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Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile

Cmara Chilena de la Construccin Pontificia Universidad Catlica de Chile Biblioteca Nacional

BIBLIOTECA FUNDAMENTOS DE LA CONSTRUCCIN DE CHILE Iniciativa de la Cmara Chilena de la Construccin, Pontificia Universidad Catlica de Chile y la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos Comisin Directiva Gustavo Vicua Salas (Presidente) Augusto Bruna Vargas Ximena Cruzat Amuntegui Jos Ignacio Gonzlez Leiva Manuel Ravest Mora Rafael Sagredo Baeza (Secretario) Comit Editorial Ximena Cruzat Amuntegui Nicols Cruz Barros Fernando Jabalquinto Lpez Rafael Sagredo Baeza Ana Tironi Editor General Rafael Sagredo Baeza Editor Marcelo Rojas Vsquez Correccin de originales y de pruebas Ana Mara Cruz Valdivieso PAJ Biblioteca digital Ignacio Muoz Delaunoy I.M.D. Consultores y asesores Limitada Gestin administrativa Cmara Chilena de la Construccin Diseo de portada Txomin Arrieta Produccin editorial a cargo Centro de Investigaciones Diego Barros Arana de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos

junto con la

del

impreso en chile

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la igualdad de al mujer

PRESENTACIN

a Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile rene las obras de cientficos, tcnicos, profesionales e intelectuales que con sus trabajos imaginaron, crearon y mostraron Chile, llamaron la atencin sobre el valor de alguna regin o recurso natural, analizaron un problema socioeconmico, poltico o cultural, o plantearon soluciones para los desafos que ha debido enfrentar el pas a lo largo de su historia. Se trata de una iniciativa destinada a promover la cultura cientfica y tecnolgica, la educacin multidisciplinaria y la formacin de la ciudadana, todos requisitos bsicos para el desarrollo econmico y social. Por medio de los textos reunidos en esta biblioteca, y gracias al conocimiento de sus autores y de las circunstancias en que escribieron sus obras, las generaciones actuales y futuras podrn apreciar el papel de la ciencia en la evolucin nacional, la trascendencia de la tcnica en la construccin material del pas y la importancia del espritu innovador, la iniciativa privada, el servicio pblico, el esfuerzo y el trabajo en la tarea de mejorar las condiciones de vida de la sociedad. El conocimiento de la trayectoria de las personalidades que rene esta coleccin, ampliar el rango de los modelos sociales tradicionales al valorar tambin el quehacer de los cientficos, los tcnicos, los profesionales y los intelectuales, indispensable en un pas que busca alcanzar la categora de desarrollado. Sustentada en el afn realizador de la Cmara Chilena de la Construccin, en la rigurosidad acadmica de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, y en la trayectoria de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos en la preservacin del patrimonio cultural de la nacin, la Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile aspira a convertirse en un estmulo para el desarrollo nacional al fomentar el espritu emprendedor, la responsabilidad social y la importancia del trabajo sistemtico. Todos, valores reflejados en las vidas de los hombres y mujeres que con sus escritos forman parte de ella. Adems de la versin impresa de las obras, la Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile cuenta con una edicin digital y diversos instrumentos, como softwares educativos, videos y una pgina web, que estimular la consulta y lectura de los ttulos, la har accesible desde cualquier lugar del mundo y mostrar todo su potencial como material educativo. Comisin Directiva - Comit Editorial Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile -v-

Brandau G., Matilde [circa] 1870-1949 323.3409 Derechos civiles de la mujer / Matilde Brandau G. [editor general, Rafael B817d Sagredo Baeza]. [1 ed] Santiago de Chile: Cmara Chilena de la Cons2011 truccin: Pontificia Universidad Catlica de Chile: Direccin de Bibliote - cas, Archivos y Museos, c2011. xxxviii, 113 p.: il. facsms., 28 cm (Biblioteca fundamentos de la const ruccin de Chile); tomo lx Incluye bibliografas. ISBN: 9789568306083 (Obra completa) ISBN: 9789568306717 (tomo lx) 1. Mujeres - Situacin jurdica-Chile - Chile. I. Sagredo Baeza, Rafael, 1959- ed Cmara Chilena de la Construccin, 2011 Marchant Pereira 10 Santiago de Chile Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2011 Av. Libertador Bernardo OHiggins 390 Santiago de Chile Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, 2011 Av. Libertador Bernardo OHiggins 651 Santiago de Chile Registro Propiedad Intelectual Inscripcin N 207.429 Santiago de Chile ISBN 978-956-8306-08-3 (Obra completa) ISBN 978-956-8306-71-7 (Tomo sexagsimo) Imagen de la portada La libertad guiando pueblo (fragmento del leo de Delacroix) Derechos reservados para la presente edicin Cualquier parte de este libro puede ser reproducida
con fines culturales o educativos, siempre que se cite de manera precisa esta edicin.

Texto compuesto en tipografa Berthold Baskerville 10/12,5 Se termin de imprimir esta edicin, de 1.000 ejemplares, Biblioteca Fundamentos de la Construccin de Chile, en Versin Producciones Grficas Ltda., en agosto de 2011 Impreso en Chile / Printed in Chile

del tomo lx de la

MATILDE BRANDAU G.

DERECHOS CIVILES DE LA MUJER

Santiago de Chile 2011

matilde brandau

la igualdad de al mujer

LA IGUALDAD DE LA Mujer
Francisca Rengifo S.

Introduccin a subordinacin femenina fue la condicin legal que defini la posicin de la mujer dentro de la sociedad chilena estableciendo los lmites de su campo de accin durante la segunda mitad del siglo xix y hasta las primeras dcadas del siglo xx. El sistema legal ha establecido los lmites dentro de los cuales deban operar las mujeres y refleja las ideas sobre el papel desempeado por ellas y sus relaciones con los hombres. Por ello, la ley ofrece un marco esencial para comprender la vida de ellas regulada por sus vnculos de dependencia, primero, con su padre y, posteriormente, con su marido. Desde el Cdigo Civil de 1855 y las primeras re formas legislativas de 1925, la condicin civil de la mujer estuvo res tringida por dos instituciones de potestad1. La paterna implicaba que las me no res de veinticinco aos que todava no estuvieran casadas no podan actuar en forma vlida por s mismas. La marital impeda que la esposa dispusiese libremente de su patrimonio y de su persona. La primera las afectaba por su minora de edad al igual que a los hombres; la segunda, era en razn del matrimonio y no desapareca hasta la viudez o el divorcio. Ambas instituciones estaban a la base de la regulacin de los vnculos familiares y definan el estatus de los individuos en la sociedad. Durante la segunda mitad del siglo xix, el matrimonio era una institucin en transicin desde su regulacin cannica hacia su definicin netamente civil despus de la promulgacin de la Ley de Matrimonio Civil de 1884. El concepto de potestad marital devena de la institucin del matrimonio contemplada por la legislacin castellano-indiana que recoga en sus disposiciones el carcter sacramental e indisoluble del vnculo, la trascendencia a travs de los hijos y las obligaciones de respeto, fidelidad y asistencia mutua consagradas por el Concilio de Trento. El Cdigo de Andrs Bello no alter dicho concepto y reconoci al matrimonio cannico como el nico vlido
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Silvia Arrom, Las mujeres de la ciudad de Mxico, 1790-1857, p. 70.

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para la sociedad chilena regulando slo sus efectos civiles. La ley otorg al marido un conjunto de derechos sobre la persona y bienes de su esposa que lo defina como el jefe y nico administrador de la sociedad conyugal. Este concepto de matrimonio, que fundaba la familia legtima, constituye una dimensin clave para comprender la posicin de la mujer en particular. El hogar era dominio del padre y esposo que entenda al espacio domstico como privativo de su accin. Y las relaciones de dependencia dentro de ese espacio estaban inscritas por naturaleza; tampoco, por ende, podan modificarse. La esposa deba obediencia al marido y la ley no le permita a la madre tener la patria potestad sobre sus hijos ni aun siendo viuda. La desigualdad del espacio domstico era la que sustentaba la igualdad en el espacio pblico. En el primero, prevalecan lazos de dependencia y proteccin. En el segundo, las relaciones se entendan como lazos contractuales entre individuos libres e iguales2. En el espacio poltico, el ciudadano era un individuo adulto, masculino y letrado. De ste estaban excluidas las mujeres, por ser jurdicamente dependientes. Por ello, la reivindicacin de sus derechos civiles ir de la mano con la demanda por la igualdad poltica. Los derechos civiles de la mujer, la tesis de licenciatura en Leyes presentada por Matilde Brandau en 1898, puede considerarse la primera denuncia fundada sobre las limitaciones jurdicas que la afectaban como madre, esposa, trabajador y ciudadano3. De esta forma, su publicacin inaugur el debate jurdico, antecedido por el ideolgico y que despus ser social y poltico, sobre la igualdad femenina. Dentro del proceso democratizador experimentado por la sociedad chilena a partir de las primeras dcadas del siglo xx, hubo contradicciones y la demanda por la igualdad legal de la mujer fue una de ellas. El discurso jurdico dentro del cual se engarza el texto de Matilde Brandau y los debates legislativos de dicho perodo expresaron las demandas sociales y polticas, y de las propias mujeres, por disminuir la distancia que las exclua del pleno ejercicio de los derechos civiles y polticos. Ellas fueron objeto y figura de la confeccin de la poltica y de las polticas en la medida en que se replante su papel en la sociedad, su capacidad mental y fsica, sus relaciones con el marido y las implicancias que tendra dentro del matrimonio una alteracin de la condicin jurdica de la esposa.

La condicin legal de la mujer casada El Cdigo Civil signific el eje constitutivo de la sociedad regulando los derechos y las obligaciones entre los individuos que la conformaban. De esta forma, ga ran tizaba la libertad de los vnculos contractuales, pero los vnculos familiares no se asimilaban a un contrato porque no se podan disolver. Entre sus miembros las relaciones eran jerrquicas. Por ello, comprender la ndole de la inferioridad
2 Macarena Ponce de Len, Francisca Rengifoy Sol Serrano, La pequea repblica. La familia en la formacin del Estado nacional, 1859-1929, p. 48. 3 Emma Salas, Las mujeres chilenas que recibieron el siglo xx y las que lo despidieron, pp. 64-65.

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femenina y su real magnitud exige hacer la distincin entre las mujeres en general y las esposas. La Constitucin Poltica de 1833 haba establecido el principio de igualdad ante ley y de acuerdo con el Cdigo, la mujer mayor de edad tena plena capacidad civil y, por lo tanto, dispona libremente de su persona y de sus bienes excepto en dos casos. No poda servir de testigo en un testamento solemne otorgado en Chile ni desempear el cargo de tutor o curador a excepcin de serlo de su marido o de sus hijos4. Sin embargo, estas atribuciones se vean limitadas cuando contraa matrimonio. La condicin civil de la madre tambin estaba legalmente disminuida en comparacin con los derechos del padre. El Cdigo exclua en forma expresa a la madre de los derechos anexos a la patria potestad y slo en defecto del padre gozaba de ciertas atribuciones sobre la persona de sus hijos, pero no sobre sus bienes5. La madre no tena injerencia alguna en dicha institucin tutelar. Una vez viuda, la mujer recuperaba el libre ejercicio de sus derechos civiles, pero no as sobre los hijos. La madre legtima poda prestar su consentimiento para el matrimonio de sus hijos menores de edad; poda dirigir la educacin de sus hijos; nombrar curador por testamento a sus hijos en ciertas circunstancias, pero en ningn caso poda participar de la administracin o usufructo de los bienes de sus hijos. Faltando el padre, la administracin recaa en manos de un curador que eventualmente poda ser la madre6. El Cdigo haca una clara distincin entre el padre y la madre, pero era por el matrimonio que los derechos civiles de la mujer se vean restringidos. En su artculo 102 consagr al matrimonio como un
contrato por el cual un hombre y una mujer se unen actual e indisolublemente, y por toda la vida, con el fin de vivir juntos, de procrear, y de auxiliarse mutuamente.

Si bien el matrimonio era una institucin que estableca derechos y obligaciones mutuas, su estructura fue jerrquica. El artculo 131 as lo estableci bajo la frmula: [...] el marido debe proteccin a la mujer, y la mujer obediencia al marido7. El padre era el representante legal y el nico administrador del patri monio familiar. La esposa quedaba en una situacin de incapacidad jurdica equi valente a la de la minora de edad. Esta disminuida condicin era consecuencia de la potestad marital que se fundamentaba en la n ecesidad de establecer la autoridad del marido como
Artculos 1012 y 499 del CC. El artculo 240 del CC defina la patria potestad declarando que estos derechos no pertenecan a la madre. 6 Artculos 107, 235, 355, 359, 989 del CC. 7 La legislacin moderna muestra una notoria declinacin de la potestad marital. El artculo 131 estuvo vigente hasta 1989 cuando fue reemplazado por la ley N 18.802, art.1 N 6. Si bien Ramn Meza Barros en su Manual de Derecho de Familia, expres: [...] la mutacin de las costumbres, a que no es obviamente ajena la creciente participacin de la mujer en la vida econmica, ha determinado que, en el hecho, la mujer goce de una gran independencia y convertido la norma del Art.131, que proclama el deber de obediencia al marido, en una mera declaracin de principios, p. 95.
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el medio para mantener la unidad familiar. En el caso eventual de conflictos entre los esposos, la preeminencia del marido permitira velar por el inters patrimonial y moral de la familia. Como contrapartida, la potestad marital era tambin un deber consistente en la obligacin por parte del esposo de proteger a quien estaba a su cargo. Proteccin y potestad eran las dos caras del vnculo conyugal. La esposa deba estar bajo la tutela del marido porque ella no estaba en condiciones de cuidar de s misma. Para algunos autores civilistas la situacin de inferioridad de la mujer era dada por su naturaleza postura predominante que recogi el Cdigo y que se mantena a principios del siglo xx fundamentndose sta racional y cientficamen te. Ya no se argumentaba el menor peso de su cerebro para sostener su inferioridad intelectual. Si el peso del de Immanuel Kant era de mil seiscientos gramos, el promedio del cerebro femenino en Inglaterra era de mil doscientos veinte8. Pero la mujer segua siendo considerada el sexo dbil y el escaso desarrollo de su instruccin no la capacitaba para administrar sus bienes. Se equivocaba un civilista al reducir su argumento en pro de la igualdad femenina en que hacia 1915 ella tena pleno acceso a la educacin.
Mientras que al ltimo gan, soez y analfabeto, de nuestros fundos, la ley le da plena capacidad para contratar y obligarse, niega esa misma capacidad a una mujer culta e inteligente de las ciudades, por el solo hecho de casarse9.

Pero no era la falta de educacin la razn por la cual el Cdigo haba establecido la subordinacin de la mujer, sino que por la naturaleza de los vnculos conyugales. En primer lugar, la esposa tena la obligacin de vivir con su marido y de se guirle a donde estableciese su residencia a excepcin que peligrara su vida10. El marido tena la facultad de dirigirla, incluso de corregirla. Ella no poda actuar vli damente en la vida jurdica sin la autorizacin de ste y, en subsidio, de la justicia, salvo para disponer de lo suyo por acto testamentario que hubiere de surtir efecto despus de su muerte. Esto se traduca en que la esposa no poda celebrar contratos ni desistirse de contratos anteriores al matrimonio sin la autorizacin por escrito del marido. Tampoco poda la esposa remitir una deuda, ni aceptar o repudiar una donacin, herencia o legado, ni adquirir a ttulo alguno oneroso o lucrativo, ni enajenar, hipotecar o empear11. En segundo lugar, la subordinacin legal de la mujer tuvo un marcado carc ter patrimonial que se entiende dentro del rgimen de bienes del matrimonio.
Roberto Urza Puelma, La mujer ante la sociedad i la lei, pp. 15-16. Alfonso de la Jara S., La mujer su persona y origen de su incapacidad jurdica, p. 21. 10 Artculos 131 y 133 del CC. 11 Artculo 136 del CC. La autorizacin del marido poda ser expresa o tcita cuando se entenda que la haba, por ejemplo, en la compra o fiado de objetos destinados al consumo ordinario de la familia. Si el marido negase su autorizacin sin justo motivo o no pudiera drsela por ausencia, la esposa poda solicitarla ante la justicia ordinaria. Ella tampoco poda sin autorizacin del marido comparecer en juicio a excepcin del juicio criminal o de polica en contra de ella y en los litigios entre los cnyuges.
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La sociedad conyugal era la figura legal consagrada por el Cdigo, por la cual el marido era el exclusivo administrador de los bienes de la esposa. La situacin de dependencia econmica en que la ley la colocaba tena por finalidad la manutencin de la familia y la proteccin de los intereses de la esposa. Sucintamente, la sociedad conyugal estaba formada por los salarios obtenidos en cualquier empleo u oficio por ambos cnyuges, por todos los frutos e intereses que proviniesen de cualquiera de los bienes sociales denominados gananciales o de los propios de cada cnyuge, por los dineros y especies muebles que cualquiera de los cnyuges contribuyese al matrimonio, por los bienes races que ella hu biere aportado, respecto de los cuales, sin embargo, la sociedad deba restituir su valor12. Frente a la sociedad civil, el marido era el dueo de los bienes sociales como si ellos y sus bienes propios formasen un solo patrimonio. Desde esa posicin de dependencia y subordinacin respecto de la autoridad del esposo, la mujer casada tena un radio de accin limitado y un campo de autonoma personal estrecho. Por consiguiente, habra que coincidir con Matilde Brandau que la esposa quedaba inhabilitada para ejecutar por s sola hasta los actos ms insignificantes de la vida civil13. Esta situacin afectaba al 26,2% de las mujeres entre los aos de 1895 a 1920 y que en promedio contrajeron matrimonio entre los veintitrs y los veinticuatro aos de edad14. Sin embargo, debe advertirse que ellas no estaban totalmente subordinadas a los hombres. Es el entramado jurdico el que permite identificar cules fueron los contrapesos legales que la codificacin puso a la potestad marital.

Los recursos de las esposas Las prerrogativas del marido consagradas en la potestad marital tuvieron como contrapeso un conjunto de derechos personales y patrimoniales de la mujer casada. La incapacidad jurdica de la esposa se modificaba en tres casos. Cuando ejerca una profesin, industria u oficio; cuando haba obtenido sentencia de separacin de bienes y como resultado del divorcio perpetuo. Asimismo, la reglamentacin de la sociedad conyugal contempl ciertas excepciones en resguardo del patrimonio de la esposa. Por un lado, los gastos ocasionados para el mantenimiento de la casa y de la familia gravaban slo a los bienes comunes. El marido no poda cargarlos al patrimonio personal de la esposa y, en caso de requerirlo, slo poda enajenar parte de ste con la autorizacin expresa de ella. Por otro, las deudas contradas por cada uno de los cnyuges con anterioridad al matrimonio gravaban solamente sus bienes personales.
12 El artculo 1725 y siguientes definieron los bienes que conformaban el haber de la sociedad conyugal. Los cnyuges podan eximir de la comunin cualquier parte de sus especies muebles, designndolas en las capitulaciones, o en una lista firmada por ambos y por testigos. 13 Matilde Brandau, Los derechos civiles de la mujer, p. 26. 14 Censo de Poblacin de la Repblica de 1895 y 1920.

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En el primer caso, la esposa se presuma autorizada por el marido para todos los actos y contratos relativos a su profesin. De lo contrario, las mujeres se habran visto imposibilitadas de ejercer en la prctica alguna actividad econmica. El problema subsiguiente era que la administracin de la sociedad conyugal inclua el manejo y destino de los dineros que la esposa podra obtener mediante su trabajo personal. El marido tena derecho a percibir los frutos de los bienes de su esposa, pero el legislador adverta que dichos frutos se le concedan al marido [...] para soportar las cargas del matrimonio, pero con la obligacin de conservar y restituir dichos bienes [...]15. Sin embargo, las posibilidades de no poder acceder a sus ingresos por parte de las mujeres eran altas. La separacin de bienes, por tanto, cons titua un derecho irrenunciable que la ley Coleccin Archivo Fotogrfico y Digital. Biblio teca Nacional , Santiago de Chile conceda a la esposa para recuperar la administracin de su patrimonio con sistente en la divisin y entrega de lo correspondiente a cada cnyuge y de los gananciales que hubiese. La simple separacin de bienes era la que obtena la esposa ante la justicia ordinaria y poda ser parcial o total segn a cunto se ex ten diese. Para demandarla deban concurrir una de las causas legales: el mal estado de los negocios del marido por consecuencia de erradas especulaciones o de una administracin descuidada, la insolvencia del marido o la administracin fraudulenta de los bienes sociales por parte del marido. ste poda oponerse a la separacin prestando fianzas o hipotecas que asegurasen los intereses de la esposa. La separacin poda terminarse por decreto judicial a peticin de las partes16. Sin embargo, tras la simple separacin de bienes la mujer no quedaba completamente desligada de la potestad marital. En cuanto a la administracin y goce de su patrimonio poda actuar en forma libre, no as en cuanto a la disposicin de ste. La esposa separada de bienes deba tener curador para su administracin en los mismos casos en que siendo soltera lo necesitara y poda conferirle al marido la administracin de una parte de stos, quedando ste obligado como mandatario17.
Artculo 1753 del CC. En el caso de la separacin de bienes por interdiccin del marido a causa de prodigalidad o disipacin (artculo 450), por demencia (artculo 463), por sordomudez (artculo 470) y en ausencia del marido (artculos 477 y 1762) no proceda un juicio entre marido y mujer, sino que la esposa se limitaba a ejercitar un derecho que la ley le conceda de optar entre la curadura que ella poda o no ejercer y la separacin de bienes. En Luis Claro Solar, Explicaciones de derecho civil chileno y comparado, p. 154. 17 El artculo 159 y siguientes del CC establecen las normas relativas a la separacin de bienes entre cnyuges.
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Para actuar en juicio, an en las causas concernientes a su administracin separada, requera de la autorizacin del marido18. Por ltimo, la esposa poda obtener la separacin total de bienes que derivaba del decreto de divorcio perpetuo.

El divorcio:
proteccin personal y patrimonial

El divorcio perpetuo extingua la potestad marital a excepcin de que hubiese sido la esposa la que lo motiv por haber cometido adulterio. Por medio de este recurso, la mujer casada obtena una separacin absoluta tanto respecto de los cuerpos de los cnyuges como de sus patrimonios. Su decreto implicaba la disolucin de la sociedad conyugal y, en consecuencia, la separacin total de bienes. De esta forma, el divorcio represent una accin de proteccin personal y patrimonial para las esposas19. Contenido en el Cdigo Civil como un recurso jurdico que deba entablarse ante la justicia eclesistica y que produca efectos civiles, el divorcio nunca fue entendido como la disolucin del vnculo conyugal, sino que fue definido como la separacin del marido de su esposa suspendindose la vida en comn de los cnyuges. La ley de 1884 lo entendi de la misma manera ampliando taxativamente las causales para entablar su demanda y estableciendo que el conocimiento de este recurso corresponda a la judicatura civil. El divorcio no era un recurso exclusivo de las mujeres, pero, en la prctica, los hombres no lo utilizaron. Del total de demandas interpuestas durante la segunda mitad del siglo xix, el 91% fueron hechas por las esposas alegando el maltrato y abandono de que eran objeto por parte de sus maridos. Para demandarlo la mujer no requera de la autorizacin del marido y una vez entablado y durante el tiempo que durase el juicio, el tribunal suspenda los derechos y obligaciones de la cohabitacin y la esposa poda exigir los recursos econmicos necesarios para sostenerse. El divorcio poda ser decretado temporal o perpetuo segn la naturaleza de la causal que lo hubiera motivado, as como tambin alteraba los efectos civiles relativos a los bienes de los cnyuges, a su libertad personal y a la crianza y educacin de los hijos. En caso de ser perpetuo quedaba disuelta la sociedad conyugal y se extingua la potestad marital, excepto si la causa hubiera sido el adulterio de la esposa. En esas circunstancias, ella perdera los gananciales y el marido continuara en la administracin y goce de sus bienes. La criminalidad de la mujer poda ser atenuada por mala conducta del marido quedando a discrecin del juez disponer la restitucin de todos o parte de los bienes a sta. Tras la sentencia, se restitua a la esposa su patrimonio que poda administrar con entera independencia, salvo si
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Artculo 159 del CC. Francisca Rengifo, Un recurso de proteccin femenina: el divorcio eclesistico en Santiago de Chile, 1850-

1890.

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era ella menor de edad en cuyo caso requera de un curador. Asimismo, la divorciada poda dedicarse libremente al comercio previo registro y publicacin de la sentencia, debiendo haber obtenido habilitacin de edad en caso de ser menor de veinticinco aos y mayor de veintiuno, a la vez que poda de acuerdo con la jurisprudencia enajenar sus bienes races sin autorizacin judicial. En consecuencia, estas disposiciones legales establecan lmites a las prerrogativas masculinas ampliando el mbito de accin de la mujer casada en la medida en que ella recobraba su plena capacidad civil para administrar y gozar de los bie nes que administraba.

La denuncia jurdica de Matilde Brandau La mujer no es la esclava del hombre, denunci Matilde Brandau en su obra. Los derechos civiles le correspondan a ella por naturaleza, por lo mismo, eran in discutibles. La evidencia de esta premisa le hizo plantear la pregunta fun da mental por el origen de la desigualdad entre los sexos en la hu manidad. Haba sido la formacin e institucionalizacin de la familia en el paso de las comunidades primitivas a las sociedades de Grecia y Roma la que haba alterado el estatus de la mujer. Durante la llamada era patriarcal, ella dej de ser un objeto de propiedad comn dentro de la comunidad a pertenecer a la institucin del matrimonio sometida en forma absoluta a la autoridad del marido. Con la formacin del Estado, ste surgi como un poder que contrarrest la po testad marital estableciendo limitaciones a sus prerrogativas que protegieron tanto a la persona como a los bienes de la esposa. La expansin del cristianismo produjo transformaciones en la concepcin del Derecho introduciendo el sentido de reci procidad dentro de la familia. El padre deba cuidado y proteccin y a cambio los hijos le deban obediencia y respeto. En adelante, el vnculo conyugal se entendi como la unin de dos seres iguales en derechos y obligaciones y el matrimonio adquiri su carcter indisoluble. La legislacin romano-cristiana consider ilcito el maltrato conyugal, estableci el principio de la fidelidad recproca y regul la responsabilidad del marido en la administracin de los bienes de la mujer. Esta ser la base de las legislaciones occidentales modernas. La desigualdad entre los sexos se ha fundamentado en razones de orden natural como la inferioridad fsica y moral, a la vez que en fundamentos polticos y sociales. Deba la mujer gozar de la misma capacidad civil que el hombre? sta es la pregunta que atraviesa el estudio jurdico comparado que a continuacin realiza la autora a travs del anlisis de los sistemas jurdicos de Francia, Inglaterra, Espaa y Alemania, as como de Argentina dentro de Amrica Latina. Y en respuesta demuestra cmo la igualdad civil de los sexos no ha sido un principio indiscutible. Ella ha estado destinada a vivir recluida en el hogar o, bien, en el caso de la mayora de las legislaciones actuales, teniendo en principio los mismos derechos que el hombre se la ha impedido de ejercerlos en razn de que es peligroso para la -xvi-

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sociedad20. Para la autora, era el hombre el que le ha negado la plena capacidad jurdica que le corresponda y, desde el punto de vista de la familia, el verdadero peligro estara precisamente en la situacin contraria, en que la mujer careciera de derechos. La mayora de las legislaciones admita la limitacin de la capacidad civil de la mujer al contraer matrimonio. Dos eran los elementos comunes fundamentales: el rgimen de bienes en el matrimonio y la potestad marital. Es decir, era por el hecho de entrar a formar parte de una sociedad que deba sumisin y obediencia al jefe de ella: el marido. La Revolucin Francesa haba igualado la condicin civil entre los sexos, pero la esposa la perda pasando sus bienes y su persona a po der del marido. Slo en Inglaterra las reformas introducidas desde 1870 haban mo dificado las inhabilidades de la esposa y la ley de 1882 le haba otorgado una in dependencia casi absoluta. Era en Espaa donde la ley, por primera vez, haca entrar a la madre en la familia permitindole ejercer la patria potestad sobre los hijos en defecto del padre y la restablece en los derechos imprescriptibles que tena por la naturaleza21. Pero era el Cdigo Civil alemn que comenzara a regir en 1900 el sistema jurdico que conceda mayores prerrogativas a la mujer. A los veintin aos era plenamente capaz sin limitacin alguna y al contraer matrimonio la legislacin aseguraba la independencia de la esposa y le confera a la madre una verdadera patria potestad. En ese contexto comparativo, se haca indispensable introducir tres reformas fundamentales en la legislacin chilena, porque el fundamento para limitar la capacidad civil de la mujer ha sido nica y exclusivamente expresaba Matilde Brandau en razn de la autoridad marital. En primer lugar, que se le concediese, siendo mayor de edad, el pleno y absoluto ejercicio de todos sus derechos civiles, derogando la prohibicin de ser testigo en un testamento solemne y de ser tutora o curadora. Ambas prohibiciones estaban en contradiccin con el hecho que ella pudiera declarar ante los tribunales en materia civil o criminal y con las excepciones que la misma ley admita respecto de la madre, a la esposa y a la abuela. En segundo lugar, deba reconocerse la capacidad civil de la esposa porque no exista inconveniente razonable que la impidiera. Tercero, haba que conferir a la madre la patria potestad sobre sus hijos. La urgencia de igualar civilmente a la mujer, era una demanda que ad portas del siglo xx ya no poda des conocerse.

La educacin de la mujer La trayectoria de Matilde Brandau fue testigo de sus convicciones intelectuales: la igualdad de los derechos civiles no se lograra sin la promocin de la educacin femenina. Sera desde el campo de la educacin desde donde la igualdad entre los sexos comenzara a hacerse efectiva, si bien pasara mucho tiempo para que
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Brandau, Los derechos..., op. cit., p. 102. Op. cit., p. 79.

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fuese formalizada. Ella se acerc a lo que en una carta a su joven amiga Gabriela Mistral llam la pequea pero maravillosa constelacin de mujeres geniales al felicitarla por el Premio Nobel de Literatura que obtuviera en 194522. En Chile, ella contribuy a crear ese espacio desde que fuera la segunda mujer licenciada en Leyes en el ao 1898 y tras dcadas de trabajo docente por la instruccin femenina. Nacida en la ciudad de Los ngeles, la hija de Valentn Brandau Lapp y Emilia Galindo ingres a la Facultad de Leyes de la Universidad de Chile en 1893, tras obtener el grado de Bachiller en Filosofa y Humanidades, siguiendo los pasos de su nico hermano el jurisconsulto Valentn Brandau (1866-1960). En ese momento, todava estaba candente la controversia pblica por el acceso de las mujeres a la educacin superior, debate que se prolongaba con la participacin de ellas en los crculos profesionales, especialmente intelectuales. Casi medio siglo despus de la fundacin del sistema de instruccin pblica en 1860 que estableci la creacin de una escuela primaria gratuita de nios y otra de nias en aquellos poblados con ms de dos mil habitantes y una dcada ms tarde de la creacin del primer liceo femenino, muy pocas entre ellas Matilde Brandau accedieron a la educacin superior. La discusin sobre los derechos de la mujer obtuvo a favor de ellas el llamado decreto Amuntegui, entonces ministro de Educacin, que les abri las puertas de la universidad23. El sistema de instruccin pblica haba impulsado la educacin femenina. La Ley de Instruccin Primaria de 1860 impuso una inclusin progresiva de las mujeres a las aulas que signific que para fines de siglo la tasa de escolarizacin femenina prcticamente haba alcanzado a la masculina. Si en 1865 asistan ciento diecisis nios y slo treinta y dos nias cada mil habitantes a la escuela, para 1885 los primeros ascendan a ciento diecinueve y las segundas a ciento nueve24. La educacin secundaria lleg ms tarde, aunque se encontr con una demanda explosiva. Hasta la creacin del primer liceo fiscal femenino en 1891, la oferta correspondi a los liceos privados o particulares subvencionados creados gracias al decreto de 1877 ese mismo ao en Copiap, luego en Valparaso y Concepcin en 1884 y en Santiago al ao siguiente25. Con mayor fuerza en los primeros aos del siglo xx, el Estado emprendi la fundacin de liceos fiscales femeninos a lo largo de todo el pas, significando en la
22 Carta de Matilde Brandau a Gabriela Mistral, Via del Mar, 17- de noviembre de 1945, Archivo Nacional, microfilm. 23 Vase Sol Serrano, Universidad y nacin. Chile en el siglo xix. El decreto de 6 de febrero de 1877 estableca que las mujeres deban ser admitidas a rendir exmenes vlidos para obtener ttulos profesionales con tal que se sometieran para ello a las mismas pruebas a que estaban sujetos los hombres. En sus considerandos el decreto expresaba: Conviene estimular a las mujeres que hagan estudios serios y slidos; que ellas puedan ejercer con ventaja alguna de las profesiones denominadas cientficas; que importa facilitarles los medios de subsistencia para s mismas, citado en Ruth Gonzlez Vergara, Nuestras Escritoras Chilenas. Una historia por descifrar, p. 27. 24 Sol Serrano, Macarena Ponce de Len y Francisca Rengifo, Las escuelas de Chile, 1810-1880. 25 El primer liceo fiscal femenino se fund por decreto de 1891 y se inaugur en 1892 en Valparaso bajo el nombre de Instituto de Seoritas Carlos Waddington en superposicin del liceo que exista antes creado por la Asociacin de Padres. Para un estudio sobre la educacin secundaria femenina, vase Pilar Vicua, Los proyectos y las expectativas de un nuevo espacio para las mujeres: El liceo fiscal femenino.

