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Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile

Cmara Chilena de la Construccin Pontificia Universidad Catlica de Chile Biblioteca Nacional

BIBLIOTECA FUNDAMENTOS DE LA CONSTRUCCIN DE CHILE Iniciativa de la Cmara Chilena de la Construccin, Pontificia Universidad Catlica de Chile y la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos Comisin Directiva Gustavo Vicua Salas (Presidente) Augusto Bruna Vargas Ximena Cruzat Amuntegui Jos Ignacio Gonzlez Leiva Manuel Ravest Mora Rafael Sagredo Baeza (Secretario) Comit Editorial Ximena Cruzat Amuntegui Nicols Cruz Barros Fernando Jabalquinto Lpez Rafael Sagredo Baeza Ana Tironi Editor General Rafael Sagredo Baeza Editor Marcelo Rojas Vsquez Correccin de originales y de pruebas Ana Mara Cruz Valdivieso PAJ Biblioteca digital Ignacio Muoz Delaunoy I.M.D. Consultores y asesores Limitada Gestin administrativa Mnica Titze Diseo de portada Txomin Arrieta Produccin editorial a cargo Centro de Investigaciones Diego Barros Arana de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos

junto con la

del

impreso en chile

/ printed in chile

el atlas de gay. la representacin de una nacin

PRESENTACIN

a Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile rene las obras de cientficos, tcnicos, profesionales e intelectuales que con sus trabajos imaginaron, crearon y mostraron Chile, llamaron la atencin sobre el valor de alguna regin o recurso natural, analizaron un problema socioeconmico, poltico o cultural, o plantearon soluciones para los desafos que ha debido enfrentar el pas a lo largo de su historia. Se trata de una iniciativa destinada a promover la cultura cientfica y tecnolgica, la educacin multidisciplinaria y la formacin de la ciudadana, todos requisitos bsicos para el desarrollo econmico y social. Por medio de los textos reunidos en esta biblioteca, y gracias al conocimiento de sus autores y de las circunstancias en que escribieron sus obras, las generaciones actuales y futuras podrn apreciar el papel de la ciencia en la evolucin nacional, la trascendencia de la tcnica en la construccin material del pas y la importancia del espritu innovador, la iniciativa privada, el servicio pblico, el esfuerzo y el trabajo en la tarea de mejorar las condiciones de vida de la sociedad. El conocimiento de la trayectoria de las personalidades que rene esta coleccin, ampliar el rango de los modelos sociales tradicionales al valorar tambin el quehacer de los cientficos, los tcnicos, los profesionales y los intelectuales, indispensable en un pas que busca alcanzar la categora de desarrollado. Sustentada en el afn realizador de la Cmara Chilena de la Construccin, en la rigurosidad acadmica de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, y en la trayectoria de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos en la preservacin del patrimonio cultural de la nacin, la Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile aspira a convertirse en un estmulo para el desarrollo nacional al fomentar el espritu emprendedor, la responsabilidad social y la importancia del trabajo sistemtico. Todos, valores reflejados en las vidas de los hombres y mujeres que con sus escritos forman parte de ella. Adems de la versin impresa de las obras, la Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile cuenta con una edicin digital y diversos instrumentos, como softwares educativos, videos y una pgina web, que estimular la consulta y lectura de los ttulos, la har accesible desde cualquier lugar del mundo y mostrar todo su potencial como material educativo. Comisin Directiva - Comit Editorial Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile -v-

CIP-Biblioteca Nacional 983 Gay, Claudio, 1800-1873 G285a Atlas de la historia fsica y poltica de Chile / Claudio Gay ; [El atlas de Gay. 2010 La representacin de una nacin / Rafael Sagredo Baeza.].-- Santiago de Chile : Cmara Chilena de la Construccin : Pontificia Universidad Catlica de Chile : Direccin de Bibliotecas Archivos y Museos, c2010. 2 v. en un t. [353] p. de lms. : principalmente il. , mapas, facsms. ; 24 cm. (Biblioteca fundamentos de la construccin de Chile) Incluye bibliografas. ISBN: 9789568306083 (Obra completa) ISBN: 9789568306 359 (v. 30) 1.- Zoologa-Chile-Obras ilustradas. 2.- Botnica-Chile-Obras ilustradas. 3.Chile-Historia- Obras ilustradas. I.- Sagredo Baeza, Rafael, 1959-

Cmara Chilena de la Construccin, 2010 Marchant Pereira 10 Santiago de Chile Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2010 Av. Libertador Bernardo OHiggins 390 Santiago de Chile Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, 2010 Av. Libertador Bernardo OHiggins 651 Santiago de Chile Lom Ediciones, 2010 Concha y Toro 23 Santiago de Chile Registro Propiedad Intelectual Inscripcin N 188.612 (Obra completa) Santiago de Chile ISBN 978-956-8306-08-3 (Obra completa) ISBN 978-956-8306-35-9 (Tomo xxx) Imagen de la portada Escudo de Chile. Atlas de la historia fsica y poltica de Chile Derechos reservados para la presente edicin Cualquier parte de este libro puede ser reproducida con fines culturales o educativos, siempre que se cite de manera precisa esta edicin. Texto compuesto en tipografa Berthold Baskerville 10/12,5 Se termin de imprimir esta edicin, de 1.000 ejemplares, del tomo xxx de la Biblioteca Fundamentos de la Construccin de en LOM Ediciones, en marzo 2010 Impreso en Chile / Printed in Chile Chile,

CLAUDIO GAY

ATLAS DE LA HISTORIA Fsica y poltica DE CHILE

Santiago de Chile 2010

el atlas de gay. la representacin de una nacin

EL ATLAS DE GAY. LA REPRESENTACIN DE UNA NACIN


Rafael Sagredo Baeza

Las imgenes que contiene el Atlas de la historia fsica y poltica de Chile de Claudio Gay desempean un papel trascendente en el contexto de su obra, adems de ofrecer una contribucin grfica y perdurable al conocimiento de Chile. Ellas no slo almacenan informacin de forma novedosa e impactante para su poca, tambin, muestran historias o realidades para la que en ocasiones no bastaba slo con las palabras. Si cada una de ellas ofrece una situacin histrica o escena de la vida natural trascendente, corrientemente indita en el momento que fueron publicadas, como conjunto delinean un panorama general del Chile de mediados del siglo xix. De este modo, el Atlas de Gay demuestra que desde hace ya bastante tiempo el trmino publicacin ya no significa slo un texto sobre un papel, y que tambin hace mucho, la ciencia se transform en algo extremadamente visual1. Considerado una fuente inestimable de la trayectoria histrica de la nacin, as como un magnfico testimonio de la realidad natural del pas en el siglo xix, el Atlas de la historia fsica y poltica de Chile rene trescientas quince lminas seleccionadas por el naturalista francs de entre ms de tres mil dibujos que deline en terreno mientras dur la comisin que el Estado le encarg en la dcada de 1830. Las estampas, que cubren aspectos histricos, culturales y geogrficos, adems de reproducir especies de los mundos animal y vegetal, fueron preparadas por Gay por considerarlas indispensables para facilitar la inteligencia y el estudio de la geografa y de la historia natural. De este modo, aunque son parte integrante de su monumental Historia, lo cierto es que por s mismas constituyen un testimonio de primer orden para el conocimiento de nuestra evolucin cultural y natural. Ellas constituyen un notable repertorio de imgenes en las que est representado el Chile de las primeras dcadas de la repblica; tanto en su realidad material,
Los conceptos y citas en John D. Barrow, Imgenes del cosmos. Las mejores imgenes de la historia de la ciencia, pp. 15-23.
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natural y cultural, como en la profundidad de las costumbres, mentalidad, valores, manifestaciones de piedad y formas de ser colectivas que ellas reflejan. En la seleccin de los temas de las estampas publicadas, como en la concepcin de ellas y de las series que conforman su Atlas, Gay ofrece una visin ilustrada, grfica, del pas. Una imagen que, unida a los dibujos delineados a lo largo del perodo colonial y a las fotografas captadas en el siglo xix, conforma un registro fundamental para la historia de la representacin iconogrfica de Chile en la etapa de su consolidacin como nacin. Es decir, cuando la nocin sobre lo chileno estaba en gestacin, tanto para los nacionales como para los extranjeros ante los cuales Gay nos daba a conocer.

Alexander von Humboldt (1769-1859), el sabio prusiano, autor de numerosas obras sobre Amrica, represent el principal modelo para los naturalistas que como Claudio Gay arribaron a Amrica luego de la Independencia. En David Yudilevich L. (ed.), Mi viaje por el camino del inca (1801-1802), antologa.

El Atlas de Gay ofrece por primera vez para Chile, y como nunca antes haba ocurrido, la imagen como instrumento de divulgacin de lo nacional. No slo del conocimiento cientfico, tambin de la fisonoma y naturaleza de una sociedad que se presenta a travs de la ilustracin de sus modelos sociales, ambientes propios, tareas y diversiones caractersticas. La ampliacin de las categoras con que se analiza y comprende el pasado han convertido las estampas de Gay en una gran fuente histrica a travs de las cuales quedan ilustrados los usos y costumbres, los tipos chilenos y una gran variedad de -x-

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temas relacionados con la vida cotidiana, tanto en la ciudad como en el mundo rural. Adems, y como consecuencia del creciente inters por los temas relacionados con la conservacin del medio ambiente y la evolucin de los ecosistemas que conforman el territorio nacional, las lminas del Atlas ofrecen registros de indudable inters para el estudio de la historia natural del pas. Por otra parte, al valor que por s misma tiene la obra de Gay, debe sumarse el ejemplo de una acuciosa investigacin, realizada en condiciones a veces muy adversas, y una gran constancia para dar a conocer, en medio de numerosas dificultades, el fruto de su quehacer cientfico. Ambos hechos testimonian una vida dedicada a la ciencia, uno de cuyos principales mritos fue el de hacer saber al mundo de la existencia de Chile.

Un cientfico en Chile Segn sus principales bigrafos, el arribo de Claudio Gay al pas en los primeros das de diciembre de 1828 fue consecuencia de su contratacin como profesor del Colegio de Santiago, cuyas actividades docentes se iniciaran en marzo de 1829. El naturalista, que lograra fama gracias a sus investigaciones sobre Chile, haba nacido en marzo de 1800 en Draguignan, departamento del Var, en la Provenza, en una familia de pequeos propietarios agrcolas2. Consta que desde su infancia demostr una inclinacin por el estudio de las Ciencias Naturales, que se manifest en lecturas sobre Botnica elemental y en her borizaciones, as como en peridicas excursiones alrededor de su pueblo natal. En ellas, que con el paso de los aos se fueron ampliando a prcticamente todo el departamento del Var y a parte de los Bajos Alpes, el joven se preocupaba de recolectar material botnico y zoolgico y de averiguar sobre la mineraloga y la geologa de los sitios visitados. En el diario que se le atribuye, evoca esta poca:
apenas me sent capaz de identificar unas cuantas plantas, mi pasin por la bo t nica me empuj a atravesar los lmites severos de las montaas de los Alpes, del Delfinado, de Saboya y de parte de Suiza. En esos lugares reun una coleccin de plantas que unidas a las que me regalaron otros botnicos, aumentaron consi de ra ble mente mi herbario3.

Completada su primera educacin, alrededor de 1820, arrib a Pars para seguir estudios superiores de Medicina y Farmacia. Sin embargo, su curiosidad por el cultivo de las ciencias pudo ms que la prctica profesional y comenz a con-

2 Carlos Stuardo Ortiz es quien ms acabadamente ha investigado acerca de la vida del cientfico. En su obra pstuma Vida de Claudio Gay. Escritos y documentos, se reproducen numerosos escritos de Gay, o concernientes a su labor en Chile, as como diversos textos relativos a su persona. 3 Vase Claudio Gay, Diario de su primer viaje a Chile en 1828, p. 88.

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currir a los cursos pblicos de Ciencias Naturales del Museo de Historia Natural y de la Sorbonne4. En aquellos aos, aprovechaba sus vacaciones para emprender excursiones destinadas a herborizar fuera de Francia o para cumplir comisiones encargadas por el Museo. Recorri Suiza, una parte de los Alpes, el norte de Italia, una porcin de Grecia, algunas islas del Mediterrneo y el norte de Asia Menor. Durante sus aos en Pars, entre 1821 y 1828, adems de la Botnica y la Entomologa, sus aficiones preferidas, tambin se adentr como autodidacta en el estudio de la Fsica y la Qumica, para ms tarde seguir cursos de Geologa y de Anatoma comparada. De esta manera adquiri vastos conocimientos y tambin se inici en la investigacin cientfica al lado de eminentes maestros de los Jardines del Rey y de la Escuela de Minas. Sus conceptos a propsito de su paso por el Jardn Botnico y Museo de Historia Natural de Pars son elocuentes: Las abundante colecciones de objetos de ciencia natural, el alto nivel cientfico de los cursos que all se realizaban, el inters de los profesores por facilitar mis estudios, todo ello contribuy poderosamente a hacerme amar una ciencia a la que ya me haba dedicado por mi cuenta, estudindola con mi propio esfuerzo5. Como acertadamente hace notar Carlos Stuardo Ortiz, Claudio Gay se vio favorecido por el ambiente cientfico existente en Pars en las primeras dcadas del siglo xix. Entonces, diversas instituciones, como la Sociedad Philomatica, la Sociedad Linneana, el Museo de Historia Natural y la Facultad de Ciencias de la Universidad de Pars, tenan como objetivo esencial promover el desarrollo de las Ciencias Naturales. Junto con beneficiarse de las actividades que en ellas se realizaban, recibi la influencia de grandes investigadores y maestros como Alexandre Brongniart en Mineraloga, Pierre-Louis-Antoine Cordier en Geologa, Andr-Marie-Constant Dumril en Herpetologa, Georges Cuvier en Anatoma comparada, Ren-Louiche Desfontaines y Adrien de Jussieu en Botnica, Pierre-Andr Latreille en Entomologa, Andr Laugier o Louis-Nicols Vauquelin en Qumica y Joseph-Louis Gay-Lussac en Fsica, entre otros. Los detalles del origen de la preocupacin por nuestro pas, y de su venida a Chile, permanecen todava inciertos en muchos aspectos, aunque se sabe que su arribo fue consecuencia directa de haber aceptado la oferta del periodista y aventurero Pedro Chapuis que, en 1828, organizaba en Pars un grupo de profesores para establecer un colegio en Santiago, y que, segn Claudio Gay, contaba con el patrocinio del gobierno chileno6. Los testimonios aparecidos en la prensa nacional, a propsito de la llegada de Pedro Chapuis y dems profesores, slo aluden al arribo de una sociedad de proEn su diario escribira: El estudio de la medicina me pareci el ms seductor y el que estaba ms de acuerdo con mis gustos. Desgraciadamente mi pasin cada vez mayor por la historia natural me hizo abandonarlo y eso es algo que lamentar toda mi vida, op. cit., p. 90. 5 Gay, Diario de..., op. cit., p. 89. 6 En su diario relata que en un encuentro con Pedro Chapuis en Pars, ste me hizo ver un discurso del presidente Pinto en que solicita profesores de anatoma y de qumica para una escuela de medicina. Vase Gay, Diario de..., op. cit., p. 103.
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fesores de ciencias que vienen con el objeto de fundar un nuevo establecimiento de educacin, sin dar mayores noticias de las motivaciones de cada uno de los socios, aunque s de sus aptitudes. Sobre Claudio Gay, en el aviso que Pedro Chapuis public para dar a conocer su iniciativa, se lee:
doctor en ciencias. Miembro de varias sociedades, corresponsal del Museo y pro fesor de Fsica, Qumica e Historia Natural7.

En el diario que presumiblemente comenz al momento de iniciar su viaje a Chile, alude a sus intentos frustrados por pasar a Amrica, hasta que le avisaron que se estaba formando en Pars una sociedad de personas con la intencin de fundar una Universidad en Santiago de Chile, bajo la proteccin especial del gobierno francs y del chileno; entonces, declar,
el placer unido al inters de descubrir un pas aun no conocido por los naturalistas, me hizo aceptar sin ninguna vacilacin la proposicin que me hicieron de nom brar me profesor de qumica y de fsica8.

Aos despus, y al comienzo de su monumental obra, afirm que fueron sus maestros en Pars quienes le haban sealado la repblica de Chile como la ms a propsito para satisfacer las exigencias de una desmedida curiosidad que lo impulsaba a investigar las producciones de algn remoto clima que no pareciera muy andado; consejo que sigui, comenzando desde entonces a tomar nota de lo muy poco que se haba dicho de la historia y de la geografa de esta parte de Amrica. Ms tarde escribira, en el prlogo del tomo i de la Historia fsica y poltica de Chile, que haba sido en medio de esa situacin que una circunstancia imprevista se adelant a mis deseos llevndome a las afortunadas costas de ultramar mucho antes de lo que yo presumiera9. Adems de sus motivaciones particulares, es preciso tener presente que en el ambiente cientfico y oficial del Pars de la dcada de 1820, entre los diversos pases que sera importante explorar en inters de la historia natural, Per y Chile pueden ser colocados en primera fila, en todo sentido pues, se afirmaba,

7 Vanse La Clave de Chile, Santiago, 11 de diciembre de 1828 y 17 de febrero de 1829, y la Gaceta de Chile, Santiago, 31 de diciembre de 1828. 8 Gay, Diario de..., op. cit., p. 91. 9 En su manuscrito sobre los araucanos, todava indito, Claudio Gay relaciona su arribo a Chile con la poltica francesa respecto de Latinoamrica, ah escribi: En esa poca las repblicas americanas haban sido ms o menos reconocidas por las potencias europeas. Francia era una de las ms atrasadas en ese justo deber... por ese mismo motivo decidi crear en Santiago un colegio universitario compuesto nicamente por profesores franceses. Habiendo sido designado para la clase de fsica y qumica me encontraba en condiciones de realizar mi pasin por los viajes.... Agradecemos a Luis Mizn el darnos a conocer este texto, as como su traduccin. Como se advertir, la versin del naturalista difiere bastante de la ofrecida por todos los estudiosos de su vida y obra.

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la parte de Amrica meridional que ocupan estas dos vastas regiones no ha sido visitada an sino por un nmero muy pequeo de viajeros, y sus exploraciones, por lo dems asaz incompletas, se remontan ya a una poca muy alejada10.

Representacin original de Clau dio Gay, preparada en 1829, corresponde a una de las ms de mil esbozadas antes de fir mar, en 1830, el contrato que lo comprometi a explorar y estudiar Chile. Biblioteca Nacional de Chile.

Para comprender cabalmente la presencia de Claudio Gay en Chile es necesario atender el inters galo por explorar Amrica meridional, que en su caso sin embargo no se materializ en ningn apoyo oficial, aunque s en el estmulo de sus profesores y de la Academia francesa; pero tambin a las urgencias y necesidades del naciente Estado chileno, cuyos dirigentes, aun antes de la Independencia, y con mayor razn despus, venan insistiendo en la necesidad de crear instituciones de enseanza y de fomentar el reconocimiento geogrfico del territorio. Aunque no est acreditado el apoyo oficial al colegio para el cual haba sido contratado Claudio Gay, lo cierto es que el Estado chileno, y sus autoridades, frecuentemente aludan, y seguiran mencionando, la urgencia de contar con nuevas instituciones educativas; inters que seguramente personajes como Pedro Chapuis buscaron aprovechar. Contratado como profesor de Fsica, Qumica e Historia Natural, Gay vio en su viaje a Chile, ms que el inicio de una carrera destinada a la docencia, la posi10 Carta de la Administracin del Museo de Historia Natural de Pars al ministro del Interior, fechada el 25 de noviembre de 1825, y generada por la expectativa de que el naturalista Alcide dOrbigny se dirigiera a Amrica en misin cientfica. Citada por Pascal Riviale en su obra Los viajeros franceses en busca del Per antiguo (1821-1914), p. 34.

