales, que escondan tan bien la entrada de los subterrneos que era imposible darse cuenta. -Ah est Cadichn! exclam Luis. -Y los otros? gritaron los nios. -Estarn detrs de aquel arco dijo el pap de Santiago-; hay buena hierba y habrn querido pacer. Yo tembl pensando en el peligro que corran y me puse delante para impedirles seguir. Quisieron apartarme, pero yo les obstrua el paso de cualquier lado que intentaban andar, con tal insistencia, que el pap de Luis detuvo a su cuado y le dijo: -Escchame: la insistencia de Cadichn tiene algo de extraordinario. Ya sabes lo que nos han contado de la inteligencia de este animal. Hagmosle caso, creme, y volvamos atrs. -Ahora veo dijo el pap de Santiago- que cerca del arco hay mucha hierba pateada. Ser que han robado nuestros burros? Se volvieron hacia las mams y yo les segu, con el corazn alegre por haberles evitado quiz una terrible desgracia. Vi que todos hablaban bajito, en un grupo. -Qu vamos a hacer? dijo la mam de Luis-. Un solo burro no puede llevar a todos los nios. -Montemos a los ms pequeos en Cadichn, y los mayorcitos que sigan a pie con nosotros dijo la mam de Santiago. -A ver, Cadichn, a ver cuntos vas a poder llevar dijo la mam de Enriqueta. Pusieron a Juana, que era la ms pequea, delante; despus, a Enriqueta, despus a Santiago y despus a Luis. Ninguno pesaba mucho; yo les hice ver, pillando el trote, que llevaba a los cuatro sin fatigas. Despus segu al paso, para que pudieran ir conmigo todos, chicos y grandes. -Mam- dijo Enrique, que encontraba el camino pesado, por qu pap no ha buscado nuestros burros?

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LA MAM.- Porque tu pap cree que los han robado. ENRIQUE.- Y por quin? Yo no he visto a nadie. LA MAM.- No, pero haba huellas de pasos cerca del arco. Dmonos prisa a volver a casa; los tos y los paps irn al pueblo a dar parte. PEDRO.- Para qu? LA MAM.- Para prevenir a los gendarmes, a ver si recuperan los burros. CAMILA.- Siento que hayamos visitado esas ruinas. MAGDALENA.- Por qu? Es muy hermoso! CAMILA.- Pero peligroso. Si en vez de coger los burros los bandidos nos hubieran agarrado! ISABEL.- Imposible! Somos muchos. CAMILA.- Pero si los ladrones son ms? ISABEL.- Qu? No va a haber un ejrcito de ladrones. MAGDALENA.- Con que haya una docena! ISABEL.- Que bobada! Crees que los ladrones van por docenas, como las ostras? Los dems se rean de esta conversacin; pero como empezaban a enfadarse, la mam de Isabel les hizo callar, diciendo que Magdalena poda tener razn en cuanto al nmero de ladrones. No tardamos en llegar a casa, donde la sorpresa fue grande al ver a todo el mundo a pie, y a m, Cadichn, llevando a cuatro nios. Pero cuando los paps contaron la desaparicin de los burros y mi terquedad en no dejarles aproximarse al arco por donde queran pasar para buscar a los animales perdidos, los criados hicieron unas suposiciones absurdas; unos decan que a los burros se los habran llevado los diablos; otros pretendan que las almas de las monjitas enterradas all se habran apoderado de ellos para ir a correr mundo. A nadie se le ocurri la idea de los ladrones escondidos en los subterrneos. Los paps hicieron enganchar el coche para dar parte en la Gendarmera de la poblacin vecina, y volvieron dos horas despus con el oficial y seis gendarmes. Yo tena tal fama de inteligencia, que juzgaron la cosa grave al saber la resistencia que yo haba opuesto a que se acercase nadie al arco. Iban todos armados de pistolas y de carabinas, prontos a ponerse en campaa. Sin embargo, aceptaron la comida que les ofreci la abuelita, y se sentaron a la mesa con las seoras y los seores.

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XIII

Los subterrneos L a comida no fue larga, pues los gendarmes estaban impacientes por hacer su inspeccin antes que anocheciese. Pidieron a la abuela el premiso para llevarme. -Nos ser muy til, seora dijo el oficial-. Este Cadichn no es un burro ordinario y ha hecho cosas ms difciles de las que vamos a pedirle ahora. -Llvenlo, seores dijo la abuelita-, pero no le cansen mucho, se lo ruego. El pobre animal ha vuelto con cuatro de mis nietos encima. Est tranquila, seora; lo trataremos con el mayor cuidado. Yo tena ya mi pienso en el cuerpo; avena, una brazada de lechugas, zanahorias y otras legumbres; bien comido y bien bebido, estaba pronto al trote. Me coloqu a la cabeza de la tropa, para servir de gua a los gendarmes. Algunos creen que los gendarmes son severos y duros, y es todo lo contrario; no hay personas ms caritativas, ms pacientes, y ms generosas que ellos. Comenzaba a bajar la luz cuando llegamos al convento. Yo les llev sin vacilar hasta el arco, cerca de los matorrales por donde haba visto salir a los ladrones. Vi con inquietud que se quedaban cerca de la entrada. Para alejarlos, di algunos pasos detrs del muro y me siguieron. Cuando estuvieron todos, volv a las malezas, impidindoles adelantar cuando queran seguirme. Me comprendieron y se quedaron escondidos detrs del muro. Me acerqu entonces a la entrada de los subterrneos y me puse a rebuznar con todas mis fuerzas. No tard en obtener lo que yo quera. Todos mis camaradas, encerrados en las cuevas, me respondieron a ms y mejor. Di un paso hacia los gendarmes, que adivinaron mi maniobra y volv a colocarme a la entrada de los stanos. Y vuelta a rebuznar, pero esta vez no me contestaron; adivin que los ladrones, para impedir a mis camaradas el traicionarlos, les haban atado piedras a la cola. Todo el mundo sabe que, para rebuznar, levantamos la cola; no pudiendo alzarla, por el peso de las piedras, mis camaradas se callaban. Cuando veo surgir una cabeza de hombre de los matorrales y mirar con cautela; no viendo ms que a m, dijo: -Este es el bribn que no pudimos coger esta maana. Vas a reunirte a tus camaradas, rebuznador. Iba a cogerme y me retir dos pasos; me sigue y me alejo, hasta que lo conduje al rincn del muro tras del cual estaban mis amigos los gendarmes. Antes que mi ladrn hubiera tenido tiempo de dar un grito, se arrojaron sobre l, lo amordazaron y lo tendieron en el suelo.

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Yo volva a la entrada a rebuznar, no dudando de que otro vendra a ver lo que le pasaba a su compaero. En efecto, pronto apareci una nueva cabeza, mirando con precaucin; al tratar de alcanzarme en vano, este segundo ladrn hizo como el primero; yo ejecut la misma maniobra y lo hice prender por los gendarmes antes de darse cuenta de nada. As continu hasta que hice prender a seis. Pero despus, por ms que rebuzn, nadie apareci. Los ladrones se haban escamado, no viendo volver a sus camaradas, y no osaban arriesgarse. A todo esto haba anochecido y no se vea gota. El oficia l mand a uno de sus hombres a buscar refuerzo, para atacar a los ladrones en los subterrneos. A mi me dejaron en libertad de conducirme a mi modo, despus de haberme acariciado y cumplimentado por mi conducta. -Si no fuera un burro dijo un gendarme-, mereca una cruz. -No tiene una en el lomo? dijo otro. -Cllate dijo un tercero-. No sabes que esa cruz est marcada sobre los asnos en recuerdo de que uno de ellos tuvo el honor de lleva a Nuestro Seor Jesucristo? -Silencio! dijo el oficial en voz baja-. Cadichn endereza las orejas. Yo oa, en efecto, un ruido extraordinario del lado del arco, algo como crujidos y gritos ahogados. Los gendarmes lo oan tambin, pero sin adivinar lo que poda ser. Por fin, un humo espeso se escap por las ventanas ba jas del convento; despus surgieron algunas llamaradas; poco despus, todo arda. -Han incendiado los stanos para escapar por las puertas dijo el oficial-. Vigilemos todas las salidas y si aparecen los ladrones, fuego sobre ellos! El oficial haba adivinado bien la faena de aquellos ladrones; haban comprendido que estaban descubiertos, que sus camadas haban sido presos, y esperaban que, a favor del incendio, podran escaparse. Pronto vimos a los seis ladrones restantes y a su capitn salir con precipitacin de la entrada disimulada por las malezas; slo tres gendarmes estaban apostados all y dispararon sus carabinas antes que los ladrones pudiesen hacer uso de sus armas. Dos ladrones cayeron y el tercero dej caer su pistola: tena un brazo roto. Pero los tres ltimos y su capitn se lanzaron con furor contra los gendarmes, que, sable en mano, se defendan como leones. La llegada del refuerzo puso fin al combate. En un abrir y cerrar de ojos, el capitn fue rodeado, desarmado, atado y tendido cerca de los dems ladrones apresados. Durante la lucha el fuego se haba apagado; slo haban ardido los matorrales y lea menuda. El refuerzo de seis nuevos gendarmes haba trado una carreta para llevar los presos. Se los at tumbados en ese vehculo; el oficial, que era muy humano, dio orden de quitarles las mordazas, de suerte que decan a los gendarmes mil insultos. Los gendarmes ni hacan caso. Dos de ellos se subieron a la carreta para dar escolta a los presos; se hicieron angarillas para llevar a los heridos. Durante estos preparativos, yo acompa al oficial en su bajada a los subterrneos donde los bandidos haban establecido su residencia.

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Una de las cuevas les serva de cuadra; all vi a todos mis camaradas, cada cual con una piedra en la cola, que se les quit inmediatamente, y todos se pusieron a rebuznar al unsono. En el subterrneo, era un ruido como para volverse loco. -A callar, burros! dijo un gendarme. A este hombre dije entre m- no le gusta la msica. Qu tiene que decir de la voz de mis ca maradas? Estos pobres camaradas que cantan su liberacin! Seguimos explorando. Uno de los stanos estaba lleno de cosas robadas. En otros tenan encerrados a sus prisioneros, a quienes obligaban a hacer la cocina y a confeccionar los vestidos y el calzado. Haba desgraciados que estaban all haca dos aos y llevaban cadenas sujetas a un aro de hierro empotrado en el muro. Supe ms tarde que aquellos desgraciados eran los viajeros y visitantes de las minas que haban desaparecido haca dos aos. Haba catorce y contaron que los ladrones haban asesinado a tres: a dos, porque estaban enfermos, y a uno, que se neg resueltamente a trabajar. Los gendarmes libertaron a todos estos pobrecillos, llevaron los burros al castillo, condujeron los heridos al hospicio y metieron a los ladrones en la crcel. Fueron juzgados y condenados: el capitn, a muerte, y los otros, a presidio. En cuanto a m, fui admirado por todo el mundo; cada vez que sala oa decir a mi alrededor: -Es Cadichn, el famoso Cadichn, que vale ms l solo que todos los burros de la comarca.

XIV

Teresa M is amitas (pues eran mis amos y mis amas todos los nietos de la seora) tenan una prima, a quien queran mucho, poco ms o menos de su edad. Se llamaba Teresa y era buensima. En uno de los paseos que di con todas las nias, vimos una chiquilla sentada a un lado de la carretera, que se levant penosamente al vernos y vino cojeando a pedir limosna. Su aire triste y tmido llam la atencin a Teresa y a sus primas. TERESA.- Por qu cojeas, pequea? le pregunt con mucho inters. LA CHICA.-Porque me hieren mis zuecos, seorita. TERESA.- Por qu no dices a tu mam que te compre otros? LA CHICA.-Porque no tengo mam. TERESA.--Y tu pap?

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LA CHICA.-No tengo pap. TERESA.- Pero con quien vives? LA CHICA.-Con nadie. Vivo completamente sola. TERESA.- Cuntos aos tienes? LA CHICA.- Yo no s; quiz siete TERESA.- Y dnde duermes? LA CHICA.- Donde me reciben. Cuando todos me rechazan, duermo debajo de un rbol o donde puedo. TERESA.-Pero en invierno debes de helarte! LA CHICA.- Paso fro; pero estoy acostumbrada. TERESA.- Has comido hoy? LA CHICA.- Desde ayer, no. TERESA.- Eso es horrible!... Verdad que la abuelita querr que demos de comer a esta pobrecita y dejarla dormir en casa? MAGDALENA.- Pero cmo hacerla llegar hasta casa? Mira cmo cojea. TERESA.- Pues que se monte en Cadichn. Las tres primas exclamaron: -Es verdad! Qu buena idea! Y colocaron a la nia sobre mi lomo. Camila tena an en el bolsillo un pedazo de pan que le sobr de la merienda y se lo dio a la pequea, que lo comi con avidez. Al llegar al castillo, Camila e Isabel hicieron entrar a la mendiga en la cocina, en tanto que Magdalena y Teresa corran al cuarto de su abuela. MAGDALENA.- Abuelita, nos das permiso para dar de comer a una pobrecita que hemos encontrado en la carretera? LA ABUELITA.- Si, querida ma; pero quin es? MAGDALENA.-No s, abuelita. LA ABUELITA.- Dnde vive? MAGDALENA.- En ninguna parte. LA ABUELITA.- Cmo es eso? Sus padres vivirn en algn sitio. MAGDALENA.- No tiene padres, abuelita. Est sola. LA ABUELITA.- Es preciso que yo la vea y le hable. Se levant y sigui a los nios a la cocina, donde la chiquita estaba acabando de comer. La seora la interrog y obtuvo las mismas respuestas. Se encontr sin saber qu hacer. Dejar en su abandono a aquella criatura le pareca imposible. Guardarla all, era difcil, A quin confiarla? -Escucha le dijo- : en espera de que yo me informe y sepa si has dicho la verdad, dormirs y comers aqu. Y dentro de unos das, ya veremos lo que hacemos. Dio rdenes para que preparasen una cama para la nia y para que no le faltase de nada. Pero la pobrecilla estaba tan cochinsima que nadie quera tocarla ni acercarse. Teresa estaba desolada; no poda obligar a los criados de su ta a hacer lo que les repugnaba.

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Soy yo quien la ha trado aqu pensaba- ; mo debe ser el cuidado. Qu hacer? Se le ocurri una idea, y corri hacia su mam. TERESA.- Mam, yo tengo que tomar un bao, verdad? LA MAM.- S, hijita; la chacha te espera. TERESA.- Me permites que bae en mi lugar a la pobrecita que hemos trado aqu? LA MAM.- Qu pobrecita? TERESA.- Una nia que no tiene pap ni mam ni quien la cuide. La abuelita de Camila consiente en tenerla aqu, pero ningn criado quiere tocarla. LA MAM.- Por qu? TERESA.-De tan sucsima como va. Si t quieres, la har baar en mi lugar, yo misma la desnudar y la jabonar; le cortar el pelo, que lleva todo revuelto y con unas pulgas blancas, pero que no saltan. LA MAM.- Pero, mi pobre Teresa, no te repugnar eso? TERESA.- Un poco, mam; pero pensar que si yo estuviera en su lugar, me pondra muy contenta de que quisieran cuidarme, y esa idea me dar valor. Y despus, cuando est baada, me dejars ponerle ropas viejas mas, hasta que le compre otras? LA MAM.-S, Teresita; pero Con qu dinero le comprars vestidos? TERESA.- Olvidas los veinte francos que tengo yo guardados? LA MAM.- Los que te ha dado tu pap para que no los gastes? Son para comprarte un hermoso devocionario, como el de Camila. TERESA.- puedo pasarme sin el libro de misa, mam; an sirve el viejo. LA MAM.- Haz lo que quieras, hija ma. Y, besndola, fue a ver a aquella criatura a quien nadie quera tocar. La nia esperaba en la puerta; la mam la mir, la hizo sentar sobre la hierba, pidi unas tijeras y le cort el pelo, que cay al suelo, e hizo que le recogieran con una pala para tirarlo a la basura; despus, con agua caliente, la lav y jabon bien la cabeza. Luego de enjugarla bien, le dijo a Teresa: -Ahora, hija ma, ya puedes baarla, mientras echamos sus andrajos al fuego. Camila, Magdalena e Isabel acudieron a ayudar a Teresa: llevaron a la nia al cuarto de bao, y entre todas, a pesar de la repugnancia que les inspiraba, la desnudaron y la metieron en el bao y la jabonaron de pies a cabeza. Despus de friccionarla y secarla bien, le pusieron una camisa y un trajecito de Teresa; al ir a calzarla, se dieron cuenta de que tena una llaga en el pie; era lo que la haca cojear. Camila corri a pedir un ungento a su abuela, y despus, auxiliada por sus tres amigas, le vend la llaga con el ungento; estuvieron cerca de un cuarto de hora para arreglarle la compresa y la venda; tan pronto estaba muy apretada como demasiado floja, o muy alta o muy baja; las nias disputaban y daban tirones al pie de la pobrecilla, que no se atreva a quejarse. Por fin, el pie qued vendado y le pusieron medias y unas viejas zapatillas de Teresa. Cuando la pequea entr en la cocina, nadie la conoca. - Es posible que sta sea aquel horror de hace un rato? deca un criado.

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-La misma, pero es otra, porque est muy guapa y antes meta miedo deca otro. EL COCINERO.- Ya es mrito en la seora y en sus nietas el haberla limpiado as, porque yo, ni por veinte francos lo hubiera hecho. EL COCHERO.- Cadichn me parece que anda escuchando por las puertas; de todo se entera; no he visto un burro ms astuto. El cochero me llam y me llev a la cuadra, y despus de quitarme la albarda y darme mi pitanza, me dej solo, es decir, en compaa de los caballos y de un burro, a quien yo despreciaba demasiado para entrar en compaa con l. Al da siguiente, por la tarde, me pusieron la albarda, montaron a la mendiga y seguidos por las cuatro nias, a pie, fuimos al pueblo. Comprend por el camino que iban a comprar ropitas para la pobrecita. Teresa quera pagarlo todo; las otras queran pagar a escote y discutan con tanto ardor, que si yo no me detengo a la puerta de la tienda, la hubieran pasado. Casi tiraron a la pobrecita al suelo, por querer apearla todas a un tiempo; una le tiraba de las piernas; otra, de los brazos, e Isabel, que era la ms fuerte las empujaba a todas para apear sola a la pequea, que empezaba a asustarse, cuando la duea de la tienda abri la puerta. -Buenos das, seoritas; permtanme que las ayude; no tienen bastante fuerza para apear a esta chica. Mis amitas, contentas de no tener que ceder entre s, soltaron a la pequea, y la de la tienda la puso en el suelo. MAGDALENA.-Venimos a comprar ropa para vestir a esta nia, seora Juivet. SEORA JUIVET.- Muy bien, seoritas. Qu hace falta? CAMILA.- De todo, seora Juivet; hay que equiparla de pies a cabeza. TERESA.- (Bajito.) Camila, djame detallar, ya que soy yo quien paga. CAMILA.- (Bajito.) No queremos que lo pagues todo; nosotras vamos a la parte. SEORA JUIVET.- (Impaciente.) Qu telas necesitan? Mientras Camila y Teresa discutan en voz baja, Magdalena e Isabel se apresuraron a comprar todo lo que haca falta. -Adis, seora Juivet le dijeron-; enven todo a casa con la cuenta. - Cmo? Ya est todo comprado? exclamaron Camila y Teresa. - Claro que s dijo Magdalena-; en lo que charlabais, hemos escogido todo lo necesario. - Cunto es todo? pregunt Teresa. SEORA JUIVER.- Treinta y dos francos. TERESA.- (Asustada.) Treinta y dos francos! Y yo slo tengo veinte! CAMILA.- Bueno, pues ya pagaremos lo que resta. ISABEL.- Mejor! As habremos contribuido todas a vestir a la pequea. MAGDALENA.- (Riendo.) Ya estamos de acuerdo, gracias a la seora Juivet! Yo lo haba odo todo desde la puerta y estaba indignado contra la seora Juivet, que haca pagar a mis buenas amitas el doble, por lo menos, de lo que valan aquellas mercancas. Esperaba que las mams no dejaran concluir el trato.

