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Fibras pticas:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Resumen Introduccin Fibra ptica Funcionamiento de las fibras pticas. Sistema de rels de fibra ptica Ventajas de la fibra ptica Cmo se hacen las fibras pticas? Fsica de la reflexin total total Conclusin

RESUMEN
En la actualidad vivimos en un mundo constituido por informacin, la informacin nos rodea por todas partes. Se puede decir que cada da la cantidad de informacin que se encuentra en la red de redes es mayor por lo que ha sido necesario desarrollar un nuevo sistema de comunicaciones, para transferir los datos de una manera ms eficaz, la FIBRA OPTICA. La fibra ptica ha sido el medio que ha venido a sustituir a los cables, y en algunos casos a los satlites, tiene muchas ventajas con respecto a ellos y su uso se ha incrementado gradualmente. La fibra ptica es un sistema de transmisin de datos que se hace a travs de un filamento de vidrio o plstico La fibra ptica existe gracias al principio de reflexin total interna, ya que los rayos de luz dentro de la fibra van rebotando con las paredes externas del filamento. Para que este filamento de vidrio conduzca la informacin a travs de la luz, se necesita que a los extremos de este existan dispositivos electrnicos que de un lado enven la informacin en forma de rayos de luz, y del otro lado haya un interpretador de esta informacin que reciba y decodifique la seal. En algunos casos es necesario un tercer artefacto que es el regenerador ptico, el cual se utiliza cuando se enva la seal a grandes distancias, en el punto donde la seal ya pierde intensidad, para de esta forma darle intensidad a la seal para llegar ms lejos. La fibra ptica tiene muchas ventajas por encima de otros medios de transmisin de informacin, con respecto a los cables de cobre algunas de las ventajas es que es ms barata por unidad de longitud, es mas delgada, tiene menor degradacin de la seal, las seales de luz no interfieren entre s como las seales elctricas, necesita menor potencia, tiene menor riesgo de producir incendios, es ligera y flexible. Con respecto a las comunicaciones satelitales, se puede decir que la fibra ptica es mucho ms econmica para distancias de hasta 2500 Km y adems la calidad es muy superior.

INTRODUCCIN
En la actualidad vivimos en un mundo lleno de informacin, la informacin nos rodea por todas partes. Desde que surgi el telgrafo, y luego el telfono, la radio, etc., cada da vemos como los medios de comunicacin electrnicos se arraigan ms dentro de la cultura y las actividades diarias de la sociedad actual. La televisin, la telefona mvil, las comunicaciones satelitales son medios que permiten tener acceso a la informacin de manera rpida y mantenernos comunicados en cualquier momento. Pero hay un medio que se puede decir que es el centro mundial de la informacin, donde prcticamente todo es posible, este medio es el INTERNET. El Internet se ha convertido en los ltimos tiempos en un banco de datos e informacin al cual cualquier persona con una computadora personal, un modulador-demodulador (MODEM) y una lnea telefnica, por ejemplo, puede tener acceso, y obtener tanta informacin como desee de una forma sencilla y rpida desde su hogar. Se puede decir que cada da la cantidad de informacin que se encuentra en la red de redes es mayor, al igual que el nmero de personas que se conectan, y cada vez los usuarios desean tener servicios que necesitan mayor velocidad de transferencia de datos como conversaciones de voz y video, bajar grandes archivos, etc. por lo que ha sido necesario desarrollar un nuevo medio para la transmisin de la informacin, capaz de transferir los datos de una manera ms eficaz, rpida y accesible para un gran nmero de personas. Este medio es la FIBRA PTICA.

FIBRA PTICA
Una fibra ptica es un filamento delgado y largo de un material dielctrico transparente, usualmente vidrio o plstico de un dimetro aproximadamente igual al de un cabello (entre 50 a 125 micras) al cual se le hace un revestimiento especial, con ciertas caractersticas para transmitir seales de luz a travs de largas distancias. Un cable de fibra ptica est compuesto de las siguientes partes, tal como se seala en la Fig. 01: Ncleo: Es propiamente la fibra ptica, la hebra delgada de vidrio por donde viaja la luz. Revestimiento: Es una o ms capas que rodean a la fibra ptica y estn hechas de un material con un ndice de refraccin menor al de la fibra ptica, de tal forma que los rayos de luz se reflejen por el principio de reflexin total interna hacia el ncleo y permite que no se pierda la luz. Forro: Es un revestimiento de plstico que protege a la fibra y la capa media de la humedad y los maltratos.