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Matilde Brandau. Liceo Matilde Brandau de Ross, Valparaso.

prctica el aumento de una matrcula en el mbito nacional de ciento diez alumnas en 1895 a catorce mil seiscientos veintiocho quince aos ms tarde, sin considerar la matrcula de los liceos particulares y subvencionados26. En la escuela primaria, nios y nias aprendan a leer, escribir y contar; en la secundaria, el currculum entre ambos se diferenciaba y las segundas deban concentrarse en aprender a ser mejores madres y esposas. En la dcada de 1910, los programas de estudio se fueron democratizando. Las mujeres pudieron rendir el bachillerato al mismo tiempo que acceder a una educacin prctica que les permitiera ejercer un oficio. Sin embargo, el vnculo entre el liceo y la universidad era frgil. Las mujeres que se preparaban para la docencia en las escuelas normales y aqullas que seguan una enseanza tcnica en escuelas especializadas sumaban ms de mil, pero a la
Las cifras disponibles no registran la matrcula de los liceos particulares y subvencionados, ya que con la creacin de los fiscales, las memorias del Ministerio de Instruccin Pblica no la contabilizaron dentro del alumnado secundario. Puede estimarse que casi alcanzaba las dos mil alumnas hacia fines del siglo xix. Vicua, op. cit.
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educacin universitaria, slo haban ingresado cinco antes de que terminase el si glo xix27. La progresiva educacin femenina era una experiencia indita y muchas fueron conscientes de su posicin privilegiada. En la educacin superior, Matilde Brandau sigui los pasos de su homnima Throup en la Facultad de Derecho, siendo la quinta chilena en ingresar despus de las primeras tres que estudiaron Medicina. Entre ellas, Elosa Daz titulada en 1887 y que trabaj incansablemente por la promocin de la educacin pblica en su labor como mdico inspectora de las escuelas primarias. Sin embargo, el ejercicio profesional era un camino difcil de seguir. As lo demostraba la obstaculizada carrera judicial de su antecesora Matilde Throup (1876-1922). Este caso marc el debate respecto de si las mujeres podan o no ms all del ejercicio de la abogaca ser miembros del Poder Judicial. Ellas, por su condicin legal, estaban excluidas del ejercicio de cargos pblicos. La discusin jurdica lleg hasta la Corte Suprema que en 1893 dictamin que constitucionalmente, no obstante su sexo, tena derecho como todo habitante de la repblica a ser admitida en el desempeo de cargos pblicos si re una las condiciones exigidas por la ley para ello, esto es, ser abogado28. Matilde Brandau se dio a conocer en el mbito intelectual desde donde abog por la igualdad femnina y fue el piso de su posterior carrera como agente del gobierno en la enseanza secundaria. Fue una de las primeras atenestas y en ese crculo eminentemente masculino, que tena por objetivo el cultivo de las ciencias y de las bellas artes como era El Ateneo, expuso su conferencia sobre los derechos civiles de la mujer. sta evidenci la preparacin intelectual de su autora, a la vez que le permiti entrar por esta va en la discusin cientfica de temas que ocupaban la atencin pblica. En sus Memorias literarias, Samuel Lillo recordaba que el primer paso en la tribuna intelectual dado por Matilde Brandau capt la atencin y estima del pblico comprobando que tambin en Chile una dama ilustrada poda, en completa igualdad con los ms distinguidos pro fesionales, tratar, a fondo y con eficiencia, cualquier tema literario o cient fico29.
Gonzlez, op. cit., p. 28. El fiscal de Ancud haba rechazado la solicitud de Matilde Throup de ocupar el puesto de secretario judicial, notario y conservador de bienes races de dicho departamento fundndose en que era contraria al rgimen legal chileno dado que si la ley prohiba a las mujeres ser testigo en un testamento solemne se entenda que tambin prohiba que fuera ministro de fe y que, por tanto, la disposicin constitucional de igualdad ante la ley no sera aplicable. La abogada apel ante la Corte Suprema el 23 de septiembre de 1893, la que dictamin que la Constitucin aseguraba a todos los habitantes de la repblica la admisin a todos los empleos y funciones pblicas, sin otras condiciones que las que impongan las leyes. Si bien las costumbres y el estado social de la mujer en el pas la han mantenido constantemente alejada de la generalidad de las funciones pblicas, no es sta, como no lo son tampoco las consideraciones que puedan deducirse de su naturaleza fsica o de su condicin moral o la conveniencia del Estado, razones que, en caso de controversia que haya que resolverse por los Tribunales de Justicia, con arreglo a las prescripciones de la ley escrita, puedan servir de fundamento para negar un derecho reconocido explcitamente por la Constitucin. Libro copiador de sentencia de la Excma. Corte Suprema, ao 1893. Citado por Felicitas Klimpel, La mujer chilena (El aporte femenino al progreso de Chile) 1910-1960, pp. 169-170. 29 Samuel Lillo, Espejo del pasado. Memorias literarias, pp. 167-168.
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Matilde Brandau era una hija del desarrollo de la educacin femenina y su vida profesional la destin a su promocin. Desde 1905, se dedic a la enseanza femenina iniciando su carrera en el liceo de nias de Linares del cual fue su primera directora30. A los dos aos, por comisin del gobierno, viaj a Espaa a estudiar los liceos de nias en Europa junto con su esposo el periodista Jos Luis Ross Mu jica. Mientras ste ejerca de cnsul de Chile en ese pas, el matrimonio celebrado en 1907 en Puerto Montt fue prematuramente concluido al ao siguiente por la muerte de l debido a una operacin de apendicitis. De vuelta en Chile en 1908, fue nombrada directora del liceo de Constitucin, donde trabaj por cinco aos, para luego trasladarse a la direccin del liceo de Iquique desde 1915. Una segunda misin del gobierno la llev por segunda vez a Europa en 1927, con el fin de estudiar la organizacin de los establecimientos docentes femeninos. Durante su estada acudi a la Sorbonne donde sigui el curso de Civilizacin Francesa y aprovech de visitar establecimientos educacionales en dicho pas, Blgica, Suiza e Italia31. A su regreso al pas fue nombrada directora del liceo N 2 de Valparaso que hoy lleva su nombre32. Paralelamente a la direccin docente, llev adelante una labor de extensin cultural a travs de la prensa nacional y asociaciones como el Centro Literario que llevaba su nombre, la Biblioteca Francesa y la Universidad Popular de Iquique, y de accin social a travs de la Sociedad Protectora de Estudiantes Pobres, Colonias Escolares y el Patronato de la Infancia de Iquique33. Form parte del crculo de escritoras chilenas no en un sentido estricto no public novelas ni poesa, ni memorias ni diario pero s como intelectual a travs de sus ensayos y artculos. De su breve matrimonio y estada en Espaa, hered la estrecha amistad que su esposo haba tenido con Miguel de Unamuno a travs de un intercambio epistolar que se extendi desde su muerte hasta el exilio del otrora rector de la Universidad de Salamanca bajo la dictadura espaola34. Tenan en
De acuerdo con la Memoria del Ministerio de Instruccin Pblica de 1919, Matilde Brandau ocupaba el lugar nmero 64 del escalafn docente. 31 Sara Elgun de Elgueta, La mujer en las escuelas universitarias, pp.431-432. 32 Virgilio Figueroa, Diccionario histrico, biogrfico y bibliogrfico de Chile, tomo ii, pp. 244-245. Informacin contenida tambin en Karin Snchez, Adelante, siempre adelante! El ingreso de la mujer chilena a la universidad, 1872-1919, pp. 101-104. El liceo de nias N2 de Valparaso, fundado por decreto supremo N 326 del 6 de mayo de 1912, bajo la presidencia de Ramn Barros Luco, debe su actual nombre Matilde Brandau de Ross a la gestin clave que ella realizara siendo su directora ante el Presidente de la Repblica Arturo Alessandri, de quien consigui en 1933 la actual ubicacin del edificio que ocupa. A ste escribi: Cierro los ojos y veo erguirse en lneas severas un gran edificio, desde cuyos ventanales podran mis nias dominar las hermosas palmeras de la Avenida Brasil, los cerros, el cielo, el mar.... 33 Figueroa, op. cit., tomo ii, pp. 244-245. En la Memoria de la Liga Protectora de Estudiantes Pobres de Santiago aparece como socia desde 1932 hasta 1946 con una cuota anual de 50 pesos. 34 Las cartas enviadas por Miguel de Unamuno a Matilde Brandeau han sido recopiladas por Laureano Robles, Miguel de Unamuno, Epistolario Americano (1890-1936),, correspondientes a 23 de octubre de 1908, 29 de octubre de 1908, 3 de noviembre de 1908, 5 de noviembre de 1908, 30 de abril de 1909, 16 de junio de 1909, 8 de diciembre de 1913, 7 de enero de 1916, 15 de noviembre de 1927, incluyendo un par escritas por la esposa de Miguel de Unamuno. La gran mayora de ellas tambin han sido publicadas en Miguel de Unamuno, Cartas inditas, 1965.
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comn la labor intelectual realizada por Jos L. Ross como parte de un crculo que denunciaba la postracin intelectual de la oligarqua chilena aplastada como resumi Miguel de Unamuno por unos cuantos nios ricos y de familias poderosas35. Las ideas de Matilde participaban de la percepcin que ambos hombres tenan de la sociedad chilena de principios del siglo xx y que jvenes escritores como Jos L. Ross expresaban como un Chile nuevo que se estaba formando debajo del Chile que Miguel de Unamuno calific de viejo, oligrquico, acompasado, rutinario e historicista36. Sus ideas de reforma representaban las aspira ciones de una creciente clase media que desde la perspectiva de formar ese nuevo Chile, Matilde entendi como educacin femenina. Sus ideas respecto a la promocin social de la mujer le valieron una destacada participacin en la prensa santiaguina entre 1901 y 1904 y luego en los diarios de Linares hasta 1907 y de Iquique en 192337. La sntesis de su labor, la expresa en su ensayo titulado La instruccin de la mujer en Chile, concluyendo que la mujer chilena sabe de labores intelectuales y artsticas en forma que la enaltece grandemente. Publicado por la revista Espaa y Chile en 1926, en ste hace un recorrido histrico desde el decreto de Amuntegui, hroe a su juicio del desarrollo de la educacin femenina en el pas. La causa de la mujer era para ella un problema fundamental que el Ministro haba defendido en las sesiones legislativas iniciando la tarea de igualar su instruccin a la de los hombres. El decreto de 1877 haba sido la respuesta al reclamo que haca parte de la sociedad ante la necesidad de extender la educacin secundaria y superior a las mujeres38. Cinco dcadas ms tarde, existan cincuenta liceos de nias y el nmero de alumnas igualaba al de los liceos de hombres. Desde 1912 el plan de estudios era el mismo para ambos casos. Los resultados de dicho esfuerzo estaban a la vista. En 1926, contabiliz mil ochenta y ocho profesionales entre las que haca mencin a las ms destacadas. Paralelamente, se haban fundado escuelas industriales para las obreras y organizaciones de mujeres como el Crculo de Lectura y el Club de Seoras creados en 1915 y el Centro Femenino de Estudios y el Consejo Nacional de Mujeres en 1919 que tanto hara por la igualdad de derechos. La promocin de la mujer fue la labor por la que ella trabaj superando momentos de desnimo, como escribiera a Miguel de Unamuno de su eterna pena y de que su vida es un fracaso39, y sintindose apoyada hasta su muerte en 1948 por la cercana de Gabriela Mistral40. En una carta al presidente Arturo Alessandri Pal30 de abril de 1909, Robles, op. cit., p. 327. Carta de Unamuno a Luis Ross, 5 de marzo de 1906, Robles, op. cit., p. 240. En opinin de Miguel de Unamuno, las cartas que le haba enviado Jos L. Ross desde Chile y desde Madrid son de lo ms franco y mejor que hubiera nunca escrito, y cuando ah se conozcan provocarn apasionados comentarios, en op. cit., 30 de abril de 1909, pp. 326-327. 37 En 1903 public en Pluma y Lpiz un homenaje en memoria del poeta Pedro Antonio Gonzlez. 38 Matilde Brandau, La instruccin de la mujer. 39 7 de enero de 1916, Robles, op. cit., pp. 425-427. 40 Se han podido rescatar algunas de las cartas dirigidas por Matilde Brandau a Gabriela Mistral y dedic varias conferencias publicadas en la prensa de Iquique a la insigne escritora.
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ma por medio de El Mercurio en la cual solicitaba a su favor una pensin vitalicia, expres la trascendencia de la poetisa.
Y para los educadores para las educadoras sobre todo qu inagotable fuente de recursos para despertar y mantener en la juventud el amor y el respeto por los valores superiores y por las cosas del espritu; para despertar y mantener los anhelos de surgir moralmente, a base de prolongados y serios estudios, de riqueza de alma, de sencillez de corazn, de voluntad de servir y de continuo ejercicio del amor al bien y a los que sufren!41.

El significado de su obra se traduca en ser mujer y en ser educadora.

Mujer y cambio social La relevancia y pertinencia de discutir una reforma a la situacin jurdica de la mujer en el Chile de fines de siglo da cuenta de las transformaciones experimentadas por la condicin social femenina. En el marco del conjunto de procesos de cam bio poltico, social, demogrfico y econmico que afectaron a la poblacin en las ltimas dcadas del siglo xix, la posicin social de ella se vio alterada. Matilde Brandau escribi su tesis en un perodo en que las mujeres tuvieron un mayor acceso a la educacin primaria, secundaria y superior. El ascenso de la tasa de alfabetizacin femenina que en el ao 1895 ya alcanzaba al 35% de la po bla cin femenina puede verse como un signo de ese proceso. El creciente acceso al mun do laboral demostrara dos dcadas ms tarde, la capacidad de las mujeres para desarrollar actividades hasta entonces relegadas en manos masculinas. La demanda social y poltica por obtener la igualdad ante la ley donde se insertan las reformas jurdicas que plantea Matilde Brandau estuvo alimentada por las nuevas ideas respecto al sexo femenino. Uno de los temas centrales del debate poltico y social de la segunda mitad del siglo xix fue las cuestiones relativas a sus derechos. En los pases europeos, la subordinacin legal de la esposa al marido no era compatible con el nuevo concepto de igualdad entre los sexos que ya en la dcada de 1870 defenda John Stuart Mill. Su obra, La esclavitud de la mujer, publicada en 1869, desarticula desde la perspectiva liberal la ideologa de la desigualdad entre los sexos y la denuncia como el principal obstculo para el reconocimiento de los derechos de las mujeres. Especficamente, dicho autor analiz la legislacin relativa al contrato matrimonial que regulaba las relaciones entre hombres y mujeres desde el principio de la subordinacin de las segundas a los primeros. Este principio sera opuesto al desarrollo humano y debera ser sustituido por un principio de igualdad perfecta. Este texto fue considerado en el mbito mundial como el prlogo a los debates en la materia y, en consecuencia, fue referencia de los
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Matilde Brandau, Gabriela Mistral, El Mercurio, 10 de julio de 1935.

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Retrato de mujeres hacia 1900. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

movimientos feministas. En Chile fue traducido y prologado por Martina Barros de Orrego y publicado en la Revista de Santiago durante 1872 y 187342. Las expresiones de este discurso de la igualdad entre los sexos tuvieron su portavoz en los primeros movimientos feministas surgidos desde la difusin de los escritos sobre la mujer a travs de los medios de comunicacin y se desarrollaron de la mano con el trabajo femenino en la industria que pusieron en tela de juicio las limitaciones que la ley y la costumbre les impona43. Tanto en los pases europeos como en Estados Unidos, y ms tarde en Latinoamrica, surgieron organizaciones cuyo objetivo era promover la igualdad de derechos para ella44. La legislacin chilena vigente a fines de siglo xix desentonaba con ese principio. Los principales puntos de discusin eran modificar la condicin de la mujer dentro del matrimonio y responder a las demandas femeninas en el trabajo y en la educacin. En Chile, estos procesos e ideas convergieron en la gnesis de la mujer nueva, como la denominaron, y desembocaron en dos tipos de movimientos en pro
42 Ttulo original The Subjection of Women. Dicho prlogo destacaba la necesidad de fomentar la educacin secular femenina y trataba del voto femenino. Sus ideas son analizadas por Erika Maza, Liberales, radicales y la ciudadana de la mujer en Chile: 1872-1930, p. 326. 43 Para un estudio sobre los movimientos feministas y los procesos de cambio experimentados por las mujeres en el cono sur, vase Asuncin Lavrin, Mujeres, feminismo y cambio social en Argentina, Chile y Uruguay, 1890-1940. En Chile, Alejandra Castillo analiza la lgica de los discursos de protesta femenina que en los comienzos del feminismo chileno no fue tanto una historia de emancipacin como de la demanda por una inclusin gradual. La repblica masculina y la promesa igualitaria. 44 Dentro de stas los partidos socialistas del periodo consideraban que la igualdad poltica y civil entre los sexos era una de las bases fundamentales de la sociedad.

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de la igualdad femenina. El feminismo cristiano estuvo asociado a mujeres de clase alta con estrecha vinculacin a la Iglesia catlica y que fundamen taron sus reivindicaciones en la doctrina cristiana en cuanto hijas de Dios do tadas de libertad y de razn. El feminismo laico estuvo vinculado a mujeres de clase media y fue el germen del Partido Cvico Femenino fundado en 192245. Este feminismo temprano no fue radical sino reformador, porque no plante sus reivindicaciones desde una postura rupturista, ya que reconoca las funciones claves de la mujer como esposa y madre46. Tanto el feminismo cristiano como el laico coincidieron en la reivindicacin de los derechos civiles y polticos con distintos nfasis en la demanda por una reforma ms igualitaria. Los primeros movimientos se enfocaron a elevar la condicin femenina sin eximirla de sus papeles tradicionales y sin aspirar a la total igualdad de derechos con los hombres. Posteriormente, la ampliacin de los derechos civiles exiga eliminar las restricciones impuestas por el Cdigo Civil al estatus de la mujer, la adopcin de una legislacin protectora del trabajo femenino y la promocin de algunas reformas sociales como el control de la prostitucin y del alcoholismo47. Aspiraciones manifestadas por representantes de Chile ante el Primer Congreso Femenino Internacional de la Repblica de Argentina celebrado en 1910. Un elemento central de la postura feminista, aunque no exclusivo de sta, y que acompa el discurso en pro de los derechos civiles de la mujer fue la preocupacin por la educacin femenina como factor clave en el proceso de su promocin social48. La independencia femenina exiga una mayor preparacin intelectual para ejercer las prerrogativas polticas a las que aspiraban y el des arrollo de capacitacin laboral para obtener un trabajo justamente remunerado. La mujer organizada en asociaciones culturales, laborales y tambin polticas se convirti en un actor social clave49. Si bien estuvieron excluidas formalmente de la esfera poltica, ellas tuvieron una participacin activa en aquellos espacios
Paulina Ayala y Diana Veneros, Dos vertientes del movimiento pro-emancipacin de la mujer en Chile: feminismo cristiano y feminismo laico. 46 Lavrin, op. cit. 47 Veneros y Ayala, op. cit., p. 53. 48 Gertrude M. Yeager analiza las fuentes para conocer el papel femenino en Chile durante la segunda mitad del siglo xix. Vase Womens roles in Nineteenth-Century Chile: Public Education Records, 1843-1883, pp. 149-156. 49 Con anterioridad a 1910 existan seis peridicos dirigidos por mujeres: La Revista de Valparaso (1866), La Mujer (1877), La Familia (1877), La Mujer de Curic (1899), Revuelos (1899), La Palanca (1908). La enumeracin contina en Klimpel, op. cit., pp. 190-191. Manuel Vicua estudia los salones y crculos de lectura y discusin de mujeres de elite como lugares desde los cuales, sin abandonar el ideal de domesticidad femenina del periodo, ellas fueron capaces de incidir en el mbito pblico. Posteriormente, este grupo fund el Club de Seoras (1916-23) y el Crculo de Lectura (1925) desde donde propiciaron los derechos de ciudadana para la mujer chilena. Vase La belle epoque chilena: alta sociedad y mujeres de elite de Chile en el cambio de siglo. Elizabeth Hutchinson estudia la creciente participacin femenina en organizaciones laborales y movilizaciones. El primer sindicato de trabajadoras fue creado en 1902. La autora contabiliz al menos veintids asociaciones obreras de mujeres o mixtas en Santiago entre 1907 y 1908; en 1922 la Oficina del Trabajo registr ochenta asociaciones de obreras con un total de dieciocho mil miembros. Elizabeth Hutchinson, La defensa de las hijas del pueblo. Gnero y poltica obrera en Santiago a principios de siglo, p. 260.
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intermedios entre la primera y la esfera domstica50. Desde esta nueva posicin las mujeres anhelaron un mejoramiento sistemtico de su condicin y abogaron por una reforma legal que diera cuenta de los cambios experimentados. La tesis de Matilde Brandau fue la advertencia fundada de esa necesidad de reforma dando cuenta del desajuste entre la norma y la realidad social.

Campos de accin femenina Tres fueron los mbitos centrales en que se discuti la condicin de la mujer. El mbito civil determinado por el matrimonio; el econmico que reuni la pre ocupacin por la educacin y el trabajo, y el poltico que debi abrirse a una ma yor participacin femenina a travs del sufragio y la admisin a cargos elegibles. La segunda mitad del siglo xix haba inaugurado dicho debate desde la educacin femenina, primero, y desde el trabajo de las mujeres en la in dustria, despus. En ambas cuestiones un elemento central de discusin fue el papel que le caba a la mujer como madre y esposa. Era la familia y, siguiendo el hilo argumentativo, la constitucin de la sociedad la que estaba en juego. Las elites republicanas del siglo xix le asignaron a la familia un papel pedaggico como formadora de los nuevos ciudadanos en las virtudes del bien comn, del orden y del trabajo. Desde dicho concepto, la mujer era la llamada a gobernar la pequea repblica y, en consecuencia, la educacin femenina adquira una importancia central51. Este nuevo modelo de familia pedaggica y legtima era el que se aseguraba por medio de los vnculos de dependencia que estableca el Cdigo Civil a la vez que reforzaba la novedad del modelo, matizando la subordinacin femenina y permitiendo algunos mbitos de cierta autonoma en que poda desenvolverse la mujer y los recursos legales a favor de la esposa. El trabajo realizado por ellas cobr una nueva existencia dentro de los parmetros de la cuestin social donde la mujer fue protagonista, junto a los ni os, y objeto de las futuras leyes laborales y sociales de la dcada de 1920. El rpido crecimiento urbano como resultado de las masivas olas de inmigrantes a las ciudades hizo que entre 1885 y 1930 la poblacin urbana ascendiera del 34% al 49%52. Las mujeres llegaron ms a la ciudad que los hombres en busca de empleo, los que fueron convocados mayoritariamente por el salitre, las faenas portuarias y la construccin de ferrocarriles. En la ciudad, trabajaron en el comercio, el lavado, la costura y el servicio domstico, incorporndose rpidamente al trabajo fabril. El desarrollo del rea de los servicios y el incipiente proceso de modernizacin econmica encabezado por el sector industrial congreg a un crecido nmero de trabajadoras. En 1895, el 32% de la poblacin laboral activa corresponda a mujeres que trabajaban. Este porcentaje se mantena en 1907, siendo para entonces el sector industrial el
Sarah C. Chambers, Letters and Salons: Women Reading and Writing the Nation in Nineteenth-Century America. 51 Ponce de Len, Rengifo y Serrano, op. cit., pp. 45-49. 52 Peter DeShazo, Trabajadores urbanos y sindicatos en Chile: 1902-1927, pp. 3-4.
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ms importante en trminos de empleo femenino53. Sin embargo, se concentraron en los trabajos peor remunerados y recibieron salarios notoriamente inferiores a los de sus compaeros masculinos por el mismo trabajo54. Las mayores oportunidades educacionales significaron, ya a comienzos del siglo xx, un incipiente cuerpo ocupacional femenino que obtena sus propios ingresos. Desde el Estado, los liceos fiscales y las escuelas profesionales de nias contribuyeron a su formacin55. Hacia fines del siglo xix el acceso de las mujeres a las profesiones era casi nulo, exceptuando la carrera docente en las escuelas normales que data de 1854. En 1907, de las 361.012 mujeres que trabajaban slo haba diez profesionales, 3.980 estaban dedicadas a la enseanza y la nica actividad profesional que alcanzaba un elevado nmero 1.070 era el de las matronas. El resto de los trabajos realizados corresponda casi en su totalidad a mano de obra: 126.666 eran modistas y costureras, 67.682 empleadas domsticas, 62.977 lavanderas, 24.963 artesanas y 5.849 trabajadoras agrcolas56. El principio de la igualdad ante la ley reivindicado tempranamente en Chile por Matilde Brandau tendra como corolario ineludible el debate por la obtencin de los derechos polticos para la mujer. Sus opositores se excusaron primero en razn de que la funcin de ella le impeda participar en los asuntos pblicos; ms tarde en el debate y una vez que algunos pases europeos y ciertos estados de Estados Unidos concedieron el voto femenino, sostuvieron que antes de obtener el sufragio pleno, las mujeres deban gozar de los derechos civiles para ser sujetos autnomos y adquirir una mayor preparacin intelectual teniendo acceso a una educacin secundaria fiscal57. La ley electoral de 1884 las haba excluido de la inscripcin electoral; posteriormente, la ley de 1915 recalc que deban inscribirse los ciudadanos chilenos varones y no fue hasta 1917 que el Partido Conservador present el primer proyecto de ley para otorgar a la mujer el derecho al sufragio, sin xito58. Tanto el decreto ley
Elizabeth Q. Hutchinson, Labores propias de su sexo. Gnero, polticas y trabajo en Chile urbano 19001930, tabla N 4, p. 53 y Elizabeth Q. Hutchison, La defensa de las hijas del pueblo. Gnero y poltica obrera en Santiago a principios de siglo, p. 257. 54 DeShazo, op. cit., p. 31. 55 La primera escuela profesional de nias fue fundada en Santiago en 1888 sobre la base del proyecto de la Sociedad de Fomento Fabril para organizar una educacin prctica estatal dirigida a las mujeres. Para 1906 ya existan veinticinco establecimientos en las diversas provincias del pas y en 1912 la matrcula ascenda a 4.268 alumnas. Lorena Godoy, Armas ansiosas de triunfo: dedal, agujas, tijeras... La educacin profesional femenina en Chile, 1888-1912, pp. 72 y 87. 56 Las profesionales correspondan a tres abogadas, siete mdicas, diez dentistas y diez farmacuticas. Klimpel, op. cit., p. 150. 57 Erika Maza plantea que detrs de estos argumentos opositores yaca el temor a los efectos electorales que a favor de los conservadores podra tener el voto femenino. La autora estudia el fenmeno de las organizaciones feministas del sector anticlerical y especficamente cules fueron las posiciones que stas asumieron respecto a los derechos de la mujer y el derecho al sufragio. La autora demuestra que los opositores a la obtencin del voto femenino fueron en su mayora hombres y mujeres de los sectores anticlericales. Vase Liberales, radicales y la ciudadana de la mujer en Chile (1872-1930), pp. 319-356. 58 Pocos pases haban concedido el derecho de sufragio a las mujeres: algunos estados de Australia y de Estados Unidos (Wyoming fue el primero en 1869), Finlandia (1905) y los pases escandinavos (Suecia en 1862 y Noruega en 1907).
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de 1924 como el decreto de 1925 establecieron que tenan derecho a inscribirse los chilenos varones. Asimismo, la mujer estaba excluida de ejercer casi la totalidad de los cargos pblicos, quedando fuera de la vida poltica y de la vida administrativa. Desde las primeras dcadas del siglo xx se hizo sentir cada vez con mayor fuerza la reivindicacin de los derechos polticos. Por la prensa y desde las organizaciones femeninas, el derecho al sufragio ser demandado como una extensin de la igualdad legal. En 1919, Sofa de Ferrari Rojas fundaba la primera revista femenina llamada Evolucin con el fin de defender los intereses de la mujer que dos aos antes Martina Barros, una precursora del mejoramiento poltico de la mujer, exiga a travs de un artculo sobre el voto femenino en la Revista Chilena. Paralelamente, en 1917 se fund la Federacin Femenina de Chile con el objetivo de amparar a la trabajadora a travs de su promocin civil, poltica y econmica. En 1919 un grupo, bajo la direccin de Amanda Labarca, fund el Consejo Nacional de Mujeres de Chile
con el fin de incorporar a la mujer chilena, en la gran obra de la accin social mo derna, elevndola moral, intelectual y econmicamente al lugar que merece den tro de nuestra colectividad59.

Este organismo tuvo consejos afiliados en Chaaral y Copiap. Su lucha por la reivindicacin de derechos llev a sus miembros a formar parte del Comit Fe menino Alian cista Pro-Candidatura de Alessandri y pedir en 1922 al Presidente que se les otor gase los derechos polticos partiendo por el derecho a sufragio en las elecciones municipales60. An despus de la reforma al Cdigo Civil de 1925 que mejor la situacin jurdica de la mujer y ampli las atribuciones legales de la esposa en la familia, el primer paso para ampliar la participacin poltica se logr con la obtencin del voto femenino en 1934, hecho efectivo por primera vez en las elecciones municipales de 193561. La ampliacin de los derechos civiles sera posteriormente ms lenta que la obtencin de la plenitud de sus derechos polticos.

La reforma La situacin jurdica de la mujer era un tema relevante que ya llevaba dos dcadas en discusin a raz de la educacin y el trabajo femenino y que cobrara mayor fuerza con la exigencia de sus derechos polticos que fuera la bandera de lucha de la campaa presidencial de Arturo Alessandri. De fondo, la reforma de los
Arturo Villalobos G., Igualdad poltica de ambos sexos, p. 38. Para un estudio del movimiento feminista chileno y los partidos polticos, vase Julieta Kirkwood, Ser poltica en Chile. 61 Para una historia del sufragio femenino y de la participacin poltica de las mujeres en Chile, vase Erika Maza Valenzuela, Catolicismo, anticlericalismo y la extensin del sufragio a la mujer en Chile, pp. 137-197.
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derechos civiles y, ms tarde, polticos de la mujer afectaban la organizacin del Estado y alteraba las relaciones entre los individuos. Desde esta perspectiva, la tesis de Matilde Brandau contribuye a analizar la naturaleza de esta reforma, cul era la condicin civil femenina que se pretenda alterar y, en consecuencia, cul fue la ndole del cambio. A principios del siglo xx, estaban pendientes reformas civiles claves a favor de la igualdad de derechos. El avance de la codificacin de Andrs Bello, conclua la autora, haba sido que la mujer ya no era considerada incapaz en relacin con su sexo, sino que en cuanto esposa. Su incapacidad comenzaba y conclua con el matrimonio. Tras la publicacin del texto de Matilde Brandau, el problema fue retomado por tesis de licenciatura en Leyes posteriores que denunciaron con mayor o menor fuerza la situacin de absoluta obediencia y dependencia femenina. En su anlisis, coincidieron en que la legislacin vigente en Chile respecto de la situacin de la mujer no responda a las necesidades actuales. La legislacin penal chilena no haca distincin entre los sexos para establecer la responsabilidad criminal, por lo que haba una contradiccin jurdica al considerarla incapaz para realizar actos lcitos y plenamente capaz para los ilcitos. Sus argumentos fueron recogidos e insertados en un proceso paulatino de reformas. La condicin de la mujer en 1920 no era la misma que en 1855. La casi inexistente oferta de educacin femenina hacia mediados de siglo con anterioridad a la promulgacin de la Ley de Instruccin Primaria de 1860 la instruccin para el pueblo era escassima, las mujeres de los sectores acomodados reciban educacin de colegios particulares y ninguna haba llegado al grado de bachiller permite entender que el Cdigo la haya excluido de ser curadora y a la esposa de ad ministrar sus bienes62. Haca ms de medio siglo,
...la mujer desempeaba un papel enteramente pasivo y careca casi en absoluto de los conocimientos necesarios para dirigir sus negocios convenientemente63.

Un papel de otra ndole, ha matizado la historiografa, que tuvo que ver con la de finicin del espacio pblico y de la sociedad civil que conceptualmente las destin al hogar. La mujer no careca de capacidad, pero s escaseaba el campo de accin para su desarrollo intelectual debido a la falta de iniciativa originada sin duda por el marco de hierro en que su educacin y las leyes sociales la tienen encerrada64. Esta misma lnea de argumentacin fue seguida por otros licenciados en Derecho y estuvo acompaada por una campaa iniciada en su favor por algu nos hombres y mujeres de prensa. En ambos frentes, la reforma en pro de la igualdad civil era ya una necesidad social. Ellas asistan a los liceos, ingresaban a la universidad, es tudiaban profesiones liberales, escriban, formaban clubes, federaciones, dirigan la palabra en las huelgas y desfilaban por las calles para las elecciones.
Vctor Vargas V., La mujer ante nuestra legislacin civil, p. 5. Andrs Seplveda Gonzlez, La mujer i nuestro cdigo civil, 94 pp. 64 Urza, op. cit., p.17.
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Sin embargo, el sustento social de la reforma no atacaba la naturaleza del argumento que el legislador haba tenido al redactar el Cdigo. El civilista y autor del proyecto de reforma, Luis Claro Solar, lo expres. La incapacidad relativa de la mujer se originaba en el matrimonio y era una consecuencia fundamental de ste. Dicha incapacidad no derivaba del sexo, ya que la soltera mayor de edad y la viuda eran plenamente capaces. La incapacidad de la esposa se fundaba en la necesidad de mantener la autoridad del marido y de reconocerle a ste cierta preponderancia para prevenir el antagonismo que podra existir entre dos voluntades iguales65. Opositores a una reforma igualitaria en beneficio de la mujer casada sostuvieron la tesis jurdica de que la incapacidad de la esposa era la base de la necesaria unidad del matrimonio.
La doctrina feminista pretende as abrirse paso en el hogar destruyendo las rela ciones conyugales, a pretexto de emparejar la situacin de la mujer que para ella no es sino despotismo y la obediencia ciega. En obsequio a una improvisada liberacin de la esclava de la ley como se llama a la mujer, especialmente a la casada, el espritu reformatorio ha extendido su accin hasta la organizacin do mstica actual en donde ella se encuentra en posiciones forzadas, segn se dice, que pugnan con su dignidad personal66.

Alumnos y profesoras de la escuela mixta N 59 hacia 1900. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

La corriente jurdica moderna, en cambio, tenda a restringir la necesidad de autorizacin del marido para los actos que tocaban a los intereses colectivos de
Claro Solar, op. cit., tomo ii, p. 75; Arturo Alessandri R., Tratado prctico de la capacidad de la mujer casada, N 11, p. 25, plante que la incapacidad jurdica de la esposa no se originaba en el hecho de ser casada, sino que a consecuencia del rgimen de sociedad conyugal. 66 Humberto Vsquez R., Los derechos civiles de la mujer, Santiago, p. 32.
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la familia y abogaba por la independencia personal y pecuniaria de la mujer67. Respecto del trabajo haba una igualdad entre los sexos y la Constitucin Poltica reconoca la libertad de trabajo. Sin embargo, esta situacin era alterada por el matrimonio. Por ello, la subordinacin econmica era un aspecto clave de la reforma civil. El valor social de la mujer se concretaba, sostena un civilista, en su trabajo68. En su defensa, exista la separacin judicial de bienes, pero entre las clases trabajadoras donde los esposos carecan de stos, la separacin no tena ningn objeto y las prerrogativas del marido producan peores resultados por la absoluta arbitrariedad con que poda disponer del salario de su esposa. La discusin jurdica lleg al Congreso Nacional a travs de un proyecto de reforma al Cdigo Civil elevado por el senador Luis Claro Solar en agosto de 1912 que consideraba los derechos de propiedad de la esposa como una forma de proteccin. La primera propuesta por modificar el Cdigo haba sido presentada por el diputado liberal Julio Zegers en 1877, pero nunca fue despachada69. Luis Claro Solar abogaba por reconocer la propiedad y libre disposicin del producto del trabajo personal de la mujer, independiente de su condicin socioeconmica, como nica medida de proteccin coincidiendo con Eliodoro Yez en la especial preocupacin por la situacin de las obreras pero no por ello aspiraba a equiparar a hombres y mujeres en sus derechos y deberes dentro de la familia.
En las familias acomodadas, la mujer generalmente no trabaja y la comunidad de los gananciales que resulten de los trabajos del marido ser beneficiosa haya aportado o no bienes propios; pero en los hogares pobres, en el hogar obrero, la situacin de la mujer merece proteccin en cuanto a los bienes que ella obtiene por medio de su trabajo personal los cuales, generalmente, le son quitados y disipados por su marido...70.