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Haca hermoso tiempo; estaban todos sentados en la hierba, delante de casa, cuando llegamos. Pedro, Enrique, Luis y Santiago haban pescado en uno de os estanques en lo que nosotros estbamos en el pueblo; haban sacado tres grandes peces y muchos menudos. Mientras Luis y Santiago me quitaban la albarda, las cuatro primas explicaron a sus mams lo que haban comprado. - Y cunto te queda de tus veinte francos, Teresa? le pregunt su mam. Teresa enrojeci ligeramente. - No me queda nada, mam contest. - Veinte francos para vestir a una criatura de seis o siete aos! dijo la mam de Camila-. Es carsimo! La llegada de la vendedora con su paquete inerrumpi la conversacin. -Buenos das, seora Juivet dijo la abuelita-; deshaga su paquete aqu sobre la hierba y tustenos los encargos de las nias. La seora Juivet salud, deshizo su paquete, sac la nota, que present a Magdalena, y extendi las compras. La abuelita tom la cuenta de manos de Magdalena y exclam con sorpresa: - Treinta y dos francos por vestir a una pequea mendiga!... Seora Juivet aadi con tono severo-, usted ha abusado de la ignorancia de mis nietas; usted sabe muy bien que las telas que trae son demasiado caras para vestir a una nia pobre; llvese todo esto y sepa que desde hoy en adelante ya no compraremos nada ms en su tienda. -Seora dijo la seora Juivet con ira contenida-, estas seoritas han comprado lo que han querido; yo no las he obligado absolutamente a nada. LA ABUELITA.- Pero usted hubiera debido ensearles tejidos a propsito y no trata r de encajarles esas telas pasadas de moda y que ya nadie quiere. SEORA JUIVET.- Seora, las nias han comprado esas telas y tienen que pagarlas. LA ABUELITA.- No pagarn nada y usted se va a llevar ahora mismo todo esto. Mrchese! Voy a mandar a mi doncella a comprar en casa de la seora Jourdan todo lo que hace falta. La seora Juivet se march con un furor espantoso. Yo la acompa un trozo de camino rebuznando con aire burln y saltando en torno suyo, lo que diverta a los nios, pera ella tuvo miedo, porque se senta culpable y tema que yo fuese a castigarla; se me crea algo brujo en el pas y todos los bribones me teman. Las mams rieron a las nias y sus primos se burlaron de ellas; yo me qued por all cerca, paciendo la hierba y mirndolos correr, brincar y jugar. O, durante ese tiempo, que los paps organizaban una partida de caza para el da siguiente, que Pedro y Enrique llevaran fusiles pequeos para ser de la partida, y que un joven vecino de campo haba de ir tambin.

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XV

La caza A l da siguiente iba a tener lugar, como ya he dicho, la excursin de caza. Pedro y Enrique estuvieron listos antes que nadie; era la primera vez; llevaban sus fusiles en bandolera, sus morrales colgados del hombro; les brillaban los ojos de contento; hab an adoptado un aire orgulloso y batallador, que pareca decir que toda la caza del pas iba a caer bajo sus disparos. Yo les segua de lejos y vi los preparativos de caza. -Pedro dijo Enrique con aire resuelto-, cuando nuestros morrales estn llenos, d nde meteremos la caza matada? -Estaba pensando en eso mismo contest Pedro-; le pedir a pap que nos dej llevar a Cadichn. Esta idea no me gust; saba que los cazadores noveles tiran a diestro y siniestro, sin fijarse en lo que tienen delante. Queriendo tirar a una perdiz, me podan arrear un tiro, y esper con inquietud en lo que iba a parar la proposicin. -Pap dijo Pedro a su padre, que llegaba-; podemos llevar a Cadichn? EL PAP.- Para qu? Quieres cazar a burro y tirar a las perdices a la carrera? Habra que ponerle alas a Cadichn. ENRIQUE.- (Contrariado.) No, pap; es para ayudarnos a llevar la caza. EL PAP.- (Riendo.) Pero os creis, pobres inocentes, que vais a matar algo? ENRIQUE.- (Picado.) Claro que s; llevo veinte cartuchos y cobrar por lo menos quince piezas. EL PAP.- Ja, ja! Esta s que es buena! Sabes lo que mataris entre vosotros dos y vuestro amigo Augusto? ENRIQUE.- El qu, pap? EL PAP.- El tiempo, y nada ms. ENRIQUE.- (Ofendido.) Entonces, pap, no s por qu nos has dado fusiles, ni por qu vamos a cazar, si nos crees tan torpes que no vamos a matar nada. EL PAP.-Pues para ensearos a cazar. No se mata nunca nada las primeras veces; slo a fuerza de ensayos se aprende a cazar. La conversacin fue interrumpida por la llegada de Augusto, que tambin iba dispuesto a matar todo lo que se le pusiese por delante. PEDRO.- Pap cree que no cazaremos nada, Augusto; ya le haremos ver que somos ms listos de lo que se figura. AUGUSTO.- Pierde cuidado; mataremos ms perdices que ellos. ENRIQUE.- Por qu mas que ellos?

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AUGUSTO.- Porque somos jvenes y listos, mientras nuestros paps son ya algo viejos. ENRIQUE.- Eso es verdad. Pap tiene cuarenta y dos aos; Pedro, quince, y yo, trece. Qu diferencia! AUGUSTO.- Pues y mi padre, que tiene ya cuarenta y tres aos! Y yo slo catorce! PEDRO.- Oye, voy callandito a ponerle a Cadichn la albarda y los cestos. Nos seguir y le haremos cargar con la caza. AUGUSTO.- S, s. Haz que le pongan grandes cestos, porque, a lo mejor, cazamos un corzo. Yo me rea a socapa de su previsin. Estaba seguro de volver con los cestos tan vacos como a la ida. -En marcha! dijeron los paps- . Muchachos, seguidnos de cerca Pero, qu es esto? Cadichn nos sigue?... Y esos dos enormes cestos? -Es para la caza de los seoritos dijo el guarda con mucha risa. EL PAP.- Ja, ja! Se han empeado en traerlo Y mir sonriendo a Pedro y a Enrique, que se daban aire de chicos desenvueltos. ENRIQUE.- Tu fusil est cargado, Pedro? PEDRO.- Todava, no; es tan duro de cargar, que prefiero esperar a ver aparecer una perdiz. EL PAP.- Ya estamos en el llano; ahora tiremos todos siempre al frente, para no herirnos. Las perdices no tardaron en salir de todas partes; yo me qued prudentemente detrs y un tanto lejos; hice bien, porque un perro rezagado recibi los perdigones. Los tiros partan hacia el frente. Yo no perda de vista a mis tres jvenes fanfarrones; vea que tiraban a menudo, pero no cogan nada: ni liebre ni perdiz. Se impacientaban, tiraban al azar, demasiado lejos o demasiado cerca. Los papas hacan, al contrario, buena faena: tantos tiros, tantas piezas en sus morrales. Despus de dos horas de caza, el pap de Pedro y de Enrique se les acerco. -Qu, muchachos, habis cargado mucho a Cadichn, o queda an un hueco para vaciar yo mi morral, que est demasiado lleno? Los chicos no contestaron. Yo me acerqu corriendo y gir uno de los cestos hacia el pap. EL PAP.- Cmo? Nada dentro? Vuestros morrales van a reventar si los llenis demasiado. Los morrales estaban aplastados y vacos. El padre se ech a rer del aspecto consternado de los jvenes cazadores, vaci su morral en uno de mis cestos y se volvi hacia su perro, que estaba en espera. AUGUSTO.- Digo, si tu padre caza perdices! Como que tiene dos perros que se las llevan y nosotros no tenemos ninguno. ENRIQUE.- Eso es verdad. Quiz hemos matado muchas perdices, pero como no tenemos perros que nos las traigan PEDRO.- Pero yo no he visto caer ninguna. AUGUSTO.- porque la perdiz no cae al recibir el tiro: vuela cierto tiempo y va a caer muy lejos. PEDRO.- Lo que yo veo es que cuando pap o mis tos tiran, las perdices caen en seguida.

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Todos empezaban a andar con un paso menos firme y ligero que al empezar y se preguntaban qu hora era. -Tengo hambre dijo Enrique. -Tengo sed dijo Augusto. -Me canso dijo Pedro. Pero haba que seguir a los cazadores, que acertaban y se divertan. Sin embargo, para no cansar demasiado a los chicos, propusieron un alto para almorzar. Los muchachos aceptaron con alegra. Llamaron a los perros y se dirigieron a una granja, que distaba cien pasos, y adonde la abuela haba mandado provisiones. Se sentaron bajo una encina y sacaron el contenido de los cestos: pastel de aves, un jamn, huevos duros, queso, mermeladas, confituras, un gran roscn, un enorme bizcocho y algunas botellas de vino aejo. Todos coman con excelente apetito; pero la seora haba provisto con tanta largueza, que an qued la mitad de las provisiones para los guardas y criados de la granja. -No habis tenido suerte, chicos dijo el pap de Augusto- Cadichn no anda muy cargado AUGUSTO.- Claro, como vosotros tenais todos los perros Habran buscado las perdices que hemos matado EL PADRE.- Ah! Pero es que crees que habis alcanzado alguna? AUGUSTO.- Ciertamente; pero como no las veamos caer, no podamos recogerlas. El padre, los tos y hasta los guardas soltaron una risa que puso a los chicos colorados de rabia. -Escuchad dijo el padre de Pedro y de Enrique- : puesto que habis perdido la caza por no tener perros, ahora, cuando volvamos, tendris cada uno el vuestro. PEDRO.- Pero los perros no querrn seguirnos. EL PADRE.- Para obligarlos, os llevaris los dos guardas, y nosotros saldremos media hora despus que vosotros, para que los perros no tengan la tentacin de reunrsenos. PEDRO.- (Radiante.) Oh, gracias, pap! Ahora s que vamos a cazar tanto como vosotros! Despus de descansar un rato, los jvenes cazadores emprendieron la marcha con los perros y los guardas. -Ahora si que parecemos cazadores de verdad dijeron muy satisfechos. Y yo, detrs de ellos, pero siempre a distancia. Las perdices volaban de todas partes, como por la maana; los chicos tiraban, como por la maana, y no mataban ninguna, como por la maana. Sin embargo, los perros cumplan con su obligacin; corran, husmeaban, buscaban; pero no traan nada. Cuando en sta, Augusto, impaciente, ve que se detiene uno de los perros; cree que tirando antes que la perdiz vuele la matar ms fcilmente: apunta, dispara y el perro cae, lanzando un aullido de dolor. -Es nuestro mejor perro! exclama el guarda corriendo hacia l. Cuando lleg, el perro expiraba. El tiro le haba herido en la cabeza. -Buena la ha hecho usted, seorito! dijo el guarda.

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Augusto se haba quedado consternado; Pedro y Enrique estaban conmovidos por la muerte del perro; el guarda, muy enfadado, lo miraba sin decir nada. Yo me acerqu a ver quin era la desgraciada vctima de la torpeza de Augusto. Cul no fue mi pena al reconocer a Medor, mi amigo, mi mejor amigo! Y cul no fue mi espanto y mi duelo cuando vi al guarda levantar a Medor y ponerlo en uno de los cestos que yo llevaba! He aqu lacaza que me vea obligado a llevar! Al llegar a la granja, encontramos a los cazadores que, al no disponer de los perros, haban preferido descansar y esperar la vuelta de los chicos. -Ya! exclamaron al vernos. EL PAP DE PEDRO.- Creo, en verdad, que han cobrado una gran pieza. Cadichn va muy cargado y uno de los cestos se inclina, como si llevar un gran peso. La cara confusa de los nios llam la atencin a los seores. EL PAP DE AUGUSTO.- (Riendo.) No tienen un aire muy triunfante! El guarda se acerc. EL PAP.- Qu hay, Michand? Parece que ests cabizbajo. EL GUARDA.- Y con motivo, seor. Traemos una triste caza. S u perro Medor, el mejor de todos, a quien ha matado el seorito Augusto, tomndolo por una perdiz. EL PAP.- Medor!... Torpe! Como vuelva a cazar aqu -Acrcate, Augusto le dijo su padre-. He aqu adnde te ha conducido tu necia vanidad! Di adis a tus amigos; vas a volver a casa ahora mismo y a guardar tu fusil para no volver a cogerlo, hasta que te hayas hecho razonable y modesto. AUGUSTO.- (Con desenvoltura) Pero, pap, no s por qu te enfadas as. Sucede a menudo eso de matar a los perros en la caza. EL PAP.- Es demasiado!... Dnde has aprendido esas nociones de caza? Queridos amigos, les ruego que me dispensen por haber trado un chico tan torpe como Augusto. No le crea de tanta estupidez. Y t, ya has odo mis rdenes; vete. AUGUSTO.- Pero, pap EL PADRE.- (Con voz severa.) Silencio! Cllate, si no quieres probar el sabor de una correa. Augusto baj la cabeza y se retir, todo confundido. -Y veis, hijos mos dijo el pap de Pedro y de Enrique-, adnde lleva la presuncin; es decir, la creencia en un mrito que no se posee. Habis despreciado nuestros consejos y habis sido causa de la muerte del pobre Medor. Se ve, despus de esto, que sois an demasiado chicos para cazar. Ya veremos dentro de un ao o dos. Pedro y Enrique bajaron la cabeza sin replicar, y volvieron a casa tristemente. Los nios quisieron enterrar por s mismos, en el jardn, a mi desgraciado amigo, cuya historia os voy a referir. Ya veris por qu lo quera yo tanto.

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XVI

Medor Y o conoca a Medor haca mucho tiempo. Era yo muy joven y l ms joven an cuando nos conocimos. Viva yo miserablemente en casa de aquellos malvados granjeros que me haban comparado, y de los que libr con tanta traza. Estaba flaco, porque tena hambre perpetua. Medor, que les haba sido dado como perro guardin, era menos desgraciado que yo; diverta a los nios, que le daban pan y otras cosas; adems, me confes que cuando poda colarse en la lechera sin que lo vieran, atrapaba algunos sorbos de leche y algn poco de mantequilla. Medor era bueno; mi flacura le daba lstima; un da me trajo un mendrugo y me lo present con aire de triunfo. -Come, mi pobre amigo me dijo en su lenguaje-; me sobra pan del que me dan, y t no tienes, en cambio, ms que cardos y cuatro hierbajos. -Mi buen Medor le contest-; estoy cierto de que te privas de tu pan por m. No sufro tanto como te figuras; estoy acostumbrado a comer poco, a dormir poco y a que me peguen mucho. -Te aseguro me dijo Medor que no tengo hambre. Demustrame tu amistad aceptando mi regalito. Es poco, pero te lo ofrezco con buena voluntad, y si lo rehusas me dars un disgusto. -Entonces, acepto, mi buen Medor le contest-, porque te quiero, y te confieso que este pan me hace mucho bien, porque perezco de hambre. Y me com el pan de Medor, que miraba con alegra cmo me lo zampaba. Me sent fortalecido por esta inesperada merienda, y se lo dije a Medor, para que viese mejor mi agradecimiento; result que todos los das me traa el mendrugo ms gordo de los que le daban. Por la noche se vena a acostar cerca de m, bajo el rbol que yo escoga para dormir; entonces hablbamos sin que nadie nos oyese. Nosotros, los animales, no pronunciamos palabras como los hombres, pero nos comprendemos por otros signos, movimientos de cabeza, orejas y cola, y charlamos entre nosotros como las personas. Un da lo vi llegar triste y abatido. -Amigo mo me dijo-; temo no poder traerte ya ms pan; los amos han decidido que soy ya bastante grande y debo estar atado todo el da, soltndome slo por la noc he. Adems, la duea ha prohibido a los chicos que me den pan; quiere alimentarme ella misma, para convertirme en un buen perro de guarda.

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-Si es por el pan que me traes por lo que tienes pena, tranquilzate; ya no lo necesito; he descubierto esta maana un boquete en la pared del cobertizo del heno; he sacado un poco y creo que podr sacar ms todos los das. -De veras? exclam Medor-. Me alegro infinito; pero, sin embargo, me daba mucho gusto compartir mi pan contigo. Y luego, es triste estar todo el da atado y sin venir a verte. Hablamos an un buen rato y me dej muy tarde. Todo el da siguiente se pas sin que yo viese a mi pobre amigo. Hacia la noche, yo lo esperaba con impaciencia, cuando o sus lamentos. Corr a la empalizada y vi a la malvada duea que lo tena agarrado por la piel del cuello, mientras Julio le daba de latigazos. Me lanc al travs de la empalizada por una brecha abierta; me arroj sobre Julio y le mord el brazo de modo que se le cay el ltigo de las manos. Lan granjera solt a Medor, que se escap: eso es lo que yo quera; yo solt tambin el brazo de Julio, e iba a volver a mi puesto, cuando me sent agarrar por las orejas; era le duea, que gritaba a Julio, toda rabiosa: -Trae el ltigo, que yo corrija a esta mala bestia! No he visto un burro peor intencionado en mi vida. Y si no, anda, pgale t mismo. -No puedo mover el brazo dijo llorando Julio-; lo tengo entumecido. El ama recogi el ltigo y corri hacia m para vengar al malvado de su hijo. No hice la tontera de aguardar, como podis suponer. De un salto, me alej fuera de su alcance. Seguimos, ella persiguindome y yo huyendo, muy divertido con esta carrera. Vea la ira de mi duea aumentar a medida que se cansaba y que sudaba, la mala mujer ya no poda ms y se detuvo, toda rendida. Mi amigo estaba vengado. Lo busqu con la vista, pues lo sent correr hacia mi cercado; pero l esperaba presentarse cuando no lo viera mi cruel duea. -Miserable! Criminal! gritaba hecha una furia al retirarse-. Ya me las pagars todas! Me qued solo. Medor sali tmidamente de su escondite; corr hacia l. -Ven le dije-. Ya se ha ido. Qu habas hecho? Por qu te pegaba Julio? -Porque cog un pedazo de pan que uno de los nios haba dejado en el suelo: me ha visto, se ha abalanzado contra m, ha llamado a Julio y le ha mandado que me pegase sin compasin. -Y no ha habido nadie que te defendiese? - S, s; defenderme! Todos gritaban: Duro con l! Duro, para que escarmiente! -Infames! exclam-. Pero, por qu cogiste el pan, Medor? No te haban dado tu sopa? -S, por cierto; pero el pan de mi sopa estaba tan desmigajado que no pude sacar nada para ti, y si yo hubiera podido atrapar aquel pedazo tan grande, hubieras tenido un buen regalo. -Ah, pobre Medor! De modo que te han pegado por m?... Gracias, gracias; no olvidar nunca tu amistad y tu bondad. Pero no vuelvas a hacerlo; te lo suplico. Piensas que ese pan me habra dado gusto al saber que sufras por esa causa? Mejor quisiera cien veces vivir slo de cardos y saber que estabas bien tratado y dichoso.