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bilidad cierta de dedicarse a la investigacin en un pas casi total y absolutamente desconocido para los hombres de ciencia europeos. Adems, vea en l la materializacin de sus aspiraciones, pues, haba escrito en su diario, desde que me con sa gr al estudio de las ciencias naturales, que son verdaderamente sublimes, naci en m el deseo de viajar, que al parecer forma parte de ellas11. Instalado en Santiago, Claudio Gay, junto con atender sus clases en el Colegio de Santiago, se dio tiempo para recorrer diversos sitios y recolectar material cientfico, llegando a formar en corto lapso colecciones de plantas, de animales y de rocas. Ms entusiasmado con sus excursiones que con sus clases, a la vez que revelando los motivos que lo haban trado a Chile, le escribi a Alexandre Brongniart el 9 de diciembre de 1829 que a pesar de que no dispona ms que de un da a la semana en provecho de las ciencias y que, sobre todo al comienzo de su estada, no le era posible ms que visitar solamente los alrededores de Santiago o realizar un viaje rpido a la orilla del mar o a la cordillera, ya haba realizado una buena serie de observaciones que bastarn para dar a conocer estas comarcas tan poco visitadas por los naturalistas12. El celo y la pasin que Gay mostraba por la historia natural, expresada en su infatigable actividad y dedicacin al estudio, no slo llamaron la atencin de los pocos sujetos con inters por las Ciencias Naturales existentes en Santiago. Tam bin lleg a conocimiento de las autoridades, en las cuales rondaba la idea de estudiar cientficamente el pas, una antigua aspiracin que no haba podido materializarse por falta de una persona idnea para acometer la empresa13. En el Chile de la organizacin republicana, donde todo estaba por hacerse, y en medio de las tribulaciones polticas y la pobreza del erario, hubo gobernantes que tuvieron plena conciencia de la necesidad de conocer cabal y cientficamente el territorio y la realidad nacional. Entonces ni siquiera existan mapas medianamente aceptables; poco se saba de la situacin exacta de las ciudades y puntos geogrficos de importancia; nadie haba estudiado sistemticamente las especies naturales y, menos an, preocupado de las caractersticas geolgicas o de precisar adecuadamente las condiciones climticas de los ambientes en que comenzaba a desenvolverse la repblica14.
Gay, Diario de..., op. cit., p. 88. Guillermo Feli Cruz y Carlos Stuardo Ortiz, Correspondencia de Claudio Gay, p. 2. 13 Guillermo Feli Cruz en su ensayo crtico Claudio Gay, historiador de Chile, seala que el boticario Vicente Bustillos, el cannigo de la catedral Jos Alejo Bezanilla, el conservador de la Biblioteca Nacional Francisco Garca Huidobro y el mdico francs Carlos Bouston, fueron los primeros amigos del cientfico en Chile, y quienes advirtieron al gobierno de su presencia y de la posibilidad de confiarle el estudio de la naturaleza del territorio nacional. 14 La preocupacin de los gobiernos por conocer la geografa nacional, y con ellas las riquezas del territorio, se haba hecho presente ya en 1823. Entonces se contrat al aventurero Juan Jos Dauxion de Lavaysse para que realizara un estudio cientfico del pas. El mismo ao, otro decreto comision al ingeniero militar Jos Alberto Backler DAlbe y al ingeniero gegrafo Ambrosio Lozier para que levantaran la carta corogrfica y geodsica de Chile. Como se sabe, ambas empresas fracasaron y no
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Alentado por sus cercanos, en julio de 1830 Gay redact una presentacin dirigida al Vicepresidente de la Repblica a travs de la cual ofreca sus servicios para trabajar en la preparacin de una historia natural, general y particular de Chile; una geografa fsica y descriptiva del pas; una geologa que hara conocer la composicin de todos los terrenos, la estructura de las rocas y la direccin de las minas; y una estadstica completa de las actividades productivas y de la poblacin. Adems de los trabajos nombrados, el cien tfico se comprometi a formar un gabinete de his toria natural que con tuviera la mayor parte de las pro ducciones de la repblica, con sus nombres vul gares y cientficos, as como una coleccin, tan completa como fue ra posible, de todas las piedras y minerales que pudiera recolectar; analizar qumicamente todas las aguas minerales que encontrara; a elaborar cuadros estadsticos de todas la provincias; hacer un catlogo de todas las minas; pre parar planos de las principales ciudades y ros, as como de todas las haciendas que pudiera visitar; y, finalmente, si el gobierno as lo quera, instruir a dos alumnos en todas las ciencias sobre las que l se ocupaba. Es decir, Gay se obligaba a una tarea monumental, la cual le llevara casi toda la vida. Especie vegetal dibujada por Claudio Gay durante sus A cambio de sus trabajos que, excursiones por Chile. Biblioteca Nacional de Chile. declar, slo podran ser publicados en Europa, el naturalista solicitaba auxilio para continuar sus investigaciones y el auspicio del gobierno para las obras que propona. Se mostraba dispuesto a que se nombrase una comisin que inspeccionara lo realizado por l hasta entonces
pasaron de ser simples ensayos. Barros Arana, en su trabajo Don Claudio Gay; su vida y sus obras, ofrece un completo panorama de los esfuerzos del Estado por hacer estudiar y por dar a conocer la geografa de nuestro pas y las producciones de su suelo. Los afanes republicanos por conocer los territorios sobre los que comenzaban a ejercer soberana estn estrechamente relacionados y son una herencia del espritu ilustrado que, a lo largo del siglo xviii, haba llevado a las potencias europeas a organizar, financiar y promover expediciones cientficas a suelos y costas americanas, entre otras razones, para obtener ventajas econmicas de ellos. Al respecto vase la obra de que somos coautores con Jos Ignacio Gonzlez, La expedicin Malaspina en la frontera austral del imperio espaol.

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y los trabajos que en adelante emprendera, as como tambin a demostrar los medios que posea para llevar adelante sus estudios. A este ltimo respecto, y para avalar su peticin, Gay hizo saber al gobernante que las ciencias naturales haban sido objeto de sus preocupaciones desde temprana edad y que haba elegido a Chile como escenario de sus investigaciones con el nico fin de satisfacer su inters cientfico,
y el deseo que tengo de hacerme til dando a conocer a la nacin chilena, las pro ducciones de su industria y de su territorio, y poniendo a la vista de las otras un pas muy poco conocido, pero sin embargo muy digno de serlo por su feliz posicin, por la riqueza de la tierra y por los extraordinarios productos de su agricultura15.

Un elemento decisivo en la determinacin que el gobierno tom finalmente, fue el trabajo adelantado por Gay en el pas, que demostraba su capacidad de naturalista. Como el propio cientfico lo haca notar, y quienes lo auspiciaban saban, en el lapso de un ao haba podido investigar acerca de la historia natural y la geologa de los alrededores de Santiago; describir y pintar la mayor parte de los objetos relacionados con ellas; preparar un plano de la ciudad capital y cartas geogrficas del territorio; analizar las aguas minerales de Apoquindo; recopilar estadsticas del pas en casi todas las administraciones y, por ltimo, recorrer parte del litoral central y de la cordillera frente a Santiago. De este modo, escribi en su ofrecimiento, no tena ms trabajos en la capital y se encontraba listo para emprender investigaciones en la provincia, las cuales estaban postergadas por falta de recursos. En pago de sus servicios, no pidi al gobierno un gran salario ni demasiadas prebendas, sino slo su proteccin cerca de las autoridades provinciales y los gastos indispensables de los viajes que mis investigaciones me obligan a hacer. Como garanta de los recursos que se le entregaran, ofreca
depositar en el lugar que se sirva designarme, una parte de mis colecciones, y a ms mi biblioteca compuesta de cerca de cuatrocientos volmenes, obras cientficas y escogidas,

todos los cuales quedaran en poder de la Biblioteca Nacional si no cumpla con las obligaciones contradas. Atendidos los antecedentes, no debe extraar que en septiembre de 1830 se autorizara al ministro del Interior, Diego Portales, para suscribir un contrato con Claudio Gay en virtud del cual quedara sellado el viaje cientfico por el territorio. Como justificaciones se esgrimieron, tanto la importancia de la iniciativa, como las cualidades de naturalista para verificarlo con ventaja para el pas. Adems, y recogiendo la proposicin del francs, el Ministro haba conformado el 31 de julio de 1830 una comisin cientfica destinada a verificar la calidad de sus trabajos.
El texto a travs del cual Gay ofreci sus servicios al gobierno chileno, en Stuardo Ortiz, Vida de Claudio, op. cit., tomo ii, pp. 87-90.
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sta emiti un informe favorable con fecha 13 de agosto del mismo ao en que se afirmaba que todo hace esperar ventajas del viaje proyectado. De acuerdo con el contrato firmado el 14 de septiembre de 1830, Gay qued obligado a hacer un viaje cientfico por todo el territorio de la repblica, en el trmino de tres aos y medio, con el objeto de investigar la historia natural de Chile, su geografa, geologa, estadstica y todo aquello que contribuyera a dar a conocer los productos naturales del pas, su industria, comercio y administracin. Adems, al cuarto ao, deba presentar un bosquejo de las siguientes obras: una historia natural general de la repblica que contuviera la descripcin de casi todos los animales, vegetales y minerales, acompaados de lminas coloreadas proporcionadas a los objetos que describa; una geografa fsica y descriptiva de Chile, con observaciones sobre el clima y temperatura de cada provincia, y adornada con cartas geogrficas de cada una, y con lminas y planos de las principales ciudades, puertos y ros; un tratado de geologa relativo a Chile; y una estadstica general y particular de la repblica, ordenada por provincias. Tambin se comprometa a formar un gabinete de historia natural con las principales producciones vegetales y minerales del territorio y un catlogo de todas las aguas minerales existentes en el pas, con sus respectivos anlisis qumicos16. Considerando que uno de los propsitos del Estado chileno al confiarle la comisin que ste se comprometa a realizar era la de dar a conocer las riquezas del territorio de la repblica, para estimular la industria de sus habitantes y atraer la de los extranjeros, el cientfico se comprometi, tambin, a publicar su obra tres aos despus de concluida su labor. Gay recibira ciento veinticinco pesos mensuales durante los siguientes cuatro aos; los instrumentos para sus observaciones geogrficas; un premio de tres mil pesos, si cumpla con lo prometido; y la promesa de la autoridad de hacer llegar a los intendentes de las provincias, a los gobernadores de los pueblos y a los jueces territoriales, una circular para que facilitasen todas las noticias que requiriese para el puntual desempeo de su trabajo17.
16 El texto del contrato entre Gay y el gobierno chileno, en Stuardo Ortiz, Vida de Claudio..., op. cit., tomo ii, pp. 91-93. 17 No sobra sealar que las diligencias destinadas a contratar a Claudio Gay se realizaron casi exactamente despus de la visita a Chile del naturalista Alcide dOrbigny. ste haba sido enviado por el Museo de Historia Natural de Pars para realizar una misin cientfica que, prolongndose entre 1826 y 1833, lo llev a explorar Brasil, Argentina, Uruguay, Chile, Bolivia y Per. El autor de Viaje a la Amrica meridional, arrib a Valparaso el 16 de febrero de 1830, puerto del que sali el 8 de abril luego de visitar tambin Santiago. En la capital del pas permaneci slo ocho das, en los cuales no slo recorri sus alrededores y conoci diversas personas, tambin realiz una ascensin a los Andes en compaa de Claudio Gay. Fue al momento de salir de Chile que dOrbigny recibi a travs del cnsul francs en el puerto, la carta del general Santa Cruz, entonces Presidente de Bolivia, invitndolo a investigar las riquezas naturales del pas del altiplano, adelantndole que le conseguira, como efectivamente ocurri, todas las facilidades deseables para sus exploraciones y estudios. En su monumental obra, publicada entre 1835 y 1847 en nueve tomos y once volmenes, dOrbigny refiere que su corta estada en Chile no le permiti generalizar mis observaciones, lo que me obliga a

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En reedicin del Atlas de la historia fsica y poltica de Claudio Gay. 2004.

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La exploracin del territorio Concluidos los trmites administrativos y los preparativos indispensables para emprender el viaje cientfico, Claudio Gay se dispuso a acometer la exploracin del territorio nacional, empresa que inici por la provincia de Colchagua en diciembre de 1830. Instalado en San Fernando, durante meses realiz cuatro salidas por la jurisdiccin provincial que lo llevaron a reconocer la laguna de Tagua-Tagua y sus alrededores, la cordillera de la zona a travs del curso del Cachapoal y el de su afluente el ro Cipreses, el volcn Tinguiririca y, por ltimo, la costa colchagina siguiendo el curso de los ros Tinguiririca y Rapel hasta el Pacfico. Testimonio grfico de sus exploraciones en la zona es la lmina Vista del volcn de San Fernando en que muestra un len cazando guanacos. Luego de una breve estada en Santiago destinada a ordenar el material recolectado, a comienzos de julio de 1831, emprendi viaje al norte, en un recorrido que lo llev por Colina, Polpaico, Til-Til y la cuesta de la Dormida hasta Puchuncav. En diciembre de 1831, y a la espera de poder abordar un barco para Europa, a donde se diriga para comprar instrumentos y libros adecuados para su trabajo, explor los sitios cercanos a Valparaso y realiz un viaje al archipilago de Juan Fernndez, que se extendi hasta mediados de febrero, zarpando hacia Francia el 14 de marzo de 1832. Ciertamente de esta experiencia extrajo antecedentes para la estampa Presidio de Juan Fernndez. De esta poca datan algunos testimonios de Diego Portales sobre Gay que no slo muestran su preocupacin por el quehacer del cientfico y su carcter irreverente, sino tambin las iniciativas y actividades del naturalista y la impresin que causaba entre la poblacin. El 21 de diciembre de 1831 Portales escribe a su amigo Antonio Garfas que Gay est en Valparaso imposibilitado de salir para Francia por falta de buque, y que quiere visitar las islas de Juan Fernndez aprovechando el prximo viaje de la embarcacin Colo-Colo. Entonces le pide que le comunique al Ministro del Interior que si no hay algn motivo que demore el viaje, sera bueno y conveniente que pasase a botar al tal mr. como cosa perdida en aquellas playas. El 19 de enero relata que el dueo de la posada donde reside Gay, ya est loco, porque todo el da hay en ella un cardumen de muchachos y hombres que andan en busca de mr. Gay; pues
siempre que sale a la calle, los muchachos le andan gritando mostrndole alguna cosa: seor esto es nuevo, nunca visto, usted no lo conoce; y anda ms contento con algunas adquisiciones que ha hecho, que lo que usted podra con $100.000 y platnicamente querido de todas las seoritas de Santiago18.
pasar por alto lo que podra decir de Chile, agregando todava: por lo dems, no quiero usurpar el derecho que una larga permanencia en la Repblica de Chile da al seor Gay para describirla. Segn relata Claudio Gay en su diario, conoci a d Orbigny en septiembre de 1828, en su viaje hacia Chile. Entonces escribi que durante los ocho das que me qued en Buenos Aires no dej un solo da de ir a verlo y de discutir con l ciertos puntos de historia natural. Vase Gay, Diario de..., op. cit., p. 126. 18 Vase Universidad Diego Portales, Epistolario Diego Portales, Santiago, Ediciones Universidad Diego Portales, 2007, tomo i., pp. 148 y 174.

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En Pars Gay fue recibido entusiastamente por sus maestros, con los cuales man tena contacto epistolar, y frente a quienes, ahora personalmente, despleg el fruto de su trabajo cientfico en Chile. En esa ocasin obsequi al Museo de Historia Natural minerales, fsiles, semillas y colecciones de especies recolectadas en Chile, tambin algunos de los dibujos y pinturas que haba realizado hasta entonces. El reconocimiento por su labor fue inmediato y se materializ, entre otras medidas, en que el gobierno francs lo distingui con la cruz de la Legin de Honor. En Europa, adquiri numerosos instrumentos para sus observaciones, los ms modernos existentes en la poca. Agujas para medir la declinacin magntica y para levantar planos, imanes, instrumentos para calcular la latitud, cronmetros, microscopios, telescopios, barmetros, termmetros, higrmetros, eudimetros, aremetros, un aparato para observar la electricidad atmosfrica y hasta una cmara oscura, probablemente una de las primeras que lleg al pas, fueron algunos de los aparatos comprados por encargo del Estado chileno. Pero el sabio no slo volvi con todo lo necesario para sus investigaciones, tambin con una esposa, pues se haba casado con Hermance Sougniez. Su matrimonio, por lo dems muy desgraciado y que culminara en divorcio en 1845, mereci un comentario del irreverente ministro Diego Portales quin, en carta a su confidente Antonio Garfias le mand decir. a Mr Gay que no me olvido de su encargo, y que cuando se aburra con la francesita me la mande para ac19. De regreso en mayo de 1834, y provisto de los instrumentos cientficos nece sa rios para sus trabajos, as como de material para incrementar el gabinete de historia natural, Claudio Gay se traslad a Melipilla y Casablanca en junio, para re gresar a Santiago y dirigirse a Valdivia en octubre del mismo ao, llegando a la baha de Corral a fines de mes. Luego de remontar el ro Valdivia y de recorrer y explorar los sitios aledaos a la ciudad del mismo nombre, en enero de 1835 se dirigi a investigar en los contornos del lago Ranco. Concluida esta expedicin tom rumbo a Osorno con el propsito de alcanzar hasta el lago Llanquihue, en cuyos mrgenes permaneci hasta mediados de febrero. De regreso en Valdivia, en abril, se embarc hacia el lago Panguipulli para asistir a la ceremonia de entierro del cacique Cathiji, de la cual da cuenta en una de las conocidas lminas de su Atlas. Permaneci en Valdivia todo el invierno de 1835, aprovechando su estada para realizar breves excursiones a Corral, destinadas, entre otros objetivos, a levantar planos de los fuertes de la baha. Tambin desde Valdivia realiz una excursin al volcn Villarrica en octubre de 1835, alcanzando las nieves eternas del mismo. De esta poca debe provenir la intencin de ilustrar Valdivia, como lo hace en su Atlas, as como los bocetos para Misin de Daghllipulli. En los ltimos das de noviembre de 1835 Gay se encontraba en la isla de Chilo, instalado en Ancud. Desde aquella ciudad realiz breves excursiones a las cercanas, como a Pudeto, y, atravesando el canal de Chacao, explor el lado norte del seno de Reloncav, visitando los poblados de Carelmapu, Calbuco y
Vase correspondencia fechada en Valparaso el 20 de junio de 1834, en Universidad Diego Portales, op. cit., tomo ii, p. 496.
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Carinel. A mediados de febrero de 1836 se dirigi hacia el sur de la isla grande, alcanzando hasta Queiln, luego de pasar por Puntra, Mocopulli, Castro y Chonchi. De regreso al norte, se dedic a herborizar en las orillas del lago Huillinco y en las cercanas de Cucao. Luego de su larga estada en la isla de Chilo, y previa escala en Valdivia y Talcahuano, el 17 de mayo recalaba en Valparaso. Junto a sus informes cientficos, experimentos y recolecciones, de este paso por la isla qued su estampa Plaza de San Carlos de Chilo. La siguiente etapa de su recorrido lo llev a la provincia de Coquimbo, instalndose en La Serena en septiembre de 1836. Visit las minas de Arqueros y zonas aledaas como Chingoles, Yerbas Buenas, Juan Soldado y Los Porotos. Luego, en noviembre, se dispuso a recorrer el valle de Elqui. Pas por Saturno, Marquesa, Tambo, Vicua, San Isidro, Rivadavia, Chapilca y Guanta, sitio desde el cual inici el ascenso de la cordillera, alcanzando hasta Tilito, a 4.000 metros de altura. Sigui a la cordillera Doa Ana, volviendo por los Baos del Toro y Rivadavia, arribando finalmente a La Serena a comienzos de diciembre de 1836. A fines del mismo mes reinici sus excursiones dirigindose hacia Andacollo y a las minas de sus alrededores. Recorriendo la zona pas por Huamalata y Ovalle, visitando tambin las minas de Tamaya para, ya en enero de 1837, internarse en la cordillera siguiendo el curso del ro Rapel. Entonces su itinerario lo llev por Sotaqu, Monte Patria, La Junta, Arcos, Rapel y el sendero cordillerano que sale de Las Mollacas y conduce al paso de Valle Hermoso. A su regreso, baj por el ro Hurtado para arribar a Vicua, pasar por El Tambo, y terminar en La Serena los primeros das de febrero. Desde esta ciudad, y llevado por su afn de conocer los yacimientos de mercurio existentes en esas latitudes, emprendi viaje hacia el ex tremo sur de la provincia de Coquimbo. Punitaqui, Quilitapia, Pama e Illapel fueron visitadas por el naturalista hasta fines de abril, permaneciendo en Illapel du rante todo el invierno, explorando los parajes aledaos a aquel pueblo y excur sionando hasta La Serena pasando por Combarbal, Cogot y Ovalle. En otra oportunidad, ahora a principios de la primavera, Gay sali de Ovalle y tom la ribera sur del ro Limar hasta Barraza, marchando por Zorrilla y Talinay, alcanzando luego hasta Maitencillo, pasando por El Teniente, llegar a Mincha y de ah dirigirse nuevamente a Illapel. Fruto de sus experiencias en el Norte Chico son sus grabados Huanta, Chelinga y Cogot; pero tambin Andacollo, en el que representa la fiesta en homenaje a la Virgen. Los ltimos das de septiembre de 1837 se dispuso a volver al sur, viaje que iniciado en Illapel, continu por el curso del ro Choapa hasta llegar a Huentelauqun en la costa. Desde este punto sigui hacia el sur visitando Longotoma y Petorca, poblado al que arrib en los primeros das de octubre. La siguiente etapa lo llev por la cuesta del Meln y San Felipe para alcanzar Los Andes a fines del mismo mes, lugar en que permaneci hasta comienzos de diciembre. Durante el mes de enero y parte de febrero de 1838, el sabio francs se dedic a excursionar en los parajes cordilleranos frente a Santiago, internndose por el cajn del ro Maipo, pasando por San Jos de Maipo y El Volcn, hasta llegar al volcn San Jos. -xxiii-

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Incansable, en septiembre de 1838 sali de Santiago con destino a las provincias del llano central. San Fernando, Vichuqun, Pencahue, Constitucin, Chanco, Cauquenes, Quirihue, Coelemu, Rafael, Tom, Penco y Concepcin vieron llegar al naturalista. La que llam Vista de los peascos de la Iglesia, en la costa de Constitucin, es una de las ilustraciones que elabor a partir de este viaje. Entre octubre y noviembre visit la costa de Arauco hasta Tira. En diciembre se encontraba en Nacimiento, visit la cordillera de Nahuelbuta para luego emprender viaje a Los ngeles a fines de mes. Ms tarde se intern hacia Santa Brbara llegando hasta Trapa-Trapa. De regreso en Los ngeles, a fines de enero de 1839, sali hacia Antuco, Laguna de la Laja y la Sierra Velluda. Luego de subir el volcn Antuco, regres por el pueblo de Tucapel hacia el Salto del Laja, de ah sigui a Yumbel y La Florida, para llegar a Concepcin en los ltimos das de febrero. La mayor parte de la serie araucana de sus ilustraciones, como Juego de la chueca, Un machitn y Araucanos, tienen su origen entonces; aunque tambin Pinales de Nahuelbuta, Vista del volcn Antuco, Caza a los guanacos, Vista de la laguna de la Laja, Molino de Puchacay y Salto del Laja, algunas de las cuales muestran elocuentes escenas del paisaje y la vida natural. En marzo siguiente se encontraba en Chilln, ciudad desde la cual tom hacia el norte por el llano, pasando por San Carlos, Parral y Linares, llegando a Talca el 31 del mismo mes. Su excursin prosigui por Curic, Teno, San Fernando, Rancagua y Maip, culminando en Santiago a mediados de abril. Luego de un viaje al Per iniciado el 1 de julio de 1839, que le signific alejarse poco ms de un ao y cuyo propsito fue revisar los archivos limeos en busca de documentacin relativa a la historia de Chile, se dirigi a Copiap en diciembre de 1841. En la provincia de Atacama visit Caldera, Cerro Ramadillas, la capital provincial, Tierra Amarilla, Nantoco, Totoralillo, Hornito y Chaarcillo. A continuacin pas a La Pucheta y alcanz hasta La Puerta, La Capilla, Potrero Grande y Amapolas. Siguiendo el curso del ro Manflas lleg hasta La Jarilla y a Vallenar. Ms tarde pas a Freirina y en enero de 1842 llegaba al puerto de Huayco, que tambin represent en su Atlas, para regresar al sur. Con esta ltima excursin, y luego de cuatro o cinco intentos fallidos por llegar a la provincia de Atacama, finalmente Claudio Gay cumpla su ntimo anhelo de no dejar ningn punto de Chile sin haberlo realmente visitado, como se lo hizo saber a Ignacio Domeyko en carta fechada el 8 de diciembre de 1841. Al respecto, no debe olvidarse que en esa poca el desierto de Atacama era el lmite septentrional del pas, y que todava no se iniciaba el esfuerzo destinado a asegurar la soberana nacional sobre el estrecho de Magallanes y su entorno. Durante sus excursiones, y gracias a haber permanecido sucesivamente en cada una de las provincias que componan la repblica, las cuales recorri minuciosamente, el naturalista recogi la mayor parte de las especies animales y vegetales existentes en el territorio considerado chileno en ese entonces. Llamando la atencin sobre este aspecto de su quehacer, explic que la nica forma de acceder al conocimiento de los ejemplares de una regin era permaneciendo

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ms o menos tiempo en cada provincia, estudiando cuidadosamente y bajo un punto de vista comparativo y sobre todo geogrfico, cuantos objetos haya obtenido a fuerza de investigaciones y caceras: solo as puede conocerse bien la fauna de un pas20.