Las facultades que la ley entregaba al marido restringan el campo de accin de la mujer y, en la prctica, dichas prerrogativas exponan a la esposa a la dilapidacin de sus ingresos y de la economa familiar en manos de maridos irresponsables. Una dcada ms tarde, en 1922, la iniciativa fue seguida por la mocin presentada por el senador liberal Eliodoro Yez, que propona la separacin de bienes como rgimen legal del matrimonio. Su proyecto no sali de la Cmara de DipuPara una discusin respecto del impacto del liberalismo en la legislacin relativa a la condicin jurdica de la mujer durante la segunda mitad del siglo xix, vase a Elizabeth Dore, One step forward, two steps back: Gender and the State in the long Nineteenth Century, pp. 3-32 y Carmen Diana Deere y Magdalena Len, Liberalism and Married Womens Property Rights in Nineteenth-Century Latin America, pp. 627-678. 68 Guillermo Burgos B., De la emancipacin de la mujer, i especialmente de los derechos de la mujer casada sobre los productos de su trabajo. 69 Erika Maza, Liberales, radicales y la ciudadana de la mujer en Chile: 1872-1930, p. 325. 70 El proyecto propona adems reducir la mayora de edad de veinticinco a veintin aos y creaba la institucin de los bienes reservados de gestin exclusiva de la mujer. Asimismo, estableca la patria potestad para la madre en subsidio del padre y mejoraba los derechos sucesorios de los hijos naturales. Proyecto de reforma al Cdigo Civil de Luis Claro Solar citado en Vsquez R., op. cit.
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tados, pero abri el camino para el debate poltico71. Ese mismo ao, el Consejo Nacional de Mujeres presidido por Amanda Labarca intensific sus esfuerzos en pro de la igualdad de derechos y entreg un programa de reivindicaciones. Para las mujeres de los sectores medios y para las obreras de las primeras dcadas del siglo xx en adelante la administracin personal de sus bienes se volvi un asunto prioritario. A partir de entonces, fue cobrando fuerza la tendencia hacia la eliminacin de las trabas civiles que afectaban a la mujer72. Sus derechos fueron una bandera de lucha de los conservadores que esperaban hacerlas sus partidarias. Todava con cautela, el conservadurismo apoyaba una reforma legal que diera independencia econmica a la esposa, pero que conservara el dominio del marido sobre los bienes del matrimonio. Desde el proyecto de reforma de Luis Claro Solar en adelante, la reforma al Cdigo Civil se centr en los derechos econmicos de la mujer casada. Ellos eran el piso para alcanzar en la prctica una relacin ms equitativa dentro del matrimonio y un estatus de igualdad social. El triunfo presidencial de Arturo Alessandri en 1924 signific asumir el com promiso adquirido con su electorado y la opinin pblica durante su campaa. La reforma pendiente de mejorar la condicin legal de la mujer y de concederle la plenitud de sus derechos civiles haba sido uno de los principales puntos del programa presidencial de 1920. En la apertura de las cmaras legislativas el 1 de junio de 1924, el mensaje presidencial se comprometa oficialmente con la reforma: Paguemos la deuda sagrada que debemos a la mujer chilena, redimindola de la esclavitud legal. Y ms adelante, debemos darle a la mujer sus derechos para ponerla en camino de adquirir tambin los derechos administrativos y polticos73. Las medidas que ampliaron el estatuto jurdico de las mujeres estuvieron contenidas en el decreto ley N 328 de 12 de marzo de 1925 dictado por la Junta de Gobierno de corte militar a raz de la crisis poltica que haba alejado al Presidente del poder. Dicho decreto modific parcialmente al Cdigo Civil otorgando a las madres el derecho a ejercer la patria potestad sobre sus hijos slo en caso de ausencia del padre por muerte, interdiccin o inhabilidad fsica o moral, y habilitaba a las mujeres cualquiera fuese su estado civil para actuar como testigos, tutoras o curadoras en las mismas condiciones que los hombres74. Respecto de la esposa, el decreto permiti que conservara sus ingresos producto de su trabajo y modific el rgimen de bienes del matrimonio en la medida en que estableci que los cnyuges, a travs de las capitulaciones matrimoniales, podan acordar la separacin de bienes. De
Lavrin, op. cit., p. 270. Op. cit., p. 268. 73 Palabras del presidente de la repblica Arturo Alessandri en el mensaje ledo en la apertura de las cmaras legislativas el 1 de junio de 1924 citadas por Clarisa Retamal Castro, La condicin jurdica de la mujer en la legislacin chilena, p .4. 74 El decreto tambin estipul que una vez casadas en segundas nupcias, stas perdan tal derecho. Las divorciadas tambin podan ejercer la patria potestad siempre que la sentencia de divorcio hubiese sido por culpa del marido. Asimismo, estableci que las esposas para ser testigos, tutoras o curadoras necesitaban el conocimiento del marido o, en su caso, de la justicia.
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esta forma, la mujer casada separada de bienes poda ejercer libremente cualquier oficio, empleo, profesin, industria o comercio si bien el marido poda prohibrselo mediante decisin de un juez- y administrar por s sola el fruto de su trabajo75. Del mismo modo, pocos meses antes de la reforma de 1925, la promulgacin de la Ley del Contrato de Trabajo N 4053 sancion la libre administracin del salario de las obreras y la Ley de Empleados Particulares hizo lo mismo respecto de las empleadas particulares. Por esta va, la mujer quedaba en total autonoma para disponer de su sueldo sin tener que recurrir a la autorizacin del marido76. El alcance del decreto fue limitado respecto de la creacin de un patrimonio reservado para las esposas que la propia normativa persegua y tuvo el grave inconveniente de que la posibilidad de administrar los bienes fruto de su trabajo se esfumaba tan pronto como el marido ejerciese su derecho a prohibir dicha actividad. La parcialidad del alcance de estas reformas haba motivado en 1924 la formacin de una comisin en la Escuela de Derecho de la Universidad de Chile para estudiar la reforma al Cdigo Civil. Recin en 1934, con Arturo Alessandri nuevamente en el poder, fue promulgada. El cambio central de la reforma fue la ampliacin del rgimen patrimonial al incorporar un nuevo sistema de administracin conyugal: la separacin de bienes. La regulacin de las relaciones econmicas entre los esposos fue ampliada en 1994 mediante la introduccin del sistema de participacin de los gananciales. El proceso de reforma signific un cambio en el sistema social que se consagr jurdicamente en el ao 2004 tras la promulgacin de la ley N 19.947 de Matrimonio Civil. Por sta, el matrimonio contina siendo un contrato solemne entre un hombre y una mujer que en adelante pueden elegir de qu forma quieren regular sus relaciones econmicas acogindose a tres sistemas de administracin de bienes segn su libre voluntad. En primer lugar, la sociedad conyugal creada en 1855; segundo, la separacin de bienes de 1934 por la cual los cnyuges eran independientes para administrar sus bienes quedando protegido el patrimonio de cada uno en caso de problemas con sus acreedores. Por ltimo, la participacin de gananciales establecida en 1994 que se asimila a la separacin de bienes, pero para ser aval uno de ellos necesita de la autorizacin del otro. Al momento de optar por este sistema los esposos deben redactar un inventario de los bienes y en caso de liquidar la sociedad, las ganancias o bienes adquiridos se reparten en forma equitativa. Esta misma ley regul el divorcio que con anterioridad haba sido considerado como un recurso para fortalecer los derechos de la mujer al proporcionarle por esta va una mayor proteccin jurdica. Actualmente, el divorcio ha sido establecido como un recurso de ambos cnyuges con el fin de disolver el vnculo conyugal cuando exista violacin grave de los deberes y obligaciones del matrimonio, que
75 En 1907, la ley 1969 haba dispuesto que las mujeres casadas y los menores de edad mayores de 14 aos deban ser considerados libres administradores de sus bienes en lo referente a sus imposiciones en cajas de ahorro y a la adquisicin y goce de casas construidas por el Consejo Superior de Habitaciones. 76 Ley N 4053 del 8 de septiembre de 1924 y ley N 4059 de la misma fecha.

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tornen intolerable la vida en comn atentados contra la vida, maltrato squico contra el otro cnyuge o a los hijos, conducta homosexual, entre otras causas o cuando exista separacin de los cnyuges de tres o ms aos, o bien cuando la pareja ha estado separada por un tiempo mnimo de entre uno y tres aos dependiendo de si el divorcio es pedido por ambas partes o por un solo cnyuge77. Las nuevas reformas ampliaron considerablemente la independencia de la esposa. Ella poda ejercer cualquier profesin; dependiendo del rgimen conyugal por el que optase gozaba del dominio pleno de sus bienes, y pudo compartir la patria potestad con el padre de sus hijos. Sin embargo, hasta comienzos del siglo xxi, el sistema jurdico conserv la autoridad masculina dentro de la familia.

Mujeres junto a su profesora en taller de moda en escuela normal N 3 en el ao 1915. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

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captulo i. noticia histrica

Introduccin

n el curso de esta Memoria tratar de dejar establecidos cules son los derechos civiles cuyo ejercicio le es permitido a la mujer en nuestra legislacin y en las de Francia, Inglaterra, Espaa y Alemania. Derechos civiles segn Escriche, son:
las ventajas que gozan los ciudadanos entre ellos y les estn asegurados por la ley civil: tales son la patria potestad; la facultad de ser nombrado tutor; la de suceder por testamento o ab intestato; la de disponer de sus bienes y la de recibir por donacin entre vivos y por ltima voluntad.

Pero antes de ocuparme de la condicin de la mujer en el presente, har una brevsima relacin de lo que fue en el pasado, estudiando sucesivamente en Oriente, Grecia y Roma las disposiciones legales de mayor importancia que a ella se re fieran.

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captulo i. noticia histrica

CAPTULO I Noticia histrica

I n el origen de las sociedades humanas, cuando no existan los poderes pblicos, todo hombre viva en comunidad: formaba parte de un grupo. La mujer era un objeto de propiedad comn que perteneca a la horda o tribu, de la misma manera que los animales, frutos de la tierra, etc.; de aqu que no existiera en aquellos tiempos el matrimonio, tal como hoy existe, o sea la unin indisoluble de un hombre y una mujer. En el clan, es decir, un grupo de individuos estrechamente ligados, que llevan un nombre comn y tienen derechos y obligaciones determinadas, los lazos de parentesco se apreciaban por las mujeres. El derecho materno, es decir, la potestad de la madre sobre sus hijos, tiene su origen en esta poca. Los ttulos, los derechos y los bienes no se heredan sino por la lnea femenina: la herencia pasa ordinariamente al hijo de la hermana del difunto y no a su hijo directo. La constitucin del clan por la filiacin uterina no es slo propia de los tiempos antiguos sino que an en nuestros das se observa en Madagascar y en varias comarcas de frica. En frica el hijo recoge los bienes de su familia materna no heredando a menudo ms que las armas de su padre. En defecto del primognito suceden los hijos de la misma madre, y a falta de stos, el ms prximo pariente materno, un hermano generalmente, es llamado a la herencia1. Andando el tiempo, los hombres renuncian a la vida nmade, e instalndose en un lugar determinado, se dedican a cultivar las tierras y a fundar ciudades. En virtud de esta revolucin operada en el nimo de los hombres primitivos se constituye la familia, pasando as del estado salvaje en que antes vivan al estado patriarcal. El matrimonio reviste un carcter religioso, cada hogar es un templo en el cual la familia tributa culto a sus dioses y cada hombre considera como un deber sagrado el dejar descendientes que despus de sus das continen tributando este
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Giraud-Teulon. Les Origines de la famille, cap. x.

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mismo culto: de aqu su anhelo por formar una familia que, junto con proporcionarle una vida ms llevadera y ms dulce, le concede la suprema satisfaccin de expirar con la conciencia del deber cumplido. Se comprende fcilmente que, operndose un cambio tan radical en la vida de las sociedades primitivas, la mujer experimentar necesariamente en su condicin un cambio igualmente radical: ya no goza de la independencia absoluta de que gozaba cuando perteneca a la comunidad, sino que, siendo propiedad exclusiva de su marido queda sometida a su autoridad; ya no es la mujer envilecida y despre ciada de la poca salvaje sino la mujer honrada y respetada, la digna partcipe de su marido en los cuidados del hogar, llegando a tener, de esta manera, una in fluen cia moral considerable. El matrimonio consiste en una verdadera venta en que el padre, haciendo el papel de vendedor, entrega su hija, con todos los derechos que sobre ella tiene, al marido que, como comprador, paga al recibirla cierta cantidad de dinero. Durante el matrimonio la mujer no es duea de su persona ni tampoco de sus bienes, o ms bien dicho, no puede poseer bienes: si trabaja, el fruto de su trabajo pertenece a su marido. La dependencia de la mujer en esta poca es absoluta porque el padre de familia goza de atribuciones ilimitadas; no existiendo poder alguno que contrarrestara el poder de aqul, era nico legislador y juez, y su mujer, sus hijos y sus esclavos tenan una misma condicin: carecan de todo derecho, dependan de l y no deban ni podan obedecer a otra autoridad que a la suya. Muriendo el marido, la mujer formaba parte de la herencia y pasaba, por consiguiente, a sus herederos; si haba hijos, pasaba a poder del mayor; en caso contrario el padre, el hermano o el to del marido podan vender la viuda a un segundo marido a fin de recuperar el precio que el primero haba pagado por ella; o si esto no era de su agrado, podan ellos mismos tomarla por mujer. Era, pues, la mujer, ni ms menos que un mueble cualquiera que al morir su dueo queda en poder de los herederos, quienes le dan el destino que consideran ms conveniente. La incapacidad jurdica de la mujer en los primeros tiempos es, pues, una con secuencia inevitable del modo cmo est constituida la familia: hija, esposa o ma dre, est subordinada a la voluntad de un jefe que es su padre, su marido o sus hi jos.

II Oriente La potestad del padre de familia sobre los miembros de ella era absoluta; la potestad del Monarca sobre sus sbditos era absoluta tambin. Pero estas dos potestades ilimitadas no podan subsistir: una deba absorber necesariamente a la otra; prevaleci el Estado, quedando as el padre de familia despojado de casi todas las prerrogativas de que gozaba en la era patriarcal. Pasan, pues, de una manera lenta, las sociedades del rgimen patriarcal en que cada familia es, podemos decir, un pequeo estado sujeto a una sola voluntad, la -6-

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del padre, al rgimen desptico en que todas las familias agrupadas dependen de una sola autoridad: el monarca. La ley religiosa (en Oriente, segn Gide, todos los cdigos de las leyes que se han sucedido, desde el Manava hasta el Corn, han sido recibidos por los pueblos como revelaciones divinas) contribuy tambin en gran parte a restringir las atribuciones del jefe de la familia, pues ella penetraba hasta el mismo hogar sin dejar nada que reglamentar. El matrimonio es, en esta poca, una obligacin legal: en el Indostn, entre los hebreos y los persas, el padre tiene el deber ineludible de hacer todo lo que est a su alcance por que su hija o hijas contraigan matrimonio, siendo privado de la autoridad paterna en caso que se le pruebe haber descuidado el cumplimiento de aquella obligacin. El matrimonio por venta va desapareciendo poco a poco: el precio que pagaba el marido al recibir su mujer se convierte en un regalo que hace aqul a sta. Una vez que la mujer contrae matrimonio pasa a poder de su marido protegida por la ley religiosa que impide a ste que ejecute el menor acto que envuelva abuso de su potestad. Dicha ley no se limita a favorecer la persona de la mujer sino que favorece tambin sus bienes, asegurndole un pequeo patrimonio, el cual se compone de los obsequios que recibi el da de su matrimonio, de su trousseau, de sus esclavos y de las herencias que puedan sobrevenirle. Se permite heredar a la mujer hasta cierta cantidad entre los hebreos, en el Indostn y en todo el Oriente, excepto entre los chinos. Disuelto el matrimonio por muerte del marido sus herederos tienen la obligacin de proteger a la viuda. El cdigo de Manou establece la incapacidad civil general y perpetua de la mu jer. Su testimonio no se admite sino en las cuestiones concernientes a las personas de su sexo. Durante su infancia est sometida a su padre, durante su juventud a su marido, durante su viudez a sus hijos, y si no tiene hijos, a los parientes ms prximos de su marido. Se la considera sin capacidad suficiente para dirigirse a s misma de una manera acertada; de ah la estricta necesidad de que siempre haya a su lado una persona que, teniendo ms juicio y discernimiento, pueda vigilar cada uno de sus actos. Se le considera ciega intelectualmente, incapaz de apreciar el resultado del ms insignificante de sus hechos: es un ser que carece de raciocinio y que, en consecuencia, est expuesto a cometer miles de errores si no hay una persona encargada de guiarla. Respecto a las herencias la ley de Manou dispone que se declare vacante provisionalmente la herencia de un hombre que al morir no deja ms descendiente que una hija. Los parientes suceden al padre y tienen el deber de casar a la hija, poniendo los bienes hereditarios de ella en manos del marido, quien deber guardarlos como un depsito hasta el nacimiento del primer hijo varn: ste adquiere la herencia y es el continuador de la persona del difunto. Si una persona deja hijos e hijas, cada hermano deber dar a sus hermanas solteras la cuarta parte de su porcin, porcin que pasa al marido una vez que ellas se casan no teniendo aqul obligacin alguna de conservarla durante el matrimonio ni de devolverla cuando se disuelva. -7-

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La ley de Moiss, cuyo nico fundamento era la fe en Dios, influy de una ma nera eficacsima en las relaciones de familia. sta cambi completamente: los lazos de padres a hijos, de marido a mujer, perdieron ese aspecto duro y cruel que antes los caracterizaba para tomar uno dulce y tierno: el padre no es un tirano sino un ser encargado por Dios para dirigir a sus hijos con toda solicitud y cario en el camino de la vida; el marido, lejos de hacer de su mujer una vctima de todo gnero de abusos, ve en ella un ser dbil acreedor de su proteccin y cuidado. Como madre, la mujer ejerce sobre sus hijos una autoridad casi igual a la del padre. Viu da, aunque contina dependiendo de la familia de su marido, adquiere cierta libertad y puede obligarse vlidamente por su juramento o su voto sin ninguna auto rizacin.

III Grecia En Grecia, lo mismo que en Oriente, el Estado invade todo, absorbe por completo los hogares hasta el punto de imponer a cada padre de familia la obligacin de ren dirle cuenta de la administracin de sus bienes y del gobierno de su casa. El principio dominante de la legislacin griega es el siguiente: los derechos y privilegios corresponden al ms dbil; las obligaciones y las cargas son para el ms fuerte. Consecuencia natural de este principio era que el padre de familia deba atender con sumo cuidado y esmero las necesidades de sus hijos, y el marido las de su mujer, sin que el uno ni el otro pudieran cometer abusos de ninguna especie, pues si tal cosa suceda se exponan a que cualquier ciudadano los llevara ante la justicia criminal, pidiendo se les impusiera un castigo. En un pueblo como Grecia, en que el Estado absorba la familia, se comprende que el papel de la mujer era nulo, absolutamente nulo. No poda obligarse ni contratar sino hasta cierta cantidad; no poda enajenar ni adquirir; y estaba condenada a una menor edad perpetua. Sus tutores eran, segn los estados de su vida, su padre, su marido, el heredero legtimo o testamentario de ste y, en defecto de stos, los funcionarios pblicos representando al Estado. Todos estos tutores gozaban de unos mismos derechos: administrar los bienes de la pupila, representarla en sus contratos y pleitos, disponer de su mano a su arbitrio sin tomar en consideracin su voluntad; transmitir a otro la tutela ya por acto entre vivos ya por acto testamentario: el padre dando su hija en adopcin; el marido, repudindola, poda darla a un nuevo marido, etctera. De modo, pues, que la mujer griega hurfana o viuda, casada o soltera, estaba sometida a algn tutor que dispona de su persona y bienes. El matrimonio no era para la mujer sino un deber odioso que tena que cumplir porque el inters del Estado as lo exiga; el inters y bienestar privados desaparecan ante el inters y bienestar pblicos que consistan en tener el mayor nmero posible de ciudadanos. Relegada siempre en su gineceo, donde no podan penetrar sino sus parientes ms prximos, sindole prohibido dejarse ver, salvo en rarsimos casos, determi-8-

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nados por la ley; estando detalladamente reglamentadas las circunstancias en que poda salir de su hogar y los vestidos y adornos que deba llevar y dems minuciosidades de esta naturaleza, se comprende que la vida de la mujer griega era la de un ser condenado a la ignorancia e inercia. Pero hay que advertir que si las leyes de Grecia establecan la incapacidad absoluta de la mujer, no era porque la consideraran indigna del ejercicio de derechos sino porque la crean incapaz, y todas las limitaciones establecidas eran en su beneficio: el mismo propsito que ha movido a los legisladores a establecer pre ceptos tendientes a asegurar la persona e intereses del menor fue el que gui a la ley griega en sus disposiciones relativas a la incapacidad de la mujer. De aqu que la ley cuidara de protegerla en todos los estados de su vida: como hija o como esposa estaba segura de que su padre o su marido no cometeran abusos en el ejer cicio de sus derechos, pues se exponan a ser perseguidos criminalmente; como viuda no quedaba ligada a la familia de su marido, como en Asia, sino que volva a su propia familia y la misma tutela que vigilaba por la hija soltera, vigilaba por la hija viuda. La ley exiga que toda mujer fuese dotada, incumbiendo esta obligacin al pa dre, hermanos, abuelos, colaterales y, en defecto de stos, al Estado mismo. En el momento del matrimonio se entregaba al marido un acta que contena el inventario y la estimacin de todos los bienes aportados por la mujer, siendo de propiedad exclusiva del marido todos los bienes no sealados en dicha acta. El marido administraba la dote durante el matrimonio: su derecho no tena ms lmites que la obligacin de mantener con las rentas de los bienes dotales a su mujer y a sus hijos, y la de restituir el capital de la dote una vez disuelto el matrimonio. La restitucin de la dote se garantizaba con acciones especiales, con un privilegio legal, o ms a menudo con una hipoteca. Intentaban estas acciones en caso de divorcio o viudez los tutores de la mujer y en caso de fallecimiento de sta sus herederos. A la regla general de que toda mujer deba ser dotada haba una excepcin: cuando un padre mora sin dejar hijos varones que recogieran su herencia, toda sta pasaba a constituir la dote de la hurfana. Ntese bien que al establecerse la dote en Grecia no se tuvo en vista el fin de que la mujer aportase bienes al matrimonio para ayudar al marido a soportar las cargas, sino asegurar la individualidad de la mujer casada, prohibiendo al marido que se hiciera dueo de la dote, imponindole la obligacin de restituirla una vez disuelta la sociedad conyugal. El rgimen del matrimonio en Grecia era la monogamia, rgimen que, como se comprende, favoreca mucho a la mujer, pues en virtud de l se estableca la igual dad de los esposos, llegando la ley a castigar no slo el adulterio de la mujer sino el del marido en casos graves.

IV Roma Las leyes de la antigua Roma no establecan, a diferencia de las griegas, disposiciones relativas a proteger a la mujer contra el poder absoluto de un padre o de un marido, -9-

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que tenan sobre ella derecho de vida y muerte, porque los romanos consideraban que el hogar domstico era un asilo sagrado donde a ningn poder extrao le era dado penetrar y, en consecuencia, no deba el Estado dictar leyes concernientes a las relaciones de padres a hijos, de marido a mujer, porque estas relaciones se regan por la costumbre. Se nota, pues, fcilmente la diferencia entre la ley romana y la griega a este respecto; la segunda absorbe la familia, como ya lo hemos visto, limitando considerablemente las atribuciones del padre con el fin de proteger a la mujer e hijos; la segunda, por el contrario, no llega a penetrar al santuario de la familia, dejando al jefe de ella una potestad que no reconoce vallas; l gobierna su casa, prescribe las reglas a que debe sujetarse cada uno de los miembros que componen la familia y puede, fundado en sus derechos, dar muerte a su mujer o a sus hijos sin incurrir en la ms mnima responsabilidad. De lo expuesto llegaramos a la conclusin de que la condicin de la mujer griega era muy superior a la de la mujer romana, si no contemplramos a esta ltima en su vida social. Qu enorme la diferencia entre una y otra! La primera, aunque protegida por las leyes, sometida a mil privaciones; la segunda, aunque subordinada siempre, en virtud de la ley, a alguna autoridad, gozando plenamente de la libertad que la cos tumbre, ms poderosa que la ley, le confera. Los romanos no gustaban de mantener a la mujer relegada constantemente en su casa, sino que, por el contrario, preferan verla intervenir en todo; en los teatros, en las fiestas, etc., le estaba reservado un lugar de honor. En su hogar la mujer era objeto de suma consideracin y respeto: sus hijos, que, durante largo tiempo permanecan sometidos a su autoridad, la veneraban; sus esclavos, cuyo trabajo ella presida, obedecan ciegamente sus rdenes; y su marido, con quien ella ofreca los sacrificios a los dioses del hogar, y con quien administraba el patrimonio, la rodeaba de toda clase de cuidados, viendo en ella la compaera de su vida destinada a ayudarle a sobrellevar todas las cargas del matrimonio. Siendo la mujer objeto de tantas consideraciones y cario, era natural que su influencia moral fuera grande. De aqu es que cuando recorremos las pginas de la historia la vemos a menudo decidiendo los destinos de Roma. Los acontecimientos ms notables, los hechos de mayor trascendencia, han tenido por causa una mujer: la cada de Tarquino el Soberbio, su destierro y el de todos los suyos, el ao 510 antes de Jesucristo, fue debida nica y exclusivamente a la muerte de una inocente mujer, de las ms virtuosas de las damas romanas, de Lucrecia, mujer de Tarquino Colatino; este acontecimiento trajo como consecuencia un cambio en la forma de gobierno: se adopt la Repblica. La cada de Apio y sus colegas tuvo por causa la muerte de Virginia, hija de un plebeyo de los ms distinguidos; Tiberio Graco que, al contemplar la miseria y degradacin del pueblo romano no pudo permanecer inactivo y dict leyes tendientes a mejorar la situacin, sin considerar que con su actitud se enajenaba la voluntad de los grandes, debi su carcter vigoroso y su altiva energa a la educacin que recibi de su madre, la tan inteligente Cornelia, hija de Escipin el Africano, de esta mujer que despreci la corona de Egipto por dedicarse exclusivamente a sus hijos. Para apreciar la condicin de la mujer ante la ley es necesario que nos ocupemos por un momento de la manera cmo estaba organizada la familia en Roma. -10-

Retrato de una mujer e hijos hacia principios del siglo xx. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

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Todos los miembros de la familia formaban una sola persona jurdica; todos los bienes formaban un solo patrimonio, siendo nico jefe de la familia y nico dueo del patrimonio el padre: su autoridad era poderosa, no reconociendo trabas de ninguna especie. La mujer, cuando hija, tiene la misma condicin que el hijo: ambos estn sometidos a la potestad del padre y ambos tienen igual derecho a la herencia del mismo. Desapareciendo la autoridad del padre, la hija queda sometida a un tutor que goza de todas las facultades necesarias para cuidar y administrar los bienes de su pupila, careciendo de derechos sobre su persona: no puede, en consecuencia, inmiscuirse en los actos que ella ejecute cuando esos actos no afecten su patrimonio; su autorizacin no es necesaria para la eleccin de marido (es la mujer quien elige ste y segn su edad ser asistida del consejo de la madre y parientes ms prximos) ni para la celebracin del matrimonio; pero s lo es para la constitucin de la dote, porque este acto afecta de una manera directa al patrimonio, objeto principal de la tutela. La mujer tena en Roma incapacidad absoluta para testar. Esta incapacidad se explica fcilmente si se considera que el objeto primordial de la ley, al colocar a la mujer bajo tutela, no fue el de proteger su debilidad ni su ligereza o falta de raciocinio, como suceda en Grecia, sino la conservacin de los bienes patrimoniales y con ellos el recuerdo de los antepasados y la dignidad de la casa. Si la mujer hubiera podido disponer de sus bienes habra existido el peligro de que ella, empobreciendo su propia familia, enriqueciera una familia extraa. Sin embargo, la ley permite a la mujer disponer de sus bienes por testamento cuando ha sufrido la disminucin de cabeza, o sea, cuando ha cambiado de fami lia, privando a sus agnados de todo derecho a su tutela y a sus bienes. Se comprende perfectamente la excepcin: tanto sta como la regla (la de la incapacidad absoluta de la mujer para testar) obedecen a un mismo mvil: dejar a los agnados en posesin de la tutela y de los bienes: no puede testar cuando los agnados son sus herederos presuntivos porque, testando, podran aqullos ser privados de la herencia; y puede testar cuando habiendo roto los lazos que la ligaban a sus agnados, por la disminucin de cabeza, su testamento es indispensable para que aqullos puedan heredar. La tutela de los agnados (la palabra agnados tiene dos sentidos: uno lato y otro estricto; en el primero comprende todos los parientes por lnea de varn, estn o no en una misma familia; y en el segundo comprende a todos los parientes que se hallan bajo la patria potestad de un mismo jefe o padre de familia) tiene su origen en las leyes de las Doce Tablas que, como sabemos, es un cdigo formado durante la Repblica, siendo presentadas al pueblo las diez primeras tablas el ao 302 o 303 de R. y las dos ltimas el ao 304 o 305. Se ve, pues, que la tutela de las mujeres en Roma viene de tiempos muy remotos. La ley, sin embargo, permita asegurar en cierto modo la independencia de la mujer, autorizando la tutela testamentaria que consista en que el padre nombraba en su testamento como tutor a una persona extraa a su familia. Se comprenda que siendo el tutor una persona ajena a los intereses de la familia no coartara la libertad de su pupila cuando ella quisiera disponer del todo o parte de su patrimo-13-

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nio. Haba tutela de derecho, pero no de hecho, porque la mujer gozaba de entera independencia. El matrimonio no era odioso para la mujer, pues lejos de ser la esclavitud, el sufrimiento, era una verdadera asociacin, donde la autoridad del marido no ava sallaba a la mujer; esto se debe a la monogamia, que en Italia ha sido el nico rgimen conocido desde los tiempos ms antiguos y ha echado profundas races en las costumbres romanas, y a la indisolubilidad del matrimonio, que es consecuencia necesaria de la monogamia. El divorcio, aunque permitido por las leyes, estaba desterrado por la costumbre y por la religin, hacindose as moralmente imposible, a pesar de estar hasta reglamentadas sus diversas formas en la ley de las Doce Tablas. La dependencia de la mujer casada era mayor o menor, segn la clase de matrimonio que haba contrado; o la mujer, una vez casada, pasaba in manum mariti y no tena otra familia que la de su marido, rompiendo para siempre todos los lazos que la unan a la familia de su padre; o la mujer, aunque contrajera matrimonio, quedaba en su familia bajo la potestad de su padre o la tutela de sus agnados, o sea, matrimonio sin manus. En el primer caso, es decir, en el matrimonio con manus el padre perda todo derecho sobre la persona de su hija y los tutores todo derecho a su tulela y a su herencia. El marido es el nico que goza de atribuciones sobre la persona de su mujer, no pudiendo, sin embargo, repudiarla o castigarla sin llamar al tribunal de familia, a su padre y parientes. Los bienes que posee la mujer al contraer matrimonio pasan a formar parte del patrimonio comn siendo administrado por el marido, y una vez muerto ste la comunidad se divide entre la mujer y los hijos, correspondiendo a aqulla una parte igual a la de un hijo, o toda la herencia si no han quedado hijos. La mujer en el matrimonio con manus poda obligarse per sonalmente sin autorizacin de su marido. Perdiendo los agnados todo derecho sobre los bienes de su pupila en esta clase de matrimonio, muy pocas veces, o ms bien dicho ninguna, estaban dispuestos a prestar su consentimiento, consentimiento que era necesario, a pesar de la regla ge neral que estableca la no intervencin de los tutores en el matrimonio de sus pu pilas, porque en virtud de la conventio in manum todos los bienes que posea la mujer al casarse salan de manos de los tutores para entrar a formar parte del patrimonio comn, y esto, como se ve, afectaba al patrimonio colocado bajo su guarda. De las dificultades provenientes de la necesaria autorizacin del tutor para el matrimonio de su pupila eman la idea de separar la manus, o sea, el cambio de familia, del matrimonio, establecindose as un matrimonio que se contraa por el simple consentimiento de los esposos, quedando la mujer bajo la tutela de sus agnados. En el matrimonio sin manus la mujer perteneca al mismo tiempo a su familia y a su marido: el padre y el marido podan castigarla, corregirla y aun darle muerte. Se comprende que, siendo ilimitadas ambas potestades, la paterna y marital, era casi inevitable un choque entre ellas, cosa que no suceda entre la potestad de los tutores y la del marido, porque los primeros slo tenan derecho sobre los bienes de la mujer y el segundo sobre la persona. -14-