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As, hice prometer a Medor que no dara nunca ocasin, por causa ma, de ser castigado; le promet, a mi vez, hacer toda clase de picardas a las gentes de la granja, y cumpl mi palabra. Un da tir a un foso lleno de agua a Julio y a su hermana, y ech a correr, dejndolos salir como pudieran. Otro da persegu al pequeo de tres aos, como si quisiera morderle: gritaba, y corra con un temor que me regocijaba. Otra vez hice como que me dola la tripa, y me revolqu por el s uelo, en la carretera, con una gran carga de huevos, que se chafaron toditos; la duea, aunque furiosa, no se atreva a pegarme: me crea realmente doliente, y pensaba que me iba a morir y a perder el dinero que yo le haba costado; as que, en lugar de pegarme, me hizo volver a casa y me dio un buen pienso. Es la mejor jugarreta que se me ha ocurrido en mi vida, y por la noche, cuando se la cont a Medor, nos tronchbamos de risa. Otra vez vi tendida su ropa a secar; cog las prendas una por una, con los dientes, y las tir en el estercolero. Nadie me vi. Cuando el ama no encontr su ropa blanca, y despus de haberla buscado por todas partes, la hall entre la basura, le entr un furor espantoso; peg a la criada, la cual peg a los chicos, y stos pegaro n a los gatos, a los perros, a los terneros y a los corderos. Se arm una barahunda encantadora para m, porque todos chillaban, juraban y rabiaban. Esa fue otra velada bien divertida para Medor y para m. Reflexionando en todas estas maldades, me las he reprochado sinceramente, porque era vengarme sobre los inocentes de las faltas de los culpables. Medor me censuraba algunas veces y me aconsejaba ms indulgencia; pero yo no le escuchaba y me volva cada vez ms malo; bien castigado estuve, como se ver ms adelante. Un da, da de duelo, un seor que pasaba vi a Medor, lo llam, lo acarici; despus fue a hablar con el amo y se lo compr en cien francos. El hombre, que crea tener un perro de poco valor, estaba encantado. Mi pobre amigo fue atado con una c uerda y conducido por su nuevo dueo; me mir con aire dolorido; yo corr por todos lados para buscar una salida por la empalizada, pero todas las brechas estaban tapadas; no tuve siquiera el consuelo de recibir los adioses de mi querido Medor. Desde ese da, me aburr mortalmente; poco tiempo despus ocurri lo del mercado y mi fuga al bosque de Saint-Evroult. Durante los aos que siguieron a esta aventura, yo me acordaba a veces de mi amigo, deseando encontrarle; pero dnde buscar? Cuando me llevaron al castillo de la abuelita, juzgad de mi alegra al ver, poco tiempo despus, llegar con el to y los primos Enrique y Pedro a mi amigo, a mi queridsimo Medor. Haba que ver la sorpresa general cuando vieron a Medor correr hacia m, hacindome mil fiestas, y a m seguirlo por todas partes. Creyeron que la alegra de Medor era por verse en el campo, y la ma por tener un compaero. Medor estuvo muy contento cuando le refer mi vida tranquila y feliz, la bondad de mis amos, mi gloriosa reputacin el pas; gimi conmigo al relato de mis tristes aventuras; se ri, aunque censurndome, de las jugarretas que le hice al granjero que me compr al ti o

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Jorge; se estremeci de orgullo al or mi triunfo en la carrera de burros; gimi por la ingratitud de los padres de Paulina, y derram algunas lgrimas sobre la triste suerte de aquella desgraciada nia.

XVII

Los chicos de la escuela M edor se haba alejado un da de la casa donde haba nacido y donde viva bastante feliz, persiguiendo un gato que le haba quitado un trozo de carne, regalado por el cocinero. La carne estaba un poco pasada; pero Medor, que no era delicado, se la haba llevado a su perrera, cuando un gato, que andaba al acecho, salt encima y sali corriendo con ella. Mi amigo no sola disfrutar de tan ricos bocados; echo a correr tras el ladrn, y lo habra atrapado, si al maldito gato no se le hubiese ocurrido trepar a un rbol. Medor no poda seguirle tan alto y se vi obligado a mirar cmo el bribn devoraba ante sus propios ojos el excelente manjar. Justamente enojado por semejante desvergenza, se qued al pie del rbol, ladrando, gruendo y haciendo mil reproches. Sus ladridos atrajeron a unos chicos que salan de la escuela y que se juntaron a Medor para injuriar al gato; acabaron por apedrearlo. El gato se escap a lo ms alto del rbol y se escondi entre las ramas ms espesas, lo que o impidi a los diablos de los chicos continuar su juego y lanzar hurras de gozo cada vez que un maullido lastimero deshaca saber que el gato haba sido alcanzado. Medor empezaba a aburrirse de este juego; los dolorosos maullidos del gato haban disipado su clera y tema que los chicos fuesen demasiado crueles. Se puso, pues, a ladrar contra ellos y a tirarles de las blusas; pero no por eso dejaron de tirar piedras, sino que tambin lanzaron algunas contra mi pobre amigo. Por fin, un grito ronco, seguido de un crujido de las ramas, anunci que se haban salido con la suya, pues el gato cay muerto al suelo; le haban roto la cabeza con una piedra. Los malvados se alegraron de su xito, en vez de llorar por su crueldad y por los sufrimientos que le haban causado al pobre animalito. Medor mir a su enemigo con aire de lstima, e iba a volver a casa, cuando uno de los chicos vocifer: -Vamos a darle un bao en el ro, que ser muy divertido. Y he aqu a Medor perseguido por todos aquellos canallas, ellos y l a todo correr; eran, desgraciadamente, una docena, lo que le obligaba a correr siempre de frente, porque si trataba de escaparse de lado, le atajaban, retardando su fuga. Era muy joven entonces; no

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tena ms que cuatro meses, y no poda correr mucho ni largo tiempo; acab, pues, por ser atrapado; uno lo agarr por la cola; otro, por una pata; otros, por el cuello, las orejas, el lomo; cada uno tiraba por su lado y se divertan con sus quejas. Por fin, le ataron una cuerda al cuello y lo hicieron adelantar a fuerza de puntapis; llegaron al ro e iban a tirarle, cuando el ms grandulln exclam: -Esperad; voy a atarle dos vejigas al cuello para hacerle nadar y luego lo llevaremos hasta el molino y que pase bajo la rueda. El pobre Medor se defenda en vano; qu poda hacer contra tantos chicos? Andrs, el peor de la banda, le at las dos vejigas al cuello y lo lanz en el centro del ro. Mi desgraciado amigo, medio ahogado y empujado por la corriente, lleg al sitio donde el agua se precipitaba con violencia bajo la rueda del molino. Los obreros volvan de comer y se aprestaban a levantar la esclusa que contena el agua. El que iba a levantarla, vi a Medor, y se dirigi a los malvados, que se rean esperando ver al pobrecillo arrastrado bajo la rueda. -Eh, amigos grit el obrero-; venid a castigar a estos chicos, que se divierten en ahogar a un pobre perro! Sus camaradas acudieron, y mientras l salvaba a Medor, ec hndole una tabla, sobre la cual se subi, los otros dieron caza a los atormentadores, los cogieron a todos y les dieron una buena paliza con unas varas. Todos chillaban a cul ms; pero no por eso dejaban los obreros de zurrarlos a ms y mejor. Por fin, los dejaron y todos se fueron gimiendo y llorando. El salvador de Medor lo llev a su casa, pero le dijeron que poda guardrselo, que tenan demasiados perros y no lo queran. Como era muy buen hombre, tuvo lstima de l y lo llev consigo. Pero cuando su mujer vi el perro, empez a chillar, diciendo que no tena para mantener un perro que no serva para nada y que, adems, tendran que pagar el impuesto de los perros. Tanto dijo y protest, que el marido, para tener paz, se deshizo de Medor, regalndolo a l malvado granjero, en cuya finca viva yo, y que necesitaba un perro de guarda. Y he ah cmo Medor y yo nos conocimos, y he ah por qu nos queramos tanto.

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XVIII

El bautizo P edro y Camila iban a ser padrino y madrina de la nia de una mujer que haba sido niera de Camila. Camila quera poner su nombre a su ahijada. -No quiero dijo Pedro-; yo soy el padrino y puedo ponerle el nombre que se me antoje. Se llamar Petra. CAMILA.- Huy, qu nombre ms feo! Soy la madrina y quiero que la nia se llame Camila. PEDRO.- No, porque el padrino manda ms. CAMILA.- Pues si le pones Petra no quiero ser madrina. PEDRO.- Y si le pones Camila, no quiero ser padrino. CAMILA.- Me importa poco, porque le dir a pap que sea el padrino en tu lugar. PEDRO.- Y a m qu? Yo s que mi to no ha de consentir en que se llame Camila la criatura. Vaya un nombre soso! CAMILA.- Pues quin me lo ha puesto a m sino pap? Anda a decirle que Camila es soso! Y a todo esto, decidamos de una vez; vamos a salir dentro de una hora y hace falta un padrino. PEDRO.- Quiero serlo si se llama Petrita, y no quiero, si se llama Camila. CAMILA.- Vamos a hacer una cosa. Preguntemos a la criada qu nombre quiere para su hija. PEDRO.- Eso, s. Ve a preguntrselo. Camila fue corriendo y volvi pronto. - Pedro, Pedro! La mam quiere que su nia se llame Mara Camila. PEDRO.- Pero le has propuesto tambin el nombre de Petra? CAMILA.- S, por cierto, y se ha echado a rer, porque dice que es muy feo. Pedro no replic nada, suspir y pregunt dnde estaban los confites. CAMILA.- En un cesto que llevarn a la iglesia. Ya est todo preparado, y toda esta calderilla. PEDRO.- Para qu? CAMILA.- Para echrsela a los chicos de la escuela. PEDRO.- Cmo a los chicos de la escuela? Es que vamos a ir a la escuela despus del bautizo? CAMILA.- No es eso! Es para repartir a la puerta de la iglesia. Todos los chicos del pueblo acuden all y les echan a voleo confites y perras chicas, que ellos atrapan. Y dicen que es muy divertido.

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PEDRO.- No creo; seguramente disputan y se pegan, y no me gusta eso de que se les echen al aire los confites a los nios, como si fueran perros. MAGDALENA.- (Corriendo anhelante.) Camila! Pedro! Ya traen a la nia y nos vamos en seguida. Todos acudieron corriendo hacia la criatura. PEDRO.- Oh, qu guapa es nuestra ahijada! CAMILA.-Ya puede estar guapa, con su ropa de cristianar toda forrada de seda rosa! PEDRO.- Se la has regalado t? CAMILA.- Oh, no! Yo no tena bastante dinero; todo lo ha pagado mam, menos el gorrito, que se lo he comprado yo. Todo el mundo estaba listo. Haca hermoso tiempo, el coche estaba enganchado y subieron a l el nio y su ama, el padrino y la madrina. Camila y Pedro estaban muy huecos de encontrarse, como personas mayores, solos en el coche. Arrancaron; yo iba enganchado al cochecito de los nios, donde montaron Luis, Enriqueta, Santiago y Juana; Magdalena e Isabel se colocaron delante para guiar, y Enrique trep detrs. Las mams, los paps y las criada iban a pie, cerca de nosotros, para hallarse con los nios en caso de accidente; pero esto era un exceso de prudencia, pues, yendo conmigo, no haba nada que temer. Part al galope, porque mi amor propio me empujaba a pasar el coche de los padrinos. Los nios estaban encantados. - Bravo, Cadichn! gritaban-. Otro galope! Viva Cadichn, el rey de los burros! Y me aplaudan. - Bravo! gritaban los pasajeros de la carretera-. Ese burro corre como un caballo! Buena suerte y que no volquis! Los paps y las mams, que se haban escalonado a lo largo del camino, no estaban muy tranquilos; quisieron hacerme ir ms despacio, pero yo no los escuchaba y, por fin, par triunfalmente delante del coche; los caballos me miraban con sorpresa y, humillados por ser vencidos por un asno, quisieron tambin echarse al galope; pero el cochero los fren, y se vieron obligados a retardar el paso, mientras yo apresuraba el mo. Cuando el coche se detuvo ante la iglesia, todos mis amitos y amitas haban bajado del coche, y yo me haba arrimado cerca de una empalizada, buscando la sombra, pues tena calor y estaba sofocado. A medida que los dems iban llegando, me admiraban por mi velocidad, y todo se volva cumplidos a los nios por su equipo. La verdad es que el coche y yo producamos buen efecto. Yo estaba cepillado, peinado; los arreos, barnizados y lustrosos, con pompones rojos; me haban adornado las orejas con dalias blancas y encarnadas. El coche estaba muy barnizado. Estbamos de buen ver. O por la ventana abierta la ceremonia del bautizo; la criatura gritaba como si la degollasen. Camila y Pedro, un poco atortolados con sus grandezas, se embrollaron diciendo el Credo, y el cura tuvo que ayudarlos.

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Ech una ojeada por la ventana; vi a la pobre madrina y al desgraciado padrino rojos como cerezas y con lgrimas en los ojos. Sin embargo, lo que les suceda era muy natural y a veces les ocurre a los mayores. Cuando la pequea Mara Camila estuvo bautizada, salieron todos de la iglesia para arrojar entre los chicos, que esperaban a la puerta, los confites y la calderilla. Al ver aparecer al padrino y a la madrina, todos los arrapiezos gritaron: - Viva el padrino! Viva la madrina! Se entreg el cesto de confites a Camila, y el de las perrillas, a Pedro. Camila cogi un puado y lo hizo caer en lluvia sobre los chicos; all comenz una verdadera batalla, una escena de perros hambrientos. Los chicos se peleaban por los confites y por los cntimos; todos se abalanzaban sobre el mismo punto; se pegaban, se tiraban de los pelos, se disputaban cada confite y cada moneda, de todo lo cual la mitad se perdi entre la hierba, pateada por tantos pies. Pedro no se rea; Camila, que se haba divertido a los primeros puados, ya no se rea tampoco. Vea que las batallas iban en serio, que algunos nios lloraban y ot ros tenan la cara araada. -Tenas razn, Pedro dijo cuando salieron al coche-; si yo vuelvo a ser madrina, dar confites a los nios, pero no se los arrojar. -Ni yo los cntimos dijo Pedro-; se los dar como t dices. Los coches partieron. -Cadichn ha hecho sensacin dijo la mam de Camila-; ahora ya puede volver ms despacito. Y as haremos el camino con vosotros. Cuando llegamos al castillo, cada cual baj de su coche y fue a quitarse sus bonitos vestidos; a m me quitaron tambin mis pompones y mis dalias y volv a pacer mi hierba, mientras los nios coman su merienda.

XIX

El burro sabio U n da vi acudir a los nios al prado en donde yo paca, en las proximidades del castillo. Luis y Santiago jugaban por all y se divertan en saltar sobre mi lomo; se crean giles como acrbatas, cuando, a decir verdad, eran bastante patosos, sobre todo Santiaguito, ms gordo y ms bajito que su primo. Luis agarrndose a mi cola, llegaba a trepar sobre mi lomo; pero el gordifloncillo corra, se caa, se sofocaba y slo poda llegar se le ayudaba su primo, poco mayor que l.

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Para facilitarles el juego, me acerqu a un altozano, y Luis y Santiago haban logrado montar, cuando omos a toda la banda, que corra alegremente. -Santiago, Luis gritaban-; vamos a divertirnos; pasado maana hay feria y veremos un burro sabio. SANTIAGO.- Qu es un burro sabio? ISABEL.- Un burro que sabe hacer muchas habilidades. SANTIAGO.- No har tantas como Cadichn. ENRIQUE.- Cadichn! Qu va! Es muy bueno y muy listo para ser un burro; pero no sabe lo que el burro sabio de una feria. CAMILA.- Si se le ensease, hara otro tanto. PEDRO.- Primero, veamos lo que hace ese burro sabio, y ya veremos si sabe ms que Cadichn. Santiago y Luis callaban, despus de haberse dicho algunas cosas al odo. Cuando los nios se fueron, y despus de asegurase de que nadie los vea ni oa, se pusieron a bailar en trono mo y a cantar: Cadichn, Cadichn, a la feria vendrs, burro sabio vers, y t le imitars. Todos te aplaudirn, todos te alabarn, y t sers, pon, pon, el sabio Cadichn. - Qu bonito es esto que cantamos! dijo Santiago. LUIS.- Ya lo creo! Como que son versos. Hago otro? Fjate: Y te puedo hacer ciento, porque tengo talento. SANTIAGO.- Crees que nos dejarn llevar a Cadichn a la feria? LUIS.- S, sobre todo cuando les digamos en secreto para qu queremos que Cadichn vea el burro sabio. ANTIAGO.- Vamos a pedir el permiso. Y he aqu corriendo a los dos hacia la casa, justamente cuando los paps se dirigan al prado para ver lo que hacan los nios. LUIS.- Pap! Sabes que pasado maana habr un asno sabio en la feria? EL PAP DE LUIS.- No, no lo saba; pero qu nos importan todos los asnos sabios teniendo a Cadichn?

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LUIS.- Eso mismo es lo que decamos, pap; que Cadichn es ms sabio que ellos. Mis hermanas, mis primas y mis primos irn a la feria a ver a ese burro, y nosotros querramos llevar a Cadichn , para que lo vea y haga otro tanto. EL PAP DE SANTIAGO.- Cmo? Y vais a poner a Cadichn entre la gente para ver al burro? SANTIAGO.- S, pap; en vez de ir en coche, montaremos en Cadichn, y nos pondremos cerca del corro donde el burro sabio har sus habilidades. EL PAP DE SANTIAGO.- Bien me parece; pero dudo de que Cadichn aprenda gran cosa en una leccin. SANTIAGO.- Verdad, Cadichn, que t sabrs tanto como ese imbcil de burro sabio? Al dirigirme esta pregunta, Santiago me miraba con aire tan inquieto, que yo me puse a rebuznar para tranquilizarlo. - Oyes, pap? Cadichn dice que s exclam Santiago con aire de triunfo. Los dos paps se echaron a rer y prometieron ir a la feria con los nios y conmigo. Ah! me deca yo entre m- . Dudan de mi talento Es asombroso que los chicos sean ms listos que los paps! Lleg el da de la feria. Una hora antes de llevarme, me cepillaron y me peinaron hasta impacientarme y me pusieron una silla y riendas nuevas. Al fin, estuve todo pomposo y bien ensillado; los paps estaban listos; colocaron a los pequeos en mi silla, y yo empec a andar al paso, para no hacer correr a los pobres paps. Una hora despus, llegbamos al campo de la feria; haba ya mucho pblico en el crculo indicado por una cuerda, donde el asno sabio haba de lucir sus gracias. Los paps de mis amiguitos los hicieron colocar conmigo cerca de la cuerda. Mis otros amos llegaron pronto y se situaron muy prximos a nosotros. Un redoble de tambor anunci que mi sabio colega iba a presentarse. Todos los ojos estaban fijos en la barrera, que al fin se abri y apareci el burro sabio. Estaba flaco y tena un aire muy mohno. Su dueo lo llam; acudi sin prisa e incluso con algo de temor; comprend que el pobre animal habra sido muy castigado para prender lo que saba. - Seores y seoras dijo el dueo-; tengo el honor de presentar a Mirliflor, el prncipe de los jumentos. Este que ven ustedes, no es tan burro como sus camaradas; es un burro sabio, ms sabio que alguno de ustedes: es un burro sin par. Vamos, Mirliflor, por de pronto, saluda como un asno bien educado. Yo era orgulloso y este discurso me enfureci; decid vengarme antes que terminase la sesin. Mirliflor se adelant tres pasos y salud con la cabeza, con aire doliente. - Ve, Mirliflor; lleva este ramo a la seora ms guapa de la sociedad. Mirliflor dio la vuelta al ruedo y se par delante de una gorda y fea (supe despus que era la mujer del amo) y que tena azcar en la mano. Mirliflor le dej el ramo de flores. Esta falta de gusto me indign; salt por encima de la cuerda, con gran sorpresa de la asamblea; salud graciosamente, delante, detrs, a derecha y a izquierda, me dirig con paso

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resuelto hacia la gorda, le quit el ramo, lo deposit en las rodillas de Camila y me volv a mi puesto, entre los aplausos del pblico. Todos se preguntaban qu significaba esta aparicin; algunos creyeron que estaba arreglado de antemano y que se trataba de dos burros en vez de uno; otros, que me vean en compaa de mis amigos y que me conocan, estaban pasmados de mi inteligencia. El amo de Mirliflor pareca muy contrariado y Mirliflor se mostraba indiferente a mi triunfo; yo empezaba a creer que, verdaderamente, era un bestia, lo que es bastante raro entre nosotros los burros. Cuando se restableci el silencio, el amo llam de nuevo a Mirliflor. - Ven, Mirliflor; haz ver a estos seores y seoras que despus de distinguir la belleza, sabes distinguir tambin la tontera; coge este gorro y pnselo en la cabeza al ms tonto de los concurrentes. Y le present u gorro con orejas de burro y con cascabeles y cintajos de colores. Mirliflor lo cogi con los dientes y se dirigi hacia un chico muy coloradote, que bajaba la cabeza de antemano para recibir el gorro. Era fcil de conocer, por su parecido con la gorda, proclamada falsamente como la ms linda del pblico, que aquel mofletudo era el hijo y el compadre del dueo. Lleg el momento -pens- de vengarme de las palabras insultantes de ese imbcil. Y antes que pudieran detenerme, me lanc al ruedo, corr a mi colega, le arranqu el gorro en el momento en que iba a plantrselo al chico, y, corriendo hacia el amo, apoy las patas delanteras sobre sus hombros, y quise ponerle el gorro. Me rechaz con violencia y an se puso ms feroz cuando las risas, mezcladas de aplausos, resonaron por todas partes. - Bravo! gritaban-. Este s que es el verdadero burro sabio! Envalentonado por los aplausos, hice otro esfuerzo por poner el gorro al amo; a medida que retroceda, yo adelantaba, y acabamos por dar la vuelta al ruedo, yo corriendo detrs de l, sin acabar de ponerle el gorro; por fin, se cay y yo aprovech la cada para encasquetarle el gorro hasta la barbilla. Me retir al punto; el hombre se levant, pero como tena los ojos tapados, se puso a girar y a saltar; yo me puse a imitarlo, de modo grotesco, girando y saltando como l y de cuando en cuando me interrumpa en esta burlesca imitacin para soltarle un rebuzno en una oreja. Describir las risas, los bravos!, los aplausos del pblico, es imposible. Jams burro en el mundo obtuvo semejante xito. El ruedo fue invadido por miles de personas que queran tocarme, acariciarme, verme de cerca. Los que me conocan estaban orgullosos de m y me nombraban a los que no me conocan, contando una porcin de historietas verdaderas y falsas, donde yo desempeaba un gran papel. Referan que yo haba apagado un incendio, dndole a la bomba; que haba salvado de un tercer piso a mi amita y que, viniendo las llamas por las escaleras, me haba lanzado desde el tercer piso, con la nia montada, y que no nos habamos herido, porque el ngel custodio de mi amita nos haba sostenido en el aire para hacernos bajar al suelo con cuidadito.