Fig. 01 Partes componentes de la Fibra ptica

Las fibras pticas vienen en dos tipos: Las fibras multi-modo: Transmiten muchas seales por la fibra (usada en las redes de ordenadores , las redes de rea local) Fibras unimodales: Transmiten una seal por la fibra (usada en telfonos y la televisin por cable). Las fibras unimodales tienen ncleos muy delgados (cerca de 9 micrones de dimetro) y transmiten la luz lser infrarroja (longitud de onda = 1.300 a 1.550 nanmetros). Las fibras multi-modo tienen ncleos ms grandes (cerca de 62,5 micrones de dimetro) y transmiten la luz infrarroja (longitud de onda = 850 a 1.300 nm) de diodos emisores de luz (LEDs). Algunas fibras pticas se pueden hacer de plstico. Estas fibras tienen una base grande (0,04 pulgadas o dimetro de 1 milmetro) y transmiten la luz roja visible (longitud de onda = 650 nm) de los LEDs.

FUNCIONAMIENTO DE LAS FIBRAS PTICAS.


Las fibras pticas funcionan gracias al principio de la reflexin total interna, ver Fig. 02, que se da debido a que la fibra o ncleo tiene un cierto ndice de refraccin superado por el del revestimiento, por lo tanto el rayo de luz, cuando se desplaza por la fibra y choca con la pared de sta, se produce el mismo efecto que observan los buzos cuando estn debajo del agua; stos, cuando ven hacia arriba hacia la superficie del agua, pueden ver lo que est afuera pero slo hasta cierto ngulo de la vertical, a partir de este ngulo slo vern un reflejo de lo que esta alrededor de ellos; eso mismo pasa en la fibra, como si sta fuera el agua, y el revestimiento el aire ms arriba de la superficie, que tiene menor ndice de refraccin.

Fig. 01 Reflexin Total dentro de una Fibra ptica Los rayos de luz pueden entrar a la fibra ptica si el rayo se halla contenido dentro de un cierto ngulo denominado cono de aceptacin. Un rayo de luz puede perfectamente no ser transportado por la fibra ptica si no cumple con el requisito del cono de aceptacin. El cono de aceptacin est directamente asociado a los materiales con los cuales la fibra ptica ha sido construida. La Fig. 03 ilustra todo lo dicho.

Fig. 03 Diagrama del Cono de Aceptacin

Una vez que la luz entra en la fibra ptica dentro del cono de aceptacin, es decir, que s puede ser propagado dentro de esta, tiene diferentes opciones en su camino: Viajar en lnea recta: Si la fibra est perfectamente recta, y el rayo de luz se hace entrar en una forma alineada exactamente igual que la fibra, este rayo puede ir por el centro de la fibra sin tocar en ningn momento las paredes de la fibra, de esta forma el rayo puede viajar distancias muy grandes y llegar de forma muy rpida al otro extremo de la fibra. Esto sera el caso del rayo que se muestra en la Fig. 03 con el color rojo. Esto nunca sucede, por dos cosas: una, que es muy difcil tener una fibra ptica perfectamente recta, y por otro lado, es difcil alinear el rayo de luz exactamente con la fibra. Viaje con rebote en las paredes: Esto es lo que sucede en la mayora de los casos. La luz siempre entra con un cierto ngulo de apertura en el extremo de la fibra, lo que hace que desde el comienzo del camino el rayo vaya rebotando en las paredes, por lo que va a tardar un cierto tiempo ms que el rayo que viaja sin rebotar. Por otro lado el rayo de luz no es un solo rayo como tal, en realidad es un haz de rayos, que pueden tardar diferentes tiempos en llegar al otro extremo, por lo que un mismo rayo tiene un cierto tiempo de duracin mayor en el extremo que recibe que en el que manda. Los rebotes suceden adems principalmente porque las fibras se colocan no siempre en lnea recta, normalmente tienen dobleces y curvaturas que hacen que los rayos se vean forzados a rebotar muchas veces ms que si fuera recto, pero incluso as, la fibra ptica puede transmitir esa luz una distancia de cientos de kilmetros sin necesidad de repetidoras, gracias a que el revestimiento no absorbe nada de la luz transmitida. Rayo fuera de la fibra: En algunos casos extremos puede suceder que si el cable es doblado muy abruptamente, la luz no pueda seguir rebotando y viajando a travs de la fibra, y se salga de sta, tal como si se introdujera en la fibra fuera del cono de aceptacin. Esto sucede porque hay un ngulo crtico para el que para cierto ngulo menor si hay reflexin total interna, pero para un ngulo mayor no. Esto se muestra en la Fig. 3 como el rayo de color verde. Por otro lado, algo de la seal es degradada dentro de la fibra, sobre todo debido a las impurezas en el cristal. El grado que la seal se degrade depende de la pureza del cristal y de la longitud de onda de la luz transmitida (por ejemplo, 850 nm = 60 a 75 %/km; 1.300 nm = 50 a 60 %/km; 1.550 nm es mayores de 50 %/km). Algunas fibras pticas superiores demuestran mucho menos degradacin de la seal (menos de 10 %/km en 1.550 nm).