En el cumplimiento de su comisin, desarroll un patrn de conducta que cum pli rigurosamente durante sus excursiones, y que explica el xito final de su empresa cientfica. En cada lugar que visit o recorri, procedi a examinar y estudiar las especies naturales, recolectando todas aquellas que le resultaban de inters. Preocupacin especial mostr siempre por herborizar y por observar la adaptacin de las plantas en las regiones altas de las cordilleras. Fijar con exactitud la situacin de los puntos geogrficos, auxiliado por los modernos instrumentos adquiridos en Europa, fue tambin objeto de su atencin. Los estudios geolgicos y el levantamiento de la respectiva carta geogrfica de la zona visitada constituyeron otras de sus ocupaciones permanentes. En los lugares en que existan proceda tambin a analizar las aguas termales, determinando, entre otras caractersticas, si eran sulfurosas o salinas. La recopilacin de estadsticas, de documentacin y de todo tipo de noticias de los parajes y poblados recorridos, fueron tambin actividades caractersticas suyas. Sus observaciones climticas y sus mediciones meteorolgicas, as como las destinadas a determinar el magnetismo terrestre, fueron otra constante de su accin. Por ltimo, el dibujo, la preparacin de bocetos, delinear accidentes geogrficos y tomar vistas de paisajes y sujetos, ocuparon tambin su tiempo y fueron la base de su Atlas. Pero, adems, en todas partes Gay conversaba con la gente y observaba las formas de vida y los mtodos de trabajo, prctica que no slo fue muy til para la preparacin de su texto sobre la historia y agricultura chilena, sino en especial para obtener antecedentes de los hechos histricos e identificar los rasgos propios del pueblo chileno21. Incluso, en el texto de su historia, Gay ocasionalmente apoya la narracin de los hechos con su propio testimonio a propsito del conocimiento de sujetos protagonistas de los hechos. Por ejemplo, en el tomo viii, cuando abordando algunos episodios de la Guerra a Muerte en la dcada de 1820, recuerda el tiempo de mis expediciones a las altas montaas de Nahuelbuta, oportunidad en que lo acompa uno de los militares que particip en aquellas campaas, y que por la noche, bajo los pinares y al lado de la llama, me contaba con cierto placer y animacin todas las peripecias de aquellas guerras y la parte activa que en ellas haba tomado, a continuacin de lo cual narraba la historia basado en ese testimonio22.
Claudio Gay, Historia fsica y poltica de Chile, Zoologa, tomo i, pp. 5-6. En el prlogo de la Agricultura, el cientfico alude a sus largos viajes por Chile, cuando visitaba sus inmensas haciendas..., pens estudiar minuciosamente... como un simple captulo de una obra general sobre Chile..., pero a medida que se extendan mis investigaciones, mis notas se aumentaron de tal manera y llegaron a ser tan interesantes, que ha concluido por tomar la proporciones de un libro de abultado volumen. 22 Gay, Historia fsica..., op. cit., 2 ed., tomo viii: Historia, 163-164. Otro caso similar, en el mismo volu men, pp. 201-202.
20 21

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Durante los perodos de sedentarismo, proceda a ordenar, clasificar, describir, dibujar y acondicionar las especies y objetos recolectados, redactar los informes cientficos para el gobierno chileno y mantener viva su correspondencia con sus colegas europeos, a los cuales informaba detalladamente de sus estudios y de las novedades que iba descubriendo en su recorrido por el pas. Ejemplo de lo que afirmamos, as como de la admiracin que nuestra realidad fsica le provoc, es un prrafo de uno de sus textos. En l, y refirindose a la vida natural en las islas de la entonces existente laguna de Tagua-Tagua, escribi que era tal la infinidad de
especies nuevas, tanto para m como para la ciencia, que ellas hacen de este pas una mansin de delicias y admiracin, en que la naturaleza ha hecho todo el costo, y slo espera la mano del hombre para disputarle la belleza y la hermosura a los encantadores alrededores de Como, de Constanza y aun de Ginebra23.

En sus viajes por el pas Claudio Gay no slo debi enfrentar todo tipo de adversidades, producto de la falta de vas de comunicacin o de albergues adecuados, adems sufri los rigores de las condiciones ambientales extremas de algunas de las regiones. Segn testimonios de quienes lo conocieron, como relata Barros Arana:
era un hombre infatigable en el trabajo, que pasaba das enteros sobre el caballo sin demostrar el menor cansancio, que trepaba los cerros ms altos o bajaba a los precipicios ms profundos a pie o a caballo sin arredrarse por ningn peligro, que soportaba el hambre y la sed, el fro y el calor sin quejarse de nada, y siempre con un incontrastable buen humor, que dorma indiferentemente al aire libre o bajo techo, y que su salud vigorosa no sufra nunca ni las consecuencias de la mala alimentacin ni los resultados de las agitaciones y desarreglos de aquellas penosas exploraciones24.

La publicacin de la obra Como lo hizo saber en el documento a travs del cual ofreci sus servicios al gobierno chileno en 1830, Gay haba elegido nuestro pas como teatro de sus investigaciones no solamente por la riqueza de su suelo y la variedad de su clima, sino tambin porque era un pas desconocido absolutamente a los naturalistas. Y era, precisamente, esta situacin la que l pretenda remediar cuando hizo saber de su intencin de preparar una historia natural, general y particular de Chile, que contuviera la descripcin de casi todos los animales, vegetales y minerales del pas, con sus nombres vulgares, sus utilidades y localizacin. Las motivaciones de Gay tenan fundamento. Si bien ms de una expedicin de carcter cientfico haba arribado al territorio de la gobernacin de Chile duran23 El prrafo en su Viaje cientfico. Informe a la Comisin Cientfica sobre sus exploraciones de la provincia de Colchagua, en Stuardo Ortiz, Vida de..., op. cit., tomo ii, p. 94. 24 Diego Barros Arana, Don Claudio Gay: su vida y su obra, p. 284.

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te la Colonia, la ms importante de ellas la encabezada por Alejandro Malaspina entre 1789 y 1794, lo cierto es que a comienzos de la dcada de 1830 los resultados de sus observaciones permanecan casi absolutamente inditos y desconocidos para los cientficos europeos. Tambin explica el desconocimiento sobre Chile el que expediciones como la de Alexander von Humboldt, que gracias a sus publicaciones difundi notablemente la realidad natural y cultural de una importante porcin del continente americano, no alcanzaron territorio chileno. Por otra parte, Charles Darwin, que en los aos de 1830 visit y recorri el pas, tuvo objetivos muy diferentes de los que Gay se propuso, como lo demuestran los trabajos que ejecut luego de su viaje en el Beagle. Concluida la etapa de la investigacin en terreno, Gay deba iniciar las tareas destinadas a dar a la prensa el fruto de aos de trabajo. Antes de volver a Francia, permaneci en Chile cerca de dos aos trabajando en reunir todava ms informacin sobre el pas, clasificando y distribuyendo los objetos que haba recolectado y ocupado en arreglar el Museo de Historia Natural. Fue en esa poca que, adems, redact el Prospecto de su Historia fsica y poltica de Chile que se public en El Araucano del 29 de enero de 1841. En l, junto con resumir las tareas cientficas emprendidas bajo el auspicio del gobierno, defenda la edicin que propona tanto por el provecho que ella prestara, como por la urgencia de dar a conocer el fruto de su quehacer cientfico para ventaja de sus propios habitantes. Aos despus, y en correspondencia al Ministro de Instruccin Pblica fechada en Pars el 15 de junio de 1848, el naturalista confes que
confiado en las promesas del gobierno francs de ayudarme en los gastos de la pu blicacin, slo se haba decidido a publicar el Prospecto de su texto cuando varios chilenos movidos por un sentimiento de patriotismo, me aconsejaron hacerlo ar gumentando que encontrara en Chile un nmero de suscriptores suficiente para cu brir los gastos de una edicin en espaol, y que sera una vergenza para el pas que se le publicase en otro idioma siendo la empresa tan eminentemente na cional25.

En su propuesta, el naturalista explicaba que editara su obra sobre Chile dividida en varias secciones, a saber: la flora, la fauna, la minera y geologa, la fsica terrestre y meteorolgica, la estadstica, la geografa, la historia y la costumbre y usos de los araucanos. Todas estas materias se editaran en cuadernillos o fascculos de ciento treinta y seis pginas, de tal modo que cada cuatro se ira formando un volumen. Pero el plan no se limitaba slo a la identificacin y descripcin de las especies y objetos recolectados y a la elaboracin de los estudios realizados segn su idea original. El sabio francs tuvo clara nocin de la necesidad de acompaar sus textos de una gran cantidad de lminas iluminadas, no slo de los animales, plantas y restos que el mundo natural le proporcionara; tambin, con lminas de vistas, vestuarios y planos de las principales ciudades, es decir, con dibujos que ilustraran la sociedad y sus habitantes.
25

El texto de la misiva citada en Stuardo Ortiz, Vida de Claudio..., op. cit., tomo ii, pp.134-137.

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Para justificar la inclusin de los que llama mapas, planos y diseos en su His toria fsica y poltica, Gay explica que una obra como la que l se ha propuesto no puede carecer de estampas, indispensablemente necesarias para que se entienda la explicacin de ciertos fenmenos y para facilitar el estudio de todo cuanto concierne a la geografa y a la historia natural. Por ello es que, informa,
desde el momento en que arrostr la empresa sent la necesidad de una coleccin semejante y, bien que mis numerosas ocupaciones consumieron casi todo mi tiem po, no he dejado por eso de dibujar los objetos vivos, principalmente aquellos que no era posible conservar con sus caracteres peculiares de forma y colorido.

La preocupacin del cientfico por dejar un registro grfico de sus estudios estuvo presente desde el inicio de sus actividades. En su presentacin al gobierno en 1830, haba escrito que durante el primer ao de su estancia en Chile se haba hecho cargo del estudio de la historia natural y de la geologa de los alrededores de Santiago, fruto de lo cual eran ms de mil quinientos dibujos en colores con descripciones de diferentes especies y objetos, as como un plano de la ciudad capital. Adems de las que podramos calificar de razones pedaggicas, fueron necesidades propias de la ciencia las que llevaron a Gay a realizar sus estampas. En efecto, un nmero significativo de las especies recolectadas eran muy difciles de conservar y de describir por sus delicados tejidos y brillantes colores, haciendo imprescindible dibujarlas y pintarlas en su estado de frescor natural. En una ocasin escribi, refirindose a determinadas especies recogidas en Chilo, he debido pintarlos cuando vivos y describirlos al mismo tiempo menudamente para darlos a conocer con toda su belleza. Por otra parte, en cada uno de los informes sobre sus excursiones cientficas, Gay alude a los diseos que iba ejecutando a medida que avanzaba en sus investigaciones, dando cuenta de la realizacin de planos y cartas geogrficas y, en especial, de dibujos en que pintaba aquellas flores o plantas delicadas que cambiaban o perdan sus colores al secarse. En esta tarea, y en los primeros tiempos de su ma trimonio, su mujer lo ayudaba a delinear las flores y animales que recolectaba, as como tambin a ordenar sus colecciones de historia natural. Este afn por dejar un bosquejo grfico de sus investigaciones haba dado lugar, afirm en su Prospecto, a un cmulo inmenso de diseos que pasaban ya de 3.000. De ellos ofreca seleccionar
los ms interesantes para, retocados por nuestros buenos pintores de gnero y gra bados por nuestros ms hbiles grabadores, pronosticaba, formaran una coleccin que tendr el doble mrito de haber sido dibujada sobre la naturaleza vi vien te y de pertenecer a una sola regin botnica y zoolgica, facilitando as el estudio de esta bella parte de los conocimientos cientficos.

Avalaban la veracidad de los dibujos de Gay el hecho de que, como lo hemos mos trado y l alguna vez lo afirm en carta dirigida al presidente de la Academia de -xxxii-

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Ciencias en Pars, slo se haba marchado de Chile despus de haberlo recorrido durante once aos sin descanso y con la satisfaccin de no haber dejado casi ninguna regin inexplorada. Claudio Gay, al proponer su obra en 1841, crea que el conjunto de dibujos, perfectamente grabados e iluminados, llegaran a formar tres o cuatro tomos, adems de otro consagrado exclusivamente a la geografa. Ofreci entonces, junto al mapa general de la repblica, uno especial de cada provincia, adems de un mapa de geografa fsica en el que apareceran
ms de 5.000 alturas de cerros y llanos tomadas en todo el territorio; mapas geol gicos, botnicos y zoolgicos; y una serie de planos de ciudades y puertos con algu nas vistas o paisajes de Chile y un pequeo nmero de estampas relativas a las costumbres araucanas.

Sin duda que al momento de planificar su obra, el naturalista no pensaba en el cmulo de obstculos que la publicacin debera enfrentar, las cuales, obviamente, impidieron llevar adelante sus planes originales en lo relativo a las lminas para los respectivos tomos de su texto sobre Chile. Instalado en Pars en octubre de 1842, Claudio Gay inici la tarea destinada a dar a la prensa su obra. Junto con informar a la Academia de Ciencias y a la Sociedad de Geografa acerca de sus exploraciones y de sus planes de publicacin de sus investigaciones sobre Chile, se ocup de buscar los colaboradores para la redaccin de su Historia, tarea que le demand muchas diligencias y no pocas fatigas en virtud de la escasez de recursos. En efecto, Gay siempre tuvo plena conciencia de que sus suscriptores podan abandonarlo, como efectivamente ocurri, a la vez que nunca olvid que el apoyo del gobierno chileno era algo que en cualquier momento poda terminarse. De ah su afn por obtener auxilios econmicos en Francia. En enero de 1843, en carta dirigida al entonces Ministro de Instruccin Pblica, Manuel Montt, Gay informaba sobre la imposibilidad de obtener financiamiento del Estado francs para imprimir su obra, concluyendo que slo podr contar con los nicos recursos de Chile. Ellos, como se sabe, slo provendran de las suscripciones que haba logrado levantar luego de publicar su Prospecto. Gay sumaba no ms de 800 o 900 suscripciones, entre las cuales se contaban las tomadas por el Estado. En efecto, la seguridad que el trabajo emprendido por Gay daba al gobierno de Chile, adems de la inversin ya realizada en sus investigaciones, llev a la firma de un contrato entre ambos por el cual el Estado se comprometi con cuatrocientos ejemplares de la obra, especificndose que del total, 200 sern con lminas iluminadas, 50 sern con lminas edicin de lujo y 150 sern con lminas negras26.

26 Nos parece oportuno indicar aqu, siguiendo a Carlos Stuardo Ortiz, que por lminas iluminadas se entienden aquellas previamente delineadas en negro y posteriormente coloreadas al pincel. En las negras a lo ms puede existir un tercer color, gris, crema, etc., fuera del blanco del papel o las lneas negras de las figuras.

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Objeto de la cultura material araucana, encontrado y dibujado por Claudio Gay. Ms tarde sera incorporado en su Atlas como una de las Antigedades chile nas. Biblioteca Nacional de Chi le.

Pese a las contrariedades que enfrentaba, Gay nunca pens en renunciar a su empeo. De ah que el 20 de enero de 1843 escribiera al ministro Montt, seguro de s mismo, estoy decidido a hacer siempre todo lo que sea posible por cumplir mis compromisos para con Chile, sealando a continuacin que ya los grabadores, los dibujantes y el impresor estn ocupados en hacer el presupuesto de sus ganancias y gastos. El inters puesto por Gay en sus lminas lo haba llevado, en octubre de 1842, a dar una explicacin al Ministro de Instruccin Pblica porque, habindole prometido que durante su viaje de regreso a Francia se dedicara a la conclusin de mis mapas, para poder publicarlos a mi llegada a Pars, no haba podido cumplir con su ofrecimiento por haberse sentido indispuesto durante la navegacin27. En medio de las dificultades que los presupuestos proyectados le causaban, los cuales le haban llevado a concluir que a lo menos necesitaba vender mil ejemplares para financiar su Historia, Gay adverta a Montt que
no podr ocuparme de las cartas geogrficas sino dentro de algunos meses, pues mis ocupaciones son ahora demasiado grandes y muy variadas para poder pensar en un trabajo tan ingrato y que exige tanta precisin28.
27 28

En Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit., p. 44. Vase la nota del 20 de enero de 1843, en Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit., p. 48.

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Considerando la necesidad que el gobierno tena de mapas fiables del territorio na cional, Gay se apresuraba a sealar al Ministro de Justicia e Instruccin Pblica que slo una vez que hubiera contratado los colaboradores para las diversas ma te rias de su obra, podra concluir las cartas.
Mientras tanto, agregaba el 15 de mayo de 1843, el supremo Gobierno puede hacer uso de la que he dejado en el Ministerio de US, que es bastante exacta y ms que suficiente para cualquier operacin administrativa29.

Respecto de los dibujos propiamente tales, Gay informaba a Montt que todos sus clculos sobre costos realizados en Chile haban resultado absolutamente errados, de tal manera que, estaba cierto, tendra que gastar casi el doble de lo que haba pensado. Pese a todo, afirmaba, no slo esperaba continuar su trabajo, incluso pensaba en introducir algunas mejoras contrarias a mis intereses, pero que darn ms mrito a la obra. Es as como haba decidido ampliar el tamao del papel para las lminas y los grabados y aadir algunos dibujos histricos y retratos. Respecto de los ltimos, en septiembre de 1843 recomendaba a Montt que el gobierno encargase hacer sacar al lpiz la imagen de todos los presidentes de Chile, as como de los patriotas ms destacados que haban tomado parte activa en la Independencia. Comparando su obra con otras que se ejecutaban entonces, Gay escriba a Montt que si bien en la Historia de Venezuela no se haban incluido dibujos histricos, si nos importa mucho que se hagan para la de Chile. A pesar de las preocupaciones derivadas del financiamiento de su obra, y gracias a su vigor y constancia para el trabajo, en diciembre de 1843 Gay pudo disponer de textos y lminas para iniciar la impresin de la primera entrega de su Historia. Fue entonces que el encargado de negocios de Chile en Francia, Francisco Javier Rosales, inform al ministro de Relaciones Exteriores sobre la marcha de la empresa cultural, afirmando que haba conocido el texto, que muy pronto saldra el primer cuaderno y que Gay le haba prometido que se esforzara por publicar dos cuadernos mensuales a contar del ao siguiente. Finalmente el primer cuadernillo, con ciento treinta pginas, slo sali de la imprenta en marzo de 1844. Sin disimular su satisfaccin, Gay se apresur a enviar a Chile tres ejemplares. Uno de ellos dirigido a S.E. el Presidente de la Repblica que hizo llegar a Manuel Montt acompaado de una carta fechada el 24 de marzo de 1844, en la que le haca saber que:
he dedicado a las lminas todo mi cuidado y puedo asegurar a V.S. que hasta ahora no se ha hecho nada mejor en obras de esta naturaleza, y al decir de algunos autores... pocas las igualan, aunque se resientan un poco de la mucha precipitacin de que se han valido los coloristas para alcanzar el buque que las lleva30.