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Para evitar los conflictos que pudieran suscitarse entre las autoridades marital y paterna se instituy el tribunal domstico, que se compona de los cognados (esta palabra tiene dos acepciones, una lata y otra estricta: la primera comprende a todos los parientes en general, y la segunda a todos los parientes por lnea femenina) y aun de los amigos de la familia. Este tribunal, a pesar de no derivar su jurisdiccin de ninguna ley, gozaba de una preponderancia extrema en fuerza de la costumbre: su autoridad era nicamente moral, pero poderossima. Intervena en todos los asuntos importantes de la familia. La mujer durante toda su vida estaba bajo la proteccin de este tribunal; cuando estaba sometida a la autoridad de su padre, aqul asista a ste en todos los asuntos concernientes a ella; si quedaba hurfana velaba por sus intereses morales. Se ve, por lo expuesto, que el tribunal domstico complementa la autonoma de la antigua familia romana, pues aqul im peda que el Estado ejecutara las penas dictadas por la autoridad pblica, porque a l, en virtud de la costumbre, corresponda dicha ejecucin. La antigua familia romana era, pues, regida por la costumbre ms que por la ley: as se explica que, debiendo, segn sta, estar la mujer durante toda su vida sometida a alguna autoridad, gozara de tanta independencia y fuera objeto de todas las consideraciones que ya a la ligera hemos anotado. Si el padre o marido abusaba en el ejercicio de sus facultades, no haba otro poder encargado de poner atajo a tales abusos que el tribunal domstico y la censura. Felices tiempos aqullos en que una autoridad meramente moral bastaba para detener al hombre en el camino del mal! Pero, desgraciadamente, las costumbres del pueblo romano fueron transformndose poco a poco hasta no quedar sino el recuerdo de su sencillez y pureza primitivas. En medio de la relajacin que invada a la sociedad entera, la autoridad, antes enorme, de la censura y del tribunal domstico desapareci hasta el extremo de no existir casi los lazos de familia, tan estrechos poco tiempo atrs. La potestad del padre, que, absoluta en virtud de la ley, era tan magnnima en fuerza de la costumbre, se convirti en un yugo odioso para escapar del cual los hijos no omitan medio por reprobado que fuese; la potestad marital y paterna que se ejerca sobre la persona de la mujer y la tutela y la manus que se ejercan sobre sus bienes haban desaparecido tambin, no pudiendo conservarse en pie en medio de la destruccin general de las antiguas instituciones. Haba huido todo aquello que haca admirable la familia de la antigua Roma y slo se presenciaba la ms completa corrupcin. Se hizo altamente necesaria la intervencin del Estado; se empez por quitar al padre los derechos que tena sobre la persona de sus hijos, pasando estos derechos al Estado. Ms tarde se le quit su derecho sobre los bienes de los mismos. Una ley dictada en tiempo de Augusto sustrajo a la potestad del padre cierto peculio del hijo, facultando a ste para disponer de dicho peculio como propietario. El padre perdi tambin una parte de su potestad sobre su hija cuando contraa matrimonio: en tiempos de Antonino el Piadoso se hizo prevalecer los derechos del marido sobre los del padre. Se quit al marido el derecho de vida y muerte sobre su mujer: al Estado corresponda imponer castigo a la mujer que, olvidando -15-

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sus sagrados deberes de esposa o madre, se haca culpable, llegando a considerarse como reo de homicidio al marido que daba muerte a su mujer adltera. Slo el padre conserva, bajo Augusto, el derecho de matar a su hija que ha co metido adulterio y al cmplice. Se nota cmo va restringindose lentamente aquella facultad absoluta del padre y marido para dar muerte a su hija y mujer. El divorcio no es ya pronunciado por el tribunal domstico (que, como ya hemos visto, desapareci por carecer en absoluto de fuerza moral) sino que es un acto pblico en que un juez estudia los hechos que se alegan como causal del divorcio y la conducta de la mujer, y si de las investigaciones practicadas resulta culpable la acusada, tiene derecho el juez para privarla, en castigo de su delito, de una parte o de la totalidad de la dote. Ya el marido no es responsable de la conducta que observe con su mujer ante el censor y ante los dioses, como suceda en el derecho antiguo cuando la moralidad de las costumbres impeda cometer el ms leve abuso, sino ante los tribunales: la corrupcin de las ideas haba desterrado todo temor moral. No obstante las restricciones que experiment la potestad marital, la mujer con tinuaba siendo incapaz: no poda ejercer la potestad domstica ni como madre ni como tutora; pero bastaba una autorizacin imperial para que pudiera ejercer este cargo; y bajo los emperadores Claudio y Adriano se acord a la madre derecho de herencia en trminos casi iguales a los del padre. La fiebre del lujo y de la corrupcin continuaba desarrollndose de una manera extraordinaria; las costumbres se relajaban ms y ms; la mujer gozaba de mucha independencia, y considerndola como factor principal de tanta degradacin se crey necesario dictar leyes tendientes a restringir aquella independencia. En efecto, se dictaron muchas, pero su resultado fue nulo: las leyes eran vallas demasiado frgiles para detener el empuje de la corriente poderosa de la corrupcin. Las leyes imperiales se ocuparon de conceder ciertos derechos a la madre. El senadoconsulto Tertuliano, en tiempos del emperador Adriano, llama a la madre ingenua (es decir, aqulla que desde el momento de nacer ha sido libre) que tiene tres hijos y a la libertina (aqulla que despus de una legtima servidumbre obtiene la libertad) que tiene cuatro, a la herencia ab intestato de sus hijos e hijas. Justiniano orden que la madre fuese admitida junto con los hermanos y hermanas del difunto. Segn la Novela 118 el cnyuge (no se hace diferencia si es marido o mujer) es admitido entre los dems herederos en caso de ser pobre y el difunto rico: si concurre con ascendientes o colaterales toma la cuarta parte; si concurre con descendientes y son tres o menos tiene derecho a una cuarta parte y si son cuatro o ms recibe una porcin igual a la de uno de los descendientes. Justiniano tambin aboli la tutela a que estaban sujetas las mujeres por las leyes antiguas de Roma y de la cual no podan eximirse sino en dos casos: 1 cuando por haber contrado nupcias solemnes (es decir, aquellas que se contraan por alguno de los medios siguientes: cafarreacin, coencin o uso) entraba la mujer bajo la potestad del marido y 2 cuando, en conformidad a la ley Papia Popea, la mujer ingenua tuviere tres hijos y la libertina cuatro. -16-

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Por derecho novsimo se confiri a la madre y a la abuela la facultad de ejercer la tutela con dos condiciones: renunciar a las segundas nupcias, a fin de impedir que por un nuevo matrimonio se descuidara la administracin de los bienes de los hijos del matrimonio anterior; y renunciar al beneficio del senadoconsulto Veleyano, que consista en no poder obligarse por nadie, porque de otra manera no le sera fcil a la tutora atender debidamente los intereses de su pupilo. Este senadoconsulto fue votado por el Senado en los primeros aos de nuestra era y tiene la particularidad de haber sido el nico que sobrevivi al imperio. Estableca que la mujer no poda obligarse por otro, por ejemplo, como fiadora, pues su intercesin era contraria a las buenas costumbres y al orden pblico. Este principio sufra una limitacin: cuando la mujer se obligaba en virtud de una justa causa como, por ejemplo, si intervena en un pleito para defender a su marido ausente o enfermo, etctera. Destruido el Imperio de Occidente y fundado el reino de Italia, bajo el gobierno de Rmulo Augstulo, el ao 476, concluye la poca antigua y comienza la Edad Media y con sta la poca de la confusin y del caos. Desaparece, como por encanto, la unidad y armona que caracterizaban las legislaciones antiguas para ceder el lugar a una multitud de estatutos, llegando al extremo de darse cada grupo una legislacin particular. Dada la profunda oscuridad en que se encuentra sumida la Edad Media es muy difcil formarse una idea precisa y cabal de la situacin jurdica de la mujer en esta poca. Paso, pues, a ocuparme de la benfica influencia que ejerci el cristianismo en la condicin civil de la mujer, antes de estudiar la legislacin de los pases expresados en la Introduccin.

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captulo ii. el cristianismo

CAPTULO II El cristianismo

I
l estado del derecho romano fue ms perfecto en la poca cristiana que en la ms brillante de las edades anteriores; cuanto se ha dicho en contrario no es ms que una paradoja o un error2.

En medio de la decadencia y corrupcin de la capital del mundo antiguo, y a medida que el paganismo se debilita, va levantndose salvando mil obstculos, y soportando horribles persecuciones, la religin cristiana. Humildes hombres se encargan de predicarla y procuran sembrar, a toda costa, sus sublimes principios en el seno de esa sociedad degradada a fin de levantarla del fango en que por sus vicios y miserias se halla sumida. Pero los poderosos les niegan su apoyo y dirigen contra ellos sus ms encar ni zados ataques. Nern, ese monstruo humano, que comenz su carrera de crme nes haciendo perecer a su propia madre bajo el pual de su liberto Aniceto, hizo padecer suplicios atroces a los cristianos y decret, en su insaciable maldad, la muerte de los apsteles san Pedro y san Pablo. Las persecuciones continuaron sucedindose de tiempo en tiempo, cada cual ms sangrienta, hasta llegar a diez las prin cipales, siendo decretada la ltima por Diocleciano y Galerio. Con el gobierno de Constantino (306-337) se inicia una nueva era: la verdade ra edad cristiana. La doctrina de Cristo no es objeto de tenaces y constantes ataques sino que, por el contrario, Constantino, obedeciendo a los consejos de su padre Constancio, respetaba a sus partidarios. Inspirado en las ideas de esta religin, dict leyes tendientes a restringir la libertad del divorcio y a proteger los intereses de los menores. La ley romana que se haba ensanchado bajo la influencia de la filosofa griega, no pudo permanecer indiferente a la influencia del cristianismo.
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Troplong. Influencia del Cristianismo en el Derecho Civil de los Romanos, p. 5.

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Esta religin que, inculcando en los espritus el principio de la caridad, suaviz la institucin de la esclavitud que estableca ese crimen atroz de la propiedad del hombre sobre el hombre, hizo despertar en el corazn de los seores sentimientos de proteccin hacia aquellos seres desgraciados que vivan soportando eternamente la pesada carga de la servidumbre, careciendo del ms mnimo derecho. Ya los romanos no trataban a sus esclavos con refinada crueldad sino con afec tuosa consideracin: el derecho de vida y muerte desapareci, y el derecho de correccin obedeca a reglas ms humanas. Constantino estableci la manumisin de los esclavos y prescribi la manera de efectuarla; y Justiniano, continuando la obra de aqul, aument los medios de manumitir. As como el cristianismo influy tan directamente en la suerte de los esclavos, cambiando su condicin de bestias de carga en la de seres racionales, as influy tambin y de una manera muy eficaz en las relaciones de familia y en la condicin civil de la mujer. La familia dej de ser un agregado de miembros sin voluntad propia y, por consiguiente, subordinada a un jefe, para convertirse en un conjunto de personas con deberes y derechos recprocos: el padre debe cuidado y proteccin a sus hijos; stos, al mismo tiempo que tienen derecho para reclamar de l dicha proteccin y cuidado, le deben obediencia y respeto; el padre y la madre tienen iguales derechos respecto de sus hijos. Cuando apareci el cristianismo el matrimonio se efectuaba sin formalidad alguna religiosa o civil: el consentimiento era suficiente para perfeccionarlo. De aqu resultaba que la unin conyugal no dependa sino de la exclusiva voluntad de los cnyuges: bastaba el ms insignificante motivo para que los esposos suspendieran la vida en comn, quedando de esta manera libres de todo compromiso y pudiendo, en consecuencia, contraer nuevo matrimonio para divorciarse enseguida: si el consentimiento era la base del matrimonio, el consentimiento era tambin la base de su disolucin. Debido a esto la continuidad de los divorcios era abrumadora y las costumbres se corrompan da a da. Y en efecto: cmo puede existir la moralidad en un pas en que la mujer, ha ciendo caso omiso de sus deberes, abandona a su marido sin motivo alguno, lle vando su dote para casarse nuevamente, a fin de divorciarse enseguida? Es verdaderamente triste el aspecto que presenta la sociedad romana en esta poca: las relaciones de familia envueltas en el ms absoluto desorden: las mujeres ostentando la ms desenfrenada licencia, y los hombres repudiando constantemente a sus mujeres, sin que causa alguna justifique la repudiacin en la mayora de los casos. A fin de disminuir en algo la frecuencia de los divorcios, causa principal de la decadencia de las costumbres, Augusto estableci penas contra los esposos que por su mal comportamiento daban lugar a la separacin: la mujer perda una parte de su dote; el marido era obligado a devolverla en plazos rigurosos. Pero estas medidas fueron insuficientes, demostrando as que en un sociedad dominada por el vicio de nada sirve una buena ley si no se empieza por purificar las costumbres. -20-

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Aparece el cristianismo predicando la indisolubilidad del matrimonio: gran trabajo cost para que los romanos admitieran este principio; pero reinaba tanta inmoralidad a causa de los divorcios, que creyeron que practicndolo cambiara la sociedad, como efectivamente sucedi. Admitida la indisolubilidad del lazo conyugal, la sociedad, desterrando con la frecuencia de los divorcios el germen principal de la corrupcin, cambia de aspecto, pasando la mujer a ser en su hogar la esclava de sus deberes y por consiguiente digna esposa y digna madre. El matrimonio es la unin de dos seres iguales en derechos y obligaciones: to das las cargas son comunes. No es lcito al marido maltratar a su mujer, as como tampoco le es lcito repudiarla cuando se le d la gana porque la disolucin de una unin tan santa, como el matrimonio, no depende de la voluntad o capricho de un mal marido o de una mujer culpable sino de Dios, que bendijo aquella unin: El hombre no separe a aquellos que Dios ha unido. Los esposos se deben fidelidad recproca: no se establece diferencia entre el marido y la mujer en cuanto a la facultad de repudiar el primero y de solicitar el divorcio la segunda: tienen, pues, dentro de los mismos lmites, la mujer el derecho de divorcio y el marido el derecho de repudiacin. Constantino fij las causas del divorcio y estableci sus penas; y ms tarde Honorio las confirm y admiti un divorcio semilegal para el caso de que la mujer cometiera faltas leves. La misma reciprocidad que se nota en sus relaciones conyugales se nota en sus relaciones pecuniarias: la ley quiere que la dote aportada por la mujer corresponda a la donacin propter nuptias, o sea, la donacin hecha por el marido a la mujer para seguridad de su dote. La mujer es propietaria de su dote y la ley le da para reclamarla una hipoteca, un privilegio o una accin reivindicatoria: comienza, pues, el marido a hacerse, como dice Gide, lo que es bajo la ley moderna, el administrador responsable de los bienes de su mujer. La religin cristiana restringi tambin la potestad paterna: el derecho de vida y muerte de los padres sobre sus hijos desapareci; hay duda acerca de la poca en que se priv al padre de esta horrorosa facultad que denota la ausencia absoluta del ms santo y puro de los afectos del corazn humano. Troplong opina, en su obra ya citada, que pereci definitivamente dicho derecho el da en que Ericson, caballero romano del tiempo de Sneca, que haba muerto a su hijo con los castigos que le hizo sufrir, fue perseguido en el foro por el pueblo que estaba dominado por la ms profunda indignacin. Esta manifestacin de desagrado hecha por un pueblo entero fue la prueba ms elocuente de que la sociedad romana haba relegado al pasado el expresado derecho de vida y muerte. Constantino castig con la pena de parricida al padre que mataba a su hijo, cual quiera que fuera la causa que lo impulsaba a ello. Este Emperador no se limit a asegurar la persona de los hijos, sino que tambin les asegur una parte de sus bienes, dndosela en propiedad: los hizo dueos del peculio cuasicastrense (es decir, los bienes adquiridos por ellos como asesores, abogados, obispos, diconos, eclesisticos, oficiales agregados al prefecto del pretorio y, en fin, los adquiridos en el desempeo de cualquier oficio pblico), pues desde algn tiempo atrs lo -21-

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eran del peculio castrense, o sea, los bienes adquiridos en el servicio militar. Pero continuaban siendo incapaces para enajenar, hipotecar, etc.; Justiniano les dio la propiedad de todo lo que entraba en su peculio adventicio sin hacer en ella distinciones. El padre no fue dueo ya sino del usufructo y, en caso de emancipacin, slo de la mitad. La madre va adquiriendo poco a poco derechos iguales a los del padre en la herencia de sus hijos; y tiene todos los derechos anexos a la potestad paterna si su marido la repudia injustamente o si ella ha pedido el divorcio contra l. La mujer, en sus relaciones con terceros, es decir, con toda otra persona que no sea su marido, es considerada capaz para obligarse, bajo Justiniano, con ciertas condiciones: la de que la obligacin tenga justa causa; o que reconozca en la deudora una voluntad firme y seria de obligarse: as, la intercesin es vlida si la mujer la ha reiterado despus de dos aos de intervalo; que la mujer declare que ha recibido alguna cosa como precio de su intercesin; y, por fin, que la intercesin sea hecha por acto pblico3. De modo, pues, que Justiniano no prohibi en absoluto la intercesin de las mujeres en provecho de terceros, como lo hizo el senadoconsulto Veleyano, sino que la permite, como acabamos de verlo, con tal que se llenen ciertas formalidades; pero la prohbe respecto del marido en todo caso: ella ser nula cualquiera que hayan sido las solemnidades empleadas. Slo la admite en un caso: cuando el dinero ha sido empleado en inters de la mujer. Antes de Justiniano la mujer no puede obligarse por nadie; bajo Justiniano puede hacerlo por cualquiera persona, menos por su marido. En cuanto a la dote, la ley no permite enajenarla; pero el fundamento de la inalienabilidad no es facilitar a la mujer, con la conservacin de los bienes dotales, la celebracin de un nuevo matrimonio despus de cada divorcio, como suceda bajo Augusto, sino que, muy al contrario, tiene por objeto reservar un patrimonio seguro a los hijos a fin de que stos, cualesquiera que sean los accidentes que sobrevengan a la fortuna de la familia, puedan encontrarlo sin menoscabo alguno a su tiempo. Bajo Augusto la dote es inalienable en inters de la mujer; bajo Justiniano esa inalienabilidad es un privilegio establecido por la ley en beneficio de los hijos. Respecto a la facultad de heredar, Constantino dio a las hijas el mismo derecho que a los hijos varones en la herencia de su padre; y a las madres el derecho de heredar a sus hijos. Justiniano dio por fundamento a la sucesin el grado de afeccin entre los parientes y estableci el siguiente orden: 1 los descendientes; 2 los ascendientes, sin que los ascendientes por lnea paterna prevalezcan sobre los ascendientes por lnea materna; 3 los colaterales, excluyendo los ms prximos a los ms remotos. Este sistema de sucesin fue considerado tan perfecto y tan conforme a la razn y a la justicia, que lo vemos reproducido en casi todas las legislaciones modernas. Por lo dicho ms arriba se ve claramente que la mujer mejor de condicin mediante la propagacin del cristianismo: como hija estaba segura de que su padre
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Gide. tude sur la condition priv de la femme., pp. 217-218.

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La motera. Fotografa de principios del siglo xx. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, San tiago de Chile.

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no abusara de sus atribuciones dndole muerte, porque este derecho le haba sido negado como contrario a la naturaleza; como esposa, tena perfecta facultad para exigir el cuidado y proteccin de su marido; y como madre tena derecho a exigir de su hijos el respeto y la obediencia. Y en cuanto a los intereses pecuniarios su personalidad tampoco desapareca; como hija, heredaba a su padre de la misma manera que los hijos varones; como esposa, era duea de su dote y la ley le confera acciones para reclamarla de su marido; y como madre tena el derecho de heredar a sus hijos. La religin cristiana fue, pues, la que dio a la mujer algunos de los derechos que le correspondan naturalmente y de los cuales haba estado privada hasta entonces sin razn alguna. El cristianismo fue el que, como dice Troplong, hizo sonar la hora de la emancipacin de la mujer:
marchan a la cabeza de su siglo, dirigen grandes acontecimientos, figuran en pri mera lnea en la historia de su pas que gobiernan, agitan o pacifican. Hay mujeres que sostienen los imperios, otras que los convierten; las hay para el cultivo de las letras, para las aventuras romancescas, para las sublimes conversiones religiosas, para todas las cosas en fin que constituyen este gran drama que se va a desenvolver en la Edad Media4.

II Me detendr un momento en estudiar la condicin de la mujer entre los brbaros de Germania, cuya legislacin, presentando caracteres tan opuestos a la romana, llega, mediante la influencia del cristianismo, a aproximarse y unirse a sta para servir juntas de base a las legislaciones modernas. La constitucin de la familia entre los germanos, en esta poca, reposa en el rgimen patriarcal; pero en vez de concentrarse en manos de una sola persona todo el poder domstico, son todos los miembros de ella, capaces de manejar armas, los que participan de dicho poder: de aqu que a menudo no es el padre quien goza de potestad sino aqul o aqullos que por su mayor fuerza y destreza podan defender mejor la causa de la familia. Los hijos tienen absoluta libertad para abandonar el hogar: no estn encadenados a su padre sino que renunciando a los derechos que les corresponden en su calidad de hijos, se eximen de los deberes que como a tales les incumben: no es, pues, el padre el nico que puede declarar rotos los lazos que lo ligan a sus hijos, como suceda en Roma Los bienes de la familia no pertenecen exclusivamente al jefe de ella sino a to dos sus miembros, teniendo, en consecuencia, cada uno de ellos un mismo dere cho: siendo adquiridos los bienes, las ms de las veces, por las armas, es natural que pertenezcan a aquellos que los han conquistado sin que el derecho del uno prevalezca sobre el derecho del otro.
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Troplong, obra citada, pp. 201-202.

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La mujer carece de todo derecho: su incapacidad es la consecuencia necesaria y fatal del hecho de no poder llevar armas; la razn de su incapacidad es, pues, su debilidad fsica, y no su debilidad moral, como lo era en Grecia y Oriente. Se comprende que los brbaros declararan incapaz a la mujer, por esta causa, porque eran ellos un pueblo esencialmente belicoso, que decida toda cuestin en combates. En consecuencia, slo concedan el ejercicio de derechos a aqullos que les eran tiles en las circunstancias difciles. Pero esta incapacidad de la mujer germana es ms bien de hecho que de derecho: todos aquellos actos que ella no puede ejecutar por s misma los ejecuta por medio de representantes; si recibe alguna injuria, si es injustamente repudiada, o despojada de sus bienes, a ella nicamente le corresponde la venganza y obtendr la indemnizacin o el restablecimiento en sus derechos por medio de las personas encargadas de defenderla, pues durante toda su vida est protegida por alguien. Puede litigar por medio de representantes y es hasta cierto punto capaz de hecho porque puede ejecutar por s misma los actos de mnima importancia y de simple administracin, sea con asistencia de su padre o marido, sea sola y sin consejo. El representante que la mujer debe tener siempre, cualesquiera que sean las circunstancias, puede ser elegido por ella misma; y teniendo la facultad de elegirlo, tiene naturalmente la de revocar el nombramiento y de reemplazarlo por el que ella considere ms apto para cumplir con sus obligaciones. Y si dicho representante ha sido designado por la ley, sta lo hace responsable de todos sus actos para con la mujer, y si abusa de sus derechos abre una accin contra l a todos los parientes de aqulla. Tiene, pues, la mujer germana su personalidad; y tiene tambin su patrimonio: debe ser dotada; tiene derecho a tomar parte en la herencia de sus parientes y puede recibir donaciones. Tcito dice en Germania que la mujer no aporta dote sino que el marido se la da, hallndose presentes los padres y parientes, quienes aprueban los dones que ofrece. Estos dones no consisten en cosas buscadas para los deleites y regalos femeniles; ni en objetos para que se componga y atave la novia, sino en dos bueyes, un caballo enjaezado con un escudo, una framea (asta con un hierro angosto y corto, p. 6) y una espada. El mismo autor explica el significado de este regalo y dice:
no piense (la mujer) que ha de estar libre, y no participar de los pensamientos de virtud, y valor y sucesos de las guerras, sino que entra por compaera de los tra bajos y peligros del marido; y que ha de padecer y atreverse a lo mismo que l en paz y en guerra.

Las leyes del matrimonio se observan estrictamente entre los germanos; y es tan santa la unin conyugal en este pueblo brbaro e ignorante que, siendo el principal deber de los cnyuges el de guardarse fidelidad recproca son, segn Tcito, rarsimos los casos de adulterio, porque una vez cometido, el castigo no se hace esperar: el marido es el encargado de vengar la ofensa que se le ha inferido y lo

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hace de una manera terrible; y si el marido es el culpable, los parientes de la mujer son los vengadores, pudiendo reclamar el divorcio, o perseguir al marido por las armas y exigir de l una cantidad que enriqueca los bienes dotales5. No slo la persona de la mujer era, en Germania, objeto de tanta consideracin, habiendo siempre cerca de ella alguien encargado de castigar la menor ofensa que se le hiciera, sino que su patrimonio estaba tambin resguardado por disposiciones expresas de la ley. El patrimonio era administrado por el marido gozando ste de extensos poderes; pero la mujer tena absoluta libertad para pedir, por medio de sus representantes, que se le entregara inmediatamente cuando comprenda que corra riesgo en manos de su marido, ya fuera por su mala administracin, ya por cualquier otro motivo justificado. Como madre, la mujer germana, durante la vida de su marido, carece de todo derecho; pero una vez viuda sucede en una parte de las facultades inherentes a la potestad del padre: dispone de la mano de su hija, en defecto del hijo mayor; es la encargada de la guarda y educacin de sus hijos menores; pero deber hacerse asistir en todos los actos jurdicos del consejo del pariente ms prximo. La influencia moral de la mujer era notable: consideradas por los hombres como sus iguales moralmente y persuadidos de que ellas tienen un no s qu de san tidad y prudencia sus consejos no slo eran admitidos sino solicitados con empeo en las circunstancias anormales. El sentimiento que ella inspiraba no tena nada de semejante con el que inspiraba en Grecia y Roma o en cualquiera otra sociedad antigua: en una se veneraba la madre, la esposa; en la otra la mujer, en general, era un objeto despreciable; en Germania, por el contrario, la mujer, cualquiera que fuera su estado, hija, esposa o madre, era digna de toda clase de consideraciones.
Es en las selvas de Germania donde ha tomado su origen este sentimiento tan no ble y tan delicado que, exaltando a la mujer, ha ennoblecido al hombre mismo, que ha inspirado el herosmo caballeresco de la Edad Media y que hace hoy el adorno y el encanto de las sociedades civilizadas6.

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Gide, obra citada, p. 235. Gide. obra citada, p. 244.

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captulo iii. chile

CAPTULO III Chile

I La mujer fuera del matrimonio uestra legislacin consagra la capacidad civil de la mujer mayor de edad fuera del matrimonio. Puede, por consiguiente, disponer con entera libertad de su persona y bienes: contraer matrimonio sin autorizacin alguna, vender, enajenar, comprar, hipotecar, etc. (artculos 106, 1446, 1795, 2414, inciso 1 del Cdigo Ci vil): puede, en una palabra, ejecutar todos los actos y contraer todas las obligaciones de que son capaces los varones mayores de veinticinco aos, salvo las dos excepciones de que paso a ocuparme. 1 No puede la mujer, segn el artculo 1012 nmero 1 del Cdigo Civil, servir de testigo en un testamento solemne otorgado en Chile. Esta disposicin trae su origen de la ley xvii, tt. xvi. part. iii, que dice como sigue: Mujer puede ser testigo en todo pleito fueras ende testamento. La leyes de Partidas permiten, pues, en general, servir de testigo a la mujer en cualquier asunto, ya sea civil, ya sea criminal, y si hay casos en que se rechaza su testimonio es en virtud de circunstancias que lo hacen indigno de fe. As, por ejemplo: la ley viii del ttulo y partida arriba citados inhabilita a la mujer que anduviese en traje de varn. 2 No puede desempear el cargo de tutor o curador. El artculo 299 del Cdigo Civil establece:
las mujeres son incapaces de toda tutela o curadura, salvas las excepciones si guientes: 1. La mujer que no tiene marido vivo puede ser guardadora de sus des cendientes legtimos o de sus hijos naturales; 2. La mujer no divorciada puede ser curadora de su marido demente o sordomudo; 3. La mujer, mientras vive su ma rido, puede ser guardadora de los hijos comunes cuando, en conformidad al artculo 1758, se le confiere la administracin de la sociedad conyugal.

Se ve, pues, que segn el artculo 499 que he trascrito, la mujer es incapaz para ser tutora o curadora: las excepciones establecidas se refieren nica y exclusivamen-29-

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te a la mujer casada, que puede ser curadora de su marido o de sus hijos; y a la viuda que puede serlo tambin de sus hijos, sean legtimos o naturales. En ningn caso puede la mujer, sea soltera, casada o viuda, tener la curadura de una persona extraa.

II La mujer en el matrimonio Por el hecho de contraer matrimonio la mujer se hace jurdicamente incapaz: acep tando un marido renuncia a su libertad e independencia, inhabilitndose, por consiguiente, para ejecutar por s sola hasta los actos ms insignificantes de la vida civil. Esta condicin de la mujer casada es una consecuencia necesaria de la potestad marital, que es el conjunto de derechos que las leyes confieren al marido sobre la persona y bienes de la mujer. Los derechos sobre los bienes son relativos a la administracin y goce de ellos; los derechos sobre la persona son: obediencia (art. 131, inc. 2); obligarla a vivir con l y a seguirle adonde quiera que traslade su residencia, salvo que corra peligro la vida de la mujer (133, incs. 1 y 2); y todos aqullos que emanan de la incapacidad civil de la mujer. Estando subordinada la mujer al marido, no puede, en conformidad al artculo 137, celebrar contrato alguno ni desistir de un contrato anterior ni remitir una deuda ni aceptar o repudiar una donacin, herencia o legado ni adquirir a ttulo oneroso o lucrativo, ni enajenar, hipotecar o empear sin obtener su autorizacin; no puede tampoco sin esta autorizacin parecer en juicio por s ni por procurador, sea demandando o defendindose (art. 136, inc. 1). La autorizacin del marido puede ser expresa, tcita, general o especial. Es ex presa aqulla que se otorga por escrito o verbalmente; es tcita aqulla que la ley presume otorgada en ciertos casos, o sea, cuando el marido interviene expresamente en los actos en que su autorizacin es necesaria: en la compra de bienes muebles que la mujer hace al contado; en las compras al fiado de objetos naturalmente destinados al consumo ordinario de la familia; y en la compra al fiado de galas, joyas y muebles preciosos, siempre que se pruebe que se han comprado o se han empleado en el uso de la mujer o de la familia con conocimiento y sin reclamacin del marido; es general aqulla que se otorga para todos los actos en que la mujer la necesite; y es especial la que se otorga para una clase de negocios o para un negocio determinado (arts. 138, 147, 140). Los actos y contratos ejecutados por la mujer con autorizacin de su marido, obligan los bienes de ste y los de la sociedad, y los suyos propios slo hasta concurrencia del beneficio particular que reportare del acto o contrato. (Hay un caso en que procediendo la mujer con autorizacin de su marido o de la justicia, obliga solamente sus bienes propios, el caso de ser albacea; pero, propiamente, este caso no es una excepcin a lo dicho ms arriba, porque aqu la mujer no obra en representacin del marido, como sucede en la generalidad de los casos, sino por s sola: obra con capacidad propia, no delegada). -30-

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Puede suceder que el marido niegue la autorizacin a su mujer sin justo motivo, o que no sea posible obtenerla por impedimento del mismo, como el de ausencia real o aparente. En estos casos, previstos por la ley, le queda a la mujer el recurso de solicitar de la justicia ordinaria la autorizacin que necesita, autorizacin que obtendr siempre que pruebe que la denegacin o demora le ocasiona perjuicios (143). La autorizacin judicial produce los mismos efectos que la marital cuando ha sido concedida presumindose la voluntad del marido; en caso contrario, obligar la mujer sus bienes propios y los del marido y de la sociedad slo hasta concurrencia del beneficio que la sociedad o el marido reportaren del acto. El matrimonio, pues, hace, como dijimos al comenzar este prrafo, incapaz a la mujer para ejercitar la mayor parte de sus derechos civiles, por deferencia a la potestad marital, siendo muy pocos los casos en que la ley le permite proceder por s sola. Citaremos, como ejemplos, los siguientes: prestar su consentimiento en el matrimonio de sus hijos (107, 108); parecer en juicio en causa criminal o de polica en que se proceda contra la mujer, y en los litigios del marido contra la mujer o de sta contra aqul (136, inc. 2); disponer de sus bienes por acto testamentario (139); reconocer un hijo natural (271); adquirir la posesin de una cosa mueble (723). Sin embargo, la incapacidad jurdica de la mujer se limita o modifica en tres casos: 1 cuando la mujer ejerce una profesin, industria u oficio; 2 cuando ha obtenido sentencia de separacin de bienes y 3 cuando est divorciada perpetuamente. a) La mujer casada que ejerce pblicamente una profesin o industria se presume autorizada por su marido para todos los actos y contratos concernientes a su profesin o industria mientras no intervenga reclamacin de aqul. La mujer mercadera est sujeta, segn el artculo 151 del Cdigo Civil, a las disposiciones del Cdigo de Comercio, el cual declara comerciante a la mujer que hace un comercio separado del de su marido (art. 14 del C. de C.). La mujer mayor de 25 aos que desee ejercer el comercio deber obtener autorizacin de su marido, otorgada en escritura pblica; pero, mientras no intervenga protesta o reclamacin del marido, notificada al pblico o al que contratare con su mujer, se presume est autorizada para los actos relativos a su comercio, aunque no se haya otorgado la referida escritura (art. 11 del mismo Cdigo). La mujer mayor de 21 aos y menor de 25 puede comerciar con tal que su marido, siendo mayor de edad, le otorgue la autorizacin competente; y si aqul fuere menor de 21 aos la autorizacin deber ser aprobada por la justicia ordinaria, registrndose y publicndose el decreto aprobatorio en la forma prescrita por la ley (art. 12 del C. de C.). Los actos de la mujer que comercia con autorizacin de su marido obligan los bienes de ste, los de la sociedad conyugal y los suyos propios de cualquiera naturaleza que sean, pudiendo el marido, sin embargo, excluir de esta responsabilidad los bienes suyos y los de la sociedad en la escritura de autorizacin (art. 15 del C. de C.). Puede la mujer comerciante enajenar e hipotecar sus bienes inmuebles? El Cdigo de Comercio declara que puede hacerlo, pero distingue entre la mujer mayor de 25 aos y la mayor de 21 para el efecto de las formalidades que deben observar-31-

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se. La primera puede vender e hipotecar libremente (art. 17 inc. 1); la segunda deber observar en la venta lo dispuesto en los artculos 393 y 394 del Cdigo Civil, o en otros trminos, deber obtener decreto judicial, previa justificacin de utilidad y necesidad manifiesta, y hacer la venta en pblica subasta (17 inc. 2 del C. de C.). Puede parecer en juicio por s sola? No: deber obtener la autorizacin escrita de su marido o de la justicia ordinaria en subsidio (18 inc. 2 del C. de C.). b) Separacin de bienes: es la divisin y entrega de los bienes de cada cnyuge y de los gananciales si los hubiese. Simple separacin de bienes es la que se efecta sin divorcio, en virtud de decreto judicial o por disposicin de la ley o por voluntad de las partes (art. 152 del C. de C.). De aqu su divisin en judicial, legal y convencional. Tambin la simple separacin de bienes puede ser total o parcial. Es total la que abarca todos los bienes de la mujer administrados por el marido; es parcial la que comprende slo una parte de dichos bienes. Separacin judicial es la decretada por el juez y tiene lugar en los siguientes casos: 1 insolvencia del marido; 2 administracin fraudulenta; 3 mal estado de los negocios del marido por consecuencia de especulaciones aventuradas o por una administracin errnea o descuidada; 4 demencia del marido; 5 y 6 prodigalidad y larga ausencia del mismo (arts. 155, 463 inc. 2, 450 inc. 2 y 1762). Hay separacin legal en los casos de los artculos 166 y 167 y en algunos que pudieran presentarse relacionando diversas disposiciones, como sera el legado de cosa ajena, que fuese de la sociedad conyugal, sujetndolo a lo dispuesto en los dos anteriores artculos. El legado vale y sera menester adquirir la cosa, liquidarla de la sociedad conyugal y entregarla a la mujer, sujetndola a los artculos 166 y 167. Hay separacin legal total: 1 en el matrimonio celebrado en pas extranjero, cuyas leyes no reconocen sociedad de bienes y pasan a domiciliarse en Chile (art. 135 inc. 2); 2 en el divorcio perpetuo. Hay separacin legal parcial: en el caso en que se haga a la mujer casada una donacin, o se le asigne una herencia o legado con la condicin precisa de que en las cosas donadas, heredadas o legadas no tenga la administracin el marido (art. 166). Hay separacin convencional cuando se estipula en las capitulaciones matrimoniales que la mujer administrar una parte de sus bienes propios con independencia del marido (1720, inc. 1). La separacin convencional no puede ser total dadas las palabras alguna parte de sus bienes empleadas en el artculo 167. La separacin de bienes judicial puede ser parcial? Autores hay que opinan por la negativa, y otros por la afirmativa. Uno de estos ltimos ha dicho:
No ve mos inconveniente para que esta separacin no pudiera ser parcial; pues si la mu jer tiene perfecto derecho para sustraer de la administracin del marido todos sus bienes por qu no podra dejar en su poder una parte de ellos?, quien puede lo ms puede lo menos7.
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Juan Antonio de Armas, Comentario de siete ttulos del Cdigo Civil, artculo 155, pp. 405 y 406.