SISTEMA DE REDS DE FIBRA PTICA


Para entender cmo las fibras pticas se utilizan en sistemas de comunicaciones, vamos mirar un ejemplo de una pelcula de la guerra mundial II o documental donde dos naves navales en una flota necesitan comunicarse con uno a mientras que mantienen silencio en los radios o en mares tempestuosos. El capitn de una nave enva un mensaje a un marinero en cubierta. El marinero traduce el mensaje a cdigo Morse (puntos y rayas) y enva el mensaje utilizando una luz como seal a la otra la nave. Un marinero en la cubierta de la otra nave ve el mensaje del cdigo Morse, lo descifra y enva el mensaje al capitn. Ahora, con la fibra ptica, se puede hacer esto entre dos puntos separado miles de kilmetros. Los sistemas de rels de fibra ptica estn conformados de la siguiente manera: Transmisor: produce y codifica las seales de luz Fibra ptica: conduce la luz una distancia. Regenerador ptico: puede ser necesario para repotenciar la seal de luz (si son muy largas distancias y la luz se ha degradado al extremo). Receptor ptico: recibe y descifra las seales de luz. A posterior se analizara con un poco en detalle cada uno de estos: Transmisor El transmisor es como el marinero en la cubierta de la nave que enva el mensaje en forma de luz. Recibe y ordena el dispositivo ptico para dar encender y apagar la luz en la secuencia correcta, generando as la seal de luz. El transmisor est fsicamente cerca de la fibra ptica y puede incluso tener una lente para enfocar la luz en la fibra. Un transmisor pudiese ser los lasers, pues tienen ms energa que los LED, pero

varan ms con los cambios de temperatura y son ms costosos. Las longitudes de onda ms comunes de seales ligeras son 850 nm, 1.300 nm, y 1.550 nm. las porciones del nm (infrarrojo, no-visible del espectro). Regenerador ptico Segn lo mencionado anteriormente, una cierta prdida de la seal ocurre cuando la luz se transmite a travs de la fibra, especialmente cuando son muy largas distancias, por ejemplo con los cables submarinos. Por lo tanto, unos o ms regeneradores pticos se empalman a lo largo del cable para repotenciar las seales de luz degradadas. Un regenerador ptico consiste en fibras pticas con una capa especial dopada. Esta porcin dopada hace que se emita una nueva luz con un lser. Cuando la seal degradada viene en la capa dopada, la energa del lser permite que las molculas dopadas se conviertan en los lser ellas mismas. Las molculas dopadas entonces emiten una nueva y ms fuerte seal luz con las mismas caractersticas que la seal dbil entrante. Bsicamente, el regenerador es un amplificador del lser para la seal entrante. Receptor ptico El receptor ptico es como el marinero en la cubierta de la nave de recepcin. Toma las seales digitales entrantes, las descifra y enva la seal elctrica a la computadora, a la TV o al telfono del otro usuario (atendiendo al capitn de la nave). El receptor utiliza una fotoclula o un fotodiodo para detectar la luz.