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Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit., p. 52. En op. cit., p. 63.

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Las estampas a que el autor aluda eran cinco: una sobre Valparaso, dos sobre zoo loga y una sobre botnica. Todas acompaadas por el retrato de Isabel la Ca tlica. Las lminas, excepto la de la reina que era de tamao reducido pues es taba destinada a ser intercalada en el texto de la obra, eran de gran formato y per tenecan al conjunto que terminaran formando el Atlas. En agosto de 1844 llegaron a Chile los primeros pliegos de la obra de Gay. La misma era esperada con ansiedad, tanto por los suscriptores como por el gobierno. En esta previa al descubrimiento de primera entrega el sabio aborda la historia civil del pas, desde la situacin espaola Amrica, hasta los comienzos de la conquista de Chile. Atento a las reacciones que su trabajo despertara en Chile, y gracias a la confianza que tena con Montt, Gay le manifiesta su esperanza de que la traduccin de las entregas enviadas sea adecuada, mostrando, a continuacin, especial preocupacin por las lminas. Al respecto escribe, con gran modestia dada su situacin y conocimientos, que no despreciar las innovaciones que las personas entendidas puedan aconsejarme. Le preocupa especialmente la eleccin que ha hecho del papel para las estampas, ms grande de lo presupuestado, justificndose en su deseo de dar a los objetos mayor tamao y poner algunos detalles que facilitarn su estudio. Muestra a su vez del afn pedaggico presente en todo el quehacer del naturalista. Por lo anterior es que, explicaba, he mandado rehacer todos mis dibujos, aunque la mayor parte de ellos fuese de la aprobacin de muchas personas. Para dar mayor mrito todava a su texto y cumplir con su plan original, Gay haba aadido en su primera entrega el retrato de la reina Isabel, principal motor del descubrimiento de Amrica. A l esperaba sumar los de Coln, Valdivia y todos los presidentes que han gobernado a Chile y que pueda conseguir, entre los cuales inclua a los gobernadores coloniales que luego pasaron a virreyes de Per. De acuerdo con el trabajo de Stuardo Ortiz sobre el Atlas, la serie que el cientfico anunci en el prlogo de su obra, parece no continu. Al respecto, no est dems sealar que Gay le escribi a Montt sugirindole que los retratos que le interesaban podan conseguirse en Lima, en el caso de los gobernadores que pasaron a virrey; mientras que en Santiago se haran los de los hombres civiles o militares que haban destacado en la Independencia. Agregando,
si V.S. cree en la utilidad de este modo de pensar le suplico ayudarme en esta pe quea empresa encargando algunas personas para juntar dichos retratos....

Creemos que el propsito de Gay de incluir los retratos que planeaba pudo haberse visto abortado, precisamente, por haberlos encargado a Chile, y no preparado l en Pars. En su nota a Montt de marzo de 1844, Gay se lamentaba del retardo que haba tenido la primera entrega de la Historia, argumentando, sin embargo, que una obra de largo aliento como la que haba emprendido, de tanto cuerpo y de tanto anlisis necesitaba un sinnmero de preparativos para dar a la empresa esa uniformidad que ha de constituir uno de sus principales mritos. A continuacin agregaba, -xxxvi-

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para tranquilizar a su corresponsal, que como los impresores, dibujantes, grabadores, coloristas, etc., estn recargados de quehaceres, podra ahora dedicarse enteramente a la redaccin y dar cada mes una entrega y tambin dos o tres31. Respecto de los mapas, que tanta urgencia tenan para el gobierno chileno, el naturalista haca saber al Ministro de Instruccin Pblica que hasta ese momento, marzo de 1844, no los haba terminado por estar totalmente dedicado a la historia poltica del pas. Previniendo s, que una vez concluida su Historia los ejecutara, lo que le permitira, afirmaba,
aadir a estas cartas geogrficas todos los lugares que tienen algn mrito histrico. Sea por sus accidentes naturales, sea por los acontecimientos polticos.

Durante su viaje a Per, en 1839, Claudio Gay tambin levant representaciones cartogrficas del territorio peruano. Biblioteca Nacional de Chile.

Las siguientes entregas de la publicacin sufrieron diversas alternativas derivadas de los sinsabores de su vida matrimonial, de la escasez de recursos, del retardo de sus colaboradores, como de las dificultades que provocaban el grabado y la impresin de las estampas del Atlas, las que en ms de una ocasin postergaron el trabajo de las prensas. De hecho, en una ocasin se arrepinti de no haber intercalado en su obra slo un corto nmero de lminas y, sobre todo, hacerlas de
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En Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit., p. 64.

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una manera ms modesta y menos acabadas, y as haber abaratado los costos. Sin duda, conclua en la carta a Montt fechada el 15 de agosto de 1850, la obra no habra sido tan completa, pero habra sido mucho menos cara y es probablemente lo que hubiera deseado un buen nmero de suscriptores. Para octubre de 1844 estaba terminada la segunda entrega, la tercera en la imprenta y la cuarta toda manuscrita. Gay entonces se lamentaba del lento ritmo de avance de su texto, justificndose en su disputa matrimonial, la cual, como le hizo saber a Montt en octubre de 1844, le haba causado tormentos morales cuyos efectos lamento vivamente, y que han debido influir sobre el retardo que ha experimentado hasta ahora mi publicacin. Casi un ao despus, y habiendo concluido dos nuevas entregas, una relativa a la botnica y otra a la historia, el naturalista sealaba a Montt todas las aflicciones que la empresa en que se hallaba comprometido le causaba. En septiembre de 1845 se quejaba del tiempo que le quitaba la revisin de los textos y traducciones de sus colaboradores, del trabajo que representaba tener que concurrir a la imprenta para indicar los numerosos cambios de letras que las descripciones cientficas exigan, de la correccin de las pruebas, as como de la carga que representaba tener que vigilar ms de cincuenta personas ocupadas en los dibujos, en el grabado y el colorido de las lminas. Todos trabajos completamente materiales, y por ello ajenos a los gustos y preferencias intelectuales del sabio que, sin embargo, escriba no le importaban y que deseaba ardientemente conducir a buen fin una obra que no puede sino hacerme mucho honor, que ningn pas de las dos Amricas, y aun de varias partes de Europa, no podrn ofrecer una semejante32. A los contratiempos sealados, se sumaba el hecho que el apoyo del Estado chileno todava era insuficiente pues, como Gay lo declar al concluir su primera entrega en septiembre de 1843,
cuando en Santiago hice el presupuesto de los gastos que tena que hacer, la falta de datos y el temor de pedir ms caro de lo que deba, me arrastraron a un clculo tan falso que tendr que gastar casi el doble de lo que se haba pensado.

Contribua a la escasez de recursos el incumplimiento de los suscriptores particu lares de la obra, as como los retrasos en la recepcin de los fondos estatales que el cientfico experimentaba, entre otras razones, debido a la animosidad del En car gado de Negocios de Chile en Pars, el cual slo era causa de sinsabores para Gay. El naturalista es reiterativo en sealar la falta de seriedad de quienes se haban comprometido a adquirir su obra. En carta dirigida a Manuel Montt en julio de 1846 alude a las dificultades que encuentra su agente en Chile para hacerse pagar de los suscriptores. Segn me dice, no pocos no quieren recibirla sino encuader na da y quizs no son ms que pretextos para salvar toda entrega de plata. Aos despus, en agosto de 1850, reconoce ante su protector el abandono casi generaLa carta est fechada el 7 de septiembre, y se reproduce en Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit, pp. 74-83.
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lizado de mis suscriptores, situacin que atribuye, sin duda, al modo de publicacin, y que sin embargo no le impeda continuar
poniendo todo mis esfuerzos para terminar felizmente este gran trabajo, que si bien poco apreciado hoy, estoy seguro ms tarde recibir una aceptacin ms dig na del trabajo y de las inquietudes que me da.

Siempre dudando respecto de sus soportes econmicos, hubo momentos en que recel hasta del apoyo gubernamental. En marzo de 1847 escribi a Montt, justificando la tardanza que experimentaba la publicacin,
estoy obligado a ir lentamente, y aun a tientas, temiendo siempre que el gobierno, has tiado por estos gastos, me abandone en medio de mis trabajos y no quiera ya con tinuar, lo que yo no quiero imaginarme.

En junio de 1848, y angustiado por la falta de seriedad en el pago de quienes ha ban suscrito la obra, le advierte al Ministro de Instruccin Pblica, Salvador San fuentes, que ha llegado al extremo de tener que abandonar la empresa si U.S. no quiere tomarla bajo su proteccin. Para argumentar en su favor Gay recordaba que ya se haban publicado nueve tomos de la Historia, cuatro de historia, tres de botnica, uno de zoologa y otro de documentos, preguntando:
sera posible que esta obra ya tan adelantada y que cualquier nacin sera tan celosa de poseer, quedase inconclusa cuando todos los materiales estn a la dispo sicin de V.S. y muchos de ellos ya casi concluidos?.

Para verla terminada discurra disminuir las lminas y apurar los mapas de cada una de las provincias, que interesaban mucho en Chile y podran devolver el entusiasmo a los suscriptores, solicitando una pronta respuesta para saber a qu atenerse. sta no tard en llegar y, afortunadamente para Gay era positiva, pues el gobierno de Chile continuara apoyando la publicacin hasta su culminacin y de acuerdo con el contrato original. Pero si las dificultades parecan despejarse respecto del apoyo oficial a su trabajo, en el mbito familiar stas no le daban tregua. A los enojos, gastos y distracciones provocados por un matrimonio desavenido que finalmente culmin en divorcio en 1846, Claudio Gay debi sumar el que llam el ms profundo dolor que puede experimentar un padre. En efecto, en 1850, y mientras se encontraba en Sevilla investigando en el Archivo de Indias para la parte histrica de su obra, muri su nica hija, la cual estaba a su cargo desde su separacin. Una vez ms, su confidente y amigo, Manuel Montt, fue el receptor de sus pesares. A l le escribe en agosto de aquel ao,
ahora de vuelta en Pars me encuentro todava muy impresionado por este horrible acontecimiento, hasta el punto que necesito todava algunas palabras de consuelo

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que voy a buscar al lado de mis parientes... no s lo que he podido hacer, pero me parece que he sido muy castigado por el destino.

Ruinas de los antiguos incas. El dibujo del naturalista es fruto de su viaje al Cuzco. Biblioteca Nacional de Chile.

En enero de 1853, cuando ya haban aparecido veinte tomos de su obra, incluidas 245 lminas, y el sabio se encontraba completamente recargado de trabajo y abrumado por los problemas que su empresa le causaba, confesaba a Alphonse de Candolle estar deseoso de poner trmino a esta publicacin, fatigosa y demasiado vasta; anunciando: voy a dedicarle todo mi tiempo, aguijonear a mis colaboradores, arreglarme a fin y de tal manera que se terminen en el curso de este ao, por lo menos, todas las partes principales. Pese a que en el curso de 1853 pudo editar un nuevo tomo de la botnica, y cuando slo faltaba la impresin de tres o cuatro volmenes para completarla, Claudio Gay fue informado de la resolucin del Ministro de Instruccin Pblica de Chile de interrumpir la publicacin de la Historia fsica y poltica de Chile. Las causas de tan violenta determinacin las expone el propio naturalista a Manuel Montt, entonces Presidente de la Repblica, en quien, una vez ms, busca amparo. Como es conocido, y salvo por el inters y apoyo que constantemente recibi de Manuel Montt, por lo dems siempre inmerso en tareas de gobierno que lo absorban, entre los chilenos Gay tuvo no pocos crticos, e incluso opositores a su obra cuando sta comenz a publicarse. Si al principio se le reproch el estilo, luego fueron ciertas imprecisiones en la informacin y algunos errores en sus mapas, culminando las crticas con las quejas por el atraso que he puesto en terminar

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mi obra33. Dirigindose al Presidente de la Repblica, en noviembre de 1853, se hace cargo de las censuras ms recientes afirmando que si los chilenos pudieran apreciar todo lo que ha sido necesario emplear en tiempo y en investigaciones para clasificar, dar nombre, describir, etc., cerca de 8.000 especies, en su mayor parte nuevas para la ciencia, seguramente veran que no es posible exigir ms, a no ser trabajando en cantidad y no en calidad. Pero adems de las reservas que despert el texto, es del caso mencionar que cuando en Chile se supo que Gay se haba divorciado, muchos decidieron restarse de seguir suscribiendo la publicacin del sabio y, por tanto, de apoyarla. Para estos sujetos, entre los cuales sobresale el Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, Silvestre Ochagava, ms que el valor cientfico de la obra, los mritos acadmicos de su autor o la importancia para el pas del trabajo editorial en ejecucin, pesaba el hecho de que, como se describi, se trataba de un hombre fuera de la Iglesia34. Claudio Gay es claro al respecto cuando le escribe a Montt en noviembre de 1853 sobre la determinacin ministerial:
no puedo resistir decirle que hay tal vez en su resolucin alguna reminiscencia de ese espritu hostil de que ha estado animado en mi contra, cuyo motivo no puedo explicarme sino por su ligereza para aceptar sin control todas esas mentiras que la seora Gay no deja de propalar en mi contra.

Alarmado, le hace saber al Presidente que las palabras del secretario de Estado tie nen fuerza y pueden perjudicarlo, pues, adems,
parece que no est ms circunspecto con respecto a mi persona, y que trata aun de arrojar sobre m las molestias de un proceso el de divorcio por cuya suspensin yo haba hecho todo lo que era posible hacer, aun dar fuertes sumas de dinero, con el nico objeto de arreglar este desgraciado asunto amigablemente.

Considerando todas las dificultades que haba tenido que enfrentar su texto, un Gay decepcionado le hace saber a Montt que en cuanto a l,
no quisiera por todo el oro del mundo volver a comenzar semejante trabajo, pues re cordar siempre los horribles nueve aos que acabo de pasar, todas las con tra rie dades que deb soportar con mis grabadores, coloristas y aun con mis cola bo ra dores.

33 El ministro Ochagava, en nota fechada el 30 de septiembre y dirigida al Encargado de Negocios de Chile en Francia, le hace ver que el gobierno lleva invertidos ms de $51.000 en la suscripcin de la Historia fsica y poltica, y que como no ve trmino a la publicacin de dicha obra, cree necesario tomar las medidas que convenga para hacer cesar una proteccin que ya raya en la prodigalidad. 34 Guillermo Feli Cruz y Carlos Stuardo Ortiz en su texto Claudio Gay a travs de su correspondencia, pp. xxiii a xxiv, se refieren a esta situacin.

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Agregue a eso, continuaba, el abandono de todos mis suscriptores y los serios problemas de salud que haba comenzado a enfrentar, los cuales, por afectarle la vista, durante meses le impedan contraerse al trabajo. Buscando una explicacin para tanta contrariedad, el hombre de ciencia confesaba a su protector que tal vez yo debiera haber pensado tambin un poco en el espritu econmico de los chilenos, y haber publicado esta obra en una escala mucho ms modesta, no obstante la alta posicin de Chile, que puede hoy marchar de frente con Brasil, Mxico, Cuba, etc., cuyos gobiernos no han retrocedido ante los gastos de empresa semejante. Consciente del gasto que representaban las lminas del Atlas que hoy admiramos, y que como se aprecia pusieron en riesgo la culminacin de toda la obra, Claudio Gay volva a repetir que, quiz, en lugar de esas hermosas lminas coloreadas con tanto cuidado, debiera haberme contentado con lminas negras y en escaso nmero. Reflexionaba tambin sobre la alternativa de haber disminuido el nmero de volmenes y slo haber publicado informacin sobre las especies ms notables y tiles, y aun, sobre la posibilidad de haber dado a sus descripciones una forma sencillamente literaria, novelesca en ocasiones y siempre pintoresca. De esta forma, le aseguraba a Montt,
mi obra habra agradado momentneamente, para ser dejada de mano ms tarde, pero no importa, habra producido efecto, satisfaciendo todo lo que hubiera pedido una persona que no hubiera tenido en vista sino la especulacin.

Reaccionando a sus propias palabras, y de paso mostrando el camino que debe seguir un verdadero estudioso, Claudio Gay le explica al presidente Montt que en lo que se refiere a l, le hubiera sido imposible obrar de una manera distinta a lo hecho pues, aclara,
habiendo reunido con solicitud y trabajo tantos materiales, he querido publicar un trabajo de valor permanente, y realizarlo tal como la ciencia lo exige, as como las necesidades del pas.

Admitiendo que a pesar de la seriedad con que fue ejecutada, su obra contena errores y omisiones, y que sus cartas geogrficas probablemente en ocasiones ofrecan posiciones no completamente exactas, evocaba, excusndose, que cuando haba iniciado sus trabajos no haba casi nada hecho, y que le fue preciso crearlo todo, a pesar de lo cual haba empleado slo ocho aos en reunir sus materiales. Recordando que en este tipo de empresas era raro que las obras finalmente se publicaran, y ms excepcional todava que se completaran, lamentaba que el gobierno no lo dejara culminar con la publicacin de los volmenes que faltaban. Por fortuna para el naturalista, su extensa y dramtica apelacin ante Manuel Montt rindi sus frutos pues, en marzo de 1854, el ministro Ochagava volva sobre sus pasos despachando una comunicacin al representante de Chile en Francia en la que le informaba que datos recientemente suministrados al gobierno por el -xlii-

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rganos de insectos dibujados por Claudio Gay. Biblioteca Nacional de Chile.

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autor de la Historia..., Claudio Gay, haban inducido a S.E. el Presidente a dar alguna ampliacin a las instrucciones comunicadas a US. por este ministerio acerca de aquella publicacin. La nueva resolucin ministerial confirmaba la suscripcin gubernamental a la obra de Gay, permitiendo as su continuacin gracias a los recursos que la decisin generara. Superando las contrariedades, lenta pero sistemticamente, venciendo todos los obstculos que hemos mencionado, entre 1844 y 1871 fueron apareciendo las sucesivas entregas que terminaron conformando su monumental obra. De ella, segn se deduce de la informacin disponible, se tiraron 1.250 ejemplares, cuatrocientos para el gobierno chileno, y el resto para ser comercializadas por Gay. En septiembre de 1856, y habiendo publicado prcticamente todos sus tomos, Gay escriba una vez ms a Montt para informarle que estaba dando la ltima mano a esta gran empresa que desde hace 25 aos me ocupa diez horas diarias por lo menos, aprovechando para agradecerle la parte activa que ha tomado en esta publicacin y el inters siempre demostrado por Ud. Orgulloso, valora su obra y su trayectoria, recordando que en medio de una vida solitaria, todos los honores cientficos han venido a buscarme, ora como laureado, ora como presidente de algunas sociedades sabias, y el ao pasado el Instituto de Francia, en el cual, segn le informa Manuel Montt en septiembre de 1856, fue incorporado en la seccin botnica de la ilustre Academia francesa en el lugar dejado por Charles-Franois Brisseau de Mirbel. Los mritos del cientfico para acceder a tan alto honor se expresaban esencialmente en su Historia fsica y poltica de Chile, una obra que termin conformada por veintiocho tomos: ocho referidos a la historia, otros ocho a la botnica, tambin ocho para la zoologa, dos de documentos, y dos para la agricultura. Todos ellos, acompaados de las lminas que formaron los dos tomos del Atlas. La parte histrica, la primera en comenzar a editarse, complet el tomo ii en 1845, entre 1847 y 1849 los iii, iv y v, en 1854 el vi y el vii y viii en 1870 y 1871 respectivamente. La botnica, cuyo primer tomo apareci en 1845, ya estaba completa en 1852. La seccin de zoologa, que inici su publicacin en 1847 tambin fue muy regular y su tomo viii ya estaba impreso en 1854. Los dos tomos de documentos salieron de las prensas en 1846 y 1852 respectivamente. Finalmente, la agricultura, la ltima seccin en aparecer, tuvo el tomo i en 1862 y el ii en 1865. Como se aprecia en los respectivos prlogos de los primeros volmenes destinados a cada materia, Claudio Gay no disimul jams la satisfaccin que su obra le produca. En ellos, junto con ponderar su trabajo, identificar a sus colaboradores y explicar la forma y mtodo con que se aborda el respectivo tema, en ocasiones tiene palabras para sus estampas. Informaciones que sumadas a las que se encuentran en sus cartas, permiten tener una idea de la forma en que se fue materializando el Atlas. En la presentacin de la botnica, y demostrando una vez ms su afn educati vo y su inters por hacerse entender, escribi que
deseando que fcilmente se llegue al conocimiento de las especies, y por consi guiente de las familias que forman la flora nacional, hemos fiado al pincel del seor Riocreux multitud de las que han de entrar en nuestro gran Atlas.

