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EL PRIMER ANTECEDENTE DE AZUL COMO CIUDAD CERVANTINA Enrique C.

Rodrguez
Presidente de la Biblioteca Popular Bartolom J. Ronco

El 2 de junio de 1903 el peridico azuleo El Imparcial, que dirigan los hermanos Jos Mara y Eduardo Darhanp, publicaba la siguiente carta: Sr. Director de El Imparcial - Azul: Distinguido seor mo: Como ver V. por el adjunto artculo, el comit del monumento a Cervantes en Pars, cuenta para llevar a honroso fin su empresa, con el apoyo de los peridicos, de los crculos, de las agrupaciones de toda ndole, de los teatros, etc. Con la seguridad de que Vd. tendr verdadero gusto en cooperar a la glorificacin de nuestra lengua en la capital del mundo, le ruego se sirva aceptar el cargo de delegado de este comit, y en tal virtud dar publicidad al proyecto, abrir suscripciones pblicas o privadas, organizar veladas o representaciones teatrales, dirigirse a los poderes pblicos, a los municipios, etc. y en una palabra hacer todo lo que est a su alcance para reunir fondos destinados al monumento que Espaa y la Amrica espaola van a erigir en pleno Pars como smbolo de su comn grandeza literaria () Por el comit, el Secretario General E. Gmez Carrillo Vale la pena detenerse un momento sobre la figura de quien firma esta misiva, Enrique Gmez Carrillo. Naci en la ciudad de Guatemala el 27 de febrero de 1873. Su madre era de origen belga, por lo cual habl con fluidez el idioma francs desde su infancia. En 1890 trabaj en el diario El Correo de la Tarde, que diriga Rubn Daro, por entonces residente en Guatemala. Al ao siguiente, ya en Madrid, public su primer libro, Esquisses, que recoge semblanzas de varios escritores de la poca, y colabor en varias publicaciones, como Madrid Cmico, La Vida Literaria, Blanco y Negro, La Ilustracin Espaola y Americana y Revista Crtica. En 1898 fue nombrado cnsul de Guatemala en Pars por el dictador Manuel Estrada Cabrera; aos ms tarde, el presidente argentino Hiplito Yrigoyen le nombrara tambin representante de la Argentina en la misma ciudad. Desde 1895 fue acadmico correspondiente de la Real Academia Espaola. En Francia, fue varias veces galardonado por su obra literaria. En 1916 fue nombrado caballero de la Legin de Honor, y posteriormente ascendido a comendador de la misma orden. Muri en Pars, el 27 de noviembre de 1927, y se encuentra sepultado en el Cementerio de Pre Lachaise. Junto a l reposan los restos de su esposa Consuelo que, cuando muri, era condesa de Saint-Exupry por su tercer matrimonio con el piloto y escritor francs Antoine de Saint-Exupry. Viajero incansable, escribi numerosos libros de crnicas que recogen sus impresiones sobre los lugares que visit: El alma encantadora de Pars (1902), La Rusia actual (1906), La Grecia eterna (1908), El Japn heroico y galante (1912),

La sonrisa de la esfinge (1913), Jerusaln y la Tierra Santa (1914) y Vistas de Europa (1919). Tambin fue autor de ensayos y novelas. Enterados as de la trascendencia de la invitacin recibida, continuaremos diciendo que el 3 de junio de 1903 El Imparcial publica el adjunto a que se refiere la carta anterior, del cual extractamos los siguientes prrafos: UN MONUMENTO A CERVANTES EN PARIS () En un principio el iniciador de esta idea no pens en Pars sino en Argel. Parecale natural que Cervantes tuviese en la ciudad donde fue cautivo una estatua. Pero a medida que comunicaba a los ms ilustres hombres de Francia su proyecto, los haca exclamar Cest Paris que il faut Cervantes!. Todos decan lo mismo. Ni los que, cegados por el patriotismo inquieto temen al extranjero cual a un enemigo del alma indgena, ni los adversarios de la estatuaria contempornea, hacan la menor objecin. -Sabe Ud. por qu? me dijo el maestro Barrs Porque el autor del Quijote no es nicamente uno de los hombres ms grandes del mundo, sino tambin el ms simptico de los grandes hombres. En la admiracin que tenemos por l, hay una parte de ternura. Le queremos. Es cierto. Todos lo quieren. Y as, pasando ante su estatua, la humanidad pondr coronas de sonrisas. El comit que patrocina la idea se compone de veintiuna personas, a saber: los acadmicos de la Academia Francesa seores J. M. de Heredia, Edmond Rostand, G. Hanotaux, J. Claretie, Anatole France, F. Brunetire, Jules Lemaitre, Sully Proudhome, el ex presidente del Consejo de Ministros, Waldeck-Rousseau, el senador G. Clemenceau, el inspector general de Bellas Artes, A. Dayot, el presidente de la Sociedad de Literatos, Marcel Prvost, el presidente del Consejo Municipal de Pars, M. Escudier, y los escritores seores Capus, Moreas, Barrs, Paul Adam, Catulle Mends, H. de Rguier, Tailhade, R. de Gourmont. Formar parte del comit para erigir un monumento a Cervantes en Pars es para m una gran honra. Cervantes no es slo uno de los ms grandes genios de la humanidad. Tambin es una de las ms grandes almas. ANATOLE FRANCE. E. Gmez Carrillo Apenas cuatro das despus de la primera noticia, El Imparcial del 6/6/1903 informaba sobre los primeros suscriptores azuleos: familias Trotti, Clou, Olasagasti, Snchez, Ramos, Balbuena, Gimnez, Darhanp, Cea, Claro, Casas, Lzara, etc. Y el 17 del mismo mes y ao nos encontramos con lo siguiente: Hemos remitido ayer a Francia el giro correspondiente a la suscripcin levantada por EL IMPARCIAL entre sus amigos, para contribuir a la ereccin del monumento a Cervantes en Pars. Es un grano de arena que ponen por nuestro intermedio los generosos donantes en la gloriosa obra; pero no ha de aquilatarse el mrito del bolo por su opulencia, sino por la intencin con que se deposita () Creemos que, de todos los pueblos de la Repblica, el Azul es el que tiene el honor de figurar el primero en la suscripcin pro monumento a Cervantes (). La suscripcin, aunque estuvo abierta pocos das, produjo la suma de $ 78,30, equivalente a 172,34 francos, y el giro se hizo por intermedio del Banco Comercial del Azul, al Crdit Lyonnais de Pars. Este monumento, del cual pese a nuestros esfuerzos no hemos podido obtener noticias actuales, fue efectivamente realizado, ya que en el Almanaque de La

Ilustracin Espaola y Americana para el ao 1904, publicado con motivo de cumplirse 300 aos de la 1. edicin del Quijote, el escritor espaol Vicente Blasco Ibez public un poema alusivo al mismo. Por ello queremos compartir estos datos que preceden en aos la fructfera labor del Dr. Ronco, y que contribuyen a reafirmar que Azul es, por derecho propio, la Ciudad Cervantina de la Argentina.