VENTAJAS DE LA FIBRA OPTICA


Es interesante la pregunta: por qu la fibra ptica ha revolucionado las telecomunicaciones?. Comparado al alambre de metal convencional (alambre de cobre), las fibras pticas son: - Menos costosa: Es ms barato por unidad de longitud que el alambre de cobre, haciendo que las compaas de telecomunicaciones tengan que invertir menos en el cableado que si fuesen cables normales, de esta forma tambin pueden tener un servicio mas econmico para el cliente. - Dimetro reducido: Las fibras pticas se pueden hacer de un dimetro ms pequeo que el alambre de cobre. - Capacidad de carga ms alta: Como las fibras pticas son ms finas que los alambres de cobre, se puede meter un mayor nmero de fibras en un cable de cierto dimetro que alambres de cobre. Esto permite que haya ms lneas telefnicas en un mismo cable o que a una casa llegue un mayor nmero de canales de televisin que si fuesen cables de cobre. - Menos degradacin de la seal: la prdida de seal en fibra ptica es significativamente menor que en el alambre de cobre. - Seales de luz: A diferencia de seales elctricas en los alambres de cobre, las seales luz en un fibra ptica no interfieren con las de otras fibras en el mismo cable, pues no existe induccin magntica. Esto significa que las conversaciones de telfono no tendrn interferencia entre s o los canales de televisin. - Menor gasto de energa: Como las seales de luz en las fibras pticas se degradan menos que las seales elctricas en los cables de metal, los transmisores no necesitan ser transmisores de alto voltaje sino transmisores de luz de poca potencia, lo cual da el mismo resultado o mejor y es ms econmico. - Seales digitales: Las fibras pticas son ideales para transmitir informacin digital, ya que dependen solamente de que haya luz o no la haya, por eso son muy utilizadas en las redes de computadoras. - No Inflamable: Al no pasar electricidad a travs de fibras pticas, no hay riesgo de incendios. - Ligero: Un cable ptico pesa menos que un cable de alambre de cobre de la misma longitud. - Flexible: Por ser flexible y poder transmitir y recibir luz, se utilizan en muchas cmaras fotogrficas digitales flexibles para varios propsitos: - Medicina: En los endoscopios y laparoscopios - Mecnica: En la inspeccin de tuberas y motores (en aviones, cohetes, carros, etc.) Por todas estas ventajas, la fibra ptica se ha popularizado en muchas industrias, pero sobre todo en las telecomunicaciones y redes de computadoras. Por ejemplo, en las llamadas por telfono internacionales que se realizan a travs de satlites se oye a menudo un eco en la lnea mientras que con los cables de fibra ptica transatlnticos, se tiene una conexin directa sin ecos.

CMO SE HACEN LAS FIBRAS PTICAS?


Las fibras pticas se hacen del cristal ptico extremadamente puro. Por ejemplo, al ver una ventana de cristal transparente, cuanto ms grueso es el cristal, menos transparente llega a ser debido a las impurezas en el cristal. Sin embargo, el cristal en una fibra ptica tiene muchsimo menos impurezas que el vidrio del cristal de una ventana. Una comparacin de la calidad del cristal en una fibra ptica es la siguiente: si una persona estuviera navegando en un mar de kilmetros de profundidad que fuese de cristal de fibra ptica podra ver los peces en el fondo del ocano. La fabricacin de fibras pticas tiene diferentes etapas: 1. Fabricacin de un cilindro de cristal. 2. Extraccin de las fibras del cilindro. 3. Prueba final de las fibras. Especificando un poco dichas etapas: Fabricacin del cilindro de cristal El cristal para el objeto semi-trabajado es hecho por un proceso llamado deposicin de vapor qumico modificado (MCVD, en ingls), el cual se esquematiza en la Fig. 04.

Fig. 04 Esquema del MCVD En MCVD, el oxgeno se burbujea a travs de soluciones del cloruro del silicio (SiCl 4), cloruro del germanio (GeCl4) y/o otros productos qumicos. La mezcla exacta gobierna las caractersticas fsicas y pticas (ndice de refraccin, el coeficiente de la extensin, el punto de fusin, etc.). Los vapores del gas se conducen al interior de un tubo sinttico de silicio o cuarzo (revestimiento) en un torno especial. Mientras el torno da vueltas, una antorcha se mueve arriba y abajo del exterior del tubo. El calor extremo de la antorcha hace dos cosas: - El silicio y el germanio reaccionan con el oxgeno, formando el dixido del silicio (SiO 2) y dixido del germanio (GeO2). - El dixido del silicio y del dixido de germanio se unen en el interior del tubo y se funden juntos para formar el cristal. El torno da vueltas constantemente para hacer una capa uniforme. La pureza del cristal es mantenida usando el plstico resistente a la corrosin en el sistema de la entrega del gas (bloques de la vlvula, tuberas, sellos) y controlando el flujo y la composicin de la mezcla. Extraccin de las fibras Una vez realizado el cilindro se procede a colocarlo en una mquina que extrae de l las fibras. En la Fig. 05 se muestra de manera general el proceso de fabricacin de la fibra ptica:

Fig. 05 Esquema general de fabricacin El operador enrosca la fibra sobre un carrete. El mecanismo del carrete tira lentamente la fibra de la mquina anterior calentando el cilindro y es controlado usando un micrmetro lser para medir el dimetro de la fibra y para alimentar la informacin de nuevo al mecanismo del tractor. Las fibras se tiran del cilindro a una velocidad de 10 a 20 m/s y el producto acabado se enrosca sobre el carrete. Normalmente los carretes pueden llegar a contener ms de 2,2 kilmetros de fibra ptica, la presentacin de estos carretes es mostrada en la Fig. 06.