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Haciendo saber todava que al talento de ese joven artista, ha de concurrir tam bin el buril de otros no menos distinguidos que tienen a su cargo el grabado. Comentando su botnica, que comenz a publicarse en 1845, pero tambin sentando bases sobre el quehacer cientfico del pas, en abril de 1846 Gay le escriba a Manuel Montt que si bien ella no sera del gusto general, pues no se hallan todava los chilenos en el caso de comprenderla, de igual modo era preciso escribirla, pues se debe entender que Chile no puede quedar por ms tiempo en el estado de ignorancia en que se halla con respecto a las ciencias exactas En julio de 1846, y siempre informando al ministro Montt, el naturalista le hace saber que estoy siempre muy empeado en la redaccin de mi obra, que es un trabajo bastante arduo, que paralelamente est haciendo imprimir los tomos de documentos y que tambin se ocupa de las lminas y cartas. As, escribe en marzo de 1847, entre los dibujos se hallar el mapa de la provincia de Valdivia que he hecho grabar sobre una pequea escala por la comodidad de la encuadernacin. Anunciando que, de aqu en adelante me dedicar con ms preferencia a esta parte de mis trabajos, y que se ocupar en confeccionar mis cartas de una utilidad ms inmediata para las necesidades urgentes de la administracin. Agradecido por la aprobacin que Manuel Montt daba a su obra, Gay le escribe, sin ningn amor propio, ni pretensin, que si Chile me pone en condiciones de terminar por lo menos la parte cientfica, poseer dentro de poco una obra de

Al centro de la lmina Entierro del cacique Cathiji, que da cuenta de una ceremonia en la que Claudio Gay particip como testigo privilegiado, y de la cual tambin dej un informe escrito, puede reconocerse la silueta del naturalista. Atlas de la historia fsica y poltica de Chile.

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Historia Natural del ms vivo inters y muy por encima de todo lo que se ha hecho en muchos otros pases de la vieja Europa o en las dos Amricas, sin exceptuar los Estados Unidos y la isla de Cuba, aludiendo as a la Historia fsica de la isla de Cuba que se estaba publicando bajo la direccin de Ramn de la Sagra. Atento a los gastos que su Historia demandaba, reconoca que sin duda ellos eran un poco crecidos pero, escriba, convnzase que son todava incomparablemente menores que los que se han hecho para las obras citadas. Advirtiendo que
era necesario tambin poner atencin en los dibujos, grabados y colorido que se ha ce todo con pincel, y que son trabajos muy caros, sobre todo si uno se dirige a los mejores artistas,

culminaba su defensa:
pero adems esta clase de atlas no son compatibles con la mediocridad porque estn destinados a representar en todos sus pequeos caracteres los objetos tales co mo salen de la mano del creador35.

El Atlas de la Historia fsica y poltica de Chile Dos grandes volmenes de lminas conforman el atlas geogrfico, cientfico y de escenas pintorescas de la Historia fsica y poltica de Chile, cuyas primeras estampas se publicaron en 1844 y las ltimas en 1854. Por eso es que en una larga epstola al Presidente de la Academia de Ciencias fechada el 3 de febrero de 1856, Gay pudo afirmar, sin falsear la realidad, que su obra estaba compuesta por 24 volmenes y 2 atlas, comprendiendo 315 lminas coloreadas de las cuales la mayor parte fueron realizadas a base de mis propios dibujos. La primera edicin de los dos tomos del Atlas data de 1854. La mayor parte de ellos aparecieron con sus lminas iluminadas, es decir coloreadas, aunque tambin los hubo con lminas en blanco y negro. Con las estampas sobrantes de la edicin original el naturalista form ejemplares, muy escasos, que obsequi a algunos de sus ms cercanos e ntimos amigos y colaboradores y que llevan por ttulo, Album dun Voyage dans la rpublique du Chili par Claude Gay, fechado tambin en 1854. Luego de estas ediciones, en 1864, realiz una segunda de los tomos i y ii, esta vez compuesta casi en su totalidad por lminas en blanco y negro. Segn Barros Arana, las lminas del Atlas fueron ejecutadas de la siguiente forma:un retrato litografiado del ministro Portales, un mapa general de Chile grabado en piedra, doce mapas parciales del territorio nacional y ocho planos diversos, tambin grabados en piedra; dos lminas litografiadas de antigedades chilenas, cincuenta y dos vistas de localidades, escenas de costumbres, tipos sociales y
Fechada el 31 de marzo, la carta que venimos citando se reproduce en Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit, pp. 106-110.
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trajes nacionales, litografiadas segn dibujos de Gay o reproduciendo bosquejos de otros artistas; ciento tres grabados en acero reproduciendo con preciosidad las principales plantas chilenas y ciento treinta y cuatro lminas de zoologa, veintisis de ellas litografiadas y las ciento ocho restantes grabadas en acero.

Portada de una de las libretas de apuntes de Claudio Gay. En ella dibuj algunos de los esbozos que ms tarde utiliz para componer su Atlas. Biblioteca Nacional de Chile.

Para ponderar el trabajo que las lminas demandaron baste explicar que la tcnica del grabado existente en la poca de la publicacin del Atlas consista en delinear, labrando con un buril o punzn, el respectivo dibujo sobre la plancha de acero o el trozo de piedra o madera. Luego, en los huecos dejados se escurra la tinta de impresin que se aplicaba por medio de un tampn. El siguiente paso era iluminar las lminas, es decir, pintarlas una por una, razn por la cual ninguna es igual a la otra en su colorido. En el caso de las litografas, el mtodo para elaborarlas era dibujar la lmina con un lpiz graso o tinta sobre una piedra calcrea y lisa. Ms tarde, sta se mojaba y entintaba con un rodillo, adhirindose a las partes grasas del diseo. Por ltimo, procesos qumicos permitan el traspaso al papel, debiendo estar ste levemente humedecido. La existencia de las estampas es una muestra de la trascendencia que el naturalista le dio a su trabajo en terreno. Ello explica el afn que puso en su publicacin, venciendo numerosos obstculos, pero tambin que las citara constantemente en medio de sus textos cientficos y que, adems, se colocara l mismo en medio de ellas como, evidentemente, ocurre en Entierro del cacique Cathiji y en Visita -xlvii-

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al volcn de Antuco36. La actitud del cientfico de representarse al interior de las figuras, convirtindose as en protagonista de su propia obra, tiene su antecedente ms inmediato en las vistas que Alexander von Humboldt haba publicado luego de su viaje americano. Desde entonces se transform en un gesto propio de los naturalistas y artistas viajeros. La emocin del contacto y comunin ntima con la naturaleza, el afn de dar un tono de reportaje a los textos e ilustraciones, tanto como la urgencia de mostrar la calidad de cientfico o pintor en terreno, explicaran esta actitud37. En el caso de la estampa en que aparece Claudio Gay en el crter del Antuco est tambin el afn por exhibir los lejanos lugares que explor, los riesgos a que se expuso en su afn por dar a conocer Chile y, adems, mostrar que l, al igual como haba presumido Humboldt despus de escalar el Chimborazo, tambin haba alcanzado la cima de una cumbre andina, en este caso un volcn; lo que sumaba otro motivo de curiosidad y atraccin provocado por la obra del sabio prusiano.

Claudio Gay en el crter del volcn Antuco al momento de una erupcin de gas. Los volcanes representaban un motivo de gran atraccin para los naturalistas y el pblico en general.

Las estampas de Gay contienen escenas que representan labores agrcolas y mineras, formas de sociabilidad, manifestaciones de piedad, edificios, espacios pblicos, poblaciones, tipos y costumbres populares y vistas de paisajes del territorio.

36 Respecto de la lmina Entierro del cacique Cathiji, en su texto Ceremonia del entierro del cacique Cathiji en la Araucana, publicado en 1844 y reproducido en la obra de Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii., pp. 306-314, Gay indica su posicin en la ceremonia, la misma que permite identificarlo en la lmina que la ilustra. 37 Seguimos en nuestra interpretacin a Pablo Diener y Katherine Manthorne, Francois Mathurin Adalbert, Barn de Courcy. Ilustraciones de un viaje, 1831-1833.

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Eugenio Pereira Salas las llam trazos diferentes de la idiosincrasia chilena en sus aspectos folklricos e histricos. Junto a stas, el Atlas tambin ofrece lminas de especies vegetales y animales, dibujos del sabio francs para explicar lo que se nombr la ecologa del pas, su paisaje, sus flores y sus frutos. Tambin fueron incluidos mapas de las provincias de Chile, de algunos de sus principales puertos, de sus accidentes geogrficos ms notorios, y planos de Santiago y de la batalla de Maip. Todos, encabezados por el gran Mapa para la inteligencia de la Historia fsica y poltica de Chile. Hasta aos recientes, y a pesar de los deseos del propio Claudio Gay que los concibi como instrumento indispensable para la compresin de las materias que abord en su publicacin, los grabados del Atlas no fueron tomados en cuenta como parte integrante de sus textos, ms bien se los mir como un artstico adorno del trabajo mayor que era la Historia... Sin embargo, tienen valor por s mismos, y su conocimiento y anlisis ofrece mltiples y variadas proyecciones para los estudiosos. Claudio Gay rene en su Atlas cuarenta y seis lminas que permiten apreciar el estado de una poblacin particular, la belleza de un paisaje natural o la representacin de un hecho significativo para la historia, como por ejemplo un parlamento en la Araucana o el incendio de Valparaso. Todas ellas son preciosos testimonios del quehacer de culturas originales, como las que muestran restos arqueolgicos, o bien de espacios urbanos o hbitat naturales hoy inexistentes. Pero tambin de costumbres, modos de ser, hbitos, faenas y tareas campesinas y mineras, medios de transporte, vestidos, diversiones y tipos sociales ya desaparecidos En general, las lminas de ciudades, costumbres y paisajes reflejan no slo su paso por diferentes regiones del pas, en especial, que Gay supo distinguir las principales actividades, preocupaciones, hitos histricos, usos, caractersticas, fiestas y elementos distintivos del pas que recorri, estudi, describi y represent. Ellas son producto de sus exploraciones, de las experiencias que pudo conocer, vivir, experimentar y, en ocasiones, sufrir. Ah estn, entre otras, estampas como Una trilla, Una matanza, Un bodegn, Trajes de la gente de campo y Una chingana, la mayor parte de ellas citadas en la seccin destinada a la Agricultura de su obra. En aquel texto, el naturalista complementa la animada descripcin escrita con la referencia a la lmina de nuestro Atlas titulada..., que le sirve para dar una cabal idea de lo que busca expresar. En la que nombr Huasco, se aprecia la convivencia entre los smbolos de modernidad, que como el vapor comenzaban a llegar a nuestras costas, y los resabios de un pasado precolombino todava presente, en este caso, reflejado en las balsas de cuero de lobo marino propias de los changos. Pero ah estn tambin la forma de embarque colonial de los productos de exportacin nacional, que todava habra de prolongarse por mucho tiempo, los veleros que preferentemente surcaban entonces el Pacfico, el ganado caprino que ya entonces asolaba la regin, y la sencillez, cuando no precariedad, de la vida en el desierto. Las figuras delineadas a partir de los paisajes y lugares propios del Norte Chico, como Guanta, Cogot y Chalinga, muestran la conjuncin de la actividad minera, tan caracterstica de la zona, con la agrcola, circunscrita a los valles con -xlix-

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disponibilidad de agua. Sin duda, y una vez ms reflejando la mentalidad del pas que le toc conocer, Gay idealiza el paisaje agrcola al representar una vegetacin y un ambiente ms propio de los valles de la zona central que del rido y reseco suelo nortino. En todo caso, ah estn los mineros, los hornos de fundicin y los trapiches, junto a los campos sembrados y las arboledas, todos en medio de cerros descubiertos de vegetacin.

Borrador de una representacin cartogrfica preparada por Claudio Gay en Chile. Ms tarde servira de base para la preparacin del mapa Provincia de Concepcin. Biblioteca Nacional de Chile.

Por el contrario, en las estampas dibujadas a partir de sus excursiones por el valle central, los contrafuertes cordilleranos, la zona centro sur, la Araucana y Chilo, Gay ofrece el verdor propio de algunas de estas regiones, en especial du rante el invierno, mostrando de paso las actividades ms caractersticas de sus habitantes, as como escenas de la vida natural . Laguna de Aculeo, Vista de la La guna de la Laja en el nacimiento del ro y Los pinares de Nahuelbuta, son ejemplos elocuentes del paisaje que llam la atencin del naturalista. As como Una trilla, Una matanza y Caza a los cndores, muestran bien que el sabio supo distinguir aquellas tareas propias de una vida dedicada a la produccin agrcola y ganadera que, por los ritmos propios de la naturaleza, transformaron las faenas ms caractersticas en manifestaciones del folclore nacional38.
A diferencia de Humboldt, parte de cuya obra cientfica se centra en la salvaje, grandiosa y su blime naturaleza americana, en sus fuerzas y exuberancia, Claudio Gay representa en sus lminas a la
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Atento a todo aquello que reflejara la vida corriente, Claudio Gay no deja escapar escenas de la vida animal comunes para la poblacin rural. Ternero atacado por los cndores cerca del volcn San Jos y Len cazando guanacos, ofrecen realidades que llamaron su atencin, entre otras razones por lo perjudicial que algunas especies resultaban para la actividad ganadera, o por la expresiva manifestacin de la lucha por la sobrevivencia entre los animales salvajes del pas. En todo caso, ambas lminas, representaciones de situaciones tan cotidianas y conocidas que, pensamos, se justificaba llevarlas al grabado como propias del territorio y sociedad estudiados. Pero como al sabio no slo le interes el paisaje natural, sino tambin el cultural, no debe sorprender su serie de lminas dedicadas a mostrar formas de entretencin y de sociabilidad propias de los habitantes del pas, tanto del mundo rural como del urbano. Una carrera en las lomas de Santiago, Juego de bola y Una chingana, son tal vez las ms representativas de las entretenciones, y en algunos casos, vicios, del pueblo. Mientras que las estampas Valparaso, Paseo de la Caada, Un baile en la Casa de Gobierno, Paseo a los baos de Colina y las dos referidas a la tertulia, ofrecen una representacin de las formas de recreacin y sociabilidad, en especial de los grupos acomodados. En el caso de Valparaso y Vista del monte Aconcagua, entre otras, la entretencin est asociada al contacto y contemplacin de la naturaleza, como probablemente lo era tambin un paseo a las aguas termales. En cambio, bailes y tertulias muestran las costumbres ms propiamente citadinas de las lites nacionales. Atento a captar todo aquello que reflejara la realidad del pas, Gay no poda obviar las fiestas religiosas y formas de piedad popular, como las que ilustra en las lminas Andacollo y El vitico. Vistas de Valparaso, Santiago y Valdivia, as como de espacios y edificios capitalinos, ofrecen una selecta muestra de las principales ciudades del pas y de la vida y realidad material que era posible encontrar en ellas. Mientras que en las lminas Camino de Valparaso a Santiago y Un bodegn, Claudio Gay representa el activo trnsito del principal camino del pas, reflejo del dinamismo econmico de la poca, as como las caractersticas de las posadas que aliviaban al viajero39.
sociedad chilena actuando sobre el territorio, el medio y sus especies. Su obra, incluso la ms propiamente cientfica, como lo son la Botnica y la Zoologa, siempre est atenta a incorporar a la humanidad en el relato. 39 Junto con las lminas que compuso Gay, en su Atlas es posible encontrar dibujos de Juan Mauricio Rugendas y tambin del chileno Jos Gandarillas. Del pintor de origen bvaro seleccion numerosas imgenes, entre las ms conocidas, Un maln, Incendio de Valparaso, Paseo a los baos de Colina, Vista del pico de Aconcagua, sacada de los altos de Valparaso, y Trajes de la gente de campo. Del chileno, Gay utiliz el dibujo La laguna de Aculeo. Tambin se sabe que en los dibujos de las plantas, adems de Gay, tomaron parte otras personas, como el talentoso Riocreux, adems de varios jvenes y hbiles botnicos como Barnoud, Clos y Remy, y que el naturalista se ocup de hacer litografiar los dibujos seleccionados para su publicacin, trabajo que recay en los artistas Pedro Federico Lehnert, Alejandro Laemlein y Francisco Jos Dupressoir. Fueron estos artistas los que en ocasiones deformaron la realidad natural de Chile, como por ejemplo se aprecia en la estampa Vista del volcn de San Fernando, en la cual el fondo cordillerano, con cumbres muy puntiagudas, parece ms un paisaje alpino que andino.

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En la serie sobre tipos humanos y sociales, se ofrecen estampas de mineros, carreteros, capataces, gente de campo, vendedores y peones. Todos con sus vestimentas caractersticas, con las indumentarias y utensilios, productos y herramientas que les daban identidad, la misma que junto con diferenciarlos entre s y respecto de otros grupos sociales, haca posible apreciar de mejor forma la composicin social del pas. Si la observacin de las lminas puede hacer pensar que los sujetos aparecen un tanto idealizados por el naturalista o el artista, lo cierto es que en a lo menos en una de ellas, Mineros, se muestra la dureza del trabajo en las minas, que por lo dems Gay refiere crticamente en el tomo primero de su Agricultura. De manera indirecta, pero fiel a la realidad, tras el primer plano de los dos mineros, aparecen las etapas de su quehacer, reproducindose las extremas condiciones en que se realizaba. Un ejemplo ms del poder de observacin del cientfico, pero tambin de su plena conciencia respecto del carcter de su obra grfica y de la sensibilidad de su pblico en Chile. Como es obvio, Gay no quiso ofender a la elite nacional, pero tampoco obviar las que crea eran realidades indispensables de mostrar40. La organizacin de las lminas destinadas a representar escenas pblicas, la actitud de sus protagonistas, sujetos de diversos sectores sociales que interactan y se comunican entre s, muestra que Gay observ entre los grupos que componan la sociedad chilena de la poca algn grado de integracin, como si todos formaran parte de una comunidad que, no cabe duda por la evolucin chilena posterior, el naturalista no imagin sino que reflej o, por ltimo, anticip con sus representaciones. La estampa Una carrera en las lomas de Santiago, litografiada a su vez del cuadro de Juan Mauricio Rugendas Llegada del presidente Prieto a la Pampilla, refleja bien la intencin de Claudio Gay de contribuir a la formacin de un sentimiento nacional a travs de la reproduccin casi exacta de una obra con una extraordinaria carga simblica. El leo tena su origen en el deseo del pintor de contribuir con las vctimas del terremoto de febrero de 1835, de tal manera que fue ejecutado con el propsito de provocar la colaboracin del pblico en el remate en que sera subastado. Rugendas elige como tema una escena patritica en la que sujetos de la ms variada condicin se renen para celebrar a Chile, todos en el marco de un da soleado y con el teln que representa la cordillera de los Andes, ambos tambin smbolos nacionales. Ah estn pueblo y elite, gobernantes y ciudadanos festejando, interactuando, reunidos por el proyecto de comunidad que entonces era Chile, todos protegidos por la bandera nacional, en una escena que, a juzgar por el resultado de la subasta, efectivamente, estimul la colaboracin ciudadana, entre otras razones por el significado cvico que el cuadro tiene. Un propsito similar, ahora en espacios muy diferentes, es el que puede atriburseles a las lminas Plaza de la Independencia y Una chingana, en las cuales la bandera chilena, por su gran colorido, tambin resalta como el elemento bajo el cual se cobijan sujetos en activa interrelacin, sin que ninguno concentre particularmente la atencin pues, en definitiva, lo que importa es el conjunto.
Para este tema, vase nuestro trabajo La historia como poltica. Montt y la Historia fsica y poltica de Chile de Gay.
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leo de Juan Mauricio Rugendas, Llegada del presidente Prieto a la Pampilla. Museo Nacional de Bellas Artes

Refuerza nuestra interpretacin el que el mismo Rugendas, ahora representando escenas de la vida cotidiana en Per, como por ejemplo en El mercado principal de Lima y La plaza mayor de Lima, est lejos de ilustrar una sociedad reunida. Por el contrario, y como ha sido interpretado, si bien estos leos ofrecen una gran densidad de sujetos, de la ms variada condicin, lo cierto es que en ellos las personas se ignoran mutuamente, transformndose en un elocuente testimonio de la debilidad de los vnculos de la sociedad limea.
Una sociedad donde los individuos no estn entretejidos, dificultando entonces cualquier accin colectiva. En donde las gradaciones de fortuna y de color de piel se vuelven tan significativas que resulta una sociedad dominada por la heteroge neidad y la violencia. Los de arriba, la aristocracia, y los de abajo, la plebe: todos desconfan de todos.

A diferencia de las vistas sobre Chile, Juan Mauricio Rugendas ofrece en su obra plstica sobre Lima una sociedad atomizada, incapaz de actuar sobre s misma, sin alternativa41.
41 Gonzalo Portocarrero, en su artculo El deber del hroe. La hazaa de Alberto Flores Galindo, le atribuye a este agudo historiador peruano la interpretacin de la obra de Rugendas que hemos citado; particularmente a propsito de su obra La ciudad sumergida. Aristocracia y plebe en Lima, 1760-

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leo de Juan Mauricio Rugendas, La plaza mayor de Lima. 1843. Coleccin particular.