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Otra vez haba matado yo solo a cincuenta bandidos, uno tras otro, y despus haba acudido a libertar, en sus cavernas, a cincuenta prisioneros que tenan all los ladrones. Otra vez, por fin, yo haba vencido en las carreras a los mejores caballos del pas y en cinco horas haba corrido veinticinco leguas sin detenerme. A medida que se esparcan semejantes noticias, la admiracin aumentaba, y tanto se apretaba la gente, atropellndose, en torno mo, que los gendarmes tuvieron que apartar a la muchedumbre. Por fortuna, los padres de Luis, de Santiago y de mis otros amitos, se haban llevado a los nios cuando la multitud se arremolin en torno mo. Me cost trabajo salir de all, hasta con la ayuda de los gendarmes; queran llevarme en triunfo. Para sustraerme a ese honor, tuve que soltar algunas coces, pero con cuidado de no lastimar a nadie, sino slo para infundir miedo y abrirme paso. Ya libre del gento, busqu a Luis y a Santiago, pero no los vi por parte alguna. Yo no quera, sin embargo, que mis queridos amitos volviesen a pie a su casa. Corr sin perder tiempo a la cuadra donde ponan siempre a los caballos y los correajes. Tampoco los encontr; se haban marchado. A todo correr por la carretera que conduca al castillo, no tard en atrapar los dos coches, donde se haban amontonado, entre chicos y grandes, quince personas. - Cadichn! Ah est Cadichn! exclamaron todos los nios al verme. Pararon los coches, Santiago y Luis se apearon para abrazarme y volver a pie; despus, Juana y Enriqueta; en seguida, Pedro y Enrique, Isabel, Magdalena y Camila. -Ya veis decan Luis y Santiago- que conocamos mejor que vosotros el talento de Cadichn. Qu bien ha comprendido los trucos de ese tonto de Mirliflor y del imbcil de su amo! -Es verdad dijo Pedro-; pero, por qu se empeaba en ponerle al amo el gorro de orejas de burro? Habr comprendido que era un bruto y que ese gorro significa la tontera? CAMILA.- De seguro; tiene bastante talento para eso. ISABEL.- Ja, ja, ja! Dices eso porque te ha dado el ramo de flores como a la ms bonita del pblico. CAMILA.- De verdad que no; ya no me acordaba siquiera, y ahora que hablas, me acuerdo de que me dej atnita; yo hubiera querido que le llevase el ramo a mam, que era la ms guapa de todas. PEDRO.- Eres t quien la representabas, y encuentro que, despus de mi ta, el burro no poda escoger mejor. MAGDALENA.- Es que yo soy fea? PEDRO.- No, por cierto; pero cada cual tiene su gusto, y Cadichn ha preferido a Camila. ENRIQUETA.- Que lstima que Cadichn no pueda Hablar! Cuntas cosas nos contara! ISABEL.- Quin sabe si nos comprende! Yo he ledo las Memorias de una mueca. Y esta mueca ha escrito que todo lo oa y todo lo vea. ENRIQUE.- Y t te crees eso? ISABEL.- S que lo creo.

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ENRIQUE.- Pero cmo va a escribir una mueca? ISABEL.- Escriba por la noche con una plumita de colibr y esconda sus Memorias debajo de la cama. MAGADALENA.- No creas esas bobadas, Isabelita; la que escribe esas Me morias es una seora, y para hacer el libro ms divertido hace como que es una mueca la que escribe. Hablando, hablando, llegamos al castillo; los nios corrieron en busca de su abuelita y le contaron todo lo que yo haba hecho y lo que se haba maravillado la gente. - Es en verdad maravilloso este Cadichn! -exclam, viniendo a acariciarme-. He conocido borriquitos muy listos, pero como Cadichn, ninguno. Hay que confesar que somos bien injustos con los burros. Me volv hacia ella y la mir con agradecimiento. - Parece que me comprende! dijo la seora-. Mi pobre Cadichn: mientras yo viva, no te vender y te har cuidad todo lo que te mereces. Yo suspir pensando en su edad; tena cincuenta y nueve aos, y yo slo nueve o diez. Amitos querido! pens para m-. Cuando vuestra abuelita muera, guardadme, os lo ruego, no me vendis" y dejadme morir en vuestro servicio. En cuanto al desgraciado dueo del burro sabio, me arrepent amargamente ms tarde de la jugarreta que le hice, y ya veris el dao que caus queriendo mostrar mi talento.

XX

La rana E L vanidoso chico que haba matado a mi amigo Medor haba obtenido su perdn, quiz a fuerza de bajezas, y se le permita volver a casa de la abuelita Yo no lo poda sufrir y buscaba la ocasin de jugarle alguna treta, porque no era nada caritativo y an no haba aprendido a perdonar. Este Augusto era cobarde y siempre estaba hablando de su valor. Un da en que su padre lo haba llevado de visita y en que paseaba con los nios por el parque, Camila di un salto atrs y di un grito. PEDRO.- Qu te pasa? CAMILA.- He tenido miedo de una rana, que me ha saltado encima del pie. AUGUSTO.- Las ranas te asustan, Camila? Yo no tengo miedo de ningn bicho. CAMILA.- Por qu, pues, el otro da diste un brinco cuando te dije que tenas una araa en el brazo? AUGUSTO.- Porque no entend lo que me decas.

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PEDRO.- No es verdad, porque me dijiste: Pedro, qutamela, te lo ruego Yo escuchaba la conversacin y me aprovech, como vais a ver. Los nios se haban sentado en la hierba, Al acercarme a ellos, vi una ranita verde, cerca de Augusto, el cual tena en la chaquetilla un bolsillo entreabierto. Cog con cuidado la rana por una patita y la puse en el bolsillo del vanidoso. Me alej en seguida, para que Augusto no p udiera adivinar que era yo quien le haba hecho el regalito. Yo no oa bien lo que decan, pero vea que Augusto continuaba albndose de que l no tena miedo de nada: ni de los leones. En stas, necesit sonarse y metiendo la mano en el bolsillo, la retir, dando un grito de terror; se levant veloz y chill: - Quitadme esto!... Tengo miedo!... Socorro, socorro! CAMILA.- (Entre risuea y asustada.) Qu es eso, Augusto? AUGUSTO.- Un bicho! Un bicho!... Quitdmelo PEDRO.- Pero dnde est ese bicho? AUGUSTO.- En mi bolsillo! Lo noto, lo he tocado Quitadme ese bicho! Enrique.- Qutatelo t mismo, cobardn. ISABEL.- Con que quieres que te lo quitemos nosotros y t no te atreves a tocarlo? Los nios acabaron por rerse de las contorsiones de Augusto, que no saba como librarse de su rana, a la que senta removerse en el bolsillo. El espanto aumentaba a cada movimiento de la rana. Por fin, loco de terror, no hall mejor medio para librarse de aquello que quitarse la chaquetilla, que tir al suelo, quedndose en mangas de camisa. Enrique entreabri el bolsillo; la rana, viendo una salida, se escap de un brinco y todos pudieron ver una graciosa ranita asustada, que saltaba y se apresuraba a ponerse en salvo. CAMILA.- (Riendo.) El enemigo se da a la fuga. PEDRO.- Ten cuidado, no corra detrs de ti! ENRIQUE.- No te acerques, que podra devorarte. MAGDALENA.- Nada hay ms peligroso que una rana! ISABEL.- Si no fuese ms que un len, Augusto se le echara encima; pero una rana! Todo su valor no podra defenderlo de sus garras. LUIS.- Y se te olvidan los dientes. SANTIAGO.- (Atrapando la rana) Ya puedes ponerte la chaquetilla; tengo a tu enemigo prisionero. Augusto permaneca todo avergonzado ante las risas y las burlas de los nios. PEDRO.- Ayudemos a vestirlo, que se ha quedado sin fuerza. ENRIQUE.- Mira que no se te pose algn moscardn encima; sera un nuevo peligro. Augusto quiso escaparse, pero todos corrieron tras l. Fue una caza muy divertida para todos, menos para Augusto, que estaba rojo de ira y de despecho. Yo form parte, galopando detrs y delante de l, redoblando su terror con mis rebuznos y mis tentativas para agarrarlo por los fondillos de su pantaln; por fin lo atrap, pero tir tan fuerte que el pedazo se me qued entre los dientes, lo cual redobl las risas de los nios.

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Consegu, por fin, agarrarlo ms slidamente; dio tal grito que me hizo pensar que yo tena bajo mi diente algo ms que la tela del pantaln. Se par en seco. Pedro y Enrique acudieron los primeros; yo tir ligeramente, lo que le hizo dar otro chillido y no moverse ms, hasta que entre Pedro y Enrique le pusieron su chaqueta. Lo solt en seguida, en cuanto ya no se necesit mi ayuda., y me alej con la alegra en el corazn, por haber conseguido ponerlo en ridculo. Nunca supo cmo se haba encontrado aquella rana en su bolsillo, y desde ese feliz da ya no se atrevi a hablar ms de su valor delante de los nios.

XXI

El poney H ubiera debido estar mi venganza satisfecha, pero no era as; an senta hacia el desdichado Augusto un rencor que me oblig a jugarle una nueva picarda, de la que mucho me arrepent despus. Cuando la historia de la rana, nos vimos libre de l cerca de un mes. Pero su padre nos lo volvi a traer un da, lo que no dio gusto a nadie. - Qu haremos para distraer a este chico? pregunt Pedro a Camila. CAMILA.- Proponle una excursin en burro por el bosque. Enrique montar en Cadichn; Augusto, en el borrico de la granja, y t montars en tu poney. PEDRO.- Buena idea, con tal que le guste a l! CAMILA.- Tiene que gustarle. Haz ensillar el poney y los burros; cuando estn listos, que monte en el suyo. Pedro fue a buscar a Augusto, que estaba haciendo rabiar a Luis y a Santiago, pretendiendo ayudarlos para embellecer su jardinito. Se lo revolva todo, arrancaba las matas, suplantaba las flores, cortaba las plantas de fresa y pona el desorden por doquiera. Los pobrecillos trataban de impedirlo, pero l los rechazaba con su azadilla, y cuando Pedro lleg los encontr llorando ante el desastre de sus plantas y de sus flores. - Por qu mortificas a mis pobres primitos? pregunto Pedro con aire enojado. AUGUSTO.- No los mortifico; al contrario, los ayudo. PEDRO.- Pero puesto que no quieren que los ayudes AUGUSTO.- Quiero favorecerlos aunque no quieran. LUIS.- Nos da guerra porque es ms grande que nosotros; contigo y con Enrique no se atrevera. AUGUSTO.- Qu no me atrevera? Repite esa palabra peque.

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Santiago.- No! No te atreveras! Pedro y Enrique son ms fuertes que una rana, me parece a m. A la palabra rana, Augusto se puso encarnado, y dijo a Pedro: - Bueno, qu queras?; parece que me buscabas para algo PEDRO.- (Con frialdad.) S, vena a proponerte una excursin en burro, si quieres venir, con Enrique y conmigo a pasear por el bosque. AUGUSTO.- (Apresuradamente.) Claro que s. Pedro y Augusto fueron a la cuadra y pidieron al cochero que ensillara al poney, a mi camarada y a m. AUGUSTO.- Ah! Tenis un poney! Me gustan mucho a m PEDRO.- Me lo ha regalado abuela. AUGUSTO.- Y sabes montar a caballo? PEDRO.- S; hace dos aos que me ejercito. AUGUSTO.- Me gustara montar en el poney. PEDRO.- Si no has aprendido a montar, no te lo aconsejo. AUGUSTO.- No he aprendido, pero monto tan bien como cualquiera. Quin no sabe montar a caballo? PEDRO.- Cundo has montado t, si tu padre no tiene caballos de silla? AUGUSTO.- He montado en borricos, que es lo mismo. Bien me puedes cede tu poney por una vez. PEDRO.- Oh! No es por negrtelo; pero el poney es algo vivo y AUGUSTO.- Y qu? PEDRO.- Que que podra tirarte al suelo. AUGUSTO.- (Picado.) No tengas cuidado: soy ms listo de lo que te crees. Si quieres hacerme ese favor, vers que s guiarlo tan bien como t. PEDRO.- Como quieras, Augusto. Toma el poney, yo montar en el burro de la huerta, y Enrique, en Cadichn. Enrique lleg y ya estbamos todos listos. Augusto se acerc al poney, que se agit un poco. Augusto lo mir con inquietud. -Tenedlo bien hasta que me monte dijo. EL COCHERO.- No hay peligro, seorito. El animal no es malo, no tenga miedo. AUGUSTO.- (PICADO.) Miedo yo?... Yo, que no tengo miedo de nada? ENRIQUE.- (Bajito, a Pedro.) Excepto de las ranas. AUGUSTO.- Qu andas ah hablando al odo? ENRIQUE.- (Con picarda.) Oh, nada! Que cre ver all una rana entre la hierba. Augusto se mordi los labios muy furioso y no replic. Acab por izarse sobre el poney, y se puso a tirar de la rienda; el poney retrocedi; Augusto se agarr a la silla. -No tire usted seorito; un caballo no se lleva como un burro dijo el cochero riendo. Augusto afloj la rienda. Yo iba delante con Enrique. Pedro segua en el burro de la huerta. Tuve la picarda de lanzarme al galope; el poney quera adelantarme; yo corra a ms y mejor; Pedro y Enrique se rean.

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Augusto gritaba y se agarraba a las crines; todos corramos, y yo estaba resuelto a no parar hasta ver a Augusto por el suelo. El poney, excitado por las risas y los gritos, no tard en pasarme delante; yo le segua de cerca y le mordiscaba la cola cuando se atrasaba un poco. As galopamos cosa de un cuarto de hora; Augusto peligraba a cada paso y se agarraba siempre al cuello de su caballo. Para apresurar su cada di una dentellada ms fuerte a la cola del poney, que se puso a cocear con tal fuerza que, a la primera, Augusto se encontr sobre el c uello, y a la segunda pas por encima de la cabeza de su montura, cay sobre el csped y qued tendido sin movimiento. -Augusto, Augusto, estas herido? le preguntaron con inquietud. - Creo que no, yo no s -contest Augusto, que se levant temblando. Cuando estuvo en pie le flaqueaban las piernas y le castaeteaban los dientes. Pedro y Enrique lo examinaron y, no hallndole ni un rasguo, lo miraron con lstima despreciativa. PEDRO.- Es triste ser cobarde hasta ese punto. AUGUSTO.- (Temblando.) Yo no soy cobarde Slo que he tenido miedo PEDRO.- Espero que ya no querrs volver a montar a caballo. Toma mi burro y yo montar en mi poney. Y sin esperar respuesta, mont gilmente sobre el poney. AUGUSTO.- (Con tono lastimero.) Me gustara ms Cadichn. ENRIQUE.- Como quieras. Yo tomar a Grisn, el burro de la huerta. Mi primer impulso fue el de impedir al estpido de Augusto su intencin; pero form otro plan, que serva mejor a mis rencores. Me dej, pues, montar por mi enemigo y segu a distancia al poney. Si Augusto hubiera osado pegarme para hacerme ir ms de prisa, yo lo hubiera arrojado al suelo; pero conoca el cario que me tenan todos y me dej ir a mi guisa. Tuve cuidado, entre el bosque, de pasar cerca de malezas y de los espinosos matorra les, para que el rostro de mi jinete fuera rozado por las ramas llenas de pinchos de estos arbustos. Se quej a Enrique, que le contest framente: - Cadichn slo lleva mal a los que no quiere; es probable que t no ests entre sus simpatas Despus tomamos el camino de regreso; el paseo no diverta a Enrique ni a Pedro, que oan sin cesar las lamentaciones de Augusto, a quien nuevas ramas azotaban y araaban; supongo que no iba ms contento que sus compaeros. Mi horroroso proyecto iba a realizarse. Al volver por la granja, tenamos que pasar al borde un foso, adonde iba a parar el conducto que reciba las aguas sucias y grasas de la cocina; all se arrojaban toda clase de inmundicias. Yo dej pasar a Pedro y a Enrique delante; llegado a la orilla del foso, di un salto y de una sacudida arroj a Augusto en mitad del agua negra. Quiso gritar, pero el agua le entraba en la boca, llegndole hasta las orejas. Yo me rea por dentro y me deca: Medor, ests vengado.

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No meditaba en el dao que podra causar a aquel pobre chico, que, al matar a Medor, haba cometido una torpeza y no una maldad; no pensaba que yo era el peor de los dos. Por fin, Pedro y Enrique, que se haban apeado, no vindonos a m ni a Augusto, se sorprendieron del retraso y, volviendo atrs, me divisaron a la orilla del foso, contemplando con aire satisfecho a mi enemigo, que luchaba por salir de l. Se acercaron, y viendo a Augusto en un peligro serio, dieron un grito, asustados, y llamaron a los criados de la granja, que acudieron a sacar a Augusto. Cuando estuvo en tierra firme nadie se le quera acercar, de tan marradsimo como estaba y de lo mal que ola. - Vamos, Augusto le dijeron-, sguenos, pero de lejos; ese lodo apesta de un modo insoportable. Augusto, todo mohino, nos segua a distancia. Yo iba a la vanguardia, caracoleando y rebuznando con todas mis fuerza. Pedro y Enrique, descontentos de mi alborozo, me mandaban callar. Este ruido inacostumbrado atrajo la atencin de todos los de la casa, que se asomaron a las ventanas, de modo que cuando llegamos al castillo, vimos las caras asomadas, y poco despus, grandes y chicos, viejos y jvenes, todos haban bajado y hacan crculo en torno nuestro. Augusto estaba en medio. La abuelita fue la primera que dijo: -Hay que dar un bao a ese pobre chico y ver si est herido. -Yo me encargo dijo el padre de Augusto-. Sgueme, hijo; ya veo, por tu andar, que no tienes herida ni contusin. Ven al estanque; te vas a meter en l y all te jabonars bien. El agua no est fra en esta estacin. Pedro har el favor de prestarte ropas y calzado. Y se dirigi al estanque. Augusto tema a su padre y le sigui sin rechistar. Yo corr para asistir a la operacin, que fue larga y molesta, porque el lodo se le haba pegado mucho a la piel y a los cabellos. Los criados llevaron jabn, ropas, calzado. Augusto sali al cabo de media hora, limpio; pero tiritando, y tan abochornado, que no quiso dejarse ver y obtuvo de su padre que lo llevara en seguida a su casa. Entre tanto, Pedro y Enrique haban contado sus dos cadas. -Creo dijo Pedro que de las dos cadas tiene la culpa Cadichn, que no quiere a Augusto. Cadichn mordi la cola al poney, obligndolo a ir al galope. Yo no estaba en la segunda cada, pero Cadichn tena un aire tan triunfal y rebuznaba tan ale gremente, que tiene trazas de ser l quien ha tirado a Augusto al foso. Lo aborrece MAGDALENA.- Cmo lo sabes? PEDRO.- Lo demuestra de mil maneras. Te acuerdas el da de la rana cmo atrap a Augusto por los fondillos de su pantaln? Verdad, Cadichn, que detestas Augusto y que has sido malo con l adrede? Yo conteste con un rebuzno y despus le lam la mano. CAMILA.- Sabes que Cadichn es un burro verdaderamente extraordinario? Estoy segura de que nos oye y nos entiende. Yo la mir con dulzura y apoy la cabeza sobre su hombro.