Fig. 06 Presentacin del producto acabado. Prueba de la fibra ptica acabada La fibra ptica acabada se prueba con las siguientes condiciones: - Fuerza extensible: debe soportar 100.000 lb/in 2 o ms - Perfil del ndice de refraccin: Determina el ndice de refraccin y el grado de impurezas en la fibra. - Geometra de la fibra: Se ve que el dimetro de base, las dimensiones del revestimiento y el dimetro de capa son uniformes. - Atenuacin: Determina el grado de degradacin que sufren las seales luminosas de varias longitudes de onda a una cierta distancia. - Capacidad de carga de informacin (ancho de banda): Nmero de seales que pueden ser llevadas al mismo tiempo (aplica solo a las fibras multi-modo).

- Dispersin cromtica: Extensin de varias longitudes de onda de la luz con la base (importante para la anchura de banda). - Gama de funcionamiento de temperatura y humedad. - Dependencia de la temperatura de la atenuacin. - Capacidad de conducir la luz debajo del agua: Importante para los cables submarinos. Una vez que las fibras pasan el control de calidad, se venden a compaas de telfono, a las compaas de televisin por cable y a abastecedores de red. Muchas compaas estn sustituyendo actualmente sus viejos sistemas de alambre de cobre por los nuevos sistemas de fibra ptica para mejorar velocidad, capacidad y claridad.

FSICA DE LA REFLEXIN TOTAL TOTAL


Cuando la luz pasa de un medio con un ndice de refraccin (m1) a otro medio con ndice de refraccin ms bajo (m2), se curva o refracta alejndose de una lnea perpendicular imaginaria a la superficie (lnea normal). A medida que el ngulo en m 1 es mayor con respecto a la lnea normal, la luz refractada con m2 se curva ms lejos de sta.

Fig. 07 Reflexin Toral Interna en Fibras pticas. A un ngulo particular (ngulo crtico), la luz refractada no entrar en m 2, sino que por el contrario viajar a lo largo de la superficie entre los dos medios (seno[ngulo crtico]=n 2 /n1 donde n 1 y n 2 son los ndice de refraccin [n 1 es menor que n 2]). Si el ngulo con m 1 es mayor que el ngulo crtico, despus la luz refractada ser reflejada enteramente nuevamente dentro de m 1 (reflexin interna total), aunque m 2 puede incluso ser transparente. En la fsica, el ngulo crtico se describe con respecto a la lnea normal. En la fibra ptica, el ngulo crtico se describe con respecto al eje paralelo en el centro de la fibra. Por lo tanto, el ngulo crtico de la fibra ptica = (90 grados - ngulo crtico standard de la fsica) En una fibra ptica, la luz viaja con la base (m 1, alto ndice de refraccin) constantemente reflejando en el revestimiento (m 2 , ndice de refraccin ms bajo) porque el ngulo de la luz es siempre mayor que el ngulo crtico. El revestimiento no absorbe ninguna luz de la base, la onda ligera puede viajar las grandes distancias. Sin embargo, algo de la seal ligera se degrada dentro de la fibra, sobre todo debido a las impurezas en el cristal. El grado que la seal degrada depende de la pureza del cristal y de la longitud de onda de la luz transmitida.

CONCLUSION
Se puede concentrar una definicin de Fibra ptica, de la siguiente forma: material transparente con un ndice de refraccin alto que se emplea para transmitir luz. Cuando la luz entra por uno de los extremos de la fibra, se transmite con muy pocas prdidas incluso aunque la fibra est curvada. Se puede decir que la fibra ptica constituye una etapa en la electrnica moderna muy importante, tal como lo fueron las piedras en la edad de mismo nombre, pues constituye la piedra angular del desarrollo tecnolgico contemporneo. La fibra ptica no solo ha permitido profundizar en las interconexiones de escala, sino ha permitido llegar a desarrollos inimaginables hace un par de dcadas, tales como la endoscopia utilizada en la ciruga cardiovascular, que consiste en la exploracin en tiempo real de los vasos sanguneos con la ayuda de una cmara. En el futuro las fibras pticas estarn mucho ms cerca de lo que estn hoy, si hoy existen fibras pticas hasta las centrales telefnicas zonas con muchos edificios, en unos aos ninguna casa o edificio dejar de tener su cable ptico y posiblemente slo habr que conectarla directamente a la computadora y la televisin para disfrutar de todas sus ventajas. As pues, las fibras pticas son y sern por mucho tiempo ms el medio mas rpido y eficiente de las comunicaciones, hasta que se invente un nuevo sistema que pueda llegar a superar todas las bondades de las fibras.