En el contexto de lo nacional, las lminas del Atlas sobre los araucanos, entre las que se cuentan episodios histricos y costumbres propias de aquel pueblo, reflejan la atraccin que en el europeo despert esa cultura; lo anterior sin perjuicio de que Gay los consider un elemento representativo de lo que se entenda por chileno entonces. Sin duda que todas las ilustraciones mencionadas, junto con representar la sociedad nacional, sirvieron para ilustrar sus textos sobre la historia y la realidad chilena que el cientfico tan bien conoci gracias a sus viajes por el pas, como por la exigencia que se le hizo en orden a escribir una historia de Chile que, de todas formas, requera tambin ser representada. Fue el gobierno chileno, a travs de su ministro de Instruccin Pblica, el que sugiri a Gay la conveniencia de redactar una historia nacional. El impulso vino de Mariano Egaa, y el momento en que ste se produjo puede ayudar a explicar la actitud del secretario de Estado, puesto que fue en 1839, en medio de la euforia nacional desatada por el triunfo chileno obtenido en el mes de enero de aquel ao en el conflicto militar que lo haba enfrentado contra Per y Bolivia en la llamada, en Chile, Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana.
1830, donde Galindo aborda el tema del funcionamiento de la sociedad limea que pas de colonia a repblica.

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Alentados por el xito militar del Ejrcito Restaurador encabezado por el general Manuel Bulnes, y estimulados por el entusiasmo popular y el fervor patritico que se desencaden luego de la Batalla de Yungay, el gobierno aquilat la conveniencia de contar con una historia de Chile digna, a la altura de la repblica que haba conquistado la gloria en los campos de batalla. Hasta entonces, pensaban sus autoridades, Chile no contaba con una historia concebida con criterio moderno, propio del siglo xix que, alejada de las preocupaciones de naturaleza religiosa, narrara los sucesos despus de haberlos confrontado con las fuentes. El ministro Egaa quera una historia ajena a la incertidumbre, la leyenda, la imaginacin y la tradicin, y pens que el nico que entonces poda escribirla era, precisamente, un cientfico, Claudio Gay. La primera reaccin del naturalista ante la peticin que se le formul refleja bien su formacin como hombre de ciencia, pero tambin su visin eurocntrica, pues pregunt a Egaa si acaso crea que el pasado de Chile significaba algo en el concierto de la civilizacin. La respuesta del gobernante no slo no se hizo esperar, definitivamente marc el rumbo al improvisado historiador, y creemos que el de la historiografa nacional, cuando escribi:
ciertamente, ese aporte es algo. La civilizacin espaola se salv en Chile de pasar a manos de los holandeses o de los ingleses en la poca del filibusterismo. La guerra de Arauco durante casi tres siglos hirieron aqu de muerte el concepto imperial castellano al doblegar el orgullo de las armas espaolas, que desde entonces perdieron fe en la invencibilidad. Despus, fue en Chile donde se dieron las dos batallas decisivas de la libertad de Amrica: Chacabuco y Maip. La expedicin Libertadora del Per hizo imposible la continuacin del imperio espaol en este continente. Adems, actualmente es Chile el nico pas organizado en estos momentos que existe en Amrica, sometido a un rgimen poltico y respetuoso de su sistema republicano. Es, pues, algo de lo que Chile ha dado a la civilizacin europea42.

Por todo lo anterior es que era preciso escribir una historia de Chile. Como Mariano Egaa se lo hizo saber a su amigo Claudio Gay, era una necesidad nacional, pues esa ponderacin del pasado chileno, pero en especial de su ordenada evolucin luego de la independencia, sera la base sobre la cual se sustentara la unidad nacional. Gracias al texto de Gay los chilenos conocieron por primera vez y de manera sistemtica, completa y acabada, su pasado colonial y los primeros aos de su evolucin republicana. Ah estaba el cuadro histrico de las alternativas de una sociedad a la que, se deduce de la lectura de la obra, las adversidades haban desafiado una y otra vez, imponindole sacrificios tremendos que sta haba superado hasta surgir reponindose de sus pesares. De este modo el acontecer infausto, caracterstico de la evolucin chilena, al igual que la capacidad de la poblacin para sobreponerse, pas a constituir una de las notas distintivas, y motivo de orgullo, de
El texto es citado por Guillermo Feli Cruz, Conversaciones histricas de Claudio Gay con algunos de los testigos y actores de la Independencia de Chile. 1808-1826, pp. 14-15.
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El plano de Coquimbo, delineado por Claudio Gay durante su estada en Chile. Permaneci indito hasta ahora, pues no fue incluido en el Atlas. Biblioteca Nacional de Chile.

la nueva nacin. Tanto como la idea de la aspiracin por la libertad que, desde las primeras pginas, Gay seala como propia de los habitantes de Chile43. La inclusin en el Atlas del plano de la batalla de Maip, que haba sellado la independencia nacional, ejemplifica que tras la eleccin de las representaciones no slo haba conocimiento histrico, tambin que existi una meditada decisin destinada a destacar los hitos constitutivos de la nacin. Ejemplo a su vez del imaginario sobre el pas presente en los chilenos de aquel periodo fundacional. Tal vez lo dicho explique tambin la presencia de la lmina que muestra el Presidio de Juan Fernndez, que Gay visit en 1832, lugar de reclusin de algunos de los patriotas que haban luchado por la Independencia. La misma evoca los rigores sufridos por la elite dirigente, cuyos miembros deben habrselos referido y transmitido a Gay como un sacrificio imprescindible en aras de la libertad. La estampa, al recordar grficamente un aspecto del riguroso bautismo que debieron
Resulta difcil medir la repercusin de la Historia de Claudio Gay ms all de los crculos oficiales, intelectuales y cientficos que la ponderaron. El hecho que las memorias de un sujeto ms o menos comn, como lo fue Antonio Barrena Lopetegui, se inicien advirtiendo a su hija que si abres la historia de Chile, escrita por don Claudio Gay, vers que..., a continuacin de lo cual la utiliza para su propio relato, podra ser un indicio del alcance de la obra en el siglo xix. El texto del soldado, y ms tarde empleado y gerente de bancos, escrito en 1870, en Vida de un soldado. Desde la toma de Valdivia a la victoria de Yungay.
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experimentar los lderes de la aristocracia criolla para acceder a su condicin de hombres libres, la exalta como parte distinguida de la sociedad, reflejando de este modo acertadamente el Chile de entonces. Todo lo dicho explica tambin que el tomo I del Atlas incluya, inmediatamente despus del mapa del territorio de Chile, el grabado de Diego Portales, el organizador de la repblica para las elites de aquella poca. Ah est el todopoderoso gobernante, encabezando la nacin que Gay orgullosamente exhiba ante el mundo a travs de sus estampas. Es la exaltacin del modelo civil en desmedro de los hroes militares de la Independencia. Una forma de representar la institucionalidad, el orden y el imperio de la ley, aunque hoy podamos discutirlo para el caso de Portales, que desde entonces se ha credo, en ocasiones no sin razn, caracteriza la evolucin republicana del pas. Si la realidad econmica, social y cultural del Chile que pasa del siglo xviii al xix est registrada en las lminas de Claudio Gay, las representaciones del mundo natural y de las especies que entonces lo habitaban tambin se ofrecen en toda su magnitud. Grabados de diversos vegetales y animales: mamferos, aves, reptiles, peces, crustceos, insectos, moluscos y conchas, ofrecen un ilustrativo registro de la flora y fauna del territorio nacional44. La mayor parte de ellos representados con gran fidelidad, en forma delicada y hermosa, con gran sentido esttico y natu ralidad, y sin por ello perjudicar la necesidad descriptiva. Entre ellas el huemul y el cndor, especies a las que Gay dedica en su texto sobre la Botnica particular atencin pues formaban parte del escudo de armas de la repblica desde 1834. Adems, al valor cientfico y artstico de las lminas dedicadas a las especies del mundo vegetal y animal, es preciso aadir que algunas de las que se representan, como por ejemplo el bromus mango o mango y la gomortega (adenostemun) keule o queule, ya estn extinguidas o en peligro de extincin, transformndose entonces la obra de Claudio Gay en un precioso testimonio de la historia natural de Chile. El valor de la obra grfica de Claudio Gay se apreciar mejor si, como las lminas del mundo vegetal y animal lo muestran, no slo se representa un ejemplar de cada gnero, tambin los detalles de las partes caractersticas de cada uno de ellos. Lo anterior, sin perjuicio de que en la mayor parte de las estampas est dibujada ms de una especie u objeto, que muchas contienen dos o tres plantas o animales y, la mayor parte, un nmero ms crecido todava. As explica que en su informe sobre la seccin de zoologa de la obra presentado a la Academia de Ciencias de Pars, Henri Milne Edwards aludiera a las respectivas lminas afirmando que el conjunto de este trabajo es una adquisicin preciosa para la entomologa en general, as como para la historia natural de Chile, en particular. Fue el propio Claudio Gay quien primero aprovech sus ilustraciones para el trabajo cientfico, pues es a lo largo de los tomos de su obra botnica y zoolgica que refiere continuamente a sus lminas. En los textos dedicados a la zoologa, bajo la identificacin del gnero, normalmente refiere a su Atlas zoolgico, coloEn este sentido, y sin duda por influencia de Humboldt, el Atlas ofrece un magnfico ejemplo de la estrecha dependencia entre arte y ciencia.
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cando a continuacin el nombre de la especie que describe, el nmero de la lmina en que se encuentra, as como el de la figura dentro de la lmina identificada. En los tomos de la botnica encontramos el mismo procedimiento, aunque referido al que llama Atlas botnico. Valorando el papel de la ilustracin en el estudio de las especies que describe, Gay alude a la imagen en que sta se encuentra, es decir invita a su observacin, inmediatamente despus de identificar por su nombre la especie; a continuacin de lo cual la describe detalladamente, seala el tipo de hbitat natural en que se encuentra, cuando no directamente el lugar en que l la descubri o hall, concluyendo con un breve texto que llama explicacin de la lmina. La sola existencia de una obra como la compuesta por Claudio Gay a mediados del siglo xix muestra la intencin de ofrecer una visin amplia de la realidad de Chile. En l se produce la conjuncin entre el afn por el estudio de la naturaleza y el de la sociedad; entre la descripcin del ambiente natural y la exposicin de la realidad social generada por el desarrollo de la humanidad en un territorio, el chileno que, tambin, cartograf.

El Atlas de Gay y la representacin cartogrfica de Chile Entre los estmulos que el gobierno tuvo para contratar a Claudio Gay en 1830, determinante fue el relacionado con la posibilidad de contar con una cartografa fiable de Chile, entonces inexistente. Por eso la preparacin de un mapa de Chile, que se comprometi a publicar en grande escala, junto con un atlas con el mapa de cada una de las provincias, fue una de las tareas que inici desde el momento mismo de su llegada cuando, gracias a sus excursiones por el espacio adyacente a Santiago y estudios en diferentes fuentes, deline el plano de la ciudad y cartas geogrficas de Chile propiamente dicho, as como del pas habitado por los araucanos. Especial preocupacin tuvo por representar los espacios interiores del pas, los alejados del litoral del ocano Pacfico. Si como afirm el naturalista Chile no posee ms cartas geogrficas que las de la costa, siendo las del interior muy imperfectas y la ms de las veces formadas sobre datos absolutamente falsos, se comprender su inters por levantar una carta geogrfica que comprendiera el Chile central45. El contenido e inmediatamente adyacente a los Andes, aquel en el cual nacan y corran los ros, se levantaban los volcanes y se ubicaban los lagos, entre otros muchos elementos naturales imprescindibles de localizar para el adecuado conocimiento geogrfico del territorio chileno. Comprendiendo el valor de sus representaciones, ms de una vez explic que durante sus excursiones se propuso averiguar la posicin relativa de los parajes que
Viaje cientfico. Segundo informe sobre sus exploraciones en la provincia de Colchagua. En Stuardo Ortiz, Vida de Claudio..., op. cit., tomo ii, p. 103.
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Uno de los esbozos conocidos del que sera el mapa de Chile preparado por Claudio Gay. Cubre entre los ros Maule e Itata. Permite apreciar la forma en que el naturalista fue delineando la representacin cartogrfica longitudinal de Chile. Archivo Histrico Nacional.

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le eran conocidos o que nombraban sus guas; determinar la posicin de los puntos ms sealados; establecer los lmites de las provincias; dar a conocer el origen, direccin y extensin de los ros, entre otros objetivos destinados a perfeccionar los mapas del pas. Una tarea que defini como un trabajo de gran utilidad para las operaciones administrativas del gobierno46. En el informe presentado luego de su viaje a Valdivia y Chilo, Gay escribi que entre sus trabajos, el que considero de una utilidad superior es el relativo a la geografa de la repblica47. Entre otras razones, porque desde mis primeras observaciones a este respecto he visto cun falsas y casi indignas de la crtica han sido las cartas de Chile publicadas hasta la fecha 48. Errores groseros, vacos e inexactitudes, especialmente de la parte interior del territorio y en los pormenores de las representaciones, eran los ms comunes. As, por ejemplo, y para demostrar su evaluacin, Gay relata que en las cartas ms recientes, y hasta en las publicadas en 1836, en la provincia de Valdivia la ciudad de Osorno, tan conocida, se halla constantemente colocada sobre un inmenso lago que jams ha existido, a menos que se haya querido indicar el Llanquihue, casi enteramente desconocido antes de mi visita y situado a ms de veinte leguas de esta poblacin. Hacia 1836 ya tena avanzados algunos levantamientos cartogrficos, segn se deduce de las noticias que entrega en las crnicas sobre sus excursiones por las provincias; incluso, tiene prcticamente acabado un borrador del mapa de Chile. Lo suficiente como para entregar al Ministerio de Instruccin Pblica una carta que desde todo punto de vista debe merecer toda su confianza, como le record a Manuel Montt en 1843; asegurndole entonces que la misma es bastante exacta y ms que suficiente para cualquier operacin administrativa49. Este verdadero bosquejo del mapa de Chile que terminara publicando en su Atlas en 1854, ofrece ya entonces la representacin longitudinal del pas, profundidad territorial en el sentido este-oeste, indicacin de los ros que corran entre los Andes y el Pacfico, la toponimia esencial de la nueva repblica, algunos de sus accidentes geogrficos ms relevantes, la graduacin en sentido latitudinal e, incluso, indicacin, aunque al margen, de los lmites de las provincias existentes en aquella poca. Un verdadero esbozo del territorio nacional que Gay ofrece entonces como adelanto, aunque certero, de lo que deba ser Chile; una joya cartogrfica que, comparado con el resultado final que es su Mapa para la inteligencia de la Historia fsica y poltica de Chile, muestra el proceso de configuracin del territorio nacional del que Gay es protagonista.
Vanse los informes sobre sus viajes a las provincias de Valdivia y Chilo de julio de 1836 y de Coquimbo de febrero de 1831. En Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, pp. 211 y 218. 47 Viaje cientfico. Estudios realizados en las provincias de Valdivia y Chilo, Santiago, 4 de julio de 1836. En Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, pp. 210-212. 48 Sobre este punto, vanse el informe sobre su segundo viaje cientfico a Colchagua de abril de 1831, o la resea acerca de sus investigaciones en Chile presentada a la Academia de Ciencias de Pars en marzo de 1833; ambos en Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, pp. 103 y 162. 49 Vase su correspondencia a Manuel Montt fechada el 20 de enero y el 15 de mayo de 1843, en Feli Cruz y Stuardo Ortiz, op. cit., pp. 48 y 52. Finalmente, en septiembre de 1841, en nota a Montt fechada el 11, da por acabada la carta de Chile, el que llama mi gran mapa.
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Aunque por sus caractersticas todas las lminas del Atlas implicaron un trabajo sistemtico y prolijo, sin duda que fueron las cartas geogrficas las que mayores dificultades y apuros le provocaron. Para su elaboracin, en el curso de sus viajes por el territorio chileno el sabio haba reunido toda clase de noticias apropiadas para la preparacin de mapas. Haba llegado a determinar muy aproximadamente la posicin astronmica de las localidades, recorrido el curso de muchos ros, internado en las cordilleras, escalado cumbres muy elevadas y fijado, del mejor modo posible, la altura de muchas montaas. De este modo, al poner fin a sus excursiones, posea los mejores y ms abundantes datos para preparar una verdadera geografa de Chile. Adems, en Europa se hizo de las cartas hidrogrficas del litoral austral de Amrica levantadas por los espaoles e ingleses. Con todo este material, y tomando como cierta la informacin de las costas que ofrecan los anglosajones, traz la topografa del interior del pas y deline el litoral de Amrica meridional. Claudio Gay se dio tiempo para llamar la atencin sobre el contenido que deba incluir su cartografa. Advirtiendo que sus trabajos no comprenden ms que a Chile propiamente dicho, es decir, desde el desierto de Atacama hasta el extremo sur de la isla de Chilo, agrega que
sin embargo sera conveniente y aun poltico, que yo hiciera entrar en mi obra toda esta parte del territorio que se extiende desde el gran archipilago de las Guai tecas hasta el cabo de Hornos, lmite extremo de esta repblica segn todas las constituciones publicadas hasta hoy50.

La visin del cientfico fue apreciada por el Estado chileno pues, en abril de 1846, y en una carta que dirigi al ministro Montt, Gay comunicaba que no pierdo ocasin para conseguir nuevas noticias, para que mis trabajos sobre el Estrecho de Magallanes, que de orden suprema debo aadir a mi obra, no se resientan por la ignorancia del terreno. De este modo, y con indicaciones como la sealada, el naturalista fue delineando, a travs de la cartografa sobre su territorio, la repblica y el mbito de accin de la nacin chilena. El propio Gay es moderado al sealar el valor de sus mapas. En carta al presidente Montt de 15 septiembre de 1856 le hace saber que cuando, durante sus viajes por Chile, emprendi su elaboracin, lo hizo con todo el cuidado de que era capaz, pero que persuadido de que las cartas geogrficas demandaban un tiempo extremadamente largo, lo cual perjudicaba sus investigaciones, haba optado por recoger los datos por medio de la brjula, observando de distancia en distancia algunas latitudes para sus coordenadas. De tal forma que sus cartas ofrecan la posicin de las ciudades, aldeas, ros y dems fenmenos geogrficos, desde un punto de vista relativo. El naturalista justificaba su mtodo afirmando
que estaba tanto ms convencido de su proceder cuanto que este medio era, en esa poca, el nico que yo tuve que seguir, pues por ms que mis mapas hubieran
Carta a Manuel Montt fechada en Pars el 20 de enero de 1843. En Feli Cruz y Stuardo Ortiz, 1962, op. cit., pp. 45-46.
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Borrador del mapa de Chile que Claudio Gay entreg al gobierno chileno en 1836. Es el antecedente inmediato

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del Mapa para la inteligencia de la Historia fsica y poltica de Chile publicado en 1854. Archivo Histrico Nacional.

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sido de la mayor exactitud, no habra impedido al gobierno hacerlos recomenzar cuan do las necesidades administrativas lo hubieran exigido.

Agregando todava que trabajos como los mencionados son siempre perfectibles, y que tocara a los gegrafos captar una idea ms exacta de cada provincia, aunque ellos debieran, no obstante, agradecerme de haberles allanado poderosamente su tarea. Barros Arana informa que el naturalista trabaj en sus mapas con paciencia infinita, hecho que result en una faena satisfactoria. Segn el insigne historiador,
los mapas de Gay, bastante buenos como conjunto de indicaciones geogrficas, me recen ser calificados de excelentes cuando se considera el estado en que se ha lla ban los conocimientos de la geografa de nuestro territorio.

Quince mapas incluyo Claudio Gay en su obra, stos representan Chile en general, las diferentes provincias y algunos de los principales hitos geogrficos. Su sola existencia, adems de facilitar la historia de la cartografa nacional y ensear acerca de la conformacin poltica y administrativa de la joven repblica, muestra la trascendencia que el Estado de la poca le asign a la informacin geogrfica y el valor que Gay le atribuy para la comprensin de su trabajo51. No puede existir otra explicacin para que incluyera dichas cartas, y que en ellas se ocupara de algunos accidentes especficos, como el estrecho de Magallanes, las islas de Juan Fernndez o el archipilago de Chonos, todas unidades geogrficas de gran importancia para la poca como se deduce de su presencia en el Atlas. Ms todava, la inclusin, como imagen inicial, de una lmina gigante que debe desplegarse para ser observada, que Gay nombra Mapa para la inteligencia de la Historia Fsica y Poltica de Chile, y en la cual se representa por primera vez todo el pas, muestra el afn del naturalista por ofrecer una visin completa del Chile de entonces, en este caso, a travs de su presentacin in extenso52. Destaca el uso que hizo de la cartografa inglesa, que l pudo consultar y copiar en una visita a Londres, para dar forma a esta representacin; pero tambin de la espaola que conoci en Chile, Per y Espaa. De ah la nota que acompaa su Mapa para la inteligencia...: La costa est tomada de las cartas marinas espaolas y sobre todo de las inglesas levantadas en estos ltimos aos por los oficiales del Beagle. Respecto del trabajo de los ingleses, Gay haba tenido oportunidad de apreciarlo cuando el Beagle estuvo en Chile. En aquella oportunidad no slo se entrevist con Charles Darwin, seguro supo tambin de la confiabilidad de las cartas britnicas, tanto como para escribir, en 1839 y en el contexto de un informe
51 Detalles sobre los orgenes de la cartografa nacional, en los trabajos de Jos Ignacio Gonzlez Leiva, Primeros levantamientos cartogrficos generales de Chile con base cientfica: los mapas de Claudio Gay y Amado Pissis y Cartografa y repblica. Informacin territorial, soberana y organizacin poltico-administrativa en Chile siglo xix. 52 Confeccionada a escala 1:2.000.000 aproximadamente, en ella se utiliz una proyeccin Mercator, con graduacin en latitud y longitud cada un grado.