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Que pueda el juez decretar separacin parcial me parece fuera de toda duda: basta leer el artculo 167 y el inciso 3 del artculo 1764 del Cdigo Civil para convencerse. Pero, podr decretarla en todos los casos en que la ley establece la separacin judicial? Un ligero raciocinio es necesario al respecto. En el caso de insolvencia del marido (quiebra o concurso) no puede proceder sino la separacin total, porque no va a definirse slo una situacin legal entre el marido y mujer sino, tambin, entre acreedores, desde que los bienes de la mujer tienen preferencia sobre los acreedores valistas (2481, inc. 3). Creo lo mismo en el caso de administracin fraudulenta porque corren riesgo todos los bienes de la mujer, en consecuencia debe el juez impedir toda participa cin al marido, pues de lo contrario autorizara lisa y llanamente la prdida de aquella parte que mantuviera en su poder. En el caso de malos negocios puede caber la separacin parcial, pues en este evento la separacin tiene por objeto asegurar los capitales de la mujer. As, por ejemplo, si el marido administra un fundo de propiedad de la mujer y $20.000 que recibi en dinero, estos ltimos pueden correr riesgo en el caso de malos negocios y no el fundo del cual el marido no puede disponer. La mujer podra solicitar la separacin de bienes con relacin a los $20.000 solamente, respecto de cuyos bienes terminara la sociedad conyugal y continuara sobre los productos del fundo, desde que en conformidad a lo dispuesto en el artculo 1725, nmero 2, son de la sociedad conyugal. Si se solicita separacin de bienes por demencia del marido, parece lgico que aqulla comprenda todos los bienes de la mujer administrados por el marido, pues si el demente debe, segn el artculo 456, ser privado de la administracin de sus propios bienes, con mucha mayor razn debe privrsele de toda injerencia en bie nes que no le pertenecen y de los cuales debe dar cuenta, terminada la sociedad conyugal. En el caso de prodigalidad, como en el de administracin fraudulenta o errnea o descuidada, la separacin deber ser total, pues de otro modo no se llenara el fin que el legislador tuvo en vista al conferir a la mujer el derecho a que me vengo refiriendo, o en otros trminos, decretndose separacin parcial se facultara tcitamente al marido para malgastar la parte de la fortuna de su mujer que continuar administrando. De lo expuesto se deduce que, lejos de estar al arbitrio de la mujer o del juez ob tener o decretar separacin parcial de bienes, ella debe ser siempre total en vista de las consideraciones que preceden, salvo el caso de malos negocios en que, pu diendo ser total, la ley no slo permite que sea parcial sino que aun faculta al marido para oponerse a ella prestando fianzas o hipotecas que garanticen los intereses de su mujer. El derecho de pedir separacin de bienes que la ley concede a la mujer es un derecho personal suyo, del cual no puede desprenderse por estarle prohibido (153). Si la mujer que desea obtener separacin de bienes fuere menor de edad, de ber ser autorizada por un curador especial y se le dar curador adjunto para la administracin de sus intereses; pero esta curadura no pone fin a la facultad del -33-

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marido de autorizar a su mujer para comparecer en juicio aun en causas concernientes a su administracin separada (163, 349 inciso 4) porque la separacin de bienes extingue el derecho del marido sobre los bienes de su mujer pero no los derechos que tiene sobre su persona. Al solicitar la separacin de bienes la mujer puede pedir al juez que tome las providencias que estime conducentes a la seguridad de sus intereses, mientras dure el juicio. Los efectos de la separacin de bienes comienzan desde que el juez la declara; ellos son: 1 la disolucin de la sociedad conyugal, siempre que la separacin sea total, pues cuando es parcial contina la sociedad con los bienes no comprendidos en ella (1764 inc. 3); en consecuencia, se entregan a la mujer sus bienes, y los gananciales se dividen lo mismo que en el caso de disolucin de matrimonio, no teniendo desde entonces la mujer participacin alguna en los gananciales que provengan de la administracin del marido y viceversa (158); 2 la mujer recobra su capacidad civil relativamente a la administracin y goce de los bienes que separadamente administra: puede enajenar a cualquier ttulo y sin autorizacin del marido los bienes muebles; pero para enajenar los inmuebles se sigue la regla general consignada en el artculo 144, es decir, se requiere decreto del juez, previa comprobacin de necesidad y utilidad manifiesta, y que la venta se haga en pblica subasta. Y puede hipotecarlos? Nada dice el artculo 159 al respecto; pero es evidente que no tiene facultad para ello, porque segn el artculo 2414 slo puede constituir hipoteca sobre sus bienes la persona que sea capaz de enajenarlos; y segn el artculo 450, inciso 3, la mujer separada podr hipotecar sus bienes races en virtud de previo decreto judicial. Luego, la mujer separada de bienes no puede enajenar ni hipotecar sus propiedades races sin someterse a las formalidades prescritas por la ley para la enajenacin de los bienes races de la mujer no separada. Para parecer en juicio necesita la mujer que ha obtenido sentencia de separa cin de bienes la autorizacin de su marido o de la justicia en subsidio aun en causas concernientes a su administracin separada. Los actos y contratos ejecutados legtimamente por la mujer separada obligan sus bienes propios: en consecuencia, los acreedores slo tendrn derecho de perseguir estos bienes y no los del marido, salvo que ste haya accedido como fiador o de cualquier otro modo a las obligaciones contradas por la mujer; o que reportare beneficio de las mismas obligaciones, en cuyo caso ser responsable a prorrata de dicho beneficio (161) en virtud de aquel conocido principio jurdico: Nadie puede enriquecerse a costa ajena. Separados de bienes, los cnyuges debern proveer a las necesidades de la familia comn contribuyendo la mujer en la proporcin que el juez designe (160, 228 inc. 2). La mujer separada puede dedicarse al comercio previo el registro y publica cin de la sentencia de separacin, debiendo adems obtener la autorizacin competente de su marido mayor de edad, si ella fuere mayor de 21 aos y menor de 25 (art. 16 inc. 1 y 3 del Cdigo de Comercio). -34-

Reunin MEMCH (Movimiento de Emancipacin de Mujeres de Chile), local de calle Puente esquina santo Domingo en Santiago, 1935. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

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Como comerciante puede comparecer en juicio por s sola en todas las cuestiones relativas a su comercio (18 inc. 1 del Cdigo citado). La separacin judicial pronunciada por el mal estado de los negocios del marido puede terminar por decreto de juez a peticin de ambos cnyuges, volviendo las cosas al estado anterior y siendo vlidos todos los actos ejecutados legtimamente por la mujer durante la separacin, como si los hubiera autorizado la justicia, (164, 165 del Cdigo Civil). c) Divorcio es la separacin del marido y la mujer, hecha con arreglo a las leyes, sin que surta el efecto de la disolucin del matrimonio y de modo que se suspenda solamente la vida comn de los cnyuges. Divorcio, segn Escriche, es:
la separacin de bienes y habitacin entre el marido y mujer, quienes no por eso adquieren la libertad de pasar a otras nupcias mientras viviere el uno de los dos. Llmase divorcio por la diversidad u oposicin de voluntades del marido y de la mujer a diversitate mentium, o porque cada uno se va por su lado quia in diversa abeunt.

La primera definicin est conforme con el artculo 19 de la ley de matrimonio civil de 10 de enero de 1884, que establece que el divorcio no disuelve el vnculo matrimonial sino que suspende la vida comn de los cnyuges. Para interponer el juicio de divorcio no necesita la mujer, conforme a lo dispuesto en el artculo 136 inciso 2, autorizacin del marido, ni para defenderse cuando ste es el que ha entablado el pleito. Los gastos judiciales de la mujer sern costeados por el marido con arreglo al inciso ltimo del citado artculo. El conocimiento del juicio de divorcio corresponde a la judicatura civil, en conformidad al artculo 3 de la citada ley de 10 de enero del 84, quien lo decreta r temporal o perpetuo segn sea la naturaleza de la causal que lo ha motivado. Los efectos civiles, o sea todo lo relativo a los bienes de los cnyuges, a su libertad personal y a la crianza y educacin de los hijos, comienzan por la sentencia que los decreta y dependen de la clase de divorcio pronunciado. Slo el perpetuo modifica, con arreglo al artculo 149 inciso 3, las reglas que determinan las obligaciones y derechos de los cnyuges: produce separacin legal total de bienes y, por consiguiente, disuelve la sociedad conyugal; y extingue la potestad marital, salvo que la causa del divorcio haya sido el adulterio de la mujer, en cuyo caso contina dicha potestad sobre los bienes. Pronunciada la sentencia de divorcio se restituyen a la mujer sus bienes y se dispone de los gananciales como en el caso de disolucin del matrimonio por causa de muerte (170). La mujer administrar con entera independencia los bienes que haya sacado de poder del marido y los que haya adquirido despus del divorcio a cualquier ttulo, y hace exclusivamente suyos los frutos de las cosas que administra y todo lo que con ellos adquiera. Pero si la mujer ha dado causa al divorcio por adulterio pierde los gananciales y el marido sigue en la administracin y goce de los bienes de ella, excep-

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tuados los que la mujer administra como separada de bienes y los que adquiera despus de divorciada; mas, si la criminalidad de la mujer es atenuada por circunstancias graves en la conducta del marido, puede el juez moderar el rigor de esta medida concediendo a la mujer la restitucin del todo o parte de sus bienes, o adoptando cualesquiera de los arbitrios sealados en el artculo 177 del Cdigo Civil. A la divorciada menor de 25 aos que no estuviere habilitada de edad se le dar curador para la administracin de sus bienes. La mujer divorciada podr dedicarse al comercio previo el registro y publicacin de la sentencia de divorcio, debiendo adems obtener habilitacin de edad si fuere menor de 25 aos y mayor de 21. Como comerciante tiene la facultad de parecer en juicio por s sola en todas las cuestiones relativas a su comercio (arts. 17 inc. 1, 18 inc. 1, 16 inc. 2 del Cdigo de Comercio). La mujer que est divorciada perpetuamente y que no ejerce el comercio, puede enajenar sus bienes races sin autorizacin judicial? No hay disposicin alguna en el prrafo iv del ttulo vi del libro 1 del Cdigo Civil que se ocupa de Las excepciones relativas al divorcio perpetuo ni la hay en ninguna otra parte del citado Cdigo que resuelva expresamente el caso. Sin embargo, para dilucidar esta cuestin nos atendremos a la jurisprudencia de los tribunales, que considera suficientemente capaz a la mujer para enajenar sus bienes races adquiridos a ttulo oneroso sin exigirle que, como requisito previo, solicite de la justicia la autorizacin expresada. Same permitido citar, en apoyo de lo que acabo de decir, la sentencia pronunciada por la Iltma. Corte de Apelaciones de Santiago en el litigio seguido entre doa Trinidad Nadal y don Domingo Costa, sobre reivindicacin de una casa comprada por la primera, hallndose divorciada perpetuamente, y vendida, ms tarde, al segundo. Funda su accin reivindicatoria la seora Nadal en el hecho de haber vendido la expresada casa sin autorizacin judicial. La sentencia a que me refiero dice as:
Santiago, 24 de noviembre de 1896. Vistos y considerando: 2. Que la regla general establecida en el artculo 144 del Cdigo Civil para al enajenacin de los bienes races de la mujer casada, esto es, que ni ella ni el marido ni ambos juntos pueden enajenar dichos bienes sino en los casos y con las formalidades que se dirn en el ttulo de la sociedad conyugal, tiene en el es tado especial de divorcio perpetuo, segn los artculos 149 y 173 la modificacin con signada en este ltimo, o sea el de que la mujer divorciada administra con independencia del marido los bienes que ha sacado del poder de ste o que despus del divorcio ha adquirido. 3. Que, en consecuencia, hay que examinar si, prescindiendo de la inter ven cin del marido, de quien obra con independencia la mujer divorciada en los contratos relativos a sus bienes, existe o no en el ttulo de la sociedad con yu gal alguna prescripcin que establezca formalidades especiales aplicables a la enajenacin que la demandante hizo de la casa de que se trata, sin que sea preciso estudiar el significado de la palabra administra empleada en el artculo 173, ya que en el referido ttulo de la sociedad conyugal la administracin envuelve el derecho

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de enajenar y gravar, con excepcin de los casos en que se halla expresamente restringida. 4. Que las nicas disposiciones contenidas en el recordado ttulo respecto a la enajenacin de bienes races de la mujer son las de los artculos 1754 y 1759, de los cuales el primero se refiere a la administracin ordinaria de la sociedad conyugal y el segundo a su administracin extraordinaria. 5. Que, segn la disposicin del artculo 1754, no se podrn enajenar ni hipotecar los bienes races de la mujer, que el marido est o pueda estar obligado a restituir en especie, sino con voluntad de la mujer, y previo decreto de juez con conocimiento de causa. 6. Que los bienes races comprendidos en esta prescripcin son los que la mujer aporta al matrimonio apreciados para que la sociedad le restituya su valor en dinero y los que durante el matrimonio adquiere a ttulo de donacin, herencia o legado o por subrogacin de otro inmueble propio, por cuanto stos son los nicos que el marido est o puede estar obligado a restituir en especie. 7. Que aun supuesta la reconciliacin de los cnyuges y el restablecimiento del estado normal de la sociedad conyugal, los bienes races, comprados por la mujer durante el divorcio, no estaran comprendidos en el precepto del artculo 1754, dadas las disposiciones de los artculos 178 y 1725, nmero 5 que respectivamente establecen en tal evento se restituirn las cosas por lo tocante a la sociedad conyugal y la administracin de bienes, al estado en que antes se hallaban, como si no hubiera existido el divorcio, y que pertenecen al haber de la sociedad conyugal entre otras cosas todos los bienes que cualquiera de los cnyuges adquiera durante el matrimonio a ttulo oneroso; de modo que producida la reconciliacin, el marido habra entrado, como jefe de la sociedad, a administrar libremente la casa comprada por la demandante sin la obligacin de restituirla en especie. 8. Que la otra disposicin ya citada del ttulo de la sociedad conyugal relativa a bienes races de la mujer, o sea la del artculo 1759, que prev el caso en que sta tiene la administracin de la sociedad por interdiccin y larga ausencia del marido, en los trminos del artculo 1758, da a la mujer para administrar iguales facultades a las que tendra el marido, debiendo slo obtener la autorizacin judicial en los casos en que ste hubiera estado obligado a solicitarla, y cuando se trata de enajenar o gravar los bienes races del marido; as es que en dicha administracin extraordinaria, la mujer habra podido enajenar y gravar libremente los bienes races adquiridos a ttulo oneroso ya sea por el marido o por ella misma durante el matrimonio; y 9. Que de lo expuesto resulta que no hay en el ttulo de la sociedad con yugal ningn precepto en virtud del cual doa Trinidad Nadal, administrando sus bienes con independencia del marido durante el divorcio perpetuo, necesitar autorizacin judicial para enajenar la casa que trata de reivindicar y que ella haba comprado en el mismo estado de divorcio. Se confirma la sentencia apelada de 29 de julio ltimo corriente a f. 45 con costas del recurso. Publquese y devulvanse. Agrguese el papel correspondiente. Riesco, Gallardo, Infante, A. Rodrguez. Provedo por la Iltma Corte, Cuevas8.

8 Esta doctrina, sin embargo, es combatida por distinguidos jurisconsultos, fundndose en la disposicin del art. 173 del Cdigo Civil, y en que evidentemente no existen en el estado de divorcio perpetuo

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El Cdigo Civil establece perfecta reciprocidad entre ambos cnyuges en cuanto a la obligacin de prestarse alimentos; el marido o la mujer que por cualquiera circunstancia se encontrare en indigencia tiene derecho a ser socorrido por su cnyuge en lo necesario para su modesta sustentacin, aun cuando haya dado causa al divorcio; el juez reglar la contribucin. Si el marido ha dado causa al divorcio tiene la obligacin de contribuir a la congrua y decente sustentacin de su mujer divorciada. El cuidado personal de los hijos menores de cinco aos, sin distincin de sexo, y de las hijas de toda edad, corresponde a la madre, haya dado o no motivo al divorcio, salvo que por su depravacin sea de temer que se perviertan (presuncin que tendr lugar siempre que el adulterio de aqulla haya sido la causa del divorcio); y a la madre le corresponde tambin contribuir a los gastos de crianza y educacin de los hijos (arts. 223, 224, 228).

III La mujer en la sociedad conyugal Sociedad conyugal es la


sociedad que por disposicin de la ley existe entre el marido y la mujer desde el momento de la celebracin del matrimonio hasta su disolucin, en virtud de la cual se hacen comunes de ambos cnyuges los bienes gananciales, de modo que des pus se parten por mitad entre ellos o sus herederos, aunque el uno hubiese trado ms capital que el otro9.

Para saber de qu facultades goza la mujer durante la sociedad conyugal hay que distinguir si ha contrado matrimonio con celebracin previa de capitulaciones matrimoniales o no. En el primer caso la mujer podr ejercer todos aquellos derechos que expresamente se le confieran; por ejemplo, si se la faculta para administrar independientemente de su marido una parte de sus bienes propios, ella ejercer libremente todos los derechos que aquella administracin haga necesarios, salvo los que la ley expresamente le niegue, como sera enajenar sin autorizacin de su marido o del juez un bien raz. En el segundo caso, esto es, si no se han celebrado capitulaciones matrimoniales, se entiende contrada la sociedad conyugal con arreglo a las disposiciones generales del Cdigo Civil y, por consiguiente, la mujer no tendr ms derechos que los que le confieran las expresadas disposiciones (135, 1718). La sociedad conyugal, como toda otra sociedad, debe ser administrada. Esta administracin corresponde ordinariamente al marido, y a la mujer en casos delas razones que el legislador tom en cuenta para establecer aquellas limitaciones que resguardan los intereses de la mujer. Nos hacemos un deber en reconocer el criterio cientfico de esta interpretacin de nuestro Cdigo Civil que concede a la mujer la libre disposicin de todos sus bienes en el estado de divorcio perpetuo. 9 Escriche. Art. Sociedad conyugal.

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terminados; de aqu las expresiones Administracin ordinaria y Administracin extraordinaria empleadas por el legislador en los prrafos iii y iv del ttulo xxii del libro iv del Cdigo Civil. El marido administra libremente los bienes sociales y los de su mujer, y percibe los frutos de los bienes de sta, los cuales se le conceden para soportar las cargas del matrimonio. Siendo el marido jefe y libre administrador de la sociedad conyugal, slo l, respecto de terceros, es dueo de los bienes sociales, como si stos y los suyos propios formasen un solo patrimonio; en consecuencia los acreedores, para obtener el pago de sus crditos por contratos celebrados con el marido o con la mujer, debidamente autorizada, tienen perfecto derecho para perseguir los bienes propios del marido y los bienes de la sociedad; pero respetarn los bienes propios de la mujer, salvo que dichos contratos hayan cedido en utilidad personal de aqulla (1750, 1751 inc. 1). La ley, resguardando los intereses de la familia, impone al marido ciertas limi taciones en su administracin relacionada con los bienes de la mujer: 1 No puede enajenar ni gravar los bienes races pertenecientes a aqulla y que est o pueda estar obligado a restituir en especie, sin la observancia previa de ciertas formalidades: consentimiento de la mujer y decreto de juez con conocimiento de causa. Y dado el caso que el marido infringiera esta disposicin la mujer o sus herederos tendrn derecho para obtener indemnizacin de perjuicios sobre los bienes del marido, si no quieren o no pueden ejercer la accin reivindicatoria, o la de restitucin de la prenda o la de cancelacin de hipoteca (1756); 2 No puede dar en arriendo por ms de ocho aos los predios rsticos de su mujer, ni por ms de cinco los urbanos, salvo que sta consienta (1757). Como dijimos ms arriba, la mujer toma la administracin de la sociedad conyugal en determinados casos (stos son: interdiccin y larga ausencia del marido sin comunicacin con su familia) y siempre que haya sido nombrada curadora del marido o curadora de sus bienes. En caso contrario la persona a quien se le hayan encomendado estas curaduras dirigir tambin la administracin de la sociedad (1758). La mujer tiene, en cuanto a la administracin, las mismas facultades que el ma rido, debiendo obtener autorizacin del juez en los casos en que el marido hubiera estado obligado a solicitarla y para enajenar y gravar los bienes races del mismo; pero puede ejecutar por s sola todos los actos para cuya legalidad necesita el marido el consentimiento suyo. De modo que, segn esto, la mujer puede enajenar libremente: 1 los bienes races adquiridos a ttulo oneroso durante el matrimonio por su marido o por ella misma, por cuanto stos son bienes sociales de que el marido puede disponer sin traba alguna y 2 todos los bienes muebles; pero deber ser autorizada por la justicia para enajenar y gravar sus bienes races y los de su marido, adquiridos a ttulo de herencia, donacin o cualquiera otro ttulo gratuito. En otros trminos, la mujer obra en esta administracin como representante del marido, y, por consiguiente, todo acto o contrato que celebre observando las formalidades legales se considera como acto o contrato del marido -41-

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y obliga, por tanto, los bienes de ste y los de la sociedad, salvo que dicho acto o contrato se haya hecho en negocio personal de la mujer (1759, 1760). Termina la administracin extraordinaria cuando deja de existir la causa que la motiv. Apareciendo el marido ausente o recobrando su capacidad para administrar, toma la administracin de la sociedad conyugal, previo decreto de juez (1763). Disuelta la sociedad conyugal por alguna de las causas sealadas en el artculo 1764 (o sea, disolucin de matrimonio, presuncin de muerte de uno de los cnyuges y previo decreto de posesin provisoria de sus bienes; sentencia de divorcio perpetuo o de separacin total de bienes; declaracin de nulidad del matrimonio) y cumplidos los requisitos exigidos por la ley, la mujer deducir, antes que el marido, de la masa de bienes, las especies o cuerpos ciertos que le pertenezcan y los precios, saldos y recompensas que constituyen el resto de su haber, y si los bienes de la sociedad no son suficientes para completar dicho haber, har las deducciones sobre los bienes propios del marido elegidos de acuerdo o a falta de ste por el juez (1773). El residuo, hechas las deducciones del marido y de la mujer, se divide por mitad entre ellos. Si la sociedad tuviese deudas el marido es responsable de todas ellas salvo su accin contra la mujer para el reintegro de la parte que ha debido pagar si no ha renunciado los gananciales. Si la mujer ha hecho esta renuncia, antes o despus de disuelto el matrimonio, est exenta de toda responsabilidad por las obligaciones sociales. En consecuencia, un tercero que tenga obligaciones contra una sociedad conyugal puede hacerlas valer contra los bienes del marido porque ste es responsable de las obligaciones sociales, contra los bienes de los cnyuges de que se haya hecho dueo la sociedad y contra los que representen los gananciales; los bienes propios de la mujer, como una casa de que la sociedad no se ha hecho dueo, no son responsables para con terceros ni para con el marido. Al abandonar la mujer su derecho de gananciales, abandona tambin la responsabilidad inherente a stos de responder por las obligaciones sociales. Estudiada la situacin de la mujer en cuanto a sus bienes, durante la sociedad conyugal, cabe preguntar cul es el rgimen de bienes admitido por nuestras leyes. Se entiende por rgimen de bienes: el conjunto de reglas concernientes al pa trimonio de los esposos. Dos son los sistemas que, existiendo desde muy antiguo, predominan en las so ciedades modernas: el dotal y el de comunidad. El primero viene de los romanos, y consista en que la mujer u otra persona a su nombre hacia donacin de ciertos bienes al marido para ayudarle a sostener las cargas del matrimonio. Esos bienes constituan la dote. sta admita entre los romanos varias divisiones: en cuanto a su procedencia era profecticia y adventicia, segn que la constituyera el padre u otra persona en consideracin a l, o la mujer o cualquiera a nombre de ella; en cuanto a la obligacin de dotar, era voluntaria y necesaria: la primera se daba por pura liberalidad; la segunda por cumplir un mandato de la ley; en cuanto a su valor era avaluada y no avaluada segn que se apreciara la dote en un valor determinado o no; y por ltimo, se divida en numerada, cauta y pro-42-

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metida: era numerada la que se entregaba efectivamente; cauta la que el marido declaraba haber recibido, aunque no se hubiera verificado la entrega; y prometida la que, como la misma palabra lo indica, se prometa entregar ya fuera por estipulacin o por un simple pacto. En el sistema dotal los bienes de la mujer se dividen en dotales y parafernales; los primeros son administrados por el marido; pero ni ste ni su mujer pueden enajenarlos sino en los casos y con las formalidades que la ley prescribe; los segundos, es decir, todos aquellos bienes que quedan fuera de la dote, son administrados por la mujer, quien puede disponer de ellos libremente. Entre los romanos, la ley Julia permita al marido enajenar libremente los fundos provinciales comprendidos en la dote, y los fundos itlicos con permiso previo de su mujer; pero le prohiba hipotecar los unos y los otros. Justiniano le prohibi enajenar e hipotecar los fundos dotales, ya fueran itlicos o provinciales. El origen del sistema de comunidad se pierde en la noche de los tiempos; cuan do, mediante ciertas evoluciones, los hombres abandonan su vida errante y salvaje para formar la familia en un paraje determinado, aparece la comunidad: la unin de un hombre y una mujer trae como consecuencia necesaria la unin de los patrimonios. El sistema de comunidad puede ser de tres clases: 1 Comunidad de gananciales, o sea, de todo aquello que se adquiera durante el matrimonio por la industria comn o por el trabajo de cada cnyuge; y de los intereses, frutos y rentas de los bienes propios; 2 Comunidad de los bienes muebles e inmuebles presentes o futuros de ambos cnyuges y 3 Comunidad de bienes muebles y gananciales. En la comunidad de gananciales cada cnyuge conserva la propiedad de sus bienes y la de los que adquiera durante el matrimonio a ttulo hereditario o por donacin, perteneciendo, en consecuencia, a la comunidad las adquisiciones hechas a ttulo oneroso durante el matrimonio. En la comunidad universal, o sea, la comprendida en el N 2 todos los bienes son comunes, salvo aqullos que los esposos reservaren especialmente. En la comunidad de muebles y gananciales pertenecen a la comunidad todos los muebles y las adquisiciones de inmuebles hechas a ttulo oneroso durante el matrimonio, y los frutos, rditos y lucros de cualquiera naturaleza de los bienes privativos de cada cnyuge; quedan excluidos de la comunidad los inmuebles aportados al matrimonio y los adquiridos a ttulo hereditario o por donacin durante la comunidad, los cuales son de dominio exclusivo del cnyuge a quien pertenecen. Vemos desde luego que el rgimen adoptado por nuestra legislacin no es ni el dotal ni el de comunidad, sino un sistema mixto que participa a la vez del carcter de uno y otro. Es de comunidad porque a falta de pacto escrito, por el mero hecho del matrimonio, se entiende contrada sociedad de bienes entre los cnyuges y porque entran a formar el haber social los frutos, rditos, pensiones, intereses y lucros de cualquiera naturaleza que provengan de los bienes propios de cada cnyuge; las adquisiciones que haga cualquiera de los esposos a ttulo oneroso y los salarios y -43-

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emolumentos de todo gnero de empleos y oficios devengados durante el matrimonio (arts. 1718, 1725, nms. 1, 2 y 5). Esta comunidad puede ser modificada en parte en las capitulaciones matrimoniales, ya sea que se estipule que la mujer administrar parte de sus bienes propios independientemente del marido, ya sea renunciando aqulla a sus derechos de gananciales (arts. 1719, 1720). Y es dotal por que la ley expresamente reconoce la dote en el prrafo vii del ttulo xxii del libro iv del Cdigo Civil; aunque nuestra dote es muy diversa de la reconocida en la legislacin romana; lo que propiamente existe entre nosotros son donaciones por causa de matrimonio, que las puede hacer cualquiera de los esposos antes de celebrarse el matrimonio y en consideracin a l, o un tercero antes o despus del matrimonio y tambin en consideracin a l (1786); y porque la ley prohbe la enajenacin de los bienes races de la mujer sin la observancia previa de ciertos requisitos que, como sabemos, es el rasgo distintivo del sistema dotal. IV Condicin de la madre Nuestro Cdigo Civil no slo ha hecho enteramente pasivo el papel de la mujer durante el matrimonio, en virtud de las facultades inherentes a la potestad marital, sino que tambin ha excluido expresamente a la madre del ejercicio de los derechos anexos a la patria potestad: no slo ha hecho incapaz a la esposa sino tambin a la madre. Las palabras patria potestad traen su origen del Derecho Romano; pero su significado actual es muy distinto del que tenan en aquellos tiempos. Hoy, debido al desarrollo de las ideas humanitarias, es una verdadera tutela tendiente a proteger la persona y bienes de los hijos; es una institucin que, lejos de conferir al padre facultades ilimitadas, lo hace responsable de la infraccin de los deberes que como a tal se le imponen. Pas, pues, aquella poca en que la patria potestad daba al padre derechos de vida y muerte sobre sus hijos. Pero ni el desarrollo de las ideas humanitarias ni el adelanto de la civilizacin han sido suficientes para borrar de las legislaciones de algunos pases la odiosa di ferencia que, tomada de los romanos, an hoy existe, entre el padre y la madre en lo relativo al ejercicio de los derechos que la patria potestad confiere. El artculo 240 del Cdigo Civil al definir la patria potestad, declara terminantemente que estos derechos (los anexos a ella) no pertenecen a la madre. De modo, pues, que entre nosotros nicamente el padre goza de atribuciones sobre la persona y bienes de sus hijos. La madre slo ejerce algunos de los derechos relativos a la persona, en defecto del padre. As, slo a falta de padre legtimo tiene la madre legtima las siguientes facultades: 1 prestar su consentimiento para el matrimonio de sus hijos menores de 25 aos (art. 107); 2 elegir el estado y profesin futura del hijo y dirigir su educacin del modo que crea ms conveniente para l (art. 235); -44-

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3 corregir a sus hijos; 4 nombrar curador por testamento a los menores adultos que no hayan ob tenido habilitacin para administrar sus bienes, y a los adultos de cualquiera edad que se hallen en la imposibilidad de dirigirse a s mismos, con tal que no haya estado divorciada por adulterio, o que por su mala conducta no haya sido privada del cuidado personal del hijo, o que no haya pasado a otras nupcias (arts. 355, 359). En los derechos relativos a los bienes que son la administracin y usufructo, la madre no tiene participacin en ningn caso; el padre es el administrador y usufructuario legal de ciertos bienes del hijo. Faltando el padre, ya sea por haber fallecido, o por estar demente, o fatuo, o por ignorarse el lugar de su residencia; o por hallarse ausente del territorio de la repblica y no esperarse su pronto regreso, se extinguen los derechos de administracin y usufructo. La administracin la toma el curador, que puede serlo la madre, o la persona designada en el testamento del padre o la designada por la ley o por el juez. La madre tiene el mismo derecho que el padre en la herencia de sus hijos: ten dr las tres quintas o las tres cuartas partes o el todo de los bienes, segn que con curra con cnyuge e hijos naturales del difunto, o slo con el primero, o slo con los segundos, o con ninguno de ellos (art. 989).