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CAMILA.- Qu lstima, Cadichn, que te ests volviendo tan malo y que nos obligues a quererte menos! Ahora veo que tienes una inteligencia extraordinaria, que los burros no son burros ms que porque se los trata como a burros; es decir, con dureza y hasta con crueldad, y que no pueden querer a sus amos ni servirlos bien. ENRIQUE.- Segn eso, crees que Cadichn descubri a los ladrones por habilidad? CAMILA.- Claro que s. Por qu, si no? ENRIQUE.- Porque haba visto por la maana entrar a sus camaradas en el subterrneo y quera ir con ellos. CAMILA.- Y los trucos del burro sabio? ENRIQUE.- Por envidia y mala idea. CAMILA.- Y las carreras de asnos? ENRIQUE.- Por vanidad de burro. CAMILA.- Y el incendio cuando salv a Paulina? ENRIQUE.- Por instinto. CAMILA.- Cllate ya; me aburres. ENRIQUE.- Pero si quiero mucho a Cadichn! Sino que lo tomo por lo que es: por un burro, y t lo tomas por un genio. Nota que si tiene el talento que dices, entonces es malsimo. CAMILA.- Por qu? ENRIQUE.- Al poner en ridculo al pobre burro sabio y a su amo, les ha impedido ganarse la vida. Luego le ha hecho mil maldades a Augusto, que no le ha hecho nada, y dems muerde y cocea a los dems animales para echarlos. CAMILA.- Es verdad. Enrique. Ya casi prefiero creer que Cadichn no sabe lo que hace Y Camila se alej corriendo con Enrique, dejndome solo y descontento de lo que acababa de or. Comprenda muy bien que Enrique tena razn, pero no quera confesrmelo a m mismo, y, sobre todo, no quera cambiar y reprimir los sentimientos de orgullo, de ira y de venganza, a los cuales me haba abandonado siempre.

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XXII

El castigo M e qued solo hasta que anocheci; nadie vino a visitarme. Me aburra, y al oscurecer me fui cerca de los criados, que tomaban el aire a la puerta de la cocina, y charlaban as: EL COCINERO.- Yo que la seora, me deshara de ese burro. LA DONCELLA.- Ya, ya! Qu jugarreta le ha hecho al pobre Augusto! Hubiera podido ahogarse EL CRIADO.- Y encima, an saltaba y se alegraba, como si hubiera hecho alguna hazaa. EL COCHERO.- Pues las va apagar. En vez de cena, le voy a dar una paliza EL CRIADO.- Cuidado! Que si la seora se entera EL COCHERO.- Y de qu se va enterar? Crees que le voy a pegar delante de ella? Esperar a que est en la cuadra. EL CRIADO.- Si, pues esprate sentado. Como hace siempre su gusto y entra en la cuadra cuando le da la gana EL COCHERO.- Ya lo har yo entrar, quieras que no, y le quitar esos humos. Todos se echaron a rer. Yo me puse furioso y busqu el medio de evitar aquel castigo. Hubiera querido echarme encima de ellos y morderlos a todos, pero no me atreva por miedo a que fuesen en grupo a quejarse a la seora. El cochero, entre tanto, entr en la cocina, sali despus y pasando delante de mi, me ech al cuello un lazo corredizo; yo tir hacia atrs para romperlo y l hacia delante para hacerme avanzar; los dos tirbamos de nuestro lado y yo senta que la cuerda me estrangulaba; ni siquiera poda rebuznar y tuve que ceder a la traccin del cochero, que me condujo as hasta la cuadra, cuya puerta abrieron con prisa los dems criados. Una vez dentro, el cochero cerr la puerta, cogi un ltigo de carretero y empez a pegarme implacablemente, sin que nadie tomara mi defensa. Por ms que rebuzn y me defend, mis jvenes amos no me oyeron, y el maldito cochero me hizo expiar a sus anchas todas las picardas de que me acusaba. Me dej al fin en un estado de abatimiento y de dolor imposible de describir. Era la primera vez que me vea humillado y golpeado en aquella casa. Despus he reconocido que yo me haba buscado aquel castigo. Al otro da, muy tarde, me sacaron; yo tena ganas de morder al cochero, pero me detuvo el temor de que me echasen. Me dirig hacia la casa y vi a los nios reunidos delante, que charlaban con animacin. -Ah est ese pcaro dijo Pedro al verme-. Vamos a echarle, no sea que nos muerda o nos haga algo malo, como al pobre Augusto.

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CAMILA.- Qu le ha dicho el mdico a pap? PEDRO.- Pues que Augusto est muy mal; tiene fiebre y delirio SANTIAGO.- Qu es el delirio? PEDRO.- El delirio es cuando se tiene tanta calentura, que ya no se sabe lo que se dice; no conoce uno a nadie, y se ven una porcin de cosas que no existen. LUIS.- Y qu ve Augusto? PEDRO.- Cree siempre ver a Cadichn, que quiere tirarse sobre l, que le muerde y le patea; el mdico est muy inquieto. Pap y mis tos han ido a verlo. MAGDALENA.- Qu feo est lo que ha hecho Cadichn! - S, muy feo! Exclam Santiago, volvindose hacia m-. Anda , malo! Ya no te quiero! -Ni yo, ni yo, ni yo-. Repitieron todos los nios-; vete, que ya no te queremos. Me qued consternado. Todos, hasta mi Santiaguito, a quien yo quera tanto, me rechazaban. Me alej lentamente algunos pasos; me volv y los mir con un aire tan triste, que Santiago se conmovi; corri hacia m, y me dijo con voz cariosa: - Oye, Cadichn; no te queremos ahora; pero si eres bueno, te volveremos a querer como antes. - No, como antes no! exclamaron los nios. - Ya ves, Cadichn, ya ves lo que es el ser malo aadi Santiago, pasndome la mano por el cuello- . Ya ves que nadie te quiere Pero aadi acercndose a mi oreja- yo an te quiero un poco, y si dejas de ser malo, te querr mucho, lo mismo que antes. ENRIQUE.- Ten cuidado, Santiago; no te arrimes, no te arree un bocado o una coz. SANTIAGO.- Oh, no! Estoy seguro de que a nosotros no nos muerde ENRIQUE.- Toma! Por qu no? Bien ha tirado dos veces a Augusto SANTIAGO.- Es que Cadichn no lo quiere ENRIQUE.- y por qu? Qu le ha hecho Augusto? Santiago no contest, porque, en efecto, no poda contestar nada; pero movi la cabeza y, volvindose hacia m, me hizo una caricia que me emocion hasta hacerme llorar. El abandono de todos los dems me haca ms patentes an estas pruebas de cario de mi pequeo Santiago, y, por primera vez, sent un sincero arrepentimiento en mi corazn. Pens con inquietud en la dolencia del desdichado Augusto. Por la tarde supe que se haba empeorado. Mis amitos fueron a verle; sus primas aguardaba n con impaciencia. - Cmo est? Qu noticias? les gritaron desde lejos, en cuanto los divisaron. PEDRO.- Un poco mejor. ENRIQUE.- Su pobre padre da lstima; llora y solloza y pide a Dios que le deje a su hijo ISABEL.- Vamos a rezar todos por l nuestras oraciones de la tarde. Queris? -S, s! dijeron todos los nios al mismo tiempo. MAGDALENA.- Pobre Augusto! Si se llegara a morir ISABEL.- Y dnde est su madre, que no se la ve nunca? PEDRO.- Sera asombroso que la visemos, pues se muri hace diez aos.

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ENRIQUE.- Y lo que es singular, es que la pobre seora muri por haber cado al agua desde una barca. ISABEL.- Cmo? Muri ahogada? PEDRO.- No, porque la sacaron en seguida, pero haca calor y se impresion tanto entre el fro del agua y el susto, que le dio fiebre y delirio, lo mismo que a Augusto, y muri ocho das despus. CAMILA.- Dios mo, Dios mo! Con tal que no le suceda lo mismo a Augusto! ISABEL. Por eso tenemos que rezar mucho; quiz Dios nos conceder lo que le pedimos. MAGDALENA.- Dnde est Santiago? CAMILA.- Estaba aqu hace un momento. Se habr ido a casa. No haba ido a casa, sino que, apartado de todos, de rodillas y con la cara entre las manos, rezaba y lloraba. Y era yo quien tena la culpa de la enfermedad de Augusto, de la inquietud de su padre y del pesar de mi buen Santiaguito!... Esta idea me apen y me dije que no deba haber vengado a Medor. Qu bien le he hecho con esto? me pregunt-. Est menos perdido para m? La venganza, de qu me ha servido ms que para hacerme temer y aborrecer? Al da siguiente, Santiago y Luis fueron a esperar al mdico, que sala de ver a Augusto. - Cmo est? Cmo est, seor Dulzn? le preguntaron los dos. DOCTOR DULZN.- (Muy lentamente.) No muy mal, nios. No tan mal como yo tema. SANTIAGO.- Entonces, seor Dulzn, no cree usted que pueda morirse? DOCTOR DULZN.- (Lo mismo.) No, no, no! No est grave. SANTIAGO Y LUIS.- Oh, qu alegra! Gracias, seor Dulzn. Adis. Nos vamos en seguida para tranquilizar a nuestros primitos. DOCTOR DULZN.- Esperad un poco. Ese burro, no es Cadichn? SANTIAGO.- S, es Cadichn. DOCTOR DULZN.- (Con calma.) Pues tened cuidado, no os vaya a tirar a un foso, como lo ha hecho con Augusto. Decid a vuestra abuelita que hara bien en venderlo, porque es un animal peligroso. El doctor Dulzn salud y se fue. Yo me qued tan confuso y humillado, que no pens en echar a andar hasta que mis amitos me lo repitieron tres veces: - Vamos, Cadichn, anda!... Arre, Cadichn, que tenemos prisa!... No nos oyes? Arre, arre, arre! Arranqu, al fin, y de una carrera los llev al castillo, donde esperaban a la entrada primos, primas, tos y tas, paps y mams. - Est mejor! exclamaron Santiago y Luis, y contaron la conversacin con el doctor, sin olvidar su consejo. Yo aguardaba impaciente la respuesta de la seora, que reflexion unos instantes. - Es cierto, hijitos, que Cadichn ya no se merece nuestra confianza; os recomiendo a los ms pequeos que no montis en l; a la primera tontera que haga se lo dar al molinero,

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que le har llevar sacos de harina, pero quiero esperar an a ver si se corrige. Veremos de aqu a dentro de algunos meses. Yo estaba cada vez ms triste, humillado y arrepentido; pero slo poda reparar el mal que haba hecho a fuerza de paciencia, de dulzura y de tiempo. Augusto fue mejorando; pocos das despus estuvo ya bien y no se ocuparon ms de l en el castillo. Pero a m no se me olvidaba, porque, a cada paso, oa decir en trono mo: - Cuidado con Cadichn! Acurdate de Augusto!

XXIII

La conversin D esde aquel da en que arroj a Augusto al foso, el cambio de todos los de la casa para m era visible. Hasta los animales no me trataban como antes; cuando yo llegaba, se alejaban, evitando mi presencia. Ya he dicho, a propsito de mi amigo Medor, que nosotros, los animales nos comprendemos, sin hablar como los hombres; que los movimientos de los ojos, de las orejas y de la cola reemplazan en nosotros a las palabras. Demasiado saba yo lo que haba motivado tal cambio y me irritaba an ms que me afliga, cuando un da, estando solo, como de costumbre, echado al pie de un abeto, vi acercarse a Enrique y a Isabel, que se sentaron y siguieron hablando. ISABEL.- Tienes razn, Enrique, y me paso lo que a ti. Ya no quiero a Cadichn, desde que fue tan malo para Augusto. ENRIQUE.- Y no slo eso. Te acuerdas cuando en la feria fue tan malsimo para el amo del burro sabio? ISABEL.- Ja, ja, ja! S, me acuerdo bien. Todo el mundo se rea, pero no demostr buen corazn. ENRIQUE.- Qu va! Humill al pobre burro y a su amo, que se fue sin haber ganado nada. Al marcharse, su mujer y sus hijos lloraban; no tenan para comer. ISABEL.- Todo por culpa de Cadichn. Y te acuerdas de las bribonadas que le haca a su antiguo amo, segn nos han contado? Se le coma las verduras, le chafaba los huevos, le manchaba la ropa No se le puede querer. Isabel y Enrique se levantaron y continuaron el paseo. Por de pronto me enfad y anduve discurriendo una pequea venganza; pero luego pens que tenan razn. Siempre me haba vengado, y para qu me haba servido esto? Para ser un desgraciado.

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Cuando romp brazo y dientes a mi antigua duea, si me hubiesen atrapado, me hubieran medio matado de una paliza. Hice mil picardas al otro amo, que fue bueno para m, en ta nto que no me volv holgazn y malo; despus, me maltrat. Cuando Augusto mat a mi amigo Medor, no reflexion que fue por torpeza y no por mala idea. Si era tan estpido, no era culpa suya, y por la ma estuvo casi a la muerte. Y muchas menudas maldades que no he referido! Con todo esto, lo que consegu fue verme solo. Nadie vena a consolarme ni a acariciarme. Qu hacer? me deca a m mismo tristemente-. Si pudiera hablar, prometera ser bueno y manso de aqu en adelante; pero no puedo, porque no hablo Me ech en la hierba y llor, no como los hombres, que derraman lgrimas, sino en el fondo de mi corazn; llor y gem y, por primera vez, me arrepent sinceramente. Reflexion mucho tiempo, resulto a volverme bueno y a reconquistar la amistad de mis dueos y de mis camaradas, y comenc al punto el ensayo de mis buenas resoluciones. Haca algn tiempo que yo tena un camarada, al que trataba muy mal; pasaba siempre delante de l, le coceaba y le morda si trataba de pasar delante de m; el pobre animal haba acabado por ceder siempre el primer puesto y por someterse a todas mis voluntades. Al anochecer, a la hora de entrar en la cuadra, me hall en la puerta casi al mismo tiempo que mi camarada, que se lade con apresuramiento para dejarme entrar el primero; pero como haba llegado algunos pasos antes, yo me detuve a mi vez y le hice signo de pasar. El pobre asno me obedeci temblando, inquieto por mi cortesa y temiendo una jugarreta, tal como un bocado o una coz. Se qued muy sorprendido al verse sano y salvo. Viendo su asombro, le dije: - Hermano, he sido malo para ti, pero ya no lo ser ms; te he despreciado y maltratado; ya no lo volver a hacer. Perdname, y de ahora en adelante no veas en m ms que a un buen camarada. -Gracias, gracias contest el pobre burro, todo contento-; era muy desgraciado y ser feliz; estaba triste y estar alegre; estaba solo y ahora estar protegido y querido. Oh, gracias! Comiendo nuestra cena seguimos hablando, lo cual ocurra por primera vez. Encontr que era mejor y ms sensato que yo, y le rogu que me sostuviera en mi nueva vida; me lo prometi con tanto afecto como modestia. Los caballos, testigos de nuestra conversacin y de mi no acostumbrada dulzura, se miraban y me miraban con sorpresa. Y o decir al primer caballo: - Esta es una farsa de Cadichn; alguna mala treta le va a jugar a su camarada. - Pobre jumento dijo el segundo caballo-; lstima le tengo. Si le advirtisemos que desconfiase - Ahora, no contest el otro caballo-. Silencio! Cadichn es tan malo, que si nos oye, se vengar-. Me hiri la mala opinin que tenan de m aquellos dos caballos. El tercero no rechistaba y me observaba atentamente. Yo lo mir con tristeza, de lo que pareci extraado, pero continu silencioso, observndome siempre.

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Abatido por la pena y por el remordimiento, me tend en la paja y not que mi lecho era menos mullido y espeso que el de mi camarada. En lugar de enfadarme, como hubiera ocurrido antes, me dije que eso era justo. He sido malo pens-, y me castigan; me he hecho aborrecer y me lo hacen sentir. An debo estar contento de que no me hayan enviado al molino, donde me hartaran de trabajo y de palos. Gem durante algn tiempo y me dorm. Al despertarme, vi entrar al cochero, que me despert de un puntapi, desat mi cuerda y me dej suelto; me qued en la puerta y vi con asombro cepillar y arreglar cuidadosamente a mi camarada, ponerle la silla inglesa y dirigirlo hacia la escalinata. Inquieto, temblando de emocin, lo segu. Cules no fueron mi pesar y mi desolacin cuando vi a Santiaguito, mi preferido, acercarse a mi camarada y montar en l, despus de algunas dudas! Me qued anonadado. El buen Santiaguito not mi pena, porque se acerc a m, me acarici la cabeza, y me dijo tritemente: - Pobre Cadichn! Ya ves lo que has hecho! Ya no puedo montarte; mis paps temen que me tires al suelo. Adis, pobre Cadichn, no tengas pena, que te quiero siempre. Y se fue despacio, seguido del cochero, que le deca: - Cuidado, no te acerques a Cadichn; te morder y morder al borriquito, porque es ms malo que arrancado. - No lo ha sido nunca conmigo, ni lo ser respondi Santiago. Pronto los ped de vista y me qued en el mismo sitio, abismado en mi dolor. Lo que lo redoblaba era la imposibilidad de dar a conocer mi arrepentimiento y mis buenas resoluciones. No pudiendo soportar el horrible peso que oprima mi corazn, ech a correr sin saber adnde iba. Corr mucho tiempo, rompiendo vallas, saltando fosos, atravesando ros; slo me detuve ante un muro que no poda franquear. Mir en torno mo. Dnde estaba? Cre reconocer el lugar, pero sin poder localizarlo enteramente. Estaba sudando a mares; haba corrido muchas horas, a juzgar por la marcha del sol. Di la vuelta a la esquina del muro, y retroced con sorpresa y espa nto. Me encontraba a dos pasos de la tumba de Paulina. Mi dolor fue an ms amargo. - Paulina! Mi querida amita! exclam-. T me queras porque era bueno, y yo a ti porque eras buena y desgraciada. Despus he encontrado otros amos que tambin me trataban con cario. Era feliz. Pero todo ha cambiado; mi mal genio, mi vanidad, mi carcter vengativo, han destruido toda mi felicidad. No me quiere nadie. Llor amargamente por dentro. Un pensamiento consolador me reanim. Si me vuelvo bueno me dije-, y hago tanto bien como mal he hecho, quiz mis amitos vuelvan a estimarme, sobre todo, Santiaguito Pero cmo hacer para demostrarles mi buena voluntad? As meditaba, cuando o unos pasos pesados y una voz de hombre, que deca:

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- Qu lloriqueas, simple? Te van a dar pan las lgrimas? Y si yo no tengo nada que daros, qu le voy a hacer? - Estoy cansado, padre. -Bueno, pues descansemos un poco a la sombra de esta pared. Dieron la vuelta al muro y se sentaron cerca de la tumba donde yo estaba. Reconoc co n sorpresa al pobre amo de Mirliflor, a su mujer y a su hijo. Todos estaban muy flacos. El padre me mir, se sorprendi y dijo con algunos titubeos: - Si no veo mal, ah est el maldito burro que nos ech a perder la feria de Laigle Bribn! Me las vas a pagar todas juntas! Y levantndose, se acerc a m. No trat de apartarme, de lo que pareci sorprendido. - No es l dijo- , porque est ah como un poste Qu hermoso burro! Si yo dispusiera de l siquiera un mes, no te faltara pan, hijo, ni a tu madre tampoco, ni yo tendra el estmago vaco. Tom al punto mi partido; resolv seguir a aquel hombre y sufrirlo todo para reparar el mal que le haba hecho, ayudndole a ganar dinero. Cuando reanudaron su marcha, yo los segu. - Es extrao dijo el hombre- que este burro se empee en seguirnos. Ya que l quiere, dejmosle andar. Al llegar al pueblo, se present a un posadero y le pidi alojamiento, dicindole honradamente que no llevaba un cuarto en el bolsillo. - Ya hay bastantes mendigos en el pas sin que vengan los de fuera contest el posadero-; vaya a otra puerta, buen hombre. Yo me acerqu al posadero y le hice varias reverencias, hasta que se ech a rer. - Vaya un burro! dijo-. Si quiere usted que nos divierta con sus habilidades, consiento en darles comida y cama. - Posadero contest el hombre-, daremos una representacin, pero cuando tengamos algo en el estmago, porque en ayunas no hay voz de mando que valga. - Pasas, pasad, que os van a servir ahora mismo; anda, Madeln, da de comer a los tres, sin contar el burro. Madeln les sirvi una buena sopa, otro plato y queso, que se zamparon en un santiamn. A mi me pusieron hierba abundante, que apenas prob; la pena me quitaba el apetito. El posadero sali a convocar a todo el pueblo para verme; el patio se llen de gente y yo entr en el corro con mi nuevo amo, que estaba muy apurado, ignorando lo que yo saba hacer y si haba recibido educacin de burro sabio: Al azar, me dijo: - Saluda a la sociedad. Yo salud a derecha, a izquierda, delante y detrs. Y todos, venga aplaudir. - Qu le vas a mandar que haga? le dijo bajito su mujer- . No sabr lo que le dices - Probaremos; vamos, Mirliflor (este nombre me hizo suspirar), da un beso a la ms linda de la sociedad.