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que daba cuenta de sus pesquisas documentales en Lima, que se haba procurado planos de la costa desde Chilo hasta Atacama, todos ejecutados con el mayor cuidado, con descripciones muy detalladas, que le serviran, afirm entonces, para complementar los sabios trabajos del capitn Fitz-Roy que en 1835 fue encargado de un trabajo casi igual53. En algunas cartas particulares identifica sus fuentes de manera precisa, aludiendo a los oficiales del Beagle, a hidrgrafos franceses o a cartgrafos espaoles. Tal vez esta variedad de referencias explique el hecho que Gay hable indistintamente de Ocano Pacfico o Mar del Sud en sus mapas, utilizando as el nombre con que los ingleses lo nombraban, pero tambin el que los espaoles corrientemente usaban en la poca colonial.

Representacin de uno de los combates de la poca de la Independencia preparado por Claudio Gay que, finalmente, no fue incorporado en su Atlas. Biblioteca Nacional de Chile.

Prueba del rigor con que ejecut sus representaciones cartogrficas es la documentacin que acumul en su archivo sobre la geografa chilena y americana; entre otros, relaciones de viajes y numerosos mapas y planos, pero tambin las doscientas cincuenta y siete fojas con las Direcciones para la navegacin de la Amrica del Sur de los capitanes Parker King y Robert Fitz-Roy de la Real Marina54. Ya en
53 El texto del informe al Ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Mariano Egaa, fechado en septiembre de 1839, en Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, pp. 266-270. 54 Vase el Catlogo del Archivo de Claudio Gay, publicado por el Archivo Nacional.

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Pars, en enero de 1843, escribi a Manuel Montt informndole sobre los materiales que poseo para dar cierto mrito a mi trabajo. Tengo en mi poder algunos diarios manuscritos referidos al territorio chileno que se extenda entre Chilo y el cabo de Hornos declar al momento de proponer hacer entrar en mi obra toda esa parte del territorio55. A ellos pensaba agregar todo lo publicado por Sarmiento, Anson, King, Fitz-Roy, Darwin, D Urville y otros exploradores, marinos y viajeros, adems de lo que podra llegar a encontrar en el Museo de Historia Natural de Pars que, sostena, encerraba colecciones inmensas del estrecho de Magallanes56. La importancia del Mapa para la inteligencia de la Historia fsica y poltica de Chile se puede apreciar desde numerosas perspectivas. En primer trmino, por su valor en tanto representacin geogrfica del territorio chileno en una poca en que las mismas son prcticamente inexistentes, algunas muy poco confiables o prcticamente inaccesibles para los chilenos. Ms trascendente resulta que en el mapa se ofrezca la visin existente en el Chile del siglo xix sobre los espacios que conformaban su territorialidad. En efecto, en la carta slo est representada la superficie, entre los Andes y el Pacfico, comprendida entre el desierto de Atacama y la isla de Chilo, aunque, cierto, con el agregado del recuadro que muestra el estrecho de Magallanes y sus espacios adyacentes. Es decir, un Chile ajeno, como lo era en realidad, a los inhspitos desiertos de sus extremos y totalmente circunscrito al breve espacio que la cordillera de los Andes deja antes de alcanzar el mar; aunque con la aspiracin de ejercer soberana efectiva en la Patagonia occidental hasta el estrecho de Magallanes. Es la materializacin cartogrfica de una realidad natural; Chile representado como efectivamente era. Un espacio de gran desarrollo longitudinal que el cientfico haba logrado captar gracias a sus excursiones por el pas. Un territorio que pese a su gran longitud en sentido norte-sur estaba destinado a integrarse y constituirse en uno solo gracias a la accin de un Estado al que Gay, a travs de su mapa, dotaba del instrumento preciso para consolidar y extender su soberana y, de paso, contribuir a la formacin de la nacin. En lo relacionado con la integracin nacional, el mapa ilustra los caminos coloniales o Camino Real como se nombran, instrumentos esenciales para la vinculacin entre las regiones del pas. Tambin ofrece los caminos que en la poca permitan pasar las cordilleras, tanto en direccin a la Repblica de la Plata, como en el interior del pas; sin duda una inclusin fundamental en orden a dar a conocer las vas de comunicacin y facilitar el trfico, tanto de productos y bienes, como de personas. Por ltimo, la carta muestra tambin el itinerario del naturalista, manifestacin fehaciente de que su trabajo era fruto de la exploracin, de la investigacin en terreno y, por tanto, garanta de seriedad y acuciosidad cientfica. La comparacin entre el camino real y los derroteros seguidos por Claudio Gay
Correspondencia de Claudio Gay, p. 46. Adems del planteamiento relativo a la documentacin reunida sobre el tema en cuestin, la propuesta de Gay resulta trascendente, pues da inicio a una poltica sistemtica del Estado de recuperacin de noticias sobre Chile en los archivos europeos.
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reflejan que no se limit a recorrer aquellos lugares y regiones ms accesibles, sino que fue ms all en su afn por reconocer y describir a la naciente repblica. Por ltimo, el mapa de Chile incluye tambin un recuadro del litoral de la seccin meridional de Amrica del Sur en el cual se identifican los principales puntos y accidentes geogrficos de las costas, sin prcticamente ninguna referencia al interior. Destinado a ilustrar de un modo general sobre la regin, para su elaboracin Gay se sirvi de la cartografa colonial espaola, pues es una reproduccin de la Carta esfrica de las costas de la Amrica meridional levantada por la Expedicin de Malaspina. Considerando la falta de noticias y datos sobre esas latitudes, en la representacin, como en sus cartas especficas de la regin, el naturalista se limit a delinear los espacios continentales e identificar los fenmenos naturales costeros que le proporcion la informacin existente en la cartografa espaola e inglesa. Esto explica que adems de identificar los archipilagos, islas, canales, cabos y bahas situados en el litoral, solo se contente con nombres muy generales para los territorios interiores, como Patagonia oriental y occidental; o, sencillamente, que nombre como tierra desconocida al rea entre las dos patagonias que se extiende al sur del paralelo 47 y hasta el 52 aproximadamente57. Como hemos advertido, la representacin cartogrfica del extremo sur de Chile y de los archipilagos australes, estrecho de Magallanes incluido, obedeci a una decisin poltica ms que cientfica, pues el naturalista no slo jams alcanz hasta esas latitudes, sino que adems eran espacios desconocidos, no integrados al territorio chileno o a cualquier otro. Su inclusin en sus mapas debe considerarse una forma de reafirmar las reivindicaciones chilenas sobre aquellas regiones, las cuales, en la dcada de 1840, ya se haban materializado en actos de soberana58. De este modo, los mapas de Amrica meridional del cientfico no slo ilustraban sobre una regin remota y desconocida desde el punto de vista geogrfico, adems de ajena a toda manifestacin poltica o administrativa de gobierno alguno; en realidad, aspiraba a transforla en chilena por el slo acto de representarla en la primera cartografa nacional. En trminos de la nocin geogrfica de Chile, interesante resulta constatar que los mapas de las provincias de Cauquenes, Talca, Colchagua, Santiago y Valparaso aparecen, en especial las tres primeras, en representaciones con una disposicin este-oeste y no norte-sur. En el Chile de entonces, en proceso de organizacin y consolidacin nacional, Claudio Gay percibe que en algunas zonas an prevalece el ordenamiento espacial colonial en funcin de ejes horizontales o transversales marcados por el curso de los ros que van de la cordillera al mar. stos determinan y organizan un espacio regional que gracias a los trabajos del cientfico comenzar

57 La mayor parte de los topnimos, en idioma ingls, muestran claramente el origen de la cartografa consultada por Gay. 58 En 1843 se haba tomado posesin efectiva del territorio adyacente al Estrecho de Magallanes a travs de la fundacin de una poblacin llamada Fuerte Bulnes. Para el gobierno y opinin de la poca, el control del Estrecho era de importancia fundamental en razn de las posibilidades de contacto con Europa que l abra, y el consiguiente comercio que la mayor cercana traera.

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a transformarse dando paso al proceso de unificacin territorial del Estado y la nacin que desestructurara los ejes regionales horizontales en favor de un solo eje vertical, norte-sur, una de cuyas expresiones intelectuales es el mapa de Claudio Gay y, ms tarde, la material representada por el ferrocarril longitudinal. Sin duda una manifestacin geogrfica de la consolidacin y del dominio del Estado centralizado sobre el territorio y, por tanto tambin, de construccin de la nacin. Otra expresin del proceso descrito es la inclusin en el Atlas de nueve mapas con la representacin de las unidades poltico administrativas delineadas por la nueva repblica59. Hasta ese momento nunca antes se haban representado las provincias que sucesivamente se haban ido creando desde 1812 en adelante, hasta completar 13 en 1853. Ordenadas de sur a norte, el cientfico ofrece los mapas de Chilo, Valdivia, Concepcin, Cauquenes, Talca y Colchagua, Santiago y Valparaso, Aconcagua, Coquimbo y Atacama.

Representacin de Claudio Gay del lago Ranco. Aunque incompleta, tiene el mrito de ser una de las primeras existentes. Archivo Histrico Nacional.

Si bien las representaciones cartogrficas no corresponden exactamente a las divisiones poltico administrativas existentes, pues no aparecen las provincias de Maule, uble y Magallanes y jams existi la que nombra Cauquenes, lo cierto es que de todas formas la obra representa un hito al mostrar el territorio de Chile or-

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Las cartas particulares estn levantadas a escalas que varan desde 1:800.000 y 1:500.000.

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denado por el Estado en uso de sus facultades soberanas60. En estas cartas estn los principales hitos de cada divisin poltico administrativa, como lo son los lmites provinciales y departamentales, las poblaciones, las capitales y las vas de comunicacin. Pero tambin los fenmenos geogrficos ms sealados contenidos en cada una de ellas, como ros, cerros, lagos, islas y, en general, las formas del litoral. En virtud de todo lo anterior, y ms importante todava, en cada uno de sus mapas ofreci informacin geogrfica que va ms all del litoral ocenico y los espacios inmediatos a l. Gracias a sus excursiones pudo identificar, nombrar y situar las poblaciones, formas y unidades naturales existentes al interior del territorio, contribuyendo no slo a delinear el espacio nacional, tambin a configurarlo al darle un contenido preciso, reconocible e identificable. Considerando que nunca se haba levantado una carta geogrfica del interior de Chile, el conjunto de representaciones cartogrficas del naturalista le dio profundidad espacial al territorio nacional al expandir su mirada ms all de las formas de las costas del Pacfico. Por el slo hecho de situar y representar la realidad cultural y natural de los espacios que se extendan hasta los Andes, lo dilat en sentido este-oeste, contribuyendo as a su identificacin como unidad geogrfica, pero tambin poltica. Con su accin, y aplicando el conocimiento que le dieron sus viajes por el pas, Claudio Gay sigui el modelo geogrfico entonces imperante. Aquel sealado por Alexander von Humboldt al identificar y caracterizar los espacios naturales a partir de los elementos que los distinguan que, en este caso, result en la creacin de Chile, tanto en su condicin de unidad natural como poltica. No por nada escribi que si el globo se divida en regiones en razn de la apreciacin de los gneros y especies peculiares a cada una de ellas, ningn pas ms digno de ser elevado al ttulo de regin que la repblica de Chile. Perfectamente limitado por barreras infranqueables61. Claudio Gay pudo delinear cartogrficamente Chile, pues lo haba estudiado exhaustivamente, identificado como una realidad geogrfica y caracterizado en sus rasgos ms sobresalientes desde el punto de vista ambiental. As se puede apreciar en la seccin destinada a la historia natural de su Historia fsica y poltica, donde abord el estudio de la flora y fauna del pas bajo los rtulos de botnica y zoologa, sosteniendo que Chile sobresala porque tena un carcter particular derivado de las barreras naturales que cerraban todo su contorno, transformndolo en una regin enteramente natural. Identificado como unidad fsica y poltica, Chile fue divido en regiones geogrficas. A partir de las caractersticas del paisaje y de la vegetacin el sabio diferenci

60 Una explicacin posible para las inexactitudes o vacos de la cartografa provincial del Atlas puede encontrarse en el hecho de que Gay slo permaneci en Chile hasta 1842, cuando todava no se creaban las provincias de Atacama, uble y Magallanes y, obviamente, no recibi la informacin precisa. 61 Fragmentos de geografa botnica de Chile, presumiblemente de 1854, en Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, pp. 318-329.

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tres zonas: Norte, Centro y Sur; dando origen a las regiones que, desde entonces, y con leves variantes, se han identificado para dividir geogrficamente el pas, y a partir de las cuales se han trazado, en ms de una ocasin, las divisiones poltico administrativas. Sin embargo, la accin del cientfico en el territorio no se limit a la identificacin de las unidades bsicas del relieve chileno. Tambin tuvo manifestaciones que significaron un cambio evidente en la concepcin espacial del nuevo Estado. Por ejemplo, la transformacin que experiment Chilo a causa de sus representaciones cartogrficas. Si a lo largo del siglo xviii, y gracias a las preocupaciones defensivas de Espaa, la isla de Chilo pas de ignoto a preciada posesin imperial, como la cartografa colonial lo muestra; luego de la independencia su situacin cambi radicalmente pues, para el nuevo Estado, Chilo no tena la importancia estratgica que Espaa le haba asignado. Junto con volver a su condicin de aislamiento, de isla en relacin al resto de la nacin, Chilo, paradjicamente, en la concepcin poltica de la poca, en la representacin del territorio del nuevo Estado, dej de ser isla y pas a ser parte integrante del continente, del espacio sobre el cual Chile ejerca su soberana. Su misma precariedad y lejana hizo olvidar su situacin de isla, transformndolo en finis terrae continental del Estado chileno. En el Mapa para la inteligencia de la Historia fsica y poltica de Chile Chilo aparece como parte integrante del continente, como tierra firme, sin que, salvo que se est advertido, pueda percibirse su condicin insular. Claudio Gay represent cartogrficamente una situacin que ya operaba a nivel de nocin de lo que era, o deba ser, Chile nacional: el estrecho espacio entre cordillera y mar situado en la vertiente sur occidental de Amrica del Sur que, por su magnitud y orientacin norte-sur, prcticamente haca desaparecer los accidentes que, como las isla de Chilo, no formaban parte de ese eje longitudinal. Con sus trabajos y representaciones cartogrficas, el cientfico galo contribuy a configurar el espacio de la nueva repblica, pero tambin a asentar la nocin de territorio nacional. En este proceso, incluso lo dilat, como la inclusin en sus mapas de la zona de los archipilagos australes lo demuestra. En el camino, al privilegiar lo nacional por sobre lo local, termin transformando la geografa, como el caso de Chilo lo ejemplifica, al diluir en el conjunto nacional los espacios regionales coloniales. El uso de la cartografa para la creacin de Chile como nacin no fue un acto inconsciente en Claudio Gay. Adems de todo lo expuesto, ya en 1831 adverta sobre el valor del reconocimiento geogrfico para tal efecto cuando explic que deseando un hacer un trabajo absolutamente nacional, he considerado dedicar a los benemritos de la patria todos los volcanes, islas, etc., que tenga ocasin de visitar en mis excursiones62.
Viaje cientfico. Segundo informe sobre sus exploraciones en la provincia de Colchagua. En Stuardo Ortiz, op. cit., tomo ii, p. 101.
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Representacin de la Araucana atribuida a Claudio Gay. Con esbozos parciales como este, fue dando forma al territorio nacional. Archivo Histrico Nacional.

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La preparacin de los planos de las bahas y los puertos de Chile fue otro de los aciertos del hombre de ciencia. Represent los ms importantes de entonces, como Valparaso y Constitucin, tanto por su valor estratgico, como por el trfico que se realizaba a travs de ellos. Tambin incluy un plano de Santiago con el detalle de su traza, reconociendo as el papel preeminente que, desde su fundacin, haba tenido la ciudad para la sociedad chilena. Hasta la aparicin de la Geografa fsica de la repblica de Chile de Amadeo Pissis en 1875, que incluy un atlas del pas levantado luego de una completa medicin geodsica del territorio comprendido entre Copiap y el ro Biobo, la cartografa de Chile de Claudio Gay fue la usada por el Estado y sus agentes, como por los particulares, a pesar de las omisiones y errores que contena. Para nosotros, ms trascendente que la ubicacin exacta de las coordenadas o la confiabilidad de los accidentes del terreno representados, en definitiva, ms que la llamada verdad topogrfica, importa la imagen de Chile que los mapas contribuyeron a fijar en la conciencia nacional. La cual, por lo dems, no slo gui la accin del Estado entonces, sino que adems, ha permanecido vigente como elemento de esencial de la nacionalidad. Evidencia determinante a la hora de evaluar su obra como primer gegrafo de la repblica. La cartografa del naturalista no slo se encuentra ligada indisolublemente al surgimiento del Estado-nacin chileno, en tanto lo identifica, determina sus fronteras y caracteriza su topografa esencial; adems, fue fruto de una iniciativa pblica dirigida, precisamente, a dotar al Estado de los instrumentos necesarios para consolidarse, ejercer sus atribuciones soberanas y propender a la formacin de la nacin. Los mapas del Atlas de la Historia fsica y poltica de Chile, junto con representar la realidad, se anticipa a ella, transformndose en modelo de lo que deba contener el territorio del Estado republicano. A travs de ellos se consolidan dominios, pero tambin se refuerzan pretensiones y se imaginan espacios nacionales por el slo hecho de incluirlos en la cartografa chilena63. Siguiendo a Benedic Anderson, el Mapa de Chile de Claudio Gay se convirti en verdadero logotipo del Estado-nacin64. Al ser reconocido y transformarse en distintivo propio de Chile, penetr profundamente en la mentalidad colectiva, y no slo a nivel nacional. Evolucion en emblema de la nacin, en fuente y gua de su accin hacia el futuro; pero tambin en hito demarcador del territorio y de la accin de la sociedad que lo habitaba. Claudio Gay da origen a la geografa chilena, en el sentido de definir el espacio nacional y diferenciarlo de otros por sus fronteras, sustrayndolo as de la visin geogrfica continental, regional, amplia, que al modo de Humboldt, haba caracterizado el estudio de los naturalistas hasta comienzos del siglo xix. Sin considerar
El incremento de la cartografa gubernamental a lo largo del siglo XIX es un hecho acreditado. Incluso se postula que la bsqueda de una prioridad geogrfica se convirti en una competicin nacional. 64 Vase Benedict Anderson, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Argentina, Fondo de Cultura Econmica, 2000.
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que las unidades geogrficas y las unidades espaciales se traslapan y tienen reas de contacto muy fluidas, Gay, como muchos otros en su poca, configura ntidamente un pas, respondiendo as a las exigencias de la geografa nacional. Pero, con su obra, el naturalista gegrafo marc tambin el espacio donde se desenvolvera la historia de Chile. Al fijar los contornos de Chile, delimit no slo la frontera material del Estado republicano, tambin el mbito geogrfico que deba tomar en cuenta la historia nacional. De este modo, la historia de Chile, como la de muchos otros estados nacin en Amrica, es fruto de su materializacin como espacio, como territorio, como unidad geogrfica identificable y, por tanto, necesitada de un pasado que legitimara y dotara de contenido histrico a la naturaleza cartografiada que le sirve de gua.

El Atlas de Gay y el patrimonio cultural y natural de Chile En el contexto de la evolucin republicana, el quehacer de Claudio Gay tiene el mrito de ser uno de los factores esenciales del proceso de conformacin de una imagen de Chile y, por tanto, de constitucin de la nacionalidad. En efecto, su obra es la primera sobre la realidad natural del pas ejecutada con mtodo y rigor cientfico, hecho que sumado al avance en la formacin de profesionales capaces de emprender un estudio confiable de la realidad natural y a la creacin de un organismo encargado de recoger y divulgar la informacin estadstica, dieron como resultado la cristalizacin de una idea de Chile que explica parte importante de las acciones de los actores pblicos y privados; en especial en el ltimo tercio del siglo xix65. En tanto representacin grfica de la realidad nacional, las lminas del Atlas constituyen un verdadero registro del patrimonio cultural y natural de Chile. En las ltimas dcadas, han sido los cambios experimentados por la ciencia histrica, entre los cuales la valoracin de la iconografa como fuente es fundamental, junto a los avances en la prctica editorial, los que han permitido la difusin del Atlas a travs de ediciones completas o parciales de sus lminas66. A pesar de que la Historia fsica y poltica de Chile fue objeto de crticas y objeciones, pues efectivamente presenta algunos vacos y limitaciones, lo cierto es que gracias a ella el pas cont con una fuente de noticias ms o menos completa, una obra de consulta obligada, el punto de partida imprescindible de nuevas investigaciones y necesaria referencia de quienes, desde entonces, se adentraron en el estudio de la historia y de la realidad natural de Chile. El valor de la obra realizada por Claudio Gay se comprende bien si se considera, como ha afirmado Sergio Villalobos, que desde entonces Chile dispuso de una fuente segura de informacin sobre su historia y la flora y la fauna, estudiada
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Sobre este problema, vase nuestro artculo La idea geogrfica de Chile en el siglo xix. La ltima bajo el epgrafe de lbum de un viaje por la repblica de Chile por Claudio Gay.