V Condicin de la viuda Muriendo el marido, la mujer, si es mayor de edad, tiene amplias facultades para ejercer sus derechos civiles: extinguida con la vida de aqul la potestad marital, desaparece el fundamento de su incapacidad. Tiene, pues, perfecta libertad para administrar sus bienes, y para ejecutar todos los actos y contraer todas las obligaciones que considere convenientes a sus intereses. La viuda, como el viudo, que carece de lo necesario para su congrua sustentacin, tiene derecho a porcin conyugal, o sea, a una parte del patrimonio del cnyuge difunto. Esta porcin es en todos los rdenes de sucesin, la cuarta parte de la herencia, menos en el de los descendientes legtimos, en cuyo caso es la legtima rigurosa de un hijo (1178). Parece que hubiera contradiccin entre esta disposicin y las de los artculos 989, incisos 1 y 2; 990 incisos 1 y 2, y 991 que asignan al cnyuge sobreviviente una 5, una 4, una 3, una de la herencia segn el parentesco que tengan con el difunto las personas con quienes aqul concurre. Y tendr, segn el inciso 2 del artculo 991, derecho a todos los bienes cuando el difunto no ha dejado descendientes ni ascendientes ni hermanos legtimos ni hijos naturales. Pero, estudiada detenidamente la cuestin, desaparece, a mi juicio, toda la dificultad. Valgmonos de algunos ejemplos: si la porcin conyugal es la 4 parte y la herencia es una mitad (ya sea porque conforme con el inciso 2 del artculo 990, concurre con hermanos legtimos del difunto, ya sea porque, segn el artculo 991, inciso 1, concurre con hijos naturales del mismo) el cnyuge es rico -45-

derechos civiles de la mujer

y no tiene aplicacin la porcin conyugal, artculo 1172, de la misma manera si el cnyuge tiene $10.000 y la porcin conyugal vale $8.000 no tendra derecho a la segunda, y si quisiera llevarla tomara $8.000 y tendra que abandonar los $10.000, en cuyo caso, seguramente, no intentara tener porcin conyugal. Igual situacin acontecera con la herencia de 3 parte que sera superior a la cuarta parte. En el caso de tener una 4 parte en la herencia seran iguales ambos derechos; y, por ltimo, en el caso de 5 parte llevara la cuarta por porcin conyugal imputndose a sta la quinta de herencia. El art. 1158 del proyecto definitivo de 1853 no asignaba herencia al cnyuge sobreviviente sino a falta de descendientes, ascendientes y colaterales: heredaba slo antes que el fisco. La viuda, como ya dijimos al tratar de la mujer fuera de matrimonio, puede ser guardadora de sus descendientes legtimos ya porque el marido le confiere este cargo en su testamento, en cuyo caso la madre no estar obligada a consultar a persona alguna en lo tocante a la crianza y educacin de aqullos, a menos que el padre expresamente le haya impuesto esta obligacin; ya porque la ley la llama a desempearlo, a falta de guarda testamentaria, en conformidad al inciso 3 del artculo 367. La viuda que fuere tutora o curadora de sus hijos y quisiese volver a casarse deber denunciarlo previamente al magistrado para que se nombre la persona que haya de sucederle en el cargo, so pena de hacerse responsables solidariamente ella y su marido de la administracin (artculo 511). Resumamos en pocas palabras lo que hemos dicho en el presente captulo. La mujer soltera mayor de 25 aos es perfectamente capaz: goza de absoluta libertad para obligarse; sus actos y contratos producen el mismo efecto que si fueran ejecutados por varones mayores de edad. La ley no hace ms diferencias entre stos y aqulla que las relativas al ejercicio del cargo de tutor o curador y a la capacidad para servir de testigo en un testamento solemne, que permite a los primeros y prohbe a la segunda. La mujer casada figura, por el hecho de contraer matrimonio, entre las personas incapaces, sealadas en el inciso 3 del artculo 1447 del Cdigo Civil. Para que sus actos produzcan efectos legales es necesario que los ejecute autorizada en la forma prescrita por el Cdigo citado, pues de otro modo aqullos no producen sino obligacin natural y adolecen de nulidad relativa (arts. 1470, nmero 1, 1684). Tanto su persona como sus bienes estn subordinados al marido, en virtud de los derechos que ste tiene por la potestad marital. Slo el marido administra, como jefe de la sociedad conyugal, los bienes sociales y los de su mujer, sta carece de toda participacin en aquella administracin, salvo su facultad de pedir separacin de bienes cuando ocurran los casos determinados por la ley. Su incapacidad se modifica, se atena, podemos decir, ya por ejercer una profesin, industria u oficio; ya por estar separada de bienes; ya por estar divorciada perpetuamente. En el primer caso, es capaz para todo aquello que se relacione con su profesin, industria u oficio; en el segundo administra libremente sus bienes: se extingue la potestad marital en cuanto a aqullos; y en el tercero se extingue dicha potestad tanto sobre su persona como sobre sus bienes, salvo que haya dado motivo al divorcio por adulterio, en cuyo caso contina sobre los bienes. -46-

Clases de cocina en la enseanza femenina escolar: liceo N 1 de nias, 1940. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

captulo iii. chile

Como madre carece de todos los derechos que confiere la patria potestad: slo, en defecto del padre, goza de ciertas atribuciones sobre la persona de sus hijos, pero no sobre sus bienes, la ley da expresamente al padre la administracin y el usufructo, y si la madre en algunos casos toma la administracin, no la toma como madre sino como curadora. La viuda vuelve, por el hecho de haberse extinguido la potestad marital, nica causa de su incapacidad, a gozar de todos sus derechos civiles, siempre que sea mayor de 25 aos, pues en caso contrario deber habilitarse de edad para administrar sus intereses o someterse a la direccin de un curador.

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CAPTULO IV Francia

I La mujer fuera del matrimonio

a mujer menor de edad tiene la misma condicin civil que el varn menor de edad: las leyes de la Revolucin, junto con suprimir el privilegio de la primogenitura, suprimieron tambin el de masculinidad igualando de esta manera la condicin de los hijos de familia. Y no slo esta reforma operaron las expresadas leyes sino que, tambin, igualaron civilmente al hombre y a la mujer mayores de edad. Cumpliendo 21 aos la mujer puede disponer con toda libertad de su persona y bienes, pudiendo, en consecuencia, contraer matrimonio, vender, comprar, cambiar, aceptar o hacer donaciones, etc., sin necesidad de obtener autorizacin alguna (artculo 488 del Cdigo Civil francs). Sin embargo, la capacidad jurdica de la mujer fuera de matrimonio sufre tres limitaciones: 1 no puede ser testigo en un acto del estado civil, ni en un acto autntico: el artculo 37 del Cdigo francs exige que los testigos en los actos del estado civil sean del sexo masculino, y el artculo 980 establece que: los testigos llamados para estar presentes en los testamentos deben ser varones, etc.; 2 no puede formar parte de un consejo de familia; 3 no puede ser tutora. Las excepciones establecidas por la ley a esta prohibicin se refieren a la madre, a la abuela y a la esposa, pues los artculos 390, 442 y 507 permiten desempear el cargo de tutora cuando se trata de hijos o nietos o del marido interdicto: la mujer soltera no puede en caso alguno hacerse cargo de una tutela. Pero, dadas las tentativas que se han hecho en el Parlamento por sabios jurisconsultos, es de creer que falta muy poco tiempo para que sean borradas del Cdigo Civil las prohibiciones a que me he referido; consideradas sin razn de ser por la mayora de los jurisconsultos es natural que dejen de existir. Dice Luis Frank que -51-

derechos civiles de la mujer

el 17 de febrero de 1887 se present a la Cmara de Diputados de Francia por su vicepresidente M. Ernesto Lefvre un proyecto de ley que da a la mujer antes del matrimonio, mayor de edad, las mismas facultades civiles que al hombre; esta proposicin fue presentada el 6 de febrero de 1890 ante el Senado por M. Georges Martin y ochenta de sus colegas. No se ha producido oposicin contra el proyecto a fin de igualar ante la ley civil los dos sexos.

II La mujer en el matrimonio Matrimonio:


la sociedad legtima del hombre y de la mujer que se unen por un lazo indisoluble, para perpetuar la especie, para ayudarse a soportar el peso de la vida y para com par tir su comn destino10.

La mujer que contrae matrimonio pierde su capacidad civil: su persona y sus bienes pasan a poder de su marido. Cambia su nombre y su domicilio por el de ste y bajo cualquier rgimen que se case deber obtener autorizacin marital para la validez de los actos y contratos que celebre: si comparece en juicio (salvo que se trate de causa criminal o de polica), si dona, enajena, hipoteca o adquiere a ttulo oneroso o lucrativo, etc., sin dicha autorizacin el acto ser nulo; y la nulidad puede ser reclamada por la mujer o por sus herederos, por el marido y aun por los herederos de ste siempre que tengan un inters pecuniario (arts. 108, 215, 216, 905, 934, 776). En otros trminos: cualquiera que sea el rgimen adoptado por los esposos al contraer matrimonio la incapacidad de la mujer es general y absoluta. Si el marido est en interdiccin o ausente; o si niega la autorizacin solicitada por su mujer, puede sta pedir al juez que, con conocimiento de causa, supla aquella autorizacin (arts. 218, 222). La autorizacin del marido o de la justicia hace absolutamente capaz a la mujer, como si no estuviese casada. Hay casos en que la ley permite a la mujer ejecutar vlidamente ciertos actos sin imponerle la obligacin de obtener el consentimiento de su marido o de la justicia. Citar algunos como ejemplos: puede disponer de lo suyo por acto testamentario; consentir en el matrimonio de sus hijos; reconocer un hijo natural; aceptar un mandato (arts. 148, 149, 226, 337, 339, 905, 1990). La ley francesa rige la sociedad conyugal en cuanto a los bienes slo en el caso de que los esposos al contraer matrimonio no hayan celebrado convenciones especiales tendientes a modificar el rgimen legal. Pueden los esposos declarar, en las capitulaciones matrimoniales, que entienden casarse o bajo el rgimen de comunidad o bajo el rgimen dotal o bajo el
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Rogron, Code Civil, libro i, tt. v. Du Mariage.

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rgimen sin comunidad o bajo el de separacin de bienes. La ley da entera libertad a los futuros cnyuges para hacer las estipulaciones que ellos crean convenientes, pero en ningn caso ellas sern contrarias a las buenas costumbres ni derogarn los derechos resultantes de la potestad marital sobre la persona y bienes de la mujer y de los hijos o que pertenezcan al marido como jefe; ni los derechos conferidos al esposo sobreviviente por el ttulo de la potestad paterna y por ttulo de la menor edad, de la tutela y de la emancipacin; ni las disposiciones prohibitivas del Cdigo, etc. (arts. 1387, 1388, 1389, 1390, 1497). Las convenciones matrimoniales pueden tener infinita variedad de formas, pero todas tendrn un solo objeto: fijar y determinar minuciosamente los derechos de los cnyuges sobre los bienes. Las expresadas convenciones precedern al matrimonio, y as como el legislador da entera libertad para estipular lo que se crea ms necesario, as tambin prohbe terminantemente que aqullas sufran la ms mnima alteracin despus de celebradas (1395). Me ocupar muy a la ligera de la situacin de la mujer en la sociedad conyugal segn sea el sistema que ha adoptado al contraer matrimonio. A El rgimen de comunidad, cuya esencia es la confusin que se opera activa y pa sivamente en el mobiliario de los esposos, desconoce ms que ningn otro los de rechos de la mujer en la sociedad conyugal. La comunidad es de dos clases: legal y convencional. Comunidad legal: es la que existe cuando los esposos no han celebrado convenciones especiales o cuando declaran casarse bajo el rgimen de comunidad. Comunidad convencional: es la que existe cuando los esposos han celebrado contrato, modificando de alguna manera, y en la forma permitida por la ley, la comunidad legal. Por consiguiente, la comunidad convencional queda sometida a las reglas de la comunidad legal en todos los casos en que sta no haya sido derogada implcita o explcitamente por el contrato (1528). El marido, como jefe de la sociedad conyugal, es el administrador de la comunidad: en l residen todos los poderes, todos los derechos: l puede vender, hipotecar, enajenar, etc., los bienes pertenecientes a la comunidad, sean muebles o inmuebles sin el concurso de su mujer; en consecuencia, puede disponer libremente de los inmuebles adquiridos durante el matrimonio a ttulo oneroso, los adquiridos por subrogacin de otro inmueble propio (los adquiridos a ttulo gratuito pertenecen al cnyuge adquirente, a menos que en el caso de donacin haya expresado el donante que la cosa donada pertenecer a la comunidad) (1404, 1405, 1407); del mobiliario que ambos esposos posean al celebrar el matrimonio, exceptuados los muebles que, en caso de comunidad convencional, se haya reservado la mujer; del que adquieren los cnyuges durante el matrimonio a ttulo de herencia, o donacin, si el donante no ha expresado lo contrario; y de todos los frutos, rentas, intereses, etc., vencidos o percibidos durante la sociedad conyugal y provenientes de bienes que pertenecan a los esposos en el momento de casarse, o de aqullos que han adquirido durante el matrimonio a cualquier ttulo (1401). -53-

derechos civiles de la mujer

El marido tendr tambin la administracin de los bienes personales de la mujer (o sea, todos los inmuebles que no entran en la comunidad y los muebles que la mujer se haya reservado en el contrato); pero es responsable de todo menoscabo por falta de actos conservativos; y para enajenarlos necesita el consentimiento de su mujer (arts. 1421, 1428). El papel de la mujer en la administracin de la comunidad es, pues, meramente pasivo: para que valgan los actos que ella ejecute es necesario que proceda debidamente autorizada por su marido o por el juez; as ella no puede, sin el consentimiento del primero, obligarse ni ejercer accin alguna no solamente respecto a los bienes de la comunidad sino, aun, respecto a sus propios bienes; no puede sin la autorizacin de la justicia comprometer los bienes de la comunidad salvo que sea para establecer a sus hijos, hallndose ausente su marido, o para sacar a ste de la prisin, etc. Y, aunque la mujer se obligue solidariamente con su marido por negocios de ste o de la comunidad, no se considera obligada respecto del marido sino como fiadora; de aqu es que si los terceros persiguen el cumplimiento de la obligacin sobre sus bienes, ella tiene el derecho a ser indemnizada (salvo que se pruebe que el negocio se hizo en su propio inters) en la mitad si ella acepta la comunidad, porque las deudas de la comunidad se dividen por mitad entre los herederos; y en la totalidad, si la renuncia, porque la mujer que renuncia a la comunidad est exenta de toda responsabilidad por las deudas, tanto respecto de su marido como respecto de sus acreedores (1431, 1482, 1494). La ley, previendo el caso de que el marido pudiera cometer abusos en la administracin de la comunidad, da a la mujer dos medios para poner atajo a una mala administracin: la hipoteca legal y la separacin de bienes. Hipoteca legal: es la que sin estipulacin de las partes ni condenacin judicial resulta precisamente de la ley (Escriche). En virtud de la hipoteca legal quedan gravados desde el da del matrimonio los bienes del marido en beneficio de la mujer. Esta hipoteca puede ser restringida, o en otros trminos puede el marido, previo consentimiento de la mujer y aviso a cuatro de los parientes ms prximos, reunidos en asamblea de familia, gravar con la hipoteca legal slo sus inmuebles suficientes para la conservacin de los derechos de la esposa. Tambin se permite a la mujer renunciar el beneficio de la hipoteca legal, renuncia que hace generalmente. La separacin de bienes es un recurso que la ley concede a la mujer cuando la mala administracin del marido da lugar a temer que los bienes de ste no sean suficientes para responder por los de aqulla, o cuando la dote est en peligro (1443). No se permite otra separacin de bienes durante el matrimonio: toda separacin voluntaria es nula. El derecho de pedir separacin de bienes es un derecho personal de la mujer: slo la mujer puede solicitar del juez esta medida. (Sus acreedores personales pueden hacerlo, siempre que ella les d su consentimiento.) La mujer separada de bienes tiene la libre administracin de todos los suyos: puede disponer de su mobiliario a cualquier ttulo; pero para enajenar sus inmue-54-

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bles le es necesario obtener previamente la autorizacin de su marido o de la jus ticia (1449). Deber contribuir a los gastos de educacin de los hijos comunes y a los gastos de la familia en proporcin a sus facultades, y, dado el caso que el marido carezca de bienes, ella sola soportar dichos gastos (1448). Disuelta la comunidad por alguna de las causas enumeradas en el artculo 1441 o sea, 1 por la muerte natural; 2 por la muerte civil; 3 por el divorcio; 4 por la separacin de cuerpo y 5 por la separacin de bienes, la mujer o sus herederos y representantes tie nen la facultad de aceptarla o renunciarla, es decir, tienen derecho a aceptar o rechazar las cargas que gravan la comunidad: si acep tan la comunidad se harn responsables de sus deudas; pero slo hasta con cu rrencia de su emolumento, de su parte que le corresponde en el activo, siem pre que esta parte conste por inventario; si la rechazan, se eximen de toda res pon sabilidad (1453). El Cdigo fija en los artculos 1454 a 1466 la manera cmo debe hacerse la re nuncia a la comunidad. B El rgimen dotal, a diferencia del de comunidad, mantiene perfectamente separados los patrimonios de los cnyuges y est caracterizado por la inalienabilidad de los inmuebles dotales, inalienabilidad que, establecida por la ley, slo desaparece cuando as se ha estipulado en el contrato de matrimonio. La dote, dice el artculo 1540, es bajo el rgimen dotal, como bajo el de comu nidad, el conjunto de bienes que la mujer aporta al marido para soportar las cargas del matrimonio. De esta definicin se deduce claramente que la existencia de la dote no es lo que caracteriza el rgimen dotal, pues ella existe tanto en este rgimen como en el de comunidad. Son dotales todos los bienes que la mujer declare que as es en las convenciones matrimoniales o que le son dados por terceros en el mismo contrato. Rogron dice que la Corte Suprema de Francia ha decidido que para que se entienda establecido el rgimen dotal no es suficiente la declaracin de los esposos de que los bienes de la mujer sern dotales11. Se puede constituir en dote todos los bienes presentes y futuros de la mujer, o todos sus bienes presentes o una parte de sus bienes presentes y futuros, y aun un objeto determinado (1542). La dote no puede constituirse ni aumentarse durante el matrimonio, en conformidad a lo dispuesto en el artculo 1395, que dice como sigue: Las convenciones matrimoniales no pueden recibir cambio alguno despus de la celebracin del matrimonio.
11

Code Civil, tomo ii, p. 1.854.

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derechos civiles de la mujer

Los bienes no comprendidos en la dote se llaman parafernales y son administrados y usufructuados por la mujer; pero no puede enajenarlos ni comparecer en juicio en razn de ellos sino con autorizacin de su marido o de la justicia. Durante el matrimonio el marido es dueo de la dote: tiene derecho a perseguir a los deudores y detentores: a los deudores cuando la dote consiste en dinero; y a los detentores cuando consiste en inmuebles; es administrador de los bienes dotales y percibe los frutos e intereses y recibe el reembolso de los capitales. Pero ni el marido ni la mujer ni ambos juntos podrn enajenar los inmuebles dotales, salvo en los casos determinados por la ley. As, por ejemplo, est permitida dicha enajenacin por parte de la mujer, con autorizacin de su marido o del juez, para el establecimiento de hijos que ella tuviere de un matrimonio anterior; cuando la enajenacin ha sido estipulada en el contrato de matrimonio (arts. 1555, 1556, 1557, 1558 y 1559). Si fuera de los casos sealados por la ley se procede a la enajenacin de un inmueble dotal, ya sea por el marido, ya sea por la mujer o por ambos juntos, la enajenacin es nula, nulidad que puede ser reclamada por el marido durante el matrimonio, por la mujer si est separada de bienes, y por la mujer y sus herederos despus de la disolucin de la sociedad conyugal (1560). Disuelto el matrimonio el marido o sus herederos debern restituir la dote a la mujer. En cuanto al tiempo en que deba hacerse la restitucin, el Cdigo distingue si la dote consiste en inmuebles, o en muebles o en alguna suma de dinero. Si consiste en inmuebles, o en muebles no estimados en el contrato de matrimonio, o cuyo precio se ha fijado con declaracin de que la estimacin no quita la propiedad a la mujer, deber restituirse sin demora despus de la disolucin del matrimonio; si consiste en una suma de dinero, o en muebles cuyo precio ha sido fijado sin declaracin que la estimacin no hace dueo al marido, la restitucin no podr exigirse sino un ao despus de dicha disolucin (arts. 1564, 1565). Los frutos de los inmuebles dotales se dividen entre el marido y la mujer o sus herederos a proporcin del tiempo que ha durado (el matrimonio) durante el ltimo ao. (art. 1571). Para facilitar la comprensin de esta disposicin me valdr del ejemplo con que la explica Rogron.
Si un matrimonio contrado el 1 de noviembre de 1860 se disuelve el 1 de fe brero de 1864, ste habra durado tres meses en el ltimo ao, pues el ao no corre el 1 de enero de 1864, sino el 1 de noviembre de 1863, ya que ste es el da en que el matrimonio fue celebrado en 1860: el marido o sus herederos tendrn derecho a la cuarta parte de la cosecha, pues ha corrido un cuarto del ltimo ao du rante el matrimonio, y las otras tres cuartas partes pertenecern a la mujer o a sus herederos12.

C Cuando los esposos declaran casarse sin comunidad, no hay sociedad en cuanto a los bienes, pues en tal caso cada cnyuge conserva sus bienes propios. El marido
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Code Civil, pp. 2014-2015.

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tendr, sin embargo, el usufructo de los bienes de la mujer, para soportar las cargas del matrimonio. Puede estipularse en el contrato de matrimonio que la mujer percibir anualmente cierta porcin de sus rentas para subvenir a sus necesidades personales. La clusula de exclusin de comunidad no hace inalienables los inmuebles constituidos en dote; en consecuencia, puede la mujer enajenarlos previo consentimiento de su marido o de la justicia (arts. 1529 a 1536). D En el rgimen de separacin de bienes convencional la mujer conserva la entera administracin de sus bienes muebles e inmuebles y el libre goce de sus rentas; pero no podr enajenar sus muebles sino a ttulo oneroso, y sus inmuebles a ningn ttulo a no ser que proceda autorizada por su marido o por el juez, siendo nula toda estipulacin que faculte a la mujer para dicha enajenacin. La mujer casada bajo este rgimen contribuir a las cargas del matrimonio con la cuota que se haya fijado en el contrato; si no hubiere estipulacin al respecto, contribuir hasta concurrencia del tercio de sus rentas (1537). Como se ve, esta separacin de bienes es muy diferente a la decretada por los tribunales a peticin de la mujer: una es contractual, o sea estipulada en el contrato de matrimonio: es un rgimen bajo el cual pueden casarse los esposos; la otra es judicial, es decir, pronunciada por el juez: es un recurso concedido por la ley a la mujer para poner valla a los abusos del marido. La separacin de bienes contractual es irrevocable como toda convencin matrimonial; la separacin de bienes judicial puede cesar si los cnyuges consienten en ello (art. 1451).

III Derechos de la madre Potestad paterna es:


un derecho fundado sobre la naturaleza y confirmado por la ley, que da al padre y a la madre durante un tiempo limitado y bajo ciertas condiciones la supervigilancia de la persona, la administracin y goce de los bienes de sus hijos13.

El artculo 342 del Cdigo Civil establece que los hijos estn sometidos a la autoridad de su padre y madre hasta su mayor edad o emancipacin; pero esta autoridad no es sino aparente, pues slo al padre corresponde, durante el matrimonio, ejercer los derechos que la patria potestad confiere. As, slo l puede dar permiso a sus hijos para abandonar el hogar paterno, corregirlos y castigarlos cuando causas graves en la conducta de aqullos lo obliguen a tomar esas medidas,
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Glasson, lments du Droit Franais, tomo i, p. 241.

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pudiendo colocarlos en una prisin durante un tiempo ms o menos largo, bajo ciertas restricciones; educarlos del modo que l estime ms conveniente; consentir en su matrimonio, etc. (arts. 374, 375, 376, 377, 378, 379). El padre es tambin quien goza de los derechos relativos a los bienes de sus hijos: l es administrador y usufructuario, limitndose el usufructo a ciertos bie nes (384). Hay, no obstante, algunos casos en que la madre interviene estando vivo el padre: segn los artculos 148 y 149 debe ser consultada para el matrimonio de sus hijos menores de 25 aos e hijas menores de 21; segn el artculo 151, deben consultarla los hijos que quieran contraer matrimonio aunque sean mayores de edad; segn el artculo 346 el hijo que quiera ser adoptado deber obtener su consentimiento; segn el artculo 935 la madre tiene, como el padre, el derecho de aceptar por sus hijos las donaciones que se les hagan, etc. (arts. 141, 149).

IV Condicin de la viuda Si el hecho de tomar el ttulo de esposa es la causa de la incapacidad civil de la mujer, es natural que dejando de tener dicho ttulo, mediante la muerte del marido cese aquella incapacidad; viuda, vuelve a su condicin de soltera, que la iguala al hombre en derechos y obligaciones civiles. Pero sus derechos como madre y tutora estn muy restringidos: es enorme la diferencia establecida por la ley a este respecto entre el padre y la madre sobreviviente. As, la viuda que tiene el pleno derecho de tutela de sus hijos menores no emancipados, puede quedar sometida a la autoridad, se puede decir, de un consejo especial nombrado por el marido, no pudiendo ejecutar ningn acto relativo a la tutela sin la asistencia de dicho consejo (391). Y el marido ejerce la tutela sin traba alguna, pues el Cdigo no faculta a la mujer para hacer el expresado nombramiento. El derecho de correccin que el viudo ejerce con libertad absoluta, en la medida determinada por la ley, no puede ser ejercido por la viuda sino por la va de requisicin y con el concurso de dos de los ms prximos parientes paternos (art. 381). La viuda tiene la guarda y educacin de sus hijos; puede nombrarles un tutor en su testamento; formar oposicin al matrimonio de sus hijos y descendientes (arts. 173). La ley concede al viudo o viuda derecho a suceder en los bienes del cnyuge difunto slo en caso de que no haya parientes que puedan heredar (pueden heredar hasta el duodcimo grado) ni hijos naturales (767). Esta disposicin, tan atacada por eminentes jurisconsultos, tiene el gran inconveniente de que la viuda o viudo pueda quedar sumida(o) en la ms completa miseria al paso que parientes lejanos y tal vez ignorados del difunto gozarn de la fortuna que muchas veces ha sido adquirida entre ambos cnyuges14.
14

El rgimen de sucesin en lo relativo al cnyuge est modificado por la ley del 9 de marzo de

1891.

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Brigadieres carabineras, 1965. Coleccin Archivo Fotogrfico, Museo Histrico, Santiago de Chile.

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Si la viuda quisiese volver a casarse deber convocar al consejo de familia, quien decidir si debe conservar o no la tutela de sus hijos. Si no hiciese la convocacin perder la tutela de pleno derecho y su nuevo marido ser solidariamente responsable de todas las consecuencias de la tutela indebidamente conservada. Contrayendo matrimonio la viuda pierde el derecho de correccin y el usufructo de los bienes de sus hijos; pero la ley la faculta para designar en su testamento la persona que deber hacerse cargo de la tutela despus de su muerte, y el tutor nombrado no entrar en el ejercicio de sus funciones sino con el consentimiento previo del consejo de familia.

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captulo v. inglaterra

CAPTULO V Inglaterra

I La mujer soltera

a mujer es, en Inglaterra como en Francia, mayor de edad a los 21 aos; en consecuencia, a esta edad es plenamente capaz, pudiendo ejercer libremente sus derechos civiles. Aunque ella es incapaz durante su menora de edad, la ley, considerando que tiene bastante juicio y discernimiento para tomar resoluciones que afecten ya su persona, ya sus bienes, le permite ejecutar ciertos actos y manifestar su voluntad en determinados casos. As, por ejemplo, a los 12 aos puede elegir la persona que, a falta de padre, madre y ascendientes, ha de desempear el cargo de tutor; puede dar o negar su consentimiento para el matrimonio; a los 17 aos puede aceptar el albaceazgo; hacer donaciones de bienes reales o personales a favor del matrimonio, etctera. La hija de familia es admitida en la herencia de sus padres; pero no tendr de recho alguno a los bienes reales cuando hay hijos varones, porque stos excluyen a las mujeres; si slo concurren mujeres, dividirn dichos bienes entre ellas en igua les porciones. En los bienes personales suceden todos los hijos sin distincin de sexo ni edad.

II La mujer en el matrimonio Hasta hace pocos aos la condicin de la mujer en el matrimonio era muy diversa de lo que es hoy: las reformas llevadas a cabo desde el ao 1870 en adelante han modificado poco a poco las inhabilidades que en el derecho antiguo hacan desaparecer por completo su personalidad ante la del marido.

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A Derecho antiguo En el Derecho Antiguo ambos cnyuges forman a los ojos de la ley una sola persona: el marido. De aqu emana la prohibicin impuesta a los esposos de hacerse donaciones o de celebrar contratos: la celebracin de un contrato carece de valor, pues el marido contrata consigo mismo; y las donaciones son nulas, pues equivalen a establecer la existencia separada de la mujer. De aqu tambin que se imputen al marido los delitos cometidos por la mujer, pues considerndola como un ser que carece de ideas propias, es en la perpetracin de un delito nada ms que un instrumento de aqul. Tampoco puede la mujer comparecer en juicio, sea demandando, sea defendindose; ni contratar con un tercero sin el consentimiento de su marido, y si lo hiciere, el contrato ser nulo de nulidad absoluta, pudiendo el interesado reclamar en cualquier tiempo. En cuanto a sus bienes, contina siendo duea de los reales, pudiendo enajenarlos con autorizacin de su marido y en la forma prescrita por la justicia; pero sus bienes personales, las rentas de sus bienes reales y todo lo que adquiera durante el matrimonio, mediante su trabajo e industria, pasan a ser de propiedad del marido. En ningn caso se le permite disponer por testamento de ninguna clase de bienes, salvo de alguna suma de dinero que ella posea y provenga de sus economas o de sus bienes personales, y cuando el marido ha sido desterrado. En todo otro caso necesita el consentimiento previo de ste. La incapacidad de la mujer puede atenuarse o modificarse por las convenciones matrimoniales o por la aplicacin de ciertos procedimientos ideados por las Cortes de Cancillera. Las convenciones matrimoniales se celebran con entera libertad: las estipulaciones que en ellas se hacen no estn sujetas a reglas determinadas. Se puede, pues, ampliar o restringir las facultades del marido, restringiendo o ampliando la capacidad de la mujer: as, por ejemplo, se pueden atribuir al marido los ms extensos poderes sobre los bienes de la mujer, o quitarle todo derecho sobre los mismos; facultar a la mujer para hacer un comercio separado; estipular una especie de separacin de bienes en beneficio de la mujer, en cuyo caso sta se considera como soltera o viuda respecto de sus bienes; puede disponer libremente de los personales y de los reales en el caso de existir convencin expresa que la autorice para ello; si no la hubiese deber hacer la enajenacin con consentimiento de su marido e intervencin de la justicia; puede obligar sus bienes para garantir las deudas del marido, teniendo derecho a recompensa sobre los bienes de ste en caso de pagar sin intencin de hacer una liberalidad. Las deudas de la mujer separada se consideran deudas del marido y, en consecuencia, su pago se perseguir sobre los bienes de ste y no en los separados, a menos que se pruebe ya por el contrato, ya por las circunstancias que la mujer ha entendido obligarse personalmente y sobre dichos bienes. La Corte de Cancillera ide, como dijimos ms arriba, varios procedimientos tendientes a procurar a la mujer una situacin ms holgada e independiente. Vemoslos separadamente: -64-

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1 Permitir a los padres donar algunos bienes a sus hijas que van a contraer ma trimonio, bienes que no pasarn a ser propiedad del marido, pues se confan a un tercero, o al mismo marido, que los recibe en el carcter de fideicomisario (trustee). Estos bienes se entregarn a la mujer a ttulo de fideicomiso. En virtud de este procedimiento la mujer adquiere capacidad para todos los actos de la vida civil: recobra su independencia y personalidad; tiene sus bienes y sus intereses separados de los de su marido; los administra libremente; puede disponer de ellos sin autorizacin de su marido; puede hacer donaciones a ste, recibir de l, contratar con l mismo, etctera. 2 Imponer al marido la obligacin de reservar a la mujer, o a sus hijos, la pro piedad de una porcin en general de la mitad de los muebles adquiridos por aqulla a ttulo de legado, o herencia ab intestato. 3 Obligar al marido a dejar a su mujer la mitad de las rentas del inmueble a que aqulla tiene derecho durante el matrimonio. Pero como se comprende, estas medidas favorecieron slo a la mujer casada que perteneca a la clase acomodada de la sociedad; las que carecan de fortuna, las que para vivir necesitaban dedicarse al trabajo, sas continuaban en el mismo estado, es decir, bajo el imperio de la antigua ley que las obligaba a entregar a su marido lo nico de que eran dueas: el producto de su trabajo. Se not, pues, muy pronto esta grave desigualdad y a fin de hacerla desaparecer se hicieron muchos esfuerzos, resultado de los cuales fue en primer lugar la ley de 9 de agosto de 1870. B Derecho nuevo La ley de 9 de agosto de 1870 confiere a la mujer la propiedad: 1 de todo lo que ga ne en un empleo, profesin o en el comercio que ejerza in dependientemente de su marido, as como de las sumas que adquiera por sus talentos literarios, artsticos o cientficos o de los capitales que pro vengan de estas ganancias o utilidades; 2 de todo mueble existente en el da del matrimonio o que adquiera despus de una he rencia ab intestato y de toda suma, que no exceda de 200 libras, que adquiera por donacin, herencia o legado y 3 de las rentas de los inmuebles existentes al contraer matrimonio o ad qui ridos en herencia ab intestato. Esta ley faculta a la mujer para disponer a su arbitrio de todo lo que posea en propiedad; para comparecer en juicio relacionado con sus bienes; para asegurar su vida, etctera. Los acreedores de la mujer por deudas contradas antes del matrimonio pueden perseguir el pago sobre sus bienes como si no estuviese casada. Ms tarde se crey conveniente hacer algunas agregaciones a la ley anterior y se dict la ley de 30 de julio de 1874. -65-

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La ley de 10 de agosto de 1882, completando la obra de las leyes dictadas an teriormente, dio a la mujer casada una independencia casi absoluta, independen cia de que est muy lejos de gozar en la mayora de las legislaciones. Se ocupa esta ley (que es la nica que hoy rige en esta materia), de los bienes de la mujer ca sada; de su facultad para estar en juicio, de sus deudas y obligaciones anteriores al matrimonio; de su capacidad para contratar. a) Constituyen propiedad separada de la mujer casada despus del 1 de enero de 1883, todos los muebles e inmuebles que posea al contraer matrimonio o que adquiera ms tarde por herencia, por salarios, por utilidades en el ejercicio de una profesin que ejerza independientemente del marido y por sus talentos artsticos, literarios o cientficos. b) Es capaz para comparecer en juicio, sea demandando o defendindose, sin autorizacin de su marido en todo lo concerniente a sus bienes sepa rados. c) Conservando la mujer la propiedad de los bienes que ella posee en el mo mento de la celebracin del matrimonio y de todos los que adquiera despus, es natural que el cumplimiento de sus obligaciones anteriores al matrimonio sean perseguidas sobre sus bienes propios. La ley, sin embargo, distingue la fecha de la celebracin del matrimonio para hacer o no partcipe al marido de la responsabilidad de la mujer: si el matrimo nio se ha contrado antes del 9 de agosto de 1870 el marido pagar dichas deudas; si entre el 9 de agosto del 70 y el 30 de julio de 1874 el marido est libre de toda responsabilidad; si entre el 30 de julio del 74 y el 1 de enero de 1883 puede ser el marido perseguido conjuntamente con su mujer, salvo que se pruebe que l no ha tomado porcin alguna de la fortuna de sta o que la porcin tomada por l es inferior a las pretensiones de los acreedores; y en fin, si se ha contrado despus del 1 de enero de 1883 tiene el marido una responsabilidad subsidiaria hasta concurrencia del valor de los bienes de la mujer que estn en sus manos. d) Es capaz la mujer para obligarse hasta concurrencia de sus bienes: puede suscribir una pliza de seguro sobre su vida o sobre la de su marido; pue de, pues, asegurar su vida en beneficio de su marido o de sus hijos; pue de adquirir y poseer toda clase de bienes y disponer de ellos, como si no estuviese casada, por acto entre vivos o por testamento. Esta ley slo reserva al marido el derecho de heredar ab intestato los bienes muebles. La mujer que ha contrado matrimonio antes del 1 de enero de 1883 goza de todas las prerrogativas citadas anteriormente en cuanto a los bienes muebles e inmuebles que adquiera despus de esta fecha. La mujer casada, sea antes del 1 de enero del 83, sea despus, puede ejercer todas las acciones civiles o criminales que sean necesarias para proteger sus bienes separados, y podr ejercerlas contra toda persona y aun contra su marido; pero no proceder criminalmente contra ste durante la vida comn en razn de los bienes reclamados por ella, ni cuando viviendo separados en razn de actos ejecutados por el marido respecto de los mismos bienes durante la sociedad, a menos que aqul se haya apoderado de mala fe de dichos bienes al abandonar a su mujer. -66-

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Se ve, pues, la gran reforma operada por la ley de 10 de agosto de 1882; ella da a la mujer libertad casi absoluta en cuanto a sus bienes; es administradora y usufructuaria de ellos, llegando casi a desaparecer la potestad del marido: en el derecho antiguo la personalidad de la mujer no exista; en el derecho nuevo, los cnyuges gozan de atribuciones perfectamente separadas. Es, pues, en los pases anglosajones donde la capacidad jurdica de la mujer no sufre menoscabo alguno por el matrimonio: ste no ejerce la menor influencia en su condicin civil, pues ella conserva durante l los mismos derechos, las mismas facultades que tena cuando estaba soltera. C La mujer divorciada Tratar sobre la condicin de la mujer divorciada, aunque las costumbres de Inglaterra rechazan el recurso del divorcio por considerarlo como contrario a la dignidad del vnculo matrimonial. Dice Lehr en su obra Elements de Droit Civil Anglais que bajo Enrique VIII se nombr una comisin para que fijara las reglas a que deba sujetarse el divorcio. La comisin consign en un acta las expresadas reglas; pero esta acta no tom fuerza de ley. La iglesia pronunciaba divorcios de vez en cuando y en virtud de graves motivos. Agrega que lord Ross obtuvo contra su mujer adltera sentencia de separacin de cuerpo y despus solicit y obtuvo permiso del parlamento para contraer nuevo matrimonio. Se repitieron peticiones anlogas de tarde en tarde hasta que los ministros de la iglesia anglicana declararon que el divorcio, lejos de ser contrario a las leyes de la religin, era un recurso de que un cnyuge deba echar mano cuando el otro se hacia culpable de adulterio. Pero no se abus de tal declaracin, tanto porque las costumbres no lo permitan, cuanto porque los gastos que demandaba el recurso eran excesivos. Se crey necesario simplificar el procedimiento a fin de que estuviera al alcance de todas las fortunas y se dict con fecha 28 de agosto de 1857 una ley que, junto con admitir el divorcio, admiti la separacin de cuerpo. Esta ley se hizo para Inglaterra y el pas de Gales, y se excluy a Irlanda y Escocia. El cnyuge que desea obtener sentencia de divorcio deber alegar una causal: el adulterio de su cnyuge. Si es el marido quien se presenta a la justicia, basta con que pruebe que su mujer ha cometido el expresado delito; y si es la mujer, deber alegar que su marido, a ms del adulterio ha cometido otros delitos que las leyes inglesas enumeran, tales como los de bigamia, incesto, abandono sin motivo durante dos aos, rapto, etctera. La mujer divorciada abandona el nombre de su marido y toma el de su familia; tiene la administracin de sus bienes y puede disponer de ellos con absoluta libertad; puede contraer nuevo matrimonio, en una palabra, goza de todas las atribuciones de que goza la mujer mayor de edad fuera del matrimonio.