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Yo mir a todos lados y divis a la hija del posadero, bonita morena de unos quince aos, que estaba detrs de todo el mundo. Me fui derecho a ella, apart con la cabeza a los que tapaban el paso y puse el morro sobre la frente de la chica, que se ech a rer y me pareci muy contenta. - Oiga, to Hutfer: lo ha aleccionado usted, verdad? dijeron algunos, rindose. -No, palabra de honor contest Hutfer-, ni por el forro. -Ahora, Mirliflor indic el hombre-, vete a buscar algo, lo que puedas hallar, y dselo al ms pobre de la sociedad. Yo me dirig al comedor, cog un pan y, llevndolo en triunfo, lo puse en las manos de mi nuevo dueo. Risa general y aplausos. Uno dijo: -Eso s que no se lo ha enseado el to Hutfer. Bien ha aprendido las lecciones de su amo. - Y le va usted a dejar el pan? dijo otro. - Ah, eso no! dijo Hutfer-. Devuelva eso, usted, el hombre del burro: eso no entra en el convenio. - Es verdad, posadero contest el hombre-; y, sin embargo, mi burro ha dicho lo cierto en lo de que yo soy el ms pobre, porque ni mi mujer, ni mi hijo, ni yo habamos comido desde ayer, por no tener dos perras chicas. - Djeles el pan, padre dijo Enriqueta Hutfer-, y Dios nos lo pagar. - Si te escuchase, Enriqueta dijo Hutfer-, daramos todo lo que tenemos. - Y no somos ms pobres por eso, padre; el buen Dios nos da suerte. - Bueno, ya que lo deseas, que se guarde su pan. A estas palabras, fui yo y le salud profundamente; despus cog con los dientes una cestita vaca y la present a cada uno para que pusieran su limosna. Al terminar mi ruedo, la cestita estaba llena; se la llev a mi amo, la vaci en sus manos, la volv a poner donde estaba antes y me retir gravemente, con aplausos de todos. Me senta contento y me afirmaba en mis buenas resoluciones. Mi nuevo dueo pareca encantado; iba a retirarse, cuando todo el mundo le rode, solicitando una segunda representacin para el da siguiente; se apresur a prometerlo, y se fue a la sala a descansar con su mujer y su hijo. La mujer mir a todas partes, y no viendo ms que a m, que haba a largado la cabeza sobre el marco de la ventana, dijo a su marido en voz baja: - Oye, t: no es raro el encuentro de este burro, que nos sigue sin ms ni ms, y nos hace ganar dinero? Cunto hay? - No lo he contado an contest el hombre. Y se pusieron a contarlo entre los tres. Yo pens: Sin duda tiene, gracias a m, para vivir ocho das; quiero hacerle ganar an ms con la representacin de maana, y despus me volver a mis dueos: quiz me recibirn con cario. Me retir de la ventana y me fui a pastar unos cardos frescos; entr en seguida en la cuadra de la posad, donde hall a varios caballos ocupando los mejores puestos; me acomod

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modestamente en el peor rincn; all pude meditar a mis anchas, pues nadie me conoca ni se ocupaba de m. Al oscurecer, Enriqueta Hutfer entr en la cuadra, revis si todos tenan lo que haca falta, y vindome en aquel rincn hmedo, sin paja ni heno ni avena, llam a uno de los mozos de cuadra. - Fernando dijo-, ponle paja a este pobre burro para que no se acueste en el suelo hmedo, chale un buen pienso y mira si tiene sed. FERNANDO.- Seorita Enriqueta, usted arruinar a su padre, mirando por todo el mundo. Qu importa que el burro est a gusto o no? ENRIQUETA.- T no encuentras que soy demasiado buena cuando miro por ti, Fernando; quiero que aqu se trate bien a todos, personas y animales. Haz la cama al burro, y dale de beber y de comer. Con esto sali, y Fernando hizo, refunfuando, lo que le haba ordenado su joven ama. Al mullir la paja, me dio dos palos con la horquilla, ech ante m un puado de avena y me puso cerca un cubo de agua. Yo no estaba atado y hubiera podido marcharme, pero prefer sufrir un poco ms y dar mi segunda y ltima representacin. En efecto, al da siguiente vinieron a sacarme; mi amo me llev a una plaza que estaba llena de gente. El pregonero haba vociferado por la maana, tocando el tambor: Esta tarde, gran representacin del burro sabio, llamado Mirliflor, enfrente de la alcalda y de la escuela. Luc las habilidades de la vspera y aad danzas ejecutadas con gracia: valses y polcas; hice a Fernando la inocente jugarreta de invitarle a valsar rebuznando ante l y presentndole la parte delantera como para obligarle. Primero rehus, pero como todos gritaban: S, s, que baile con el burro!, se lanz por fin al ruedo riendo y haciendo mil piruetas, que yo imit lo mejor que pude. Cansado al fin, dej a Fernando danzar solo y fui a buscar a la posada un cesto, que present dando la vuelta, como el da anterior, a los espectadores. Tanto se llen, que tuve que vaciarlo en la blusa del que crean mi dueo; despus volv a pedir, y cuando todos hubieron dado, salud al pblico y di el dinero al hombre. Hall con esto que ya haba hecho bastante por l, que mi falta estaba reparada y que ya poda volver a mi casa. As que, atravesando entre la multitud, part al trote. - Eh! Que se larga su burro! dijo Hutfer, el posadero. Mi pretendido amo se volvi, me mir con inquietud, y me llam: - Mirliflor! Mirliflor! Vindome continuar el trote, le o exclamar con tono quejumbroso: - Detenedlo, por favor! Es mi pan y mi vida Cogedlo, cogedlo! - De qu tiene usted ese asno? pregunt un hombre, llamado Clonet-. Y desde cundo? - Lo tengo desde que es mo contest l con algo de apuro. - Ya lo oigo replic Clonet-; pero, desde cundo es de usted? El hombre no contest.

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CLONET.- Es que me parece que lo conozco; mucho me engao si no es Cadichn, el aso del castillo. Yo me haba parado; oa los murmullos y vea el apuro de mi amo, cuando, de repente, atraves la muchedumbre y ech a correr del lado opuesto a m, seguido de su mujer y de su chico. Algunos quisieron perseguirlo, pero otros se opusieron diciendo que ya era intil, puesto que yo me haba escapado, y que el hombre slo se llevaba un dinero que yo le haba hecho ganar honradamente. - En cuanto a Cadichn decan- no dejar de encontrar su camino, y no se dejar atrapar si no le da la gana. La gete se dispers y yo segu mi trote, esperando llegar a casa antes de la noche; pero faltaba an mucho camino, yo estaba cansado, y me vi obligado a descansar a una legua del castillo. Era ya de noche y las cuadras deban de estar cerradas; me decid a dormir en un pinar, cerca de un riachuelo. Apenas me hube tendido en mi lecho de musgo, o andar con precaucin y hablar quedo. Mir y no vi nada, pues la noche estaba muy negra. Me volv todo orejas, y o la conversacin siguiente:

XXIV

Los ladrones N O es an bastante de noche, Finote; lo mejor ser emboscarnos en el pinar. - Pero, Pasaportado dijo Finote-, hay que estudiar las entradas y salidas. PASAPORTODO.- Bueno, y qu vamos a hacer al castillo? FINOTE.- Qu vamos a hacer? Arramblar con todo lo del huerto: alcachofas, guisantes, zanahorias, frutas. No faltar tarea. PASAPORTODO.- Y luego? FINOTE.- Cmo luego? Pues saltaremos la pared con todo y lo iremos a vender al mercado de Moulins. PASAPORTODO.- Has marcado el sitio de la pared por donde debemos trepar? FINOTE.- No, no lo he marcado; por eso creo que deba ir por all a estudiar el sitio. PASAPORTODO.- Y si te ven, qu dirs? FINOTE.- Har como que voy a pedir un pedazo de pan.

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PASAPORTODO.- No, no. Tengo otra idea. Conozco el huerto; hay un sitio donde la pared est algo derruida, y poniendo los pies en los agujeros llegar a lo alto; ya encontrar una escala y desde arriba te la echar, porque t no ere gil. FINOTE.- No soy un gato como t. PASAPORTODO.- Y si alguien viene entre tanto? FINOTE.- Si es un perro, lo mato; llevo el cuchillo bien afilado. PASAPORTODO.- Y si es un hombre? FINOTE.- (Rascndose la oreja.) Un hombre?... A un hombre no se le mata como a un perro. Y si fuera por algo que mereciese la pena, pero por cuatro legumbres Adems, ese castillo est siempre lleno de gente! PASAPORTODO.- Bueno, qu haras? FINOTE.- Pues escaparme; sera lo ms seguro. PASAPORTODO.- Convenido. Vamos cerca de la tapia del huerto, t te quedas a distancia para advertir si pasa alguien; yo trepo y te echar una escalera de cuerda FINOTE.- Bueno En stas, se vuelve con inquietud, escucha y dice bajito: - Parece que he odo moverse algo Habr alguien por ah? PASAPORTODO.- Quin ha de haber por el pinar? Siempre has te tener miedo. Ser un sapo u otro bicho. Y se callaron. Yo no me mov ms, y me pregunt qu poda hacer para impedir a los ladrones que entrasen y para hacerlos prender. No poda prevenir a nadie, ni siquiera defender la entrada en el huerto. Sin embargo, despus de haberlo pensado bien, tom un partido que poda impedir a los ladrones su maniobra. Esper a que se hubieran marchado para irme a mi vez. No quera moverme hasta el momento en que no pudieran orme. La noche estaba negra; yo saba que no podan ir muy de prisa; tom un atajo y llegu mucho tiempo antes que ellos a la tapia del huerto. Conoca el sitio que haba indicado Pasaportado. Me arrim a la tapia; no podan verme. Esper un cuarto de hora; nadie apareca. Por fin o pasos sordos y un ligero cuchicheo; los pasos se acercaron con cautela; unos se dirigan hacia m: Era Pasaportado; otros se alejaban al otro extremo de la tapia: era Finote. Yo no vea, pero lo oa todo. Cuando Pasaportado lleg al sitio donde algunas piedras cadas haban dejado agujeros capaces para poner los pies, empez a trepar, tanteando con los pies y con las manos; yo oa y me enteraba de todos sus movimientos. Estaba quietsimo y apenas respiraba. Cuando se hubo encaramado a la altura de mi cabeza, me lanc contra la tapia, lo agarr por la pierna y tir fuerte; antes de darse cuenta, ya estaba derribado en el suelo, aturdido por el golpe, tundido por las piedras; para impedir que llamase a su camarada, le arre una coz en

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la cabeza, que lo dej sin conocimiento. Me qued quieto a su lado, pensando que su camarada acudira a ver lo que pasaba. No tard, en efecto, en or a Finote, andando sigilosamente. Daba algunos pasos, se detena, escuchaba nada!..., volva a andar otro poco As lleg cerca de su camarada; pero como todo se le volva mirar a lo alto de la tapia, no vea que estaba tendido en tierra, sin movimiento. - Eh!... Eh! Tienes la escala?... Puedo subir? dijo en voz baja. Y el otro sin rechistar. Vi que no tena gana de trepar y tem que se escapase: era tiempo de obrar. Me lanc sobre l y le hice caer, tirndole por detrs de la blusa, y le arre, como al otro, una buena coz en la cabeza, con lo que obtuve el mismo xito; all se qued sin sentido al lado de su amigo. Entonces comenc a rebuznar con mi voz ms formidable; corr a la casa del jardinero, a las cuadras, al castillo, rebuznando con tal fuerza, que despert a todo el mundo. Algunos hombres, los ms valientes, salieron con armas y linternas; corr hacia ellos, y los llev, corriendo delante, cerca de los ladrones tumbados al pie de la tapia. EL PAP DE PEDRO.- Dos hombres muertos! Qu ha sucedido aqu? EL PAP DE SANTIAGO.- No estn muertos; respiran. EL JARDINERO.- Este se queja. EL COCHERO.- Sangre!... Tiene una herida en la cabeza. EL PAP DE PEDRO.- Y el otro tambin est herido! Parece una coz de caballo o de jumento. EL PAP DE SANTIAGO.- S; se ve la seal de la herradura en la frente. EL COCHERO.- Qu mandan los seores? Qu desean que se haga con estos hombres? EL PAP DE PEDRO.- Hay que llevarlos a casa, enganchar el coche y llamar al mdico. Mientras les aguardamos, procuraremos hacerlos volver en s. El jardinero llev unas angarillas donde pusieron a los heridos y los llevaron a una pieza grande donde guardaban plantas en invierno. Los dos continuaban sin movimiento. EL JARDINERO.- (Mirndolos con atencin.) No conozco estas caras. EL PAP DE LUIS.- Quiz llevan papeles que permitan reconocerlos y as podramos avisar a sus familias que estn aqu y heridos. El jardinero registr en sus bolsillos, retir algunos papeles, que remiti al pap de Santiago, dos cuchillos muy afilados y un gran manojo de llaves. - Ah! exclam-. Esto indica el oficio de estos seores! Venan a robar y quiz a matar. - Empiezo a comprender dijo el pap de Pedro-. La presencia de Cadichn y sus rebuznos lo explican todo. Estos dos venan para robar; Cadichn lo ha adivinado con su acostumbrado instinto; ha luchado contra ellos, los ha coceado y despus se ha puesto a rebuznar para llamarnos a todos. - Sin duda es as dijo el pap de Santiago-. Menudo servicio nos ha hecho este buen Cadichn! Ven, Cadichn mo, que ya tienes el indulto

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Yo estaba contento, y me paseaba cerca del invernadero, mientras socorran a Finote y a Pasaportado. El doctor Dulzn no tard en llegar; los ladrones no haban recuperado an el conocimiento. Examin sus heridas. DOCTOR DULZN.- Vaya dos coces bien aplicadas! Se ve la seal de una herradura pequea Ser de burro. Pero -aadi mirndome-, no ser alguna nueva maldad de ese animal que nos examina como si nos entendiese? EL PAP DE PEDRO.- Maldad, no, sino fiel servicio e inteligencia. Esos hombres son ladrones; vea usted estos cuchillos y los papeles que llevaban. Y se puso a leer: Nm. 1. Castillo con mucha gente; no es fcil de robar; huerto, fcil; legumbres y fruta; tapia poco alta. Nm. 2. Prebisterio. Cura viejo, sin armas. Criada sorda y vieja. Bueno para robar durante la misa. Nm. 3. Castillo de Sourval. Amo, ausente; mujer sola en el entresuelo; criado, en el segundo piso; mucha plata. Bueno para robar. Matar si gritan. Nm. 4. Castillo de Chanday. Perros de presa; envenenarlos; nadie en el bajo; plata, galera de curiosidades ricas, alhajas que robar. Matar, si acuden - Ya veis dijo el pap-, que stos son unos bandidos que venan a robar el huerto, a falta de otra cosa. Mientras usted se cuida de ellos, voy a mandar que avisen a los gendarmes. El doctor Dulzn sac una lanceta de un estuche y sangr a los dos ladrones, que no tardaron en abrir los ojos y que parecieron asustados de verse rodeados de gente. Cuando se recobraron un poco, quisieron hablar. - Silencio, bribones! les dijo el doctor con calma y lentitud-. Silencio; no necesitamos vuestros discursos para saber quines sois y a lo que venais. Finote se ech mano al bolsillo y no hall sus papeles; busc su cuchillo y no lo encontr. Mir a Pasaportado con aire sombro y le dijo en voz baja: - Ya te deca yo que haba notado ruido. - Cllate contesto Pasaportado-; pueden orte. Hay que negarlo todo. FINOTE.- Pero y los papeles? Los tienen. PASAPORTODO.- Dirs que nos los hemos encontrado. FINOTE.- Y los cuchillos? PASAPORTODO.- Tambin los cuchillos, pardiez! Hay que tener audacia. FINOTE.- Quin te ha dado ese golpazo en la cabeza, que te ha atontado as? PASAPORTODO.- No s nada. Me encontr en el suelo y golpeado sin saber cmo. FINOTE.- Lo mismo me pas a m. PASAPORTODO.- Ya acabaremos por saber quin es. Los que nos han herido vendrn a declarar. FINOTE.- Es verdad. Hasta ahora, hay que negarlo todo. Vamos a convenir en los detalles para no contradecirnos. En primer lugar

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EL PAP DE LUIS.- Separad a esos dos; van a entenderse sobre las mentiras que han de decir. Dos hombres asieron a Finote y otros dos se apoderaron de Pasaportado, y, a pesar de su resistencia, los ataron de pies y manos, y llevaron a Pasaportado a otro sitio. El brigadier de la gendarmera lleg cuando empezaba a amanecer, escoltado por cuatro gendarmes, porque le haban dicho que se trataba de arrestar a dos ladrones. Los padres de mis amitos le contaron lo ocurrido y le ensearon los papeles y los cuchillos. - Este gnero de cuchillos dijo el brigadier- indica que son ladrones peligrosos, de los que asesinan para robar, como adems se ve por estos papeles, que son indicaciones de robos para efectuar en estos contornos. No me extraara que estos dos fuesen los apodados Finote y Pasaportado, bandidos muy peligrosos, escapados de presidio, que se buscan en diversas provincias y que han cometido numerosas fechoras. Voy a interrogarlos por separado. Y entr en el invernadero, donde se haba quedado Finote. EL BRIGADIER.- (Mirndole.) Buenos das, Finote! Con que te has dejado atrapar? Finote se estremeci, pero no contest nada. EL BRIGADIER.- Qu? Hemos perdido la lengua? Pues bien lista la tenas en el ltimo proceso. FINOTE.- A quin habla usted, seor? EL BRIGADIER.- A ti mismito. FINOTE.- No le conozco a usted. EL BRIGADIER.- Pero yo s te conozco a ti. Eres Finote, escapado de presidio. FINOTE.- Se equivoca, seor. No soy se. EL BRIGADIER.- Pues quin eres? De dnde venas? A qu ibas? FINOTE.- Iba a la feria de Moulins, a comprar corderos. EL BRIGADIER.- De veras? Y tu camarada? Tambin compra corderos y borreguitos? FINOTE.- No s; nos encontramos por casualidad, poco antes de ser atacados y golpeados por una cuadrilla de ladrones. EL BRIGADIER.- Y estos papeles que llevabais en los bolsillos? FINOTE.- No s qu son. Los hemos encontrado no muy lejos de aqu y no hemos tenido tiempo ni de mirarlos. EL BRIGADIER.- Y los cuchillos? FINOTE.- Los cuchillos estaban con los papeles. EL BRIGADIER.- S que es suerte haber hallado y recogido todo sin ver gota, con lo negra que estaba la noche. FINOTE.- La casualidad! Mi camarada pis encima, se agach y, palpando, palpando, hemos cogido papeles y cuchillos, que nos hemos repartido. EL BRIGADIER.- Pues ha sido lstima, porque el hallazgo es como para meteros en la crcel. FINOTE.- En la crcel a personas honradas?