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con mtodo cientfico y moderno. No sin razn, Carlos Stuardo Ortiz y Guillermo Feli Cruz afirmaron que en la historia del desenvolvimiento intelectual de Chile, as en el literario como en el cientfico, Claudio Gay ocupa un lugar destacadsimo pues, como hombre de ciencia, dio a conocer las condiciones fsicas y naturales de un territorio prcticamente virgen. Sin duda que los juicios reproducidos, con ser muy exactos, son producto, en lo esencial, del conocimiento y estudio del contenido de los respectivos tomos de la Historia fsica y poltica de Chile, es decir, generados por el texto de la obra ms que por las imgenes de ella, esto es, el Atlas. Hasta aos recientes, y a pesar de los deseos del propio Gay que las concibi como un instrumento indispensable para la compresin de las materias que abord en su publicacin, las estampas del Atlas no fueron tomadas en cuenta como parte integrante de sus textos, o medio para el estudio de un tpico particular, ms bien se las mir como un artstico adorno del trabajo mayor que era la Historia. Sin embargo, las lminas de Gay tienen valor por s mismas, y su conocimiento y anlisis ofrece mltiples y variadas proyecciones para los estudiosos. Contribuy a prolongar esta concepcin el desconocimiento respecto del contenido de las lminas, entre otras razones, por lo escasos y poco asequibles que resultan los dos tomos del Atlas. Pero tambin por la limitada valoracin que, en especial en las ciencias sociales y humanidades, se atribua a las imgenes en tanto fuente histrica. Por otra parte, la inexistencia de una problemtica asociada a la historia ambiental, que se ocupara de temas como el de la relacin entre desarrollo y medio ambiente, que se interesara por los cambios no deseados generados por la humanidad en la naturaleza, no favoreci el inters cientfico por los registros de las especies y objetos que Gay ofrece en sus estampas y en sus textos. Pero el Atlas de la historia fsica y Poltica de Chile posee una potencialidad que va ms all de la clsica divisin entre ciencias naturales y ciencias sociales y humanidades. La sola existencia de una obra como la compuesta por Claudio Gay a mediados del siglo xix muestra la intencin de ofrecer una visin amplia de la realidad de Chile. En Gay se produce la conjuncin entre el afn por el estudio de la naturaleza y el de la sociedad; entre la descripcin del ambiente natural y la exposicin de la realidad social generada por el desarrollo de la humanidad en el territorio chileno. Por medio de su trabajo, el naturalista humanista estimula una mirada de la realidad que supera el inters de una disciplina particular. Ya no es slo que sus estampas sean tiles para adentrarse en la historia ambiental o natural de Chile, o en la evolucin de la representacin de lo chileno. Para comprender en toda su magnitud su obra y aprovecharla ntegramente, se impone un dilogo cientfico tras el comn propsito de apreciar un pasado cada vez ms necesitado de miradas heterogneas para ser cabalmente comprendido. Esta nueva edicin del Atlas de Gay no slo significa actualizar y volver a poner en circulacin una obra de indiscutible mrito y valor patrimonial. Adems, implica facilitar a travs de este precioso registro de nuestro pasado, el trabajo interdisciplinario entre las ciencias sociales y las naturales y, gracias a l, contribuir a una -lxxiv-

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mejor comprensin de nuestra evolucin y realidad como nacin, continuando as con la tarea emprendida hace ya casi dos siglos por el sabio de origen francs.

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xix,

en Mapocho

Sagredo Baeza, Rafael y Jos Ignacio Gonzlez Leiva, La expedicin Malaspina en la frontera austral del imperio espaol, Santiago, Editorial Universitaria y Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2004. Stuardo Ortiz, Carlos, Los atlas de Historia fsica y poltica de Chile por Claudio Gay, Santiago, Imprenta Universitaria, 1954. Stuardo Ortiz, Carlos, Vida de Claudio Gay. Escritos y documentos, Santiago, Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio Medina y Editorial Nascimento, 1973. Villalobos R., Sergio, Imagen de Chile histrico. El lbum de Gay, Santiago, Editorial Universitaria, 1973. Universidad Diego Portales, Epistolario Diego Portales, Santiago, Ediciones Universidad Diego Portales, 2007.

-lxxvi-

lista de LMINAS* TOMO PRIMERO

1 Diego Portales

Geografa
2 Mapa para la inteligencia de la Historia Fsica y Poltica de Chile 3 Estrecho de Magallanes 4 Archipilago de los Chonos (N 1) 5 Archipilago de los Chonos (N 2) 6 Provincia de Chilo 7 Provincia de Valdivia 8 Provincia de Concepcin 9 Provincia de Cauquenes 10 Provincias de Talca y de Colchagua 11 Provincias de Santiago y de Valparaso 12 Provincia de Aconcagua 13 Provincia de Coquimbo 14 Provincia de Atacama 15 Isla de Juan Fernndez. Levantado por orden del gobernador Fernando de Amaya. 1795 16 Isla de La Mocha. Levantado por Colmenares. 1804 17 Plano del Puerto de San Carlos

* Esta lista fue elaborada por Carlos Stuardo Ortz en 1953. Apareci en la Revista Chilena de Entomologa, 3, pp. 152-178. Agradecemos al Dr. en Ciencias Biolgicas y acadmico de la Universidad de Santiago de Chile, Sr. Sergio A. Castro, el haber identificado los nombres vulgares de las especies. En la identificacin de los nombres comunes de las especies botnicas particip la Sra. Melica Muoz Shick, Curadora Emrita del Herbario Nacional del Museo Nacional de Historia Natural (Nota del Editor General).

historia fsica y poltica de chile

18 Plano de la Baha de Talcahuano 19 Plano del Puerto de Constitucin. 1841 20 Plano de la Baha de Valparaso. Levantado por el seor de Tessan 21 Plano de Santiago 1831 22 Plano de la batalla de Maip. 5 de abril de 1818

Antigedades chilenas
23 Antigedades chilenas 24 Antigedades chilenas

Costumbres de los araucanos


25 Entierro del cacique Cathiji en Guanege, mayo 1835 26 Un maln 27 Un machitn, modo de curar los enfermos 28 Parlamento del Presidente Ambrosio OHiggins, Negrete 3 marzo 1793 29 Araucanos 30 Juego de chueca (entre los Araucanos)

Ciudades, costumbres, paisajes, etctera


31 Valparaso 32 Incendio de Valparaso (15 de marzo de 1843) 33 Santiago 34 Chelinga (Illapel) 35 Guanta (Valle de Coquimbo) 36 Valdivia (1836) 37 Laguna de Aculeo 38 Trajes de la gente del campo 39 Una carrera en las lomas de Santiago 40 Los pinares de Nahuelbuta (Nacimiento) 41 Vista de la Laguna de la Laja en el nacimiento del ro 42 Plaza de la Independencia (Santiago) 43 Un bodegn 44 Salto de la Laja 45 Paseo de la Caada (Santiago)

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46 Molino de Puchacay (Provincia de Concepcin) 47 Presidio de la Isla de Juan Fernndez (1832) 48 Una matanza 49 Carretero. Capataz 50 Una trilla 51 Camino de Valparaso a Santiago 52 Andacollo (26 diciembre 1836) 53 Misin de Dahgllipulli (Provincia de Valdivia) 54 Caza a los cndores 55 Caza a los guanacos cerca del volcn de Antuco 56 Casa de Moneda de Santiago y presos de la polica 57 Puerto del Huasco 58 Juego de bola 59 Un baile en la Casa de Gobierno. Aniversario de la Independencia (18 septiembre) 60 Una chingana 61 Una tertulia en 1790 (Santiago) 62 Una tertulia en 1840 (Santiago) 63 Vista del valle del Mapocho, sacada del Cerro Santa Luca 64 Arauco 1839 65 Cogot 1837 66 Plaza de San Carlos de Chilo (1835) 67 Visita al volcn de Antuco al momento de una erupcin de gas (1 marzo 1839) 68 Vista de los peascos de la Iglesia cerca de Bilbao 69 Ternero atacado por los cndores cerca del volcn de San Jos 70 Vista del pico de Aconcagua, sacada de los altos de Valparaso 71 Vendedores en las calles. Heladero. Brevero. Velero. Dulcero. Lechero 72 Vendedores en las calles. Aguatero. Yerbatero. Panadero. Sandillero 73 Paseo a los baos de Colina (Santiago) 74 El vitico (Santiago) 75 Vista del volcn de San Fernando (Len cazando guanacos) 76 Mineros 77 Capataz y pen

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BOTNICA
Fanerogamia
78 Myosurus apetalus 79 Psychrophila andicola 80 Berberis congestiflora 81 Perreymondia brongniartii 82 Hexaptera jussiaei 83 Viola portalesia 84 Malva belloa 85 Eucryphia pinnatifolia Cola de ratn Maillico Michay Clavelillo Yuyo Violeta arbustiva Malvilla Guindo Santo, Guindo

86 Dinemandra glaberrina T de Burro 87 Dinemagonum gayanum T de Burro 88 Llagunoa glandulosa Atutemo o rbolito de cuentas 89 Viviania tenuicaulis 90 Cissarobryon elegans 91 Oxalis berteroana 92 Bulnesia chilensis 93 Pintoa chilensis 94 Astragalus vesiculosus 96 Caesalpinia angulicaulis 98 Acaena closiana 99 Gayophytum humile 101 Boisduvalia tocornalii 102 Carica pyriformis 103 Huidobria chilensis 105 Calandrinia splendens 106 Valdivia gayana 107 Bowlesia elegans 108 Helosciadium gracile 109 Gymnophytom polycephalum 111 Cruckshanksia montiana Viviana Blanquilla Vinagrillo Retama de cerro Pintoa Yerba loca, mata caballo Planta de Porotera Cadillo Quinchamal Hierba Palo gordo, papayo silvestre, monte gordo Hortiguilla Cadillo Planta del Len Hierba Capuchilla Bo-bo Rosita del campo

95 Adesmia phylloidea Adesmia 97 Balsamocarpom brevifolium Algarrobilla

100 Godetia gayana Sangre de toro, Intil, Huasita

104 Loasa multifida Loasa

110 Lepidoceras punctulatum Sin nombre comn conocido

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112 Decostea ruscifolia Lilinqun 113 Cunina sanfuentes 114 Chaetanthera glandulosa 115 Egania dioca 116 Carmelita formosa 117 Aldunatea chilensis 119 Strongyloma axillare 120 Caloptilium lagascae 121 Panargyrum glomeratum 122 Pleocarphus revolutus 123 Odontocarpha gayana 124 Dolichogyne candollei 125 Bezanilla chilensis 126 Werneria rhizoma 127 Infantea chilensis Quelliguenchucaou Corona Coca-cora Chinita Chinita Calahuala Repollito Repollito Cola de Ratn Monte amarillo Macabeo Cabezuela enana Paposa Manzanilla

118 Triptilion benaventii Sin nombre comn conocido

128 Saubinetia helianthodes Sin nombre comn conocido 129 Cyphocarpus rigescens Sin nombre comn conocido 130 Monttea chilensis Uvillo 131 Reyesia chilensis Sin nombre comn conocido (hierba) 132 Eritrichium phaceloides 133 Eutoca cumingii No me olvides Cuncuna

134 Theresa valdiviana Teresa 135 Bouchea copiapensis Sin nombre comn conocido (hierba) 136 Desfontainea spinosa Taique 137 Mimulus nummularius 139 Bellota miersii 140 Adenostemum nitidum 141 Colliguaya dombeyana Berro amarillo Belloto del norte Keule Colliguay 138 Lastarriaea chilensis Dichilla

142 Molina chilensis Sin nombre comn conocido (hierba) 143 Chloraea gayana Azucena del campo 144 Chloraea densa 145 Chloraea odontoglossa 146 Asarca verrucosa 147 Bromelia bicolor Orqudea, Azucena Orqudea, Azucena Orqudea Chupalla

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148 Miersia chilensis 149 Leucocoryne pupurea 150 Tristagma dimorphopetala

Miersia Cebolln prpura, Cebolln de huilli Huille, huilli, cebolln

151 Cyperus grammicus Sin nombre comn conocido (hierba) 152 Heleocharis melanocephala Sin nombre comn conocido (hierba) 153 Uncinia longifolia 154 Carex 155 Gymnothrix chilensis 156 Nassella pungens 157 Agrostis lepthrica 158 Polypogon linearis 159 Deyeuxia erythrostachya 160 Monandraira glauca 161 Danthonia violacea Cortadera comn Cortadera Peniseto chileno, Sericura chilena Coirn Chpica Cola de Ratn Pasto Pasto Pasto

162 Rhomboelytrum berteroanum Sin nombre comn conocido (pasto) 163 Bromus mango 164 Chusquea cumingii Mango Quila chica, Colihue

Criptogamia
165 Polytrichum dendroides 166 Trichostomum schimperi 167 Zygodon cyathicarpus 168 Leptochlaena chilensis 169 Aulacomnion pentastichum 170 Gymnanthe bustillosii Musgo Musgo Musgo Musgo Musgo Musgo

171 Stylobates morchellocephalus Sin nombre comn conocido 172 Crinula gayana Sin nombre comn conocido 173 Xylaria portentosa Dedos del muerto 174 Nectria australis Peste del manzano 175 Evernia magellenica Sin nombre comn conocido 176 Sticta vaccina Sin nombre comn conocido 177 Chiodecton cerebriforme Sin nombre comn conocido 178 Desmarestia gayana Sin nombre comn conocido 179 Rhodymenia centrocarpa Sin nombre comn conocido 180 Phyllophora coccocarpa Sin nombre comn conocido

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TOMO SEGUNDO

ZOOLOGA
Mamaloga
181 Stenoderma chilensis. 182 Chimchimen, Lutra felina 183 Chingue, Mephitis chilensis 184 Huia, Felis pajeros 185 Vizcacha, Lagotis criniger Murcilago Nutria de mar, Chungungo Chingue Huia Vizcacha

186 Mus rupestris Lanchn orejudo, Ratn de Darwin 187 Mus rupestris Lanchn orejudo, Ratn de Darwin 188 Mastodon andium 189 Pud, Cervus pudu 190 Huemul, Cervus chilensis. 191 Cervus chilensis Mastodonte Pud Huemul Huemul

Ornitologa
192 Traro, Caracara vulgaris Traro 193 Osteologa del cndor 194 Bailarn, Elanus dispar 195 Sylviorthorhynchus desmurii Cndor Bailarn Colilarga

196 El siete color, Regulus omnicolor Siete colores 197 Loyca, Sturnus militaris Loica

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198 Zenaida souleyetiana Trtola 199 Tortolita cordillerana, Columba auriculata Tortolita cordillerana 200 Perdiz de las cordilleras, Attagis gayii 201 Pidn, Rallus bicolor Perdiz de la cordillera Pidn

202 Gallinula crassirostris Tagita, tagua, guala 203 Tagua, Fulica chilensis Tagua 204 El cisne, Cygnus nigricollis 205 Pato de la cordillera, Raphipterus chilensis Cisne Pato de la cordillera

Herpetologa
206 Proctotretus tenuis Lagartija esbelta o tenue 207 Proctotretus chilensis Lagartija chilena 208 Aporomera ornata Iguana 209 Coronella chilensis 211 Calyptocephalus gayi 212 Rhinoderma darwini Culebra de cola corta Rana chilena Ranita de Darwin 210 Cystignathus aeneus Sapo esmeralda, rana dorada

Herpetologa fsil
213 Plesiosaurus chilensis 214 Plesiosaurus chilensis Plesiosaurio Plesiosaurio

Ictiologa
215 Aplodactylus vermiculatus 217 Plectropoma semicinctum 218 Agriopus peruvianus 219 Eleginus chilensis 220 Stromateus maculatus 221 Heliases crusma 222 Atherina laticlavia 223 Boxaodon cyanescens 225 Scorpis chilensis Jerguilla Mero Caballito Rbalo Pampanito Castaeta Pejerrey Pez cardenal Pampanito de Juan Fernndez

216 Perca trucha Trucha del pas

224 Arius papillous Tollo de agua dulce, tollo

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226 Gobius chiloensis 227 Seriolella violacea 228 Labrus gayi 229 Gobiesox brevorostris

Gobio de Chile Cojinoba del norte Vieja de Juan Fernndez Pejesapo

230 Myxodes viridis Serpiente de mar, anguila 231 Ophisurus remiger Anguila

Anillados
232 Polynoe chilensis 233 Glycera carnea 234 Polycladus gayi Gusano de mar Gusano de mar Gusano de mar

Crustceos
235 Liriopea leachii 236 Aeglea denticulata 237 Cuma gayi Cangrejo Pancora Cuma de Gay

238 Desmarestia chilensis Sin nombre comn conocido

Araneideas
239 Mygale oculata Araa pollito 240 Scytodes globula Araa tigre 241 Attus similis Araa saltadora 242 Clubiona flava Araa 243 Arkys flavescens Araa pirata 244 Bdella variegata caro

Araneideas, anoplureos y tisanureos


245 Machilis anceps Pescadito de plata

Arcnideos
246 Galeodes morsicans Araa camello

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Miripodos
247 Polydesmus gayamus Mil pies

Colepteros
248 Megacephala chilensis 249 Ceroglossus chilensis Caballito de siete colores Peorro

250 Bembidium aubei Escarabajo 251 Polpochila parallela Escarabajo negro 252 Agabus truncatipennis Escarabajo de ro 253 Polyodontus angustatus Estafilnido de la hojarasca 254 Blepharymenus Estafilnido carroero coprfago 255 Necrodes gayi Estafilnido carroero 256 Polycaon chilensis Taladrador grande de la madera 257 Artrobrachus varians 258 Rhipidophorus ater Carretero Fraile

259 Epistomentis pictus Taladrador grande de la madera 260 Agrypnus chilensis Elaterio cascarudo 261 Diacantha nigra Sin nombre comn conocido 262 Chiasognathus grantii 264 Liogenys gayanus 266 Pleurophorus quadricollis 267 Gyriosomus laevigatus 268 Cycloderus rubricollis 269 Bruchus picturatus 270 Systellorhynchus posticalis 271 Strangaliodes albosquamosus 272 Rhopalomerus tenuirostris 273 Sphenophorus chilensis 274 Amallopodes scabrosus 275 Hephaestion ocreatus Ciervo volante Pololo Vaquita Vaquita del desierto Monjita Bruco del quebracho Burrito Burrito Burrito Gorgojo, Burrito Madre de la culebra 263 Aphodius chilensis Escarabajo del guano 265 Thinobatis minuta Escarabajo

Sin nombre comn conocido

276 Eburia speciosa Escarabajo del marfil 277 Oectropsis latifrons Sin nombre comn conocido 278 Psathyrocerus cinerascens Escarabajo 279 Myochrous pulvinosus Escarabajo

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Ortpteros
280 Forficula chilensis Tijereta

Neurpteros
281 Termes chilensis Termitas 282 Psocus delicatellus Piojo de libro

Himenpteros
283 Diphaglossa gayi Abeja amarilla 284 Cosila chilensis Avispa esclida 285 Mutilla chilensis Perrito de dios 286 Agenia speciosa Sin nombre comn conocido

Lepidpteros
287 Papillo archinadas 288 Argynis lathonioides 290 Chelonia vittigera 291 Callidryas amphitrite 292 Catocephala rufosignata 293 Trachodopalpus cinereus Papilio negro Mariposa pintada de la altura Polilla Mariposa limonera Mariposa de la cuncuna espinosa Polilla cenicienta

289 Satyrus tristis Stiro triste

Hempteros
294 Pentatoma apicicorne 295 Odontoscelis marginipennis 296 Dictiophora gayi Chinche tuberosa de campo Chinche negra Hediondilla

Dpteros
297 Culex claviceps 299 Dasypogon gayi Mosquito Mosca tigre

298 Tabanus incertus Tbano

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300 Psilopus nigripes 301 Jurinia scutellata

Mosca patilarga Moscardn

Malacologa
302 Helix (Bulimus) chilensis 303 Helix (Bulimus) punctulifer 304 Bulimus variegatus 305 Trochus kienerii 306 Ostrea cibialis Caracol chileno Caracol Caracol Caracol negro Ostra

307 Venus lenticularis Almeja 308 Amphidesma orbiculare Almeja 309 Mactra byromensis Almeja

Conquiliologa
310 Nautilus valenciennensii Nautilus

311 Ammonites corrugatus Amonite 312 Triton armatum Tritn 313 Ostrea maxima 314 Pecten unguiferus Ostra gigante Vieira

315 Lucina brevirostra Lucina

ndice

Presentacin

El Atlas de Gay. La representacin de una nacin por Rafael Sagredo Baeza IX Atlas de la historia fsica y poltica de Chile Tomo primero Atlas de la historia fsica y poltica de Chile Tomo segundo Lista de lminas 263 403 77