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D Separacin de cuerpo La separacin de cuerpo, que, como ya lo dijimos, fue admitida por la ley de 28 de agosto de 1857, tiene lugar en cuatro casos; adulterio, abandono sin motivo durante dos aos por lo menos, crueldad y crmenes contra la naturaleza. La mujer separada tiene plena capacidad jurdica respecto de los bienes que adquiera sea a ttulo oneroso, sea a ttulo gratuito; puede disponer de ellos por testamento; puede comparecer en juicio como demandante o demandada. Es responsable de sus deudas, y si posteriormente vuelve al domicilio de su marido, todos los bienes que posea en el momento de su vuelta quedarn para su uso personal si no se hubiere estipulado otra cosa por ambos cnyuges durante la separacin. La ley reconoce tambin la separacin voluntaria; pero en esta separacin los derechos y deberes de la mujer son los mismos que tiene cuando est viviendo con su marido. III Condicin de la madre Los padres tienen el deber de guardar, educar y corregir a sus hijos. Tienen derecho de consentir en su matrimonio; de administrar sus bienes, pero sin responder por la administracin. El padre puede usar del todo o parte de las rentas de aquellos bienes con permiso de la Corte de Cancillera a fin de darles una educacin conveniente. Si los hijos trabajan puede el padre disponer del producto de su trabajo mientras aqullos vivan en la casa paterna y sean mantenidos en ella. En Inglaterra el padre carece del derecho de poner en prisin a un hijo insubordinado; carece tambin del derecho de usufructo: es, pues, la patria potestad de Inglaterra mucho menos ventajosa para los padres, que la patria potestad de Francia; y sin embargo, la autoridad de un padre que carece de algunos derechos es mucho ms poderosa, mucho ms respetada que la autoridad de un padre que goza de todos los derechos. Se ha tratado de explicar este hecho y se ha credo que l obedece a la libertad absoluta de testar, pues los hijos, temiendo agraviar a sus padres, sern sumisos y obedientes. En principio slo el padre goza de los derechos de la patria potestad; la madre no puede pretenderlos. La autoridad paterna pertenece, pues, exclusivamente al padre durante el matrimonio. IV Condicin de la viuda En Inglaterra la viuda es, como en las legislaciones de Chile y Francia, plenamente capaz para ejercer sus derechos civiles. -68-

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La viuda ejerce los derechos anexos a la potestad paterna; es tutora de sus hijos y, en consecuencia, administradora de los bienes de stos; percibe las rentas con cargo de rendir cuenta de ellas cuando el hijo o hijos lleguen a la mayor edad. Pero hay que advertir que la madre no es tutora, de pleno derecho, porque puede ser excluida de la tutela por el padre: es, pues, tutora con consentimiento de su marido y bajo las condiciones que ste le haya impuesto en cualquier acto entre vivos o en su testamento. Para saber cul es la porcin a que tiene derecho la viuda en la herencia ab intestato de su marido, hay que distinguir entre los bienes personales y los bienes reales. En los bienes reales no tiene parte alguna; en los personales tiene derecho a un tercio si concurre con hijos o descendientes del difunto; y a una mitad si concurre con el padre o la madre y hermanos y hermanas; o con otros ascendientes (que no sean padre y madre) y colaterales (que no sean hermanos y hermanas o descendientes de stos); o con la corona, en defecto de personas con derecho a suceder15.

15 Ernesto Glasson, Histoire du Droit et des Institutions Politiques, Civiles et Judiciares de lAngleterre, tomo vi, captulo ii; Ernesto Lehr. Elements de Droit Civil Anglais, secciones ii, iv y v del libro i, libro iv.

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CAPTULO VI Espaa

La mujer fuera del matrimonio

a mujer menor de edad est bajo patria potestad o bajo tutela; pero la ley la faculta para disponer de lo suyo por testamento despus de los catorce aos. Una vez llegada a la mayor edad, fijada a los veintitrs aos cumplidos, es capaz para todos los actos de la vida civil, salvas las excepciones expresamente establecidas en casos especiales por el Cdigo. No podr contraer matrimonio sin pedir consejo a su padre, y en defecto de este, a su madre, y si no lo obtuviere o el consejo fuere desfavorable el matrimonio no podr celebrarse sino tres meses despus de hecha la peticin. No podr tampoco la hija mayor de edad, pero menor de veinticinco aos, dejar la casa paterna sin licencia del padre o madre en cuya compaa viva, salvo que sea para tomar estado, o cuando el padre o madre ha contrado nuevo matrimonio (arts. 663, nm. 1, 320, 47, 321 del Cdigo Civil espaol). La legislacin espaola, como la legislacin francesa, prohbe a la mujer desempear el cargo de tutor, formar parte de un consejo de familia y servir de testigo en los testamentos: a) El artculo 237 del Cdigo Civil dice: No pueden ser tutores ni protutores: 7 Las mujeres, salvo los casos en que la ley las llama expresamente. De estos casos slo uno se refiere a la soltera y es el del art. 220 que confa la guarda del loco o sordomudo a falta de cnyuge no separado legalmente, de padre o madre, de hijos, de abuelos y de hermanos varones a las hermanas que no estuviesen casadas. Las otras excepciones son en beneficio de la casada o viuda que pueden ser tutoras de su marido, hijos o nietos en los casos determinados por la ley. b) Establece el art. 681 lo siguiente: No podrn ser testigos en los testamentos: 1 Las mujeres, salvo lo dispuesto en el art. 701. Este artculo dispone que en caso de epidemia puede servir de testigo la mujer con tal que sea mayor de diecisis aos. -71-

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c) Enumerndose en el art. 294 las personas que pueden formar parte de un consejo de familia (cuando el padre o la madre no las hubiere designado en su testamento) se tuvo especial cuidado en expresar que aqullas deben ser varones.

II La mujer en el matrimonio En Espaa, como en la mayor parte de las legislaciones modernas, el matrimonio ejerce poderosa influencia en la capacidad civil de la mujer: desde el da en que toma el ttulo de esposa, le es prohibido ejecutar acto alguno si no consta que procede autorizada por su representante legal: su marido. Por consiguiente, no puede sin licencia o poder de ste enajenar sus bienes, ni adquirir a ttulo oneroso ni lu crativo (puede aceptar una herencia con aprobacin del juez; pero, en este caso no responden de las deudas hereditarias los bienes ya existentes en la sociedad conyugal, 995) ni obligarse sino en los casos y con las limitaciones establecidas por la ley; ni comparecer en juicio, sea como demandante, sea como demandada. Los actos ejecutados por la mujer contraviniendo esta disposicin adolecern de nulidad, nulidad que slo podr ser reclamada por el marido o sus herederos. Hay, sin embargo, casos en que a pesar de no haber obtenido licencia de su marido, valen los actos o contratos que celebre; tales son: en la compra de cosas que por su naturaleza estn destinadas al consumo ordinario de la familia; en la compra de joyas, muebles y objetos preciosos siempre que el marido haya permitido el uso y disfrute de tales objetos. No necesita la mujer autorizacin de su marido: 1 para disponer de sus bienes por acto testamentario; 2 para ejercer los derechos y cumplir los deberes que le correspondan res pecto a los hijos legtimos o naturales reconocidos y respecto a los bie nes de los mismos (arts. 60, 61, 63, 65). Debiendo la mujer obedecer en todo a su marido, ste tiene perfecto derecho para obligarla a seguirle donde quiera que fije su residencia. Pero los tribunales podrn eximirla de esta obligacin en virtud de justa causa cuando el marido traslade su residencia a ultramar o a pas extranjero (arts. 57 y 58). A Rgimen de bienes entre los esposos El Cdigo Civil reconoce expresamente la dote en el captulo iii del ttulo iii del libro iv. La madre y/o el padre estn obligados a dotar a sus hijas salvo que se casen sin su consentimiento estando obligadas a obtenerlo. La dote se compone de los bienes y derechos que en este concepto aporta la mujer al matrimonio al tiempo de contraerlo y de los que durante l adquiere por donacin, herencia o legado en el carcter dotal. Sern tambin dotales los -72-

La visitadora social recoge datos de una madre, 1928. Coleccin Archivo Fotogrfico y Digital. Biblioteca Nacional, Santiago de Chile.

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in muebles adquiridos durante el matrimonio por dacin en pago de la dote, por compra con dineros pertenecientes a la dote, por permuta con otros bienes dotales y por derecho de retractacin perteneciente a la mujer (arts. 1336, 1337). Podrn constituir la dote a favor de la mujer, fuera del padre y madre, personas extraas a la familia y el esposo mismo, pero este ltimo slo podr constituirla antes del matrimonio, mientras que los primeros pueden hacerlo antes o despus. El marido deber inscribir a su nombre e hipotecar en favor de su mujer los bienes inmuebles y derechos reales que reciba como dote estimada, la dote es estimada si los bienes en que consiste se evaluaron al tiempo de su constitucin, transfiriendo su dominio al marido y quedando ste obligado a restituir su importe, 1346, inc. 2, u otros bastantes para garantir la estimacin de aqullos; deber asegurar con hipotecas especiales los dems bienes que como dote estimada se le entreguen (arts. 1238, 1349). Y si el marido de por s no cumple esta obligacin la mujer puede exigir dicho cumplimiento por s misma, si fuere mayor de edad; y por medio de su padre o madre o el que le dio la dote o los bienes que deban garantizarse, si fuere menor. El marido administra y usufructa los bienes que constituyen la dote inestimada; o sea, aqulla en que la mujer conserva el dominio de los bienes, hyanse o no evaluado, quedando obligado el marido a restituir los mismo bienes, 1346, inc. 3, pero no podr dar en arrendamiento por ms de seis aos bienes inmuebles de esta dote sin el consentimiento de su mujer (1363). El aumento y deterioro que tuviesen los bienes que constituyan la dote inestimada corresponden a la mujer, porque ella conserva el dominio de los expresados bienes; pero ser responsable el marido cuando el deterioro se deba a su negligencia o culpa (1357, 1360). La mujer mayor de edad puede enajenar, gravar e hipotecar los bienes de la dote inestimada con licencia de su marido; y, si fuere menor, con licencia judicial e intervencin de la persona que hubiese constituido la dote (1352, 1361). Se restituir la dote a la mujer o sus herederos en los casos siguientes: 1 Cuando el matrimonio se disuelve o se declara nulo; 2 Cuando por haberse declarado prdigo al marido se transfiere a la mujer la administracin de su dote y 3 Cuando lo ordenan los tribunales. La restitucin de la dote estimada se har entregando a la mujer o a los suyos el precio en que se hubiere estimado al constituirla, deducindose la dote que ella sola hubiere asignado a sus hijas y las deudas contradas por ella antes del ma trimonio y pagadas por el marido. La dote inestimada se restituir de la manera siguiente: los inmuebles se entregarn en el estado en que se hallaren, y el precio de su venta, si hubiesen sido enajenados, deducindose lo que se hubiere invertido en cumplir obligaciones exclusivas de la mujer. En cuanto al tiempo en que debe hacerse la restitucin, la ley dispone que una vez disuelto o declarado nulo el matrimonio el marido o sus herederos pueden ser obligados a entregar los bienes muebles o inmuebles de la dote inestimada; pero el dinero, los bienes fungibles y los valores pblicos que en todo o parte no existan al disolverse la sociedad conyugal no podrn exigirse sino un ao despus de la -75-

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disolucin del matrimonio, pagando entre tanto el inters legal (1365, 1366, 1367, 1369, 1370, 1371). Todos los bienes que la mujer aporta al matrimonio sin incluirlos en la dote y los que adquiere despus de constituida sta sin agregarlos a ella son bienes parafernales. La mujer tiene el dominio de estos bienes y tendr la administracin, a no ser que se la hubiere conferido a su marido ante el notario, en cuyo caso el marido constituir hipoteca por el valor de los muebles que recibiere, pero ella no podr sin licencia del marido enajenar, ni gravar o hipotecar dichos bienes; ni comparecer en juicio para litigar sobre ellos, a menos que sea judicialmente habilitada al efecto. Si el marido enajenare los bienes parafernales la mujer tiene derecho a exigir de l la constitucin de hipoteca por el importe del precio que hubiere recibido. Los frutos de los bienes parafernales forman parte del haber de la sociedad conyugal y contribuirn a sostener las cargas del matrimonio (arts. 1381, 1382, 1384, 1387, 1385, 1390). La ley faculta a los esposos para celebrar capitulaciones matrimoniales, en las cuales determinarn las condiciones de la sociedad conyugal relativamente a los bienes presentes y futuros, sujetndose empero a las limitaciones prescritas por el Cdigo. As: no contendrn estipulaciones contrarias a las buenas costumbres o a las leyes, ni tendientes a menoscabar los derechos que correspondan en la familia a los futuros cnyuges (arts. 1315, 1316). Las capitulaciones matrimoniales constarn por escritura pblica, otorgada antes del matrimonio, salvo que los bienes aportados no sean inmuebles y asciendan a un total, los del marido y mujer, que no exceda de 2.500 pesetas y no hubiere notario en el pueblo de su residencia (1321, 1324). Una vez celebrado el matrimonio, las capitulaciones matrimoniales no podrn experimentar alteracin alguna (art. 1320). A falta de contrato se entender celebrado el matrimonio bajo el rgimen de la sociedad legal de gananciales. Mediante esta sociedad que empieza en el da de la celebracin del matrimonio el marido y la mujer hacen suyas por mitad al disolverse la sociedad conyugal las ganancias o beneficios obtenidos por cualquiera de los cnyuges durante el mismo matrimonio. Durante el matrimonio no puede renunciarse a esta sociedad sino en el caso de separacin judicial (1392, 1394). a) Son bienes gananciales: los adquiridos a ttulo oneroso durante el matri monio, con el caudal comn; los adquiridos mediante la industria, trabajo o sueldo de ambos cnyuges o de unos de ellos; y las rentas, frutos e intereses percibidos o devengados durante el matrimonio, sea que provengan de los bienes comunes o de los bienes privativos de un cnyuge (art. 1401). Fuera de estos bienes, todos los dems son propios de cada cnyuge: as, por ejemplo, si adquiere una casa, un fundo por donacin, por herencia o por cualquier otro ttulo gratuito, esa casa o fundo es de su propiedad exclusiva (1396). b) Se reputan gananciales todos los bienes del matrimonio, mientras no se pruebe que pertenecen exclusivamente al marido o mujer (1407). -76-

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c) El marido administra la sociedad de gananciales, salvo que se haya esti pu lado lo contrario: podr enajenar y gravar a ttulo oneroso los bienes que la componen sin el consentimiento de su mujer (1412, 1413), y podr dis poner de dichos bienes para la colocacin o carrera de los hijos co munes. La mujer no tiene derecho a disponer de los bienes de la so ciedad de gananciales sin el consentimiento de su marido, salvo los casos expresamente sealados por la ley (arts. 1362, 1415, 1416, 1441, 1442). Se disuelve la sociedad de gananciales por la disolucin o nulidad del matrimonio; cuando uno de los cnyuges hubiere sido condenado a una pena que lleve consigo la interdiccin civil; hubiere dado causa al divorcio y hubiere sido de clarado ausente. Disuelta la sociedad de gananciales se procede a la confeccin del inventario; los artculos 1419 y 1420 sealan los efectos que deben incluirse y excluirse de ste. Terminado el inventario se liquidar y pagar la dote de la mujer y se le entregarn los parafernales; despus se pagarn las deudas, las cargas y las obligaciones de la sociedad, y por ltimo se liquidar y pagar el capital del marido hasta donde alcance el caudal inventariado. Hechas estas deducciones el remanente constituir el haber de la sociedad de gananciales; y el remanente lquido de los bienes gananciales se dividir por mitad entre marido y mujer o sus respectivos herederos. Cuando la sociedad se haya disuelto por nulidad del matrimonio y la causa de la nulidad hubiere sido la mala fe de un cnyuge, ste no tendr parte en los gananciales. La sociedad de gananciales tambin se disuelve por la separacin de bienes, la cual tiene lugar en tres casos: 1 cuando ha sido expresamente estipulada en las capitulaciones matrimo niales; 2 en virtud de providencia judicial y 3 cuando contrajeren matrimonio las personas a quienes les est prohibido con traerlo sin llenar previamente ciertas formalidades (arts. 1432, 45 y 50). El juez deber decretar la separacin de bienes, previa solicitud del marido o mujer, cuando el cnyuge del demandante hubiere dado causa al divorcio, o hubiere sido condenado a una pena que lleve consigo la interdiccin civil o hubiere sido declarado ausente, siempre que se le presente la sentencia firme que haya recado contra el cnyuge ausente o culpable (1433). Decretada la separacin de bienes, queda disuelta la sociedad de gananciales y se procede a su liquidacin en la forma determinada ms arriba. Durante la separacin el marido y la mujer debern atender recprocamente a su sostenimiento y al sostenimiento y educacin de sus hijos, en proporcin de sus bienes. La administracin de los bienes del matrimonio corresponde al marido o a la mujer segn que aqul o sta haya solicitado la separacin. Si administra el marido, la mujer no tendr parte alguna en los gananciales ulteriores; si administra la mujer porque su marido ha sido declarado ausente o ha dado causa al divorcio, administra su dote y los dems bienes que en la liquidacin le hayan correspondido; -77-

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y administrar todos los bienes del matrimonio y tendr derecho a todos los gananciales ulteriores con exclusin del marido si la separacin se ha solicitado por la interdiccin civil de ste. La mujer administradora atender al sostenimiento de su marido y al sostenimiento y educacin de sus hijos. Son varios, pues, los casos en que la mujer tiene la administracin de los bienes del matrimonio; ellos son: 1 siempre que, en conformidad al artculo 220, sea tutora de su marido; 2 cuando pida la declaracin de ausencia del mismo; 3 cuando el marido hubiere sido declarado en interdiccin civil. Los tribunales le conferirn dicha administracin con las limitaciones que crean convenientes, cuando su marido estuviere prfugo o declarado rebelde en causa criminal, o si hallndose imposibilitado para la administracin no hubiere provedo sobre ella (1441). En estos casos la mujer administradora tendr las mismas facultades y obligaciones que el marido cuando es administrador; pero no podr enajenar ni gravar sin licencia judicial los bienes inmuebles que administra y los que le hayan correspondido en caso de separacin. El juez conceder la licencia, previa comprobacin de conveniencia o necesidad de la enajenacin (1442, 1444). Tendr la mujer la administracin de su dote cuando su marido haya sido de clarado prdigo, y cuando lo ordenen los tribunales (225, 1434, 1441, 1443, inc. 2). B Divorcio La ley espaola reconoce tambin el divorcio. La sentencia de divorcio slo podr obtenerse de los tribunales ordinarios. Pronunciada la sentencia tendrn lugar los siguientes efectos: 1 la separacin de los cnyuges; 2 se pondrn los hijos bajo la potestad y cuidado del cnyuge inocente (si am bos fueren culpables se les nombrar tutor a los hijos; pero aunque se haga este nombramiento, la madre tendr el cuidado de los hijos menores de tres aos si la sentencia no ha dispuesto otra cosa); 3 pierde el cnyuge culpable todo lo que le hubiere sido dado o prometido por el inocente o por otro en consideracin a ste; el inocente conserva todo lo que hubiere recibido del culpable y puede reclamar de ste lo que le hubiere prometido; 4 se separarn los bienes de la sociedad conyugal: el marido perder la ad ministracin de los bienes de la mujer (si la tiene) si hubiere dado causa al divorcio; y si la mujer ha motivado el divorcio slo tendr derecho a alimentos y el marido conservar la administracin (si la tuviere) de los bienes de aqulla (arts. 67, 73).

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III Derechos de la madre La madre, en defecto del padre, tiene potestad sobre sus hijos legtimos no emancipados: goza de todos los derechos anexos a la patria potestad y deber cumplir todas las obligaciones respectivas. Dice Garca Goyena, comentando esta disposicin:
Haciendo gozar a la madre de los derechos concedidos al padre, el legislador es ta blece un derecho igual y una igual indemnizacin, donde la naturaleza haba establecido una igualdad de molestias, cuidados y afecciones; repara con esta equitativa disposicin la injusticia de muchos siglos; hace en cierto modo entrar a la madre por primera vez en la familia y la restablece en los derechos imprescriptibles que tena por la naturaleza.

La madre (entindase que siempre figura en defecto del padre) tiene el deber de alimentar a sus hijos, de tenerlos en su compaa, de educarlos e instruirlos, segn su rango, y representarlos en todas las acciones que puedan serles provechosas; y tiene la facultad de corregirlos y castigarlos moderadamente, pudiendo solicitar el auxilio de la autoridad gubernativa para retenerlos en establecimientos de instruccin o en instituto legalmente autorizado que los recibieren, o pedir permiso al juez municipal para imponerles un mes de detencin en el establecimiento correccional destinado al efecto (arts. 154, 155, 156); de emanciparlos con tal que tengan 18 aos cumplidos y consientan en la emancipacin. Tiene derecho la madre a exigir de sus hijos obediencia mientras vivan bajo su potestad, y respeto y reverencia en todo tiempo. La madre puede nombrar tutor y protutor a sus hijos menores y a los mayores incapacitados, sean legtimos, sean naturales o ilegtimos con derecho a alimentos; pero si ha pasado a otras nupcias dicho nombramiento deber ser aprobado por el consejo de familia. La madre administrar los bienes de sus hijos no emancipados y tendr el usufructo de todo lo que stos adquieran por su trabajo o industria o por cualquier ttulo lucrativo (159, 160). La potestad de la madre sobre sus hijos, como la del padre, puede perderse y suspenderse. Se suspende: 1 por ausencia; 2 por incapacidad y 3 por interdiccin civil. Se pierde: 1 por pasar a segundas nupcias, a menos que el padre previendo este caso en el testamento, hubiere dispuesto que la viuda continuare ejerciendo dicha potestad aun cuando contrajese nuevo matrimonio; 2 cuando por sentencia firme en causa criminal se le prive de dicha potestad; y 3 cuando la sentencia firme en pleito de divorcio as lo ordene.

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La madre viuda que ha contrado nuevo matrimonio y vuelve a enviudar recobra la potestad sobre todos los hijos no emancipados (168, 169, 172).

IV Condicin de la viuda La viuda mayor de edad recobra su capacidad jurdica y vuelve a gozar de la libertad e independencia de que gozaba cuando era soltera. Puede contraer nuevas nupcias, una vez transcurrido el plazo fijado por el artculo 45, inciso 2 del Cdigo Civil, y puede disponer de sus bienes a su arbitrio. La ley asigna al cnyuge sobreviviente, que no hubiere estado divorciado o en caso de estarlo no hubiere sido por culpa suya, una cuota en la herencia del difunto. Esta cuota es en usufructo y vara segn sean las personas con quienes concurre. Si concurre con varios hijos o descendientes legtimos la cuota ser igual a la que por legtima corresponda a cada uno de los dichos hijos o descendientes no mejorados; si concurre con un solo hijo o descendiente tendr el usufructo del tercio destinado a mejora; si concurre con ascendientes tendr la tercera parte de la herencia, tambin en usufructo; y ser la mitad cuando no hay descendientes ni ascendientes; y todo a falta de hermanos y sobrinos, hijos de stos, sean o no de doble vnculo, con tal que no est separado por sentencia firme de divorcio (arts. 834, 835, 837, 952).

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CAPTULO VII Alemania

lo a costa de grandes esfuerzos que han venido sucedindose sin cesar, desde el ao 1873 en que por ley de 20 de diciembre se nombr una comisin para que estudiara y propusiera las bases de la codificacin civil para el imperio, y a los profundos estudios de los ms eminentes jurisconsultos del ltimo cuarto de siglo, se ha conseguido realizar la magna obra de unificar la legislacin civil del imperio alemn, unificacin que, dada la diversidad de origen, de costumbres, de tendencias y de leyes de los diversos Estados que componen ese imperio, se consider, hasta hace muy poco tiempo, imposible. El 16 de agosto de 1896 se promulg, pues, el Cdigo Civil del imperio:
el monumento legislativo, no slo ms reciente sino tambin ms importante del derecho contemporneo. Forma el centro alrededor del cual los prximos cdigos debern gravitar necesariamente16.

I La mujer fuera del matrimonio El Cdigo Civil alemn, que empezara a regir el 1 de enero de 1900, concede a la mujer derechos y prerrogativas de que carecen en la mayor parte de las legislaciones. Faculta a la mujer que tenga diecisis aos cumplidos para disponer de sus bienes por testamento (art. 2229, inciso 2); la declara mayor de edad, y por consiguiente perfectamente capaz para ejercer todos sus derechos civiles, a los veintin aos tambin cumplidos; y permite, si ello tiende a favorecer los intereses de la menor, anticiparle la mayor edad, con tal que tenga 18 aos y que adems de su consentimiento exista el de la persona que ejerce la patria potestad (arts. 2 y 3).
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Ral de la Grasserie, Code Civil Alemn, p. 29 de la Introduccin.

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Este Cdigo, a diferencia del chileno, del francs y del espaol, no limita la capacidad civil de la mujer, prohibindole ejecutar ciertos actos y desempear ciertos cargos. As: la faculta; 1 para servir de testigo en un testamento; 2 para formar parte de un consejo de familia y 3 para desempear el cargo de tutor, permitindole rehusarlo, en virtud de justa causa (arts. 2234 a 2237, 1861 a 1867, 1786). La mujer mayor de edad fuera de matrimonio goza, pues, en Alemania, de todos sus derechos civiles, sin limitacin ni restriccin alguna.

II La mujer en el matrimonio Se permite contraer matrimonio a la mujer que haya cumplido diecisis aos, pudiendo dispensar el impedimento de edad; pero deber obtener el consentimiento de su padre, y en defecto de ste, ya sea por haber fallecido, ya sea por estar privado de la patria potestad, el de su madre (arts. 1303, 1305). Por el hecho de contraer matrimonio tienen los esposos la obligacin de hacer vida comn; la mujer toma el apellido del marido. Los efectos del matrimonio en cuanto a la persona de la mujer son muy favorables; se asegura su independencia, no de una manera absoluta pero s muy acentuada: si su marido comete arbitrariedades, puede ella, sin necesidad de ocurrir a la medida extrema del divorcio, presentarse a la justicia para solicitar una pensin; no est obligada a obedecer a su marido cuando la orden o decisin dada por ste constituye un abuso de su derecho; no seguir el domicilio de aqul cuando ste lo establezca en el extranjero en lugar a donde ella no est obligada a seguirle (arts. 1354, 10). La mujer dirigir los quehaceres domsticos; se ocupar de los asuntos del marido cuando estas ocupaciones estn conformes con las costumbres, segn la condicin de los esposos; y representar al marido en la esfera de su accin domstica, considerndose ejecutados en nombre de ste todos los actos jurdicos que ella realice, a menos que de las circunstancias resulte lo contrario. El marido podr restringir o anular este derecho de la mujer, pero el tribunal de tutelas puede, a peticin de sta declarar sin valor esta restriccin o exclusin siempre que conste que el marido al proceder de esa manera ha abusado en el ejercicio de su derecho (1356, 1357). Puede la mujer obligarse a favor de un tercero previo consentimiento de su marido o autorizacin del tribunal de tutelas, si aqul estuviese enfermo, ausente o imposibilitado para manifestar su voluntad y hubiere peligro en la demora, o negare su permiso sin justa causa. No podr el marido hacer uso del derecho de denuncia sino cuando, a peticin suya, ha sido autorizado por el tribunal de tutelas, autorizacin que slo tendr lugar cuando la obligacin contrada por la mujer sea perjudicial a los intereses conyugales. -82-

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A Rgimen legal de bienes entre los esposos El rgimen de bienes adoptado por el Cdigo Civil alemn es una mezcla del rgimen de separacin de bienes y del rgimen sin comunidad de los franceses. La mujer tiene bastante independencia: se puede decir que, en principio, no est sometida a la potestad marital. Se distinguen varios patrimonios en el de la mujer: 1 los bienes reservados, sometidos al rgimen de separacin de bienes; 2 los bienes aportados, sometidos al rgimen sin comunidad, o sea, al rgi men en que corresponde al marido la administracin y goce. Los bienes son reservados ya en virtud de la ley, ya en virtud de contrato. Son reservados por disposicin de la ley: 1 los que la mujer adquiera por medio de su trabajo o por el ejercicio personal de una profesin lucrativa; 2 las cosas exclusivamente destinadas al uso personal de la mujer, especial mente sus vestidos, joyas e instrumentos de trabajo; 3 los bienes que la mujer adquiera por herencia, legado o a ttulo de reserva o por donacin gratuita, siempre que el difunto en su testamento o el tercero en su donacin hayan dispuesto que se consideren como tales, 4 los bienes que la mujer adquiera por virtud de un derecho que forme parte de dichos bienes, o por medio de un acto jurdico relacionado con los men cionados bienes, o por indemnizacin de un objeto que, formando parte de los bienes reservados, ha sido sustrado, deteriorado o destruido (arts. 1365, 1366, 1367, 1369 y 1370). Son reservados en virtud de contrato los que se hayan declarado tales en las capitulaciones matrimoniales (1368). Todos los bienes no comprendidos en los anteriores son aportados. La mujer administra sus bienes reservados y es perfectamente libre para disponer de ellos: puede gravarlos, percibir y emplear sus productos y enajenarlos. Los bienes aportados son administrados por el marido; pero ste no puede ejecutar sino actos de pura administracin: para todo acto que salga de esta esfera deber obtener el consentimiento de su mujer, y en defecto de sta, el de la justicia, aun para la venta de bienes muebles. La mujer puede pedir que su marido rinda cuenta detallada de su administracin. La mujer necesita el consentimiento de su marido o el de la justicia para disponer de esta clase de bienes. Para garantir las aportaciones la ley faculta a la mujer para exigir a su marido que preste seguridades: 1 cuando su conducta da lugar a temer que los derechos de la mujer sufri rn lesin hasta comprometer gravemente sus bienes; 2 cuando est gravemente comprometido el derecho que tiene la mujer de hacerse reembolsar el valor de las cosas consumibles. En ambos casos puede tambin pedir que su marido consigne los valores al por tador que formen parte de sus aportaciones en una caja de depsitos o en el banco -83-

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del imperio, no pudiendo el marido pedir la restitucin sin consentimiento de la mujer (1374, 1375, 1391 y 1392). No da el Cdigo hipoteca legal a la mujer, tal vez porque la consider innecesaria, pues le dio, para seguridad de sus bienes, otras garantas ms eficaces: la obligacin impuesta al marido de obtener su consentimiento para enajenar, la consignacin de fondos, los ttulos nominales son medidas que, como se comprende, ponen los intereses de la mujer a cubierto de toda eventualidad. Los bienes aportados no responden de las deudas de los reservados y viceversa: figuran, tanto en el activo como en el pasivo, perfectamente separados. No necesita la mujer de la autorizacin de su marido: 1 para aceptar o repudiar una herencia o legado, para renunciar a la reserva, para la formacin del inventario de una sucesin; 2 para la negativa de una oferta de contrato o de una donacin; 3 para ejecutar algn acto jurdico respecto del marido; 4 para continuar un litigio pendiente al contraer matrimonio; 5 para hacer valer en juicio contra su marido un derecho que forme parte de las aportaciones, en los casos en que se lo permite la ley; 6 para defender en juicio el derecho de oponerse a una ejecucin forzosa. La mujer puede pedir que cese la administracin y disfrute del marido en varios casos: por ejemplo, cuando concurren las circunstancias que la facultan para pedir seguridades; cuando su marido ha cado en entredicho; cuando se le ha nom brado curador a su marido ausente, etc. (arts. 1418, 1419, 1420). Terminada la administracin y disfrute deber el marido restituir las aportaciones a la mujer y le rendir cuenta de su administracin; en este caso, como en el de no administrar el marido, por tener la mujer capacidad limitada para contratar y haberse casado sin el consentimiento de su representante legal (1364) tiene lugar la separacin de bienes. Separados de bienes, el marido deber soportar los gastos de menaje, y la mujer contribuir con una cantidad proporcional; sta podr retener esta cantidad a fin de emplearla por s misma en la medida que crea necesario cuando corre gran peligro en manos del marido (1421, 1426, 1427, 1428). La mujer puede dejar a su marido la administracin del todo o parte de sus bienes pudiendo el marido emplear a su antojo las rentas que perciba, no siendo stas necesarias para los gastos de la administracin y el cumplimiento de las obligaciones de la mujer que se pagan con las rentas del patrimonio cuando administra ella; puede la mujer derogar esta disposicin. Si los esposos no quieren someterse a este rgimen pueden estipular en ac to autntico antes o despus del matrimonio el que estimen ms conveniente. Como se ve, esta disposicin es nueva; no existe en ninguna de las legislaciones que hemos estudiado; stas prescriben que toda estipulacin relativa a los bienes de los futuros cnyuges debe hacerse antes del matrimonio; el Cdigo alemn permite que se haga antes o despus porque, como dice la comisin redactora del proyecto definitivo de dicho Cdigo en la exposicin de motivos, pueden presentarse despus de celebrado el matrimonio cambios imprevistos en cuanto a sus relaciones externas y est naturalmente en inters de los esposos arreglar -84-

Ceremonia de graduacin, Escuela de Enfermera de la Universidad de Chile, 1949. Fotografa acompaa artculo Ceremonia de Graduacin de la Enfermera Sanitaria. Coleccin Archivo Fotogrfico y Digital. Biblioteca Nacional, Santiago de Chile.