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EL BRIGADIER.- Eso ya lo veremos. Hasta la vista, Finote. Gendarmes, cuidad de que no se escape, como lo ha hecho ms de una vez. Y el brigadier sali, dejando a Finote abatido e inquieto. - Con Tal que Pasaportado diga lo mismo que yo! Pero mucha suerte sera. Al ver entrar al brigadier, Pasaportado se vi perdido, pero hizo de tripas corazn y adopt un aire indiferente. EL BRIGADIER.- Cmo est usted as, herido y atado? PASAPORTODO.- No s quin me ha atacado tan brutalmente. EL BRIGADIER.- Vamos por orden. Quin es usted? PASAPORTODO.- Soy un vendedor de sidra. EL BRIGADIER.- Su nombre? PASAPORTODO.- Roberto Portodo. EL BRIGADIER.- Adnde iba usted? PASAPORTODO.- Por aqu y por all, en busca de sidra, donde la venden. EL BRIGADIER.- Tiene usted un camarada? PASAPORTODO.- S. Es mi asociado. EL BRIGADIER.- Y qu papeles son esos que llevaba usted en el bolsillo? PASAPORTODO.- Unos papeles perdidos sin duda por algunos bandidos; yo iba a llevarlos a la comisara. EL BRIGADIER.- Y los cuchillos? PASAPORTODO.- Los habamos comprado para defendernos; dicen que hay ladrones por el pas Precisamente nos han atacado antes que los hayamos visto. BRIGADIER.- Pues Finote no dice eso. PASAPORTODO.- Finote ha pasado tanto miedo que ha perdido la memoria; no hay que creer lo que dice. EL BRIGADIER.- Claro que no lo he credo, ni lo que usted me dice, tampoco, amigo Pasaportado, porque ahora le reconozco; Se ha traicionado usted. Pasaportado se dio cuenta de la tontera que haba cometido, reconociendo que su camarada se llamaba Finote. Este era un mote que le haban puesto en presidio. En cuanto a Pasaportado, su verdadero apellido era Portodo, pero un da que se daba prisa para pasar al refectorio, Finote le dijo: Pasa, Portodo. Y ya se le qued de mote. No haba medio de negar, y se call, alzando los hombros. El brigadier sali dejndole en un estado de rabia y de susto fcil de concebir. - Cree usted, doctor, que estos hombres pueden ir a pie hasta la ciudad? pregunt el brigadier al doctor Dulzn. - Creo que s, no hacindolos ir de prisa contest el doctor con lentitud-. Pero tienen la cabeza tan lastimada, que bien pudiera ser que se muriesen dentro de pocos das. El brigadier estaba apurado; era bueno, y no quera hacer sufrir sin necesidad. El pap de Pedro y de Enrique, viendo sus dudas, le ofreci una carreta. El brigadier acept y dio las gracias.

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Cuando la carreta estuvo enganchada, hicieron acomodar en ella a Finote y a Pasaportado; cada uno iba entre dos gendarmes. El brigadier, a caballo, iba al lado del carro, y no perda de vista a sus presos. No tardaron en desaparecer, y yo me qued solo ante la casa, pastando la hierba y esperando con impaciencia el paseo de mis amitos; sobre todo deseaba ver a Santiaguito; el servicio que acaba de prestar deba haberme hecho perdonar mi maldad pasada. Cuando lleg enteramente el da, y cuando todos estuvieron levantados, vestidos y desayunados, un grupo se precipit sobre la escalinata. Eran los nios. Todos corrieron hacia m y me acariciaron a porfa. Pero, entre todas las caricias, las de Santiaguito fueron las ms cariosas. SANTIAGO.- Mi buen Cadichn, ya has vuelto! Yo tena tanta pena de que te hubieses ido Ya ves que te queremos siempre. CAMILA.- Es verdad que se ha vuelto muy bueno. MAGDALENA.- Y que ya no tiene aquel aire insolente que se le haba puesto desde hace algn tiempo. ISABEL.- Y ya no muerde a su camarada ni a los perros guardianes. SANTIAGO.- Y que ha salvado las frutas del huerto haciendo atrapar a los ladrones. ISABEL.- Cmo ha podido hacer eso? PEDRO.- No se sabe cmo, pero l ha advertido a todos con sus rebuznos. Pap, los tos y los criados han salido y han visto a Cadichn yendo y viniendo con inquietud de la casa al jardn; le han seguido con faroles y los ha llevado hasta el huerto; all han visto a los ladrones desmayados. SANTIAGO.- Y cmo han conocido que eran ladrones? Es que los ladrones tiene n caras y trajes extraordinarios, que no se parecen a los nuestros? ISABEL.- Ya lo creo! He visto una banda de ladrones y llevaban sombreros puntiagudos, unas capas color marrn y unas caras feroces, con unas barbas - Dnde los has vistos? Cundo? preguntaron todos los nios al mismo tiempo. ISABEL.- Los he visto, el invierno pasado, en el teatro Franconi. ENRIQUE.- Ja, ja, ja! Qu tonta eres! Yo crea que eran verdaderos ladrones los que habas visto en alguno de tus viajes, y me extraaba que mi to y mi ta no nos hubieran hablado nunca de ellos. ISABEL.- (Picada.) Pues s, seor; eran verdaderos bandidos, y los gendarmes se batieron contra ellos y los mataron o los cogieron presos. Y yo tuve mucho miedo, porque hubo algunos pobres gendarmes heridos. PEDRO.- Ja, ja, ja! Pero qu simple! Lo que t has visto es lo que se llama una comedia, que est representada por personas pagadas y que vuelven a hacerlas todas las tardes. ISABEL.- Cmo van a volver a empezar, si las han matado? PEDRO.- Pero no ves que es que fingen que los matan o hieren y que estn tan buenos como t y como yo? ISABEL.- Entonces, en qu han conocido mi pap y mis tos que esos hombres eran ladrones?

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PEDRO.- Porque han encontrado en sus bolsillos cuchillos para matar gente, y SANTIAGO.- (Interrumpiendo.) Cmo son los cuchillos para matar a la gente? PEDRO.- Pues, pues como todos los cuchillos. SANTIAGO.- Entonces, cmo se sabe que son para matar personas? A lo mejor los tienen para cortar el pan. PEDRO.- Qu cargante eres, Santiago! Siempre quieres que te expliquen y me has interrumpido cuando yo iba a decir que les han encontrado papeles donde haban escrito que robaran verduras, que mataran al cura y a otras personas. SANTIAGO.- Y por qu no queran matarnos a nosotros? ISABEL.- Porque saban que mi pap y mis tos son muy valientes y que tienen pistolas y fusiles, y que todos los hubiramos ayudado. ENRIQUE.- S que t seras de una famosa ayuda si viniesen a acometernos. ISABEL.- Yo sera tan valiente como el que ms, y sabra muy bien agarrar a los bandidos por las piernas para impedirles que mataran a pap. CAMILA.- Ea!, no discutis y dejad a Pedro que cuente lo que sabe. - El seorito Augusto los busca dijo el jardinero, que llegaba con una provisin de legumbres para la cocina. - Dnde est? preguntaron Pedro y Enrique. - En el jardn contest el jardinero-; no se atreve a entrar en el castillo por miedo de encontrar a Cadichn. Yo suspir y pens que el pobre Augusto tena razn de temerme, desde el triste da en que por poco le ahogu en el foso, despus de haberle hecho araarse con las espinas y haber hecho caer brutalmente de su poney, al que previamente yo haba mordido. Le debo una reparacin me dije-. Cmo hara yo para prestarle algn servicio y demostrarle que ya no tiene motivos para temerme?

XXV

La reparacin M ientras yo me devanaba los sesos para demostrar mi arrepentimiento a Augusto, los nios se acercaron a sitio donde yo reflexionaba, al tiempo que pastaba la hierba. Vi que Augusto se quedaba a distancia, mirndome con aire desconfiado. Pedro.- Hoy hace calor y no creo que un largo paseo resulte agradable. Mejor ser quedarnos a la sombra del parque.

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AUGUSTO.- Pedro tiene razn; adems de yo me he quedado tan dbil que un largo paseo me fatiga. ENRIQUE.- Le tienes mucha tirria a Cadichn, que tuvo la culpa de tu enfermedad? AUGUSTO.- No creo que lo hiciera adrede; algo le asustara en el camino, salt y me tir. As que no le odio; solo que PEDRO.- Qu? AUGUSTO.- (Enrojeciendo ligeramente.) Que prefiero no montar en l. La generosidad del pobre chico me conmovi y aument mi pesar por haberle maltratado. Camila y Magdalena propusieron jugar a las comiditas; les haban construido un horno en el jardn, que encendan con ramas secas, que iban a recoger por s mismas. Se acept la proposicin con alegra; todos corrieron a pedir delantales de cocina, y volvieron para prepararlo todo en el jardn. Augusto y Pedro llevaron ramas, que partan por medi, y llenaron el horno con ellas. Antes de encenderlo, se reunieron para saber qu iban a hacer de almuerzo. CAMILA.- Yo har una tortilla. MAGDALENA.- Y yo, caf con leche. ISABEL.- Yo, unas chuletitas. PEDRO.- Yo, una salsa a la vinagreta. SANTIAGO.- Yo preparar fresas con leche. LUIS.- Yo untar las tostadas con mantequilla. AUGUSTO.- Pues yo cortar el pan, pondr los platos, preparar el vino y el agua y servir a todos. Con esto, cada cual fue a pedir a la cocina lo que le haca falta para el plato que pensaba preparar. Camila llev huevos, mantequilla, sal, pimienta, una sartn y un tenedor. CAMILA.- Necesito lumbre para fundir la mantequilla. Augusto, Augusto! Haz el favor de encender el horno. AUGUSTO.- Por dnde se enciende? CAMILA.- Por aqu, y de prisita, mientras bato los huevos. MAGDALENA.- Augusto, Augusto! Corre a la cocina para traer el caf, que se me ha olvidado. AUGUSTO.- Tengo que encender la lumbre. MAGDALENA.- Despus; lo primero es el caf, que tengo mucha prisa. Augusto se fue corriendo. ISABEL.- Augusto, Augusto! Que necesito una parrilla para asar las chuletitas; acabo de cortarlas, y y me han salido ms bien!... Augusto, que corra con el caf, volvi a buscar la parrilla. PEDRO.- Necesito aceite para mi vinagreta. ENRIQUE.- Y yo vinagre para mi ensalada. Augusto, vivo: vete por aceite y vinagre! Augusto, que llegaba con la parrilla, volvi corriendo a buscar el vinagre y el aceite. CAMILA.- Y mi lumbre? As es como enciendes, Augusto? Ya estn batidos los huevos y tengo que hacer la tortilla.

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AUGUSTO.- Me dais tantos encargos, que an no he tenido tiempo de encender la lumbre. ISABEL.- Y yo necesito brasas para asar las chuletas. Te has olvidado, Augusto? AUGUSTO.- No, pero no he podido; no hago ms que ir y venir. ISABEL.- Bueno, pues date prisa. LUIS.- Me hace falta un cuchillo para cortar las tostadas. Augusto, un cuchillo! SANTIAGO.- Y yo necesito azcar molida. ENRIQUETE.- Yo tengo sed JUANA.- Come cerezas, que refrescan. SANTIAGO.- Y yo tambin quiero comer, que tambin tengo sed. LUIS.- Lo mismo digo, y entre tanto descanso, que es muy pesado eso de hacer tostadas. Y he aqu los cuatro pequeos que rodean el cesto de las cerezas. Y tanto se refrescaron con ellas, que dieron fin del cesto. Entonces se miraron con inquietud. JUANA.- Ya no queda nada. ENRIQUETA.- Van a reirnos. LUIS.- Dios mo! Dios mo!... Qu hacer? SANTIAGO.- Pidamos auxilio a Cadichn. LUIS.- Qu quieres que haga Cadichn? No puede hacer que haya cerezas cuando nos las hemos comido todas. SANTIAGO.- Es igual; mi buen Cadichn, ven a ayudarnos.; mira nuestro cesto vaco y procura llenarlo. Y Santiago me pona el cesto vaco debajo del morro para hacerme comprender lo que esperaba de m. Yo lo olfate y part al trote; fui a la cocina, donde haba visto poner otro cesto de cerezas, agarr el asa con los dientes, me lo llev trotando y lo fui a depositar en medio de los nios reunidos. Un grito de alegra acogi mi vuelta. Los dems se volvieron a aquel grito y preguntaron qu ocurra. - Es Cadichn! Es Cadichn! respondi Santiago-. Quiero que sepan lo bueno y lo listo que es Cadichn. Y corriendo hacia ellos, les cont cmo haba reparado su golosina. En lugar de reir a los pequeos, alabaron a Santiago por su sinceridad y prodigaron tambin los mayores elogios a mi inteligencia. Durante este tiempo Augusto haba preparado la lumbre para Camila y las brasas para Isabel; Camila haca su tortilla, Magdalena herva su caf, Enrique asaba sus costillitas, Pedro arreglaba la ensalada, Enrique daba vuelta a sus patatas asadas, Santiago preparaba las fresas en leche, Luis tena ya un montn de tostadas, Enriqueta pona azcar molida en el azucarero, Juana colocaba las cerezas y Augusto, sudando y resoplando, corra para llevar agua fresca y vino, para adornar los manteles con entremeses, sardinas, aceitunas, rabanillos. Haba olvidado la sal, y a lo mejor una cuchara; se daba cuenta de que faltaban los vasos; descubra que haban cado moscas en el vino o en los platos.

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En fin, cuando todo estuvo listo y todos los platos estaban ya sobre el mantel, Camila se dio un golpe en la frente. - Hemos olvidado lo principal, que es pedir permiso a nuestras mams para almorzar fuera y comer de nuestra cocina! - Vamos corriendo exclamaron los nios-; Augusto cuidar el almuerzo! Y todos corrieron hacia la casa y se precipitaron en el saln donde estaban reunidos sus padres. La presencia de los nios, encarnados y sofocados, con sus delantales de cocina, que les daban traza de una cuadrilla de marmitones, sorprendi a los paps. Despus de algunas preguntas y explicaciones, el permiso fue concedido y se volvieron a todo escape a reunirse con Augusto y con el almuerzo. Augusto haba desaparecido. - Augusto! Augusto! gritaron. - Aqu estoy! Aqu estoy! contest una voz, que pareca bajar del cielo. Todos levantaron la cabeza y divisaron a Augusto, encaramado en lo alto de una encina, y que bajaba con lentitud y cuidado. - Por qu has trepado ah? Qu idea te ha dado? dijeron Pedro y Enrique. Augusto segua bajando sin contestar. Cuando estuvo en el suelo, los nios vieron con sorpresa que estaba plido y temblando. MAGDALENA.- Qu te ha sucedido, Augusto? AUGUSTO.- Sin Cadichn no habrais encontrado ni a m ni el almuerzo; me he subido a la encina para salvar la vida. PEDRO.- Cuntanos Cmo ha podido ser eso? CAMILA.- Escuchemos comiendo, que me muero de hambre. Se colocaron en la hierba, en torno del mantel. Camila sirvi la tortilla, que todos encontraron excelente. Isabel sirvi a su vez las chuletitas que estaban buenas, aunque demasiado asadas. Todo fue elogiado y todo estuvo bien servido. Mientas coman, Augusto cont lo que sigue: - Apenas os fuisteis, cuando vi acudir dos perrazos de presa, atrados por el olor de la comida; agarr un palo y cre que los podra echar. Pero ellos vean las chuletas, la tortilla, el pan, la mantequilla, la leche; en vez de tener miedo del palo, quisieron tirarse sobre m, y uno me salt a la espalda ENRIQUE.- Cmo? Entonces es que le habas vuelto la espalda? AUGUSTO.- (Enrojecido.) No, pero es que yo haba tirado el palo, y como ya no tena nada para defenderme, comprenders que no me iba a dejar devorar por aquellos perrazos hambrientos. ENRIQUE.- (Burln.) Comprendido: giraste sobre los talones y pies para qu os quiero. AUGUSTO.- Yo corr para ir en vuestra busca, pero los malditos perros corrieron detrs de m, cuando en stas, Cadichn agarr por el pellejo del lomo al ms grande y lo sacudi, mientras yo trepaba al rbol; el otro salt detrs y me agarro de la ropa, y me hubiera hecho pedazos si Cadichn no me hubiese defendido tambin; lanz al aire al primer perro, que

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fue a caer, todo ensangrentado, algunos pasos ms lejos; cogi por el rabo al que me atarazaba, que me solt al punto; despus de arrojarlo a distancia, se volvi y le arre una coz que ha debido de romperle los dientes. Los dos perros se han escapado aullando, y yo iba a bajar del rbol cuando habis vuelto. Admiraron mucho mi valor y me acariciaron y aplaudieron. SANTIAGO.- (Con aire radiante.) Ya veis que Cadichn se ha vuelto bonsimo y yo lo quiero ms que nunca. Verdad, Cadichn, que seremos siempre buenos amigos? Yo contest con un rebuzno alegre; los nios se rieron y volvieron a su almuerzo. Magdalena sirvi su caf con leche. SANTIAGO.- Oh, qu rico est! LUIS.- Yo quiero ms. ENRIQUETA Y JUANA.- Y yo. Y yo tambin. Magdalena estaba muy contenta del xito de su caf; es justo decir que todos lo haban hecho bien y que se lo comieron todito. Sin embargo, el pobre Santiago tuvo un momento de humillacin. Haba azucarado la lec he y puesto dentro las fresas limpias y el plato estaba muy bien. Desgraciadamente, termin antes que los dems. Viendo que le sobraba tiempo, quiso perfeccionarlo, y se puso a chafar las fresas dentro de la leche. Estuvo chafa que te chafa hasta que las fresas quedaron hechas papilla. Cuando Santiago las sirvi, dijo Camila: - Qu es eso? Caldo colorado? Con qu lo has hecho? - No es caldo contest Santiago algo confuso-; son fresas con leche. Es muy rico, Camila; prueba - Fresas? dijo Magdalena-. Yo no las veo Esto es un asco. - S, s, un asco! exclamaron los otros. - Yo crea que bien chafadito estara mejor dijo el pobrecillo con los ojos llenos de lgrimas-. Pero, si queris, ir a coger ms fresas y a buscar ms leche a la granja. - NO, no, Santiaguito dijo Isabel, conmovida por su pena-; puede que est bueno. Quieres ponerme? Santiago, lleno de alegra, bes a Isabel y le llen su plato. Los dems viendo la buena voluntad del nio, le pidieron tambin, y todos, despus de haber probado, declararon que estaba riqusimo, an mejor que con las fresas enteras. Santiaguito, que examinaba con inquietud sus caras mientras probaban su postre, se puso radiante cuando vi el xito de su invento; se sirvi a s mismo y, aunque no quedaba muy poco, an le pes no haber hecho ms. Acabado el almuerzo, se pusieron a fregar la vajilla en un gran lebrillo olvidado all, y que una gotera haba llenado de agua durante la noche. No fue esto lo menos divertido del asunto, y cuando todo estuvo enjuagado, bien s eco y llevado y colocado en su sitio, los nios volvieron a sus estudios, y Augusto se despidi para volver a su casa.

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Antes de irse, Augusto me llam, y viendo que me acercabas, corri hacia m y me dio las gracias, con palabras y con caricias, por el servicio que le haba hecho. Vi este sentimiento de gratitud con placer y me confirm en la idea de que Augusto era mejor de lo que yo le haba juzgado por de pronto; que no tena rencor ni maldad, y que si era algo cobardn y tontuelo, no era culpa suya.

Tuve ocasin, pocos das despus de hacerle un nuevo favor.

XXVI

La barca S ANTIAGO.- Qu lstima que no podamos hacer todos los das una comidita como la de la semana pasad! Fue tan divertido! LUIS.- Y qu bien almorzamos! CAMILA.- Lo que ms me gust fue la ensalada con patatas y la salsa a la vinagreta. MAGADALENA.- Ya s por qu. Es porque mam te prohbe habitualmente comer cosas con vinagre. CAMILA.- (Riendo.) Puede ser: las cosas que se comen pocas veces son las que ms le gustan a uno. PEDRO.- Qu haremos hoy para divertirnos? ISABEL.- Es verdad, que es jueves y tenemos permiso toda la maana. ENRIQUE.- Y si pescsemos peces en el estanque para frerlos? CAMILA.- Buena ocurrencia! Tendremos un plato de pescado para maana, que es da de vigilia. MAGDALENA.- Pero tenemos caas de pescar? PEDRO.- Tenemos anzuelos, pero caas, no. ENRIQUE.- Y si fuese algn criado a comprar al pueblo? PEDRO.- No venden all. CAMILA.- Ah viene Augusto; quiz tenga caas de pescar en su casa y se puede mandar a buscarlas con el poney. SANTIAGO.- Yo ir con Cadichn. ENRIQUE.- T solo no puedes ir tan lejos. AUGUSTO.- (Llegando.) Qu es lo que queris ir a buscar con Cadichn, amigos?

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- Caas para pescar. Tienes t, Augusto? AUGUSTO.- No, pero no hay que ir a buscarlas tan lejos; con un cuchillo haremos todas las que queramos. ENRIQUE.- Es verdad! Cmo no se nos haba ocurrido? AUGUSTO.- Vamos pronto a cortarlas al bosque. Tenis cortaplumas? Yo tengo el mo en el bolsillo. PEDRO.- Yo tengo uno muy bueno, que me trajo Camila de Londres. ENRIQUE.- Y yo tambin, el que me dio Magdalena. SANTIAGO.- Y yo tambin tengo el mo. LUIS.- Y yo. AUGUSTO.- Pues vamos. Vosotros pelaris la corteza y arrancaris las ramas pequeitas. - Y nosotras, qu hacemos entre tanto? Preguntaron Camila, Magdalena e Isabel. - Haced preparar todo lo que hace falta para pescar; el pan, los gusanos y los anzuelos. Y todos se dispersaron, cada cual a lo suyo. Yo me dirig despacito al estanque, y esper ms de media hora la llegada de los nios. Los vi, por fin, acudir, llevando anzuelos y todos los avos de pesca. ENRIQUE.- Creo que habra que agitar el agua para hacer salir los peces. PEDRO.- Al contrario, no hay que hacer ningn ruido; los peces se van al fondo si se los asusta. CAMILA.- Yo creo que sera bueno atraerlos echndoles migas de pan. MAGDALENA.- S, pero no muchas, porque si les damos demasiado, se les quita el hambre. ISABEL.- Dejadme a mi e id preparando los anzuelos, mientras les echamos el pan. Isabel cogi el pan, y a la primera miga que ech, media docena de peces se precipitaron encima. Isabel les ech ms, Luis, Santiago, Enriqueta y Juana quisieron ayudar, y tantas migas echaron, que los peces, hartos, acabaron por no querer ms. - Temo que les hemos echado demasiado dijo Isabel, bajito, a Luis y a Santiago. SANTIAGO.- Y eso qu importa? ISABEL.-Pues que no querrn morder el anzuelo, porque ya no tienen hambre. SANTIAGO.- Ay! Los primos y las primas se van a enfadar. ISABEL.- N o digamos nada. Estn entretenidos con sus anzuelos, puede que los peces piquen de todos modos. PEDRO.- (Llevando las caas.) Ya estn los anzuelos listos; cada uno que sostenga su caa y a pescar. Cada cual lanz la suya al agua y esperaron algunos minutos muy quietecitos. Ningn pez picaba. AUGUSTO.- Este sitio no es bueno; vamos ms lejos. ENRIQUE.- Yo creo que no hay peces por aqu, porque veo migas flotando; no se las han comido. CAMILA.- Id al otro lado del estanque, cerca de la barca.

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PEDRO.- Por all est ms hondo. ISABEL.- Y eso qu importa? O crees que se van a ahogar los peces? PEDRO.- Los peces, no; pero algunos de nosotros s, si tuviese la desgracia de caerse. ENRIQUE.- Y por qu hemos de caer? Sostenemos la caa lo bastante lejos para no correr peligro. PEDRO.- Es verdad, pero no quiero que vayan los pequeos. SANTIAGO.- Oh, Pedro, te lo suplico; djame ir contigo, que nos quedaremos lejos del agua! PEDRO.- No, no; quedaos donde estis; pronto volveremos, porque no creo que haya ms peces all que aqu. Adems aadi, bajando la voz-, es culpa vuestra si hoy no pescamos nada; he observado que les echabais demasiado pan; no se lo quiero decir a Enrique, a Augusto, a Camila ni a Magdalena; pero es justo que se os castigue por vuestro aturdimiento. Santiago no insisti y fue a contar a los dems culpables lo que haba dicho Pedro. Se resignaron a quedarse all, esperando que los peces picasen, pero no pic ninguno. Yo haba seguido a Pedro, a Enrique y a Augusto al otro extremo del estanque. Pero nada. Por ms que cambiaban de sitio y sumergan sus anzuelos, los peces no aparecan. AUGUSTO.- Od; tengo una gran idea; en vez de aburrirnos esperando que a los peces se les antoje venir, hagamos una pesca en grande; pillemos quince o veinte de un golpe. PEDRO.- No podemos atrapar ni uno y vamos a atrapar quince o veinte? Cmo? AUGUSTO.- Con una red. ENRIQUE.- Eso es muy difcil. Pap dice que hay que saber manejarla. AUGUSTO.- Difcil! Qu va! Yo he lanzado la red, diez, veinte veces. Es muy sencillo. PEDRO.- Y cogiste muchos peces? AUGUSTO.- No, porque no lanc la red en el agua. ENRIQUE.- Cmo es eso? AUGUSTO.- La arrojaba en el hierba, slo para aprender el manejo. PEDRO.- No es lo mismo! Estoy cierto de que en el agua lo hara muy mal. AUGUSTO.- Mal? Ahora vers si la lanz mal o no. Corro a buscar la red que tenemos secndose al sol en el patio. PEDRO.- No, Augusto, te lo ruego. Si sucediese cualquier cosa, pap nos reira. AUGUSTO.- Pero qu nos va a suceder? No te digo que en casa siempre pescan con red? Voy en un vuelo. Y Augusto sali corriendo, dejando a Pedro y a Enrique descontentos e inquietos. No tard en volver, arrastrando la red. - Hela aqu dijo-. Ahora, cuidadito, peces! Y lanz la red con bastante traza; despus tir de ella despacito. - Tira ms de prisa! dijo Enrique. - No, no dijo Augusto-; hay que ir con cuidado para que los peces no rompan las mallas y se escapen. Pero la red sali vaca; ni un solo pez se haba colado dentro.

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- Oh! exclam-. Una vez no vale, y no hay que desanimarse. Y volvi a la carga; pero no obtuvo ms xito. - Ya s lo que es dijo-. Estoy demasiado a la orilla; no hay bastante agua. Voy a meterme en la barca y as podr desenrollar bien la red. PEDRO.- No, Augusto, no te metas en la barca; podras liarte entre las ramas y las cuerdas y volcar en el agua. AUGUSTO.- Pareces un cro de dos aos. Pedro. Yo tengo ms valor que t. Vas a ver. Y brinco en la barca, que oscil fuertemente. Augusto tuvo miedo, pero hizo como que se rea, y yo vi que iba a cometer alguna torpeza. Al fin despleg y tendi mal su red, porque le estorbaban los movimientos de la barca; sus manos estaban inseguras, y vacilaba sobre sus pies. Sin embargo, pudo ms el amor propio y lanz la red. Pero el movimiento fue detenido por el miedo de caerse al agua; la red se le enganch en el hombro izquierdo y le dio tal sacudida, que le hizo caer en el estanque de cabeza. Pedro y Enrique dieron un grito de terror, que respondi al grito de angustia que dio el desdichado Augusto al sentirse caer. Se encontraba envuelto en la red, que dificultaba sus movimientos y no le permita echarse a nadar para llegar a la orilla. Cuanto ms se agitaba, ms se le enredaba la red en torno del cuerpo. Yo vea cmo se hunda poco a poco. Unos momentos ms y estaba perdido. Pedro y Enrique no podan prestarle auxilio, pues ni uno ni otro saban nadar. Antes que pudiesen acudir otros, Augusto tena que perecer infaliblemente. No tard mucho en tomar mi partido, me arroj resueltamente al agua, nad hacia l y me sumerg pues estaba ya a bastante profundidad. Agarr con los dientes la red que lo envolva; nad hacia la orilla, sub la pendiente, muy escarpada, siempre tirando de Augusto, a riesgo de ocasionarle algunos chichones, arrastrndole entre las piedras y las races, y le conduje hasta la hierba, donde se qued completamente inmvil. Pedro y Enrique, plidos y trmulos corrieron hacia l, le quietaron, con no poco trabajo, la red que lo aprisionaba, y , viendo acudir a Camila y a Magdalena, les pidieron que fuesen a buscar socorro. Los pequeos, que haban visto desde lejos la cada de Augusto, acudieron tambin corriendo, y ayudaron a Pedro y a Enrique a enjugarle la cara y el pelo, impregnado de agua. Los criados de la casa no tardaron en llegar. Se llevaron a Augusto, ya sin conocimiento, y los nios se quedaron solos conmigo. SANTIAGO.- Excelente Cadichn! T eres quien ha salvado la vida a Augusto!... Habis visto con qu valor se ha tirado al agua? LUIS.- S, s Y cmo se ha sumergido para coger a Augus to! ISABEL.- Y con qu cuidado lo ha dejado tendido en la hierba! SANTIAGO.- Pobre Cadichn! Ests todo mojado!

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ENRIQUETEA.- No lo toques, Santiago, que va a mojarte la ropa; mira cmo chorrea agua por todas partes. SANTIAGO.- (Abrazndome.) Bah! Qu importa eso? No estar tan mojado como Cadichn. LAUIS.- En vez de tantas zalameras, mejor fuera que lo llevases a la cuadra; all lo frotaremos con puados de paja y le daremos avena para que entre en calor y cobre fuerzas. SANTIAGO.- Tienes razn! Ven, Cadichn, ven. Segu a Santiago y a Luis, que fueron camino de la cuadra, hacindome sea de ir con ellos. All se pusieron los dos a friccionarme con tanta viveza, que acab por sudar. Durante ese tiempo, Enriqueta y Juana me peinaban la una, las crines, y la otra, la cola. Cuando acabaron, yo estaba resplandeciente de limpio y com con un apetito extraordinario la medida de avena que Santiago y Luis me presentaron. JUANA.-Me parece que Cadichn tiene demasiada avena. ENRIQUETA.- Es para recompensarle, Juanita. JUANA.- Es que yo querra coger un poco. ENRIQUETA.- Para qu? JUANA.- Para darles un poco a mis conejitos, que no tienen nunca y que les gusta tanto. ENRIQUETA.- Si Santiago y Luis te ven coger de la avena de Cadichn, se enfadarn. JUANA.- No me vern. Esperar a que no miren. ENRIQUETA.- Entonces sers una ladrona, porque le robars la avena al pobre Cadichn, que no puede quejarse porque no puede hablar. JUANA.- (Tristemente.) Es verdad. Y, sin embargo, mis pobres conejitos estaran tan contentos de tener un poco de avena Y Juanita se sent cerca de mi pesebre, vindome comer. ENRIQUETA.- Por qu te quedas ah, Juanita? Ven conmigo a saber noticias de Augusto. JAUNA.- No. Espero a que Cadichn acabe de comer, porque si se deja algo de avena, podr cogerla, sin robar, para llevrsela a los conejos. Enriqueta insisti, pero Juana rehus y se qued conmigo. Enriqueta se fue con sus primas y sus primos. Yo coma lentamente; quera ver si Juana, una vez sola, sucumbira a la tentacin de obsequiar a sus conejos a expensas mas. La nia miraba de cuando en cuando mi pesebre. - Cunto come! deca- . No acaba nunca No debe de tener ya hambre, y est ah come que te come La avena disminuye; con tal que no se la zampe toda Con que dejase un poco, yo estara tan contenta Yo me hubiera comido todo lo que tena delante, pero la pobre pequea me dio lstima; no tocaba nada, a pesar de su deseo. Hice, pues, como que ya tena suficiente, y abandon el pesebre, dejando la mitad de la avena; Juana dio un grito de alegra y, empinndose, cogi la avena a puados, que ech en su delantal de seda negra. - Qu bueno eres, Cadichn guapo! No he visto en mi vida un burro mejor que t No eres nada glotonazo!... Y todo el mundo te quiere por lo bonsimo que eres Qu

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contentos van a estar los conejitos! Ya les dir que eres t el que les regala la avena. Y Juana, que haba acabado de echarla toda en su delantal, sali corriendo. La vi llegar a la casita de los conejos y contarles lo bueno que era yo, que no era co miln y que ellos deban hacer como yo, y dejar, a su vez, un poquito de avena para los pajaritos. - Ya volver les dijo- , y ver si habis sido tan buenos como Cadichn Cerr en seguida la puerta y corri a reunirse con Enriqueta. Yo la segu para saber cmo le iba a Augusto, y, al acercarme al castillo, vi con alegra que estaba ya sentado en el csped con sus amigos. Al verme, se levant, vino hacia m, y dijo, acaricindome: - He aqu mi salvador; sin l, estaba muerto; he perdido el sentido en el mo mento en que Cadichn, cogiendo la red, empezaba a sacarme, pero vi muy bien cmo se lanz al agua para salvarme. No lo olvidar nunca y no pasar ninguna vez por aqu sin saludar a Cadichn. LA ABUELITA.- Eso est bien, Augusto. Cuando se tiene corazn, se tiene gratitud hacia un animal como hacia un hombre. Yo me acordar siempre de los buenos servicios de Cadichn, y suceda lo que suceda, estoy decidida a no desprenderme nunca de l. CAMILA.- Pero, Abuelita, hace algunos meses, lo queras mandar al molino. Y all hubiera sido muy desgraciado. LA ABUELITA.- Es cierto que tuve ese pensamiento, despus de la jugarreta que le hizo a Augusto y a causa de una porcin de picardas de que se quejaban todos en la casa. Pero estaba resuelta a conservarlo en recompensa de sus antiguos servicios. Ahora, no slo se quedar con nosotros, sino que cuidar de que sea muy dichoso. SANTIAGO.- (Saltando al cuello de su abuelita.) Oh, gracias, abuelita, gracias! Ser yo quien cuide a mi querido Cadichn; yo le querr y l me querr ms que a nadie. LA ABUELITA.- Por qu quieres que te prefiera? Eso no es justo SANTIAGO.- S, abuelita, es justo, porque yo le quiero ms que mis primos y mis primas, porque cuando fue malo, yo todava le quera un poco y hasta un mucho. (Aadi riendo.) No es verdad, Cadichn? Yo fui y puse la cabeza sobre su hombro. Todo el mundo se ech a rer y Santiago continu: - Verdad, primitos, que consents en que Cadichn me quiere ms a mi? -S, si contestaron todos con mucha risa. SANTIAGO.- Y ya ves, abuelita, que, adems fui yo quien traje a Cadichn, de modo que es justo que me quiera ms que a nadie. LA ABUELITA.- (Sonriendo.) Me parece de perlas, querido mo; pero cuando no ests aqu, ya no podrs cuidarlo. SANTIAGO.- (Con viveza). Pues yo estar siempre aqu, abuelita. LA ABUELITA.- No, hijo mo, no estars siempre, puesto que tu pap y tu mam te llevarn cuando se vayan.

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Santiago se qued triste y pensativo; permaneca con el brazo apoyado en mi lomo y la cabeza apoyada en su mano. De pronto su cara se ilumin y dijo: - Abuelita, quieres darme a Cadichn? LA ABUELITA.- Te dar todo lo que t quieras, querido nio, pero no podrs llevrtelo a Pars. SANTIAGO.- No, es verdad; pero ser mo y cuando pap tenga un castillo, llevaremos all a Cadichn. LA ABUELITA.- Te lo regalo con esa condicin, hijo mo. Entre tanto, se quedar aqu y vivir probablemente ms que yo. No olvides entonces que Cadichn es tuyo, y que te dejo el cuidado de que le hagas vivir feliz.

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CONCLUSIN

Desde aquel da mi buen amito Santiago pareci quererme ms an. Yo por mi parte, hice todo lo posible por hacerme til y agradable, no slo a l, sino a todas las personas de la casa. No tuve que arrepentirme de los esfuerzos que haba hecho para corregirme, porque todo el mundo se aficion a m ms y ms. Yo continu velando sobre los nios, guardndolos de diversos accidentes, protegindolos contra los hombres y los animales malos. Augusto nos visitaba con frecuencia; nunca olvidaba acercarse a mi, como lo haba prometido, y me traa una golosina: ya una manzana, ya una pera, ya pan y sal, que me gustaba mucho, ya un puado de lechugas o algunas zanahorias; nunca, en fin, olvidaba darme aquello que saba que me apeteca. Lo cual prueba cunto me haba equivocado sobre la bondad de su corazn, que yo juzgaba malo porque el pobre chico haba sido alguna vez tonto y vanidoso. Lo que me dio la idea de escribir mis Memorias fue una serie de conversaciones entre Enrique y sus primos y primas. Enrique sostena siempre que yo no comprenda lo que haca ni por qu lo haca. Sus primas y Santiago, sobre todo, tomaban el partido de mi inteligencia y de mi voluntad de obrar bien. Aprovech un invierno que fue muy rudo, que no me permita estar fuera, para componer y escribir algunos sucesos importantes de mi vida. Quiz os distraern, jvenes amigos, y, en todo caso, os harn comprender que, si queris estar bien servidos, hay que tratar bien a nuestros servidores; que los que creis ms bestias, no lo son tanto como parecen; que un burro tiene, como cualquiera un corazn para amar a sus dueos y para sufrir sus malos tratos, una voluntad para vengarse o para demostrar su cario; que puede, gracias a sus amos, ser feliz o desgraciado, ser un amigo o un enemigo, aunque no sea ms que un pobre burro. Vivo feliz, amado por todos, cuidado como un amigo por mi amito Santiago; empiezo a ser viejo, pero los asnos viven mucho tiempo, y en tanto que yo pueda andar y sostenerme, emplear mis fuerzas y mi inteligencia en el servicio de mis dueos.

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APNDICE.

Shophie Rostopchin. Condesa de Segur (San Petersburgo 1799 - Pars 1874). Escritora francesa de origen ruso, que debe su fama a sus libros de literatura infantil. Hija del conde Rostopchn, gobernador de Mosc y primer ministro del zar Pablo I La familia march a Francia en 1817, al caer en desgracia ante el zar Alejandro I, hijo del anterior. En Pars, dos aos ms tarde, se casara con el conde Eugne de Segur. Descuidada por su marido, pasa gran parte de su vida retirada en sus posesiones de Nouettes (Orne) que deba de inspirarla a menudo para decorado de sus relatos. Lugar donde se dedicara a escribir para sus nietas Madeleine y Camille de Malavet, que haban quedado a cargo suyo pues su padre se traslad a Londres al ser nombrado secretario de la embajada, historias de corte moralista sobre los peligros que encuentran los nios en su vida cotidiana, es decir, cuentos de iniciacin para la infancia. Se forma as una obra, esencialmente compuesta a base de dilogos en tono de alerta, que constituyen una serie de relatos y cuentos que impactan mucho en los nios. Su primer libro publicado, Nuevos cuentos de hadas (1856), ilustrado por Gustave Dor, tuvo tanto xito, que la hizo dedicarse a una produccin constante en colaboracin con la Bibliothque Rose del editor Hachette. A esta primera obra seguira luego la triloga que constituyen "Las vacaciones" (1858), "Las desgracias de Sofa" (1864) y "Las nias modelos" (1865). Obras conocidas suyas so n tambin Memorias de un burro (1860), Franois, el jorobado (1864), Juan que llora y Juan que re (1865), Un diablillo (1865), El general Dourakine (1866), El mesn del ngel custodio (1866) y Despus de la lluvia el buen tiempo (1871).