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su situacin relacionada con los bienes de una manera distinta de la consignada legalmente o antes de casarse (la ley exige que el rgimen que se adopte por los cnyuges se publique por inscripcin en el registro especial, siempre que se restrinjan los poderes del marido a fin de que esa restriccin produzca efecto respecto de tercero). El Cdigo prescribe reglas especiales para tres regmenes de bienes; stos son: 1 la comunidad universal; 2 la comunidad de gananciales y 3 la comunidad de muebles y gananciales. a) En la comunidad universal los bienes son de tres clases: separados o reservados, propios y comunes. Los primeros se excluyen de la comunidad aun para el goce; los segundos pertenecen a la comunidad en usufructo: la propiedad queda excluida; y los terceros, que son todos aquellos que, no estando en los reservados ni en los propios, pertenecen a los cnyuges y los que adquieren durante la comunidad. El marido tomar posesin de los bienes comunes, los administrar y sostendr los litigios que a ellos se refieran; pero el Cdigo, basado en los principios de la comunidad mancomunada exige la cooperacin de la mujer en algunos actos de la administracin del marido, como en la enajenacin de inmuebles comunes, en cuyo caso deber aqul obtener el consentimiento de su mujer (arts. 1444, 1445, 1446). En este rgimen la mujer puede ejercer una industria; y puede, sin autorizacin alguna, aceptar o repudiar una herencia o legado, hacer inventario, continuar un litigio comenzado antes del matrimonio, obligarse; pero sus obligaciones no afectan a la comunidad. Las deudas del marido y de la mujer se pagarn con los fondos comunes. La ley faculta a la mujer para solicitar la disolucin de la comunidad universal cuando exista para ella grave peligro que pueda imputarse a hechos del marido, por ejemplo, cuando ste empobrezca a la comunidad con intencin de perjudicar a la mujer y en los otros casos enumerados en el artculo 1468. Disuelta la comunidad, cada cnyuge responder de sus obligaciones personales que no fueron solventadas antes. b) En la comunidad de gananciales todo lo que el marido y la mujer adquieran durante ella forma el patrimonio comn de ambos cnyuges. Se presume pertenecientes a la comunidad todos los bienes, sean muebles o inmuebles, que no se hayan excluido expresamente. El marido no tiene bienes reservados, toda su fortuna cae en comunidad; y sern bienes reservados de la mujer los declarados tales en las capitulaciones matrimoniales y los que enumeramos al tratar del rgimen legal de bienes. Los artculos 1520 a 1525 determinan que los bienes son considerados como aportaciones. Las aportaciones las administra el marido, perteneciendo a la comunidad todos los productos tiles que de ellas obtenga. Tanto el marido como la mujer pueden pedir la disolucin de la sociedad de gananciales: el marido cuando las obligaciones de la mujer, que no son de cuenta -87-

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de los bienes comunes, comprometen stos hasta poner en peligro las ganancias ulteriores del marido; y la mujer en los casos de los nmeros 1, 3, 4 y 5 del artculo 1418 y en los del artculo 1468. Una vez que el fallo adquiera autoridad de cosa juzgada se efectuar la disolucin de la sociedad de gananciales y se proceder a liquidar los bienes de la misma (arts. 1542, 1543, 1546). Terminada la comunidad de gananciales tendr lugar la separacin de bienes (1545). c) En la comunidad de muebles y gananciales los bienes de la mujer son reservados, aportados y comunes; los del marido comunes y aportados: no tiene pues bienes reservados (1555). Las aportaciones sern regidas por las reglas de la comunidad de gananciales: los artculos 1551 a 1554 determinan qu bienes se consideran aportados. Esta comunidad coincide con la comunidad universal cuando ninguno de los esposos posee inmuebles; no hay comunidad continuada sino cuando as se ha estipulado en las capitulaciones matrimoniales (1557). B El matrimonio se disuelve por fallecimiento y por divorcio. Las causas que dan lugar al divorcio son absolutas y relativas: las primeras son el adulterio, el atentado contra la vida y abandono malicioso (arts. 1565, 1566 y 1567); las segundas son enfermedad mental, condena a reclusin, enfermedad contagiosa, incurable (arts. 1568, 1569). El Cdigo al determinar las causas del divorcio se ha inspirado en el principio de que slo por causa grave del otro cnyuge puede solicitarse tal medida; no admite el divorcio por mutuo consentimiento por considerarlo perjudicial al prestigio del matrimonio y contrario al sentido general jurdico de que la unin conyugal es un estado que se halla por encima de la voluntad o capricho de los es posos. El divorcio se pronunciar por sentencia y existir cuando sta est pasada en autoridad de cosa juzgada (art. 1564). Declarado el divorcio los cnyuges debern prestarse alimentos segn la regla siguiente: si slo el marido fuese declarado culpable deber dar a la mujer divorciada los alimentos segn su rango, siempre que sta no pueda subvenir a sus necesidades por medio de las rentas de sus bienes o el producto de su trabajo cuando segn la condicin anterior del cnyuge fuere costumbre que ella se dedique al trabajo; si slo la mujer fuere culpable deber dar alimentos al esposo con arreglo a su posicin cuando ste no pueda subvenir a esta necesidad (1578). Esta obligacin impuesta por la ley al cnyuge culpable, en caso de necesidad del cnyuge inocente, obedece al principio de que es necesario indemnizar de alguna manera a ste por las ventajas que pierde con la disolucin del matrimonio. El deber de suministrar alimentos no cesa ni por nuevo matrimonio ni por muerte. En caso de nuevo matrimonio se aplicar, por analoga, lo dispuesto en el artculo 1604, o sea, que se tendrn en cuenta las aportaciones del obligado y si hubiese comunidad universal, comunidad de gananciales o comunidad de muebles y gananciales, la obligacin de alimentos se determinar como si los bienes de la comunidad pertenecieran al esposo que deba los alimentos. Pero cesar dicho deber en caso de contraer nuevas nupcias el derecho habiente. -88-

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Cuando el divorcio se haya decretado por alguna de las causas absolutas, el cuidado de la persona del hijo, mientras vivan los divorciados, corresponde al inocente. Si ambos cnyuges han sido declarados culpables el cuidado de las hijas y de los hijos menores de seis aos corresponde a la madre; y al padre los hijos mayores de dicha edad. Sin embargo, el tribunal de tutelas puede hacer otro arreglo cuando as lo exijan motivos particulares en inters de los hijos (1635). En cuanto al apellido de la mujer divorciada la ley dispone lo siguiente: si la mujer fuere declarada culpable puede el marido impedirle que use su apellido, debiendo hacerse la prohibicin por declaracin a la autoridad competente y en forma autntica. La autoridad comunicar esta prohibicin a la mujer. Si fuere inocente podr a su arbitrio conservar el apellido del marido, recobrar el suyo propio o el de su marido anterior, dado el caso que hubiere estado casada antes de contraer el matrimonio disuelto. La recuperacin del apellido se har tambin por declaracin a la autoridad competente y en forma autntica (art. 1577).

III Derechos de la madre El Cdigo Civil alemn que ha hecho tantas innovaciones en la capacidad civil de la mujer, ha considerado de estricta justicia, como algo indispensable, conferir a la madre una verdadera patria potestad sobre sus hijos. La comisin redactora del proyecto definitivo estableciendo los fundamentos jurdicos que tuvo en vista al hacer a la madre la concesin arriba expresada, dice:
Reconocida en el derecho privado la total capacidad de la mujer para realizar ac tos, no existe razn para negarle su intervencin precisamente en la esfera en que est ms llamada a obrar. Muerto el padre es ella quien debe recoger la natural obligacin de proteger a los hijos, y a la vez un poder que equivalga al paterno. La experiencia muestra, adems, en los pases en que existe desde mucho tiempo atrs la potestad materna, que, en general, la mujer es muy capaz para ejercer aquellos derechos y cumplir las obligaciones respectivas.

La madre tiene la patria potestad en tres casos: 1 cuando la pierde el padre, o sea cuando ste es condenado a reclusin o prisin de seis meses por lo menos, por haber cometido un crimen o delito voluntario contra el hijo, y cuando se disuelve el matrimonio; 2 cuando el padre ha fallecido o se ha declarado su fallecimiento. Cuando se disuelve el matrimonio el tribunal de tutelas confa a la madre, a instancia de sta, el ejercicio de la patria potestad, si la del padre se halla suspendida y no se prev que pueda cesar la causa de la suspensin (se suspende la patria potestad del padre cuando est incapacitado para contratar; cuando su capacidad sufra una limitacin; cuando se le haya dado un curador para su persona y bienes

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por ser incapaz para cuidar de sus negocios a consecuencia de enfermedades corporales; o cuando el tribunal de tutelas compruebe que aqul se halla impedido de hecho por mucho tiempo para ejercer la referida potestad (arts. 1676, 1677). Cuando se declara el fallecimiento del padre comienza la patria potestad de la madre desde el momento en que se repute ocurrido aqul (arts. 1679, 1684, inc. 4). Ejerce la madre dicha potestad durante el matrimonio: 1 cuando el padre est impedido para ejercerla y 2 cuando la potestad del padre se halla suspendida; pero, no la ejerce en lo relativo al usufructo: ste pertenece al padre (1685, inc. 1 1678). Las reglas que rigen la patria potestad del padre se aplicarn a la patria potestad de la madre; tiene, pues, el derecho y el deber de cuidar de la persona y bienes del hijo, comprendindose en este cuidado la representacin de ste en casos necesarios. El cuidado de la persona comprende; 1 el derecho y el deber de educarlo y vigilarlo y de fijar el lugar de su resi dencia, pudiendo, en virtud del derecho de educacin, emplear las medidas disciplinarias convenientes; 2 exigir su entrega si un tercero lo retiene ilegalmente en su poder. El derecho y el deber de cuidar de los bienes del hijo no comprende los que ste adquiera por herencia o donacin cuando el difunto o el donante hayan dispuesto que lo heredado o legado quede fuera de la administracin de la madre. Deber la madre formar un inventario de los bienes del hijo administrados por ella; deber presentar el expresado inventario al tribunal de tutelas previa certificacin de exactitud; deber colocar a inters los dineros sobrantes, pudiendo obtener permiso del tribunal de tutelas para darle otro empleo, en virtud de motivos justificados, etc. Gozar del usufructo de los bienes del hijo que no estn expresamente exceptuados, salvo en el caso de ejercer la patria potestad por hallarse suspendida la del padre o estar ste impedido para ejercerla (arts. 1627, 1630, 1631, 1638, 1640, 1642, 1649, 1650, 1651, 1685, inc. 1, 1686). Sin embargo, hay una diferencia entre la patria potestad de la madre y la del padre: a la primera se le nombra un consejero en casos determinados y al segundo jams. Esos casos son: 1 cuando el padre lo ha ordenado as; 2 cuando lo pide la madre y 3 cuando el tribunal de tutelas lo estime necesario. Hay que advertir que este nombramiento de consejero no amengua en nada los derechos y deberes que tiene la madre respecto del cuidado de la persona y bienes del hijo, porque ella contina siendo su representante y la administradora de sus intereses (1687). La ley ha facultado al padre para nombrar un consejero a la madre porque ha tenido en vista que nadie mejor que l est en situacin de juzgar si aqulla es suficientemente capaz para ejercer los derechos y cumplir de una manera debida las obligaciones que entraa el ejercicio de la patria potestad. El papel del consejero es el de dirigir y auxiliar a la madre en todo aquello que sea necesario, y de advertir al tribunal cuando deba ste intervenir. Las atribuciones del consejero sern las determinadas en el acta de nombramiento; y si en sta -90-

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no se dice nada al respecto el crculo de su accin comprender todos los negocios. Y si hubiere sido nombrado por el padre sus atribuciones sern las prescritas por ste. El consejero puede tomar la administracin del todo o parte de los bienes si el tribunal de tutelas, a peticin de la madre, le confa tal administracin (1688, 1693). Cesarn las funciones del consejero: 1 cuando se suspenda la patria potestad de la madre; 2 cuando habiendo sido nombrado por el tribunal de tutelas ste considera conveniente revocar su nombramiento y 3 cuando, habiendo sido nombrado a solicitud de la madre, consiente sta en que el tribunal expresado lo prive de su cargo (1694, inc. 2, 1695). La patria potestad de la madre puede suspenderse y perderse. Se suspende por causa de menor de edad: seguir, sin embargo, cuidando de la persona del hijo, pero sin derecho a representarle; se pierde cuando contrae nuevo matrimonio, conservando tambin el derecho y el deber de cuidar de la persona del mismo con la limitacin expresada (1696, 1697). La ley declara perdida la patria potestad cuando la madre pasa a nuevas nupcias fundndose en que la mujer entra en relacin de dependencia para con el actual marido, lo cual puede ocasionar peligros para los hijos del primero; por esto le quita tambin el derecho de representarlos, conservndole slo el cuidado de la persona de aqullos, lo que no ofrece inconvenientes. La madre legtima puede nombrar tutor a sus hijos con las mismas condiciones que el padre, o sea, dispensar del nombramiento de pro tutor; relevar al tutor nombrado por ella de la obligacin de consignar los ttulos al portador o a la orden e inscribir en el gran libro de la deuda del imperio o de un Estado la nota de que no podr disponer de estos crditos sin la aprobacin del tribunal de tutelas; relevar al mismo de la obligacin de dar cuentas mientras duren sus funciones. Sin embargo, estas disposiciones de la madre (como las del padre en su caso) pueden ser anuladas por el tribunal de tutelas cuando su observancia comprometa o ponga en peligro los intereses del pupilo (arts. 1852 a 1854, 1855, 1857). La madre puede ordenar que el tribunal de tutelas instituya un consejo de familia, y puede determinar las personas que deben entrar a formarlo y el tiempo o circunstancia en que debe disolverse (arts. 1858, 1866, inc. 3, 1880).

IV Condicin de la viuda La viuda siendo mayor de edad, puede ejercer con toda libertad e independencia todos sus derechos civiles; pero no podr contraer matrimonio sino despus de transcurrido el tiempo que seala el artculo 1313; sin embargo, la ley permite dispensar esta prohibicin. Si la viuda fuere menor de edad y deseare ser declarada mayor, no necesita, a diferencia de los otros menores, el consentimiento del que ejerza la patria potestad (art. 4 inc. 2). -91-

derechos civiles de la mujer

El Cdigo asigna al cnyuge superviviente (sea marido o mujer) cierta porcin en la herencia del difunto: ella ser la cuarta parte de sta si concurre con descendientes; la mitad si concurre con el padre y la madre del difunto y descendientes o con los abuelos; y la herencia ntegra si no concurren parientes de primero ni de segundo grado ni abuelos (1931). La situacin del viudo o viuda en Alemania es, pues, muy favorable porque, como se ha visto, se le reconoce directamente un derecho a tomar parte en la herencia del difunto junto con los parientes de ste; y tendr adems el derecho de previa retirada de los objetos pertenecientes al menaje, a excepcin de los que sean accesorios de una finca, y a los regalos de boda cuando concurre con parientes de segundo grado, o sea, el padre y la madre del difunto y sus descendientes, o con abuelos (1925 inc. 1, 1932). No tendr el cnyuge sobreviviente derecho a heredar ni a la previa retirada cuando se haya hecho culpable de un delito que sea causa bastante para solicitar el divorcio y el cnyuge difunto haya intentado esta accin o la de separacin al tiempo de su fallecimiento (1933), pues se comprende que aqul no tena voluntad de que el superviviente tomase parte alguna en la herencia. La viuda que fuere tutora de un hijo legtimo y quisiere volver a casarse deber notificar su intencin al tribunal de tutelas y presentar un inventario del patrimonio sometido a su administracin, y cuando exista entre ella y el hijo una indivisin relativa a este patrimonio proceder a su liquidacin; pero el tribunal puede permitir que la liquidacin se haga despus de contrado el matrimonio (arts. 1669, 1845).

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captulo viii. repblica argentina

CAPTULO VIII Repblica Argentina

I La mujer fuera del matrimonio

urante su menor edad la mujer es, en la legislacin argentina, incapaz para ejecutar por s sola cualquier acto de la vida civil, salvo el de disponer de sus bienes por testamento, siempre que haya cumplido dieciocho aos (art. 3614 del Cdigo Civil de la Repblica Argentina). Una vez que ha llegado a la mayor edad, fijada a los 22 aos cumplidos, goza del ejercicio de todos sus derechos civiles, pudiendo, en consecuencia, contraer obligaciones de cualquiera naturaleza y contraer matrimonio sin que le sea necesario obtener, como requisito previo, autorizacin o permiso de sus padres, tutores o jueces (arts. 126, 129, 169). Sin embargo, la ley argentina impone a la capacidad civil de la mujer soltera las mismas restricciones que hemos anotado en Chile, Francia y Espaa, esto es: que no puede ser testigo en un testamento ni puede desempear el cargo de tutor o curador. El artculo 3705 del Cdigo Civil dice: los testigos de un testamento deben ser varones mayores de edad. La mujer soltera no puede ser curadora ni tutora: las excepciones establecidas por la ley son relativas a la mujer casada, a la madre y a la abuela: la primera puede serlo de su marido declarado incapaz; la segunda de sus hijos legtimos solteros o viudos que no tengan hijos varones mayores de edad que puedan desempear la curadura; y la tercera puede serlo de sus nietos mientras se conserve viuda (arts. 389, 398, 476). La mujer soltera es, pues, incapaz en todo caso para desempear la tutela o curadura.

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II La mujer en el matrimonio La mujer casada es jurdicamente incapaz: el artculo 55 del Cdigo Civil la coloca entre los incapaces respecto de ciertos actos o del modo de ejercerlos; no puede celebrar contrato alguno, desistirse de un contrato anterior, adquirir bienes o acciones por ttulo oneroso o lucrativo, enajenar, obligar sus bienes, ni contraer obligacin alguna, ni remitir obligaciones a su favor, salvo que tenga licencia o poder de su representante legal: su marido; no podr estar en juicio por s ni por procurador sin licencia especial de ste, dada por escrito o del juez del domicilio, salvo los casos en que la ley presuma la autorizacin del marido, o no la exija o slo exija una autorizacin general o slo una autorizacin judicial (arts. 188, 189). Se presume la autorizacin del marido: 1 cuando la mujer ejerce pblicamente una profesin o industria respecto de todos los actos o contratos concernientes a su profesin o industria si no hubiere reclamacin por parte del marido y 2 en las compras al contado y en las compras al fiado de objetos destinados al consumo ordinario de la familia (190). No es necesaria la autorizacin del marido: 1 para testar y revocar el testamento que hubiere hecho; 2 en los pleitos que sostenga con su marido, sea como demandante, sea como demandada; 3 en las causas en que se proceda criminalmente contra la mujer; 4 en la administracin de los bienes que se haya reservado en el contrato de matrimonio (art. 191). La autorizacin del marido puede ser suplida por los tribunales con conocimiento de causa cuando el marido se hallare ausente o imposibilitado para darla o la rehusare sin justo motivo y ella fuere necesaria y til a la mujer o al matrimonio. Los actos y obligaciones de la mujer celebrados sin licencia del marido en los casos en que es necesaria adolecen de nulidad, pero sta no puede ser reclamada sino por la misma mujer o por el marido o por los herederos de ambos (192). Los actos y contratos de la mujer no autorizados por el marido o autorizados por el juez contra la voluntad del marido, obligan solamente sus bienes propios pero no el haber social ni los bienes del marido sino hasta concurrencia del beneficio que la sociedad conyugal o el marido hubieren reportado del acto, a no ser que el rgimen del matrimonio fuere el de comunidad universal (197). Rgimen de bienes La sociedad conyugal que empieza desde la celebracin del matrimonio se rige por las reglas del contrato de sociedad en cuanto no se opongan a las disposiciones expresas de la ley (1261, 1262). El marido es administrador legal de todos los bienes del matrimonio (incluso, los de la mujer, comprendidos en stos tanto los que lleva al matrimonio como -94-

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los que adquiera despus por ttulo propio); y es responsable de las obligaciones contradas por la mujer con poder general o especial o con su autorizacin expresa o tcita y los acreedores podrn exigir que se les pague con los bienes sociales o con los suyos propios. Los actos de administracin ejecutados por la mujer con autorizacin del juez por impedimento accidental del marido obligan a ste de la misma manera que si el acto hubiere sido ejecutado por l (1276). Puede la mujer administrar algn bien raz, sea de los que haya aportado al matrimonio, sea de los que haya adquirido despus por ttulo propio, cuando as se ha estipulado en las convenciones matrimoniales (arts. 1217, N 2, 1226). Administra tambin la mujer con autorizacin del marido o del juez los bienes adquiridos despus de celebrado el matrimonio a ttulo de donacin, herencia o legado, siempre que el donante o testador hayan impuesto la condicin de que los bienes donados o legados no sean administrados por el marido (1227). La ley reconoce la dote que se compone de todos los bienes que aporta la mujer al matrimonio y de los que durante l adquiera por donacin, herencia o legado. Si la mujer fuere menor de edad los dineros que estn en poder de los padres o tutores no se entregarn al marido sino que se pondrn en los depsitos pblicos inscritos a nombre de la mujer, no pudiendo el marido sacar estos dineros sin autorizacin del juez, previa justificacin de conveniencia o necesidad manifiesta de la mujer, ni enajenar o cambiar los bienes races de sta ni constituir derechos reales sobre ellos ni enajenar las rentas inscritas a su nombre en la deuda pblica nacional o provincial (arts. 1243, 1244, 1249, 1250). Siendo la mujer mayor de edad puede enajenar con licencia del marido tanto sus bienes races como sus rentas inscritas y disponer libremente de los dineros existentes en los depsitos pblicos (1252). Pertenecen a la mujer los bienes races que se compren con sus dineros, siempre que la compra se haga con su consentimiento y con el fin de que los adquiera, expresndose as en la escritura de compra y tambin que el dinero pertenece a la mujer; y los que cambie con sus bienes propios expresndose el origen de los que ella diere en cambio (1246). El marido puede enajenar los muebles dotales excepto los que la mujer quiera reservar, pero para la enajenacin de inmuebles como para la constitucin de derechos reales sobre ellos le es necesario obtener el consentimiento de aqulla; y si no lo hiciere as, le queda a salvo a la mujer el derecho de reivindicar el inmueble enajenado o de entablar las acciones que como a propietaria le corresponden para librarlo de los gravmenes impuestos sin su consentimiento (1253, 1257). El marido debe restituir los bienes dotales en el caso de separacin judicial de bienes sin divorcio y en los casos en que cesa la comunidad de los adquiridos durante el matrimonio. Se restituirn en el estado en que se encuentren, hayan sido o no apreciados: los inmuebles y muebles no fungibles existentes en poder del marido o en su testamentara se restituirn dentro de 30 das despus de decretado el divorcio o la separacin de bienes, sin divorcio o despus del da de la disolucin del matrimonio o del da de la sentencia que lo hubiere declarado nulo; el dinero y los bienes fungibles dentro de seis meses contados del mismo modo y -95-

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no hacindolo as el marido o sus herederos, quedarn constituidos en mora (arts. 1317 a 1322). Tendr la mujer la administracin de la sociedad conyugal cuando se le haya conferido el cargo de curadora de su marido. En esta administracin tendr las mismas facultades y responsabilidades que el marido; pero no podr sin autorizacin del juez enajenar los bienes races de aqul y los adquiridos durante el matrimonio ni aceptar una herencia deferida a su marido sin beneficio de inventario. Puede arrendar los bienes de ste en los mismos trminos en que l pueda arrendar los suyos, o sea, los predios rsticos hasta por ocho aos y los urbanos hasta por cinco. Todos los actos ejecutados legtimamente por la mujer administradora se consideran como actos del marido y obligan a ste y a la sociedad. Los actos ejecutados en contravencin a las disposiciones expresas de la ley la harn responsable con sus bienes de la misma manera que el marido lo sera con los suyos en caso de abuso de sus facultades administrativas (1279, 1284, 1286). Cesando las causas que motivaron la administracin de la mujer recobra el marido las facultades que como administrador legal le corresponden (1288). De la separacin de bienes La mujer tiene el derecho a pedir separacin de bienes durante el matrimonio: si fuere menor deber ser asistida por un curador especial y por el defensor de me nores. Puede hacer uso de este derecho en dos casos: 1 cuando la mala administracin del marido le traiga peligro de perder los bienes propios; 2 cuando hubiere hecho concurso de acreedores. Entablada la accin la mujer puede pedir, junto con que se le d lo necesario para los gastos del juicio, embargo de sus bienes muebles que estn en poder del marido y la no enajenacin de los bienes de ste o de la sociedad. Decretada la separacin de bienes se extingue la sociedad conyugal y se procede a su liquidacin, entregndose al marido y a la mujer sus bienes y los gananciales si los hubiere; en adelante la mujer no tendr parte alguna en lo que ganare el marido y viceversa (arts. 1294 a 1296, 1299 a 1301). La mujer separada de bienes no necesita autorizacin del marido para los actos y contratos relativos a la administracin de sus bienes ni para la enajenacin de sus muebles; pero le es necesaria para disponer de sus inmuebles o para constituir sobre ellos derechos reales. Los acreedores de la mujer separada perseguirn el pago de sus crditos en los bienes de ella por los actos o contratos que legtimamente hubiere podido celebrar. Del divorcio El divorcio no disuelve en Argentina el vnculo matrimonial sino que suspende la vida comn de los cnyuges. -96-

Ana Figueroa, presidenta de FECHIF, en ceremonia de promulgacin del derecho a sufragio femenino, enero 1949. Coleccin Archivo Fotogrfico y Digital. Biblioteca Nacional, Santiago de Chile.

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La ley faculta a la mujer para solicitar del juez ciertas medidas tendientes a salvaguardar sus intereses durante el juicio de divorcio; as, ella podr pedir que el marido preste fianza por el importe de sus bienes; que se proceda a inventariarlos y se pongan a cargo de otro administrador cuando la conducta del marido hace temer enajenaciones fraudulentas o disipacin de los bienes del matrimonio. Pronunciada la sentencia de divorcio los cnyuges pueden pedir la separacin de bienes. La mujer divorciada tiene derecho para ejecutar todos los actos de la vida civil; pero no podr estar en juicio como actora o demandada sin licencia del marido o del juez del domicilio (arts. 198, 210, 211). El cuidado de los hijos menores de cinco aos corresponde a la mujer, salvo que haya sido condenada a prisin, reclusin o destierro (213, 214). La viuda que hubiere dado causa al divorcio no tiene derecho a heredar a su marido (art. 3574).

III Condicin de la madre El artculo 264 del Cdigo Civil al definir la patria potestad dice: el conjunto de los derechos que las leyes conceden a los padres, etc.. La madre, pues, tiene, como el padre, patria potestad sobre sus hijos, gozando ambos del usufructo de ciertos bienes de stos (arts. 287, 289). Si el padre se hallare impedido para prestar su consentimiento al matrimonio de un hijo legitimo o natural reconocido que no haya cumplido 22 aos, deber la madre prestar dicho consentimiento (art. 169).

IV Condicin de la viuda Muerto el marido recobra la mujer la capacidad civil de que haba estado privada durante el matrimonio; pero no podr contraer nuevo matrimonio sino despus de transcurrido el plazo sealado en el artculo 236. Todos los derechos y deberes que el padre tiene sobre la persona y bienes de sus hijos pasan, de pleno derecho, a la madre una vez fallecido aqul. La madre que no ha contrado otras nupcias puede nombrar tutor a sus hijos que estn bajo su potestad. El nombramiento podr hacerlo en escritura pblica que tendr efecto despus de su muerte, o en su testamento (383). La viuda que, teniendo hijos menores bajo su potestad, quisiere volver a casarse deber pedir al juez que proceda al nombramiento de tutor, quedando responsable con todos sus bienes de los perjuicios que resultaren a los intereses de sus hijos, si no lo hiciere as. Pierde, pues, la madre la patria potestad por el hecho de contraer matrimonio. -99-

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La porcin que asigna la ley al cnyuge sobreviviente en la herencia del difunto es la siguiente: la parte de uno de los hijos si concurre con hijos legtimos; si concurre con ascendientes se dividir la sucesin por cabeza; si no han quedado descendientes ni ascendientes excluye a los colaterales, salvo los derechos de los hijos naturales (art. 3570, 3571, 3573).

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esde una poca muy remota se ha discutido con gran empeo y por notables pensadores sobre si la mujer debe o no gozar de la misma capacidad civil que el hombre. Unos, como Platn, Cicern, Sneca, han emitido teoras y opiniones que colocan a la mujer al lado del hombre gozando de sus mismos derechos; otros como Scrates, Jenofonte, Arstoteles, combaten enrgicamente tal pretensin. En la Edad Media hubo padres de la Iglesia para quienes la igualdad civil de los sexos era un absurdo; y hubo otros que, teniendo una alta idea de la misin social de la mujer, reclamaban dicha igualdad. En los tiempos modernos la discusin se ha hecho ms ardiente: en ella han tomado parte, entre otros, como defensores, Stuart Mill, Bebel, Bridel, Gide, asombrando al mundo de las letras con sus obras monumentales, y como adversarios, Proudhon y Schopenhauer. El problema de la igualdad civil de ambos sexos no ha tenido, pues, en el transcurso de los siglos una solucin que, guardando conformidad con las leyes eternas de la justicia, se imponga a todos como un principio indiscutible: aqu se concede a la mujer el ejercicio de un derecho sin traba alguna; all se le concede, pero con ciertas limitaciones; y ms all se le niega en absoluto. Y esto porque la frmula de los derechos de la mujer suena tan mal todava, como son antao a los privilegiados del antiguo rgimen la frmula clebre: los derechos del hombre17. Cmo conceder, se dice, iguales derechos a ambos sexos?
La mujer est destinada por la Providencia a vivir recluida en su hogar: hay un peligro, se agrega, en manifestarle su derecho a ser considerada como un ser igual en derechos al hombre.

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Bridel, Los derechos de la mujer y el matrimonio, p. 7.

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Salta a la vista el poco valor de este argumento. Desde luego, segn l, la mujer no carece de derechos sino que, muy al contrario, tiene los mismos derechos que el hombre; pero no debe ejercerlos porque es peligroso para la sociedad. En otros trminos: la mujer tiene capacidad jurdica, y el hombre, apoyndose en falsos principios, en aparentes razones, se la niega. Es esto justo? Es esto conforme a la equidad que manda dar a cada cual lo que le corresponde? No, absolutamente. Permtase a la mujer el ejercicio libre de sus derechos civiles y, supuesto el caso remoto de que en l exista el peligro que alegan los adversarios de la capacidad de la mujer, bsquense los medios para evitar o atenuar ese peligro; pero no se arre bate a aqulla lo que le pertenece.
Lo peligroso desde el punto de vista de la familia y del orden moral en la sociedad, no es precisamente que la mujer carezca de derechos, sino, todo lo contrario, que no los tenga; pues, de otra suerte, para la mujer el fin esencial de la vida no con sistira sino en frivolidades mundanas, consecuencia natural de una existencia privada de derechos18.

Frecuentes y enrgicos han sido y son an los ataques que se dirigen contra el reconocimiento de la capacidad civil de la mujer; pero las doctrinas elocuentemente sostenidas por eminentes jurisconsultos en obras magistrales; las constantes lecciones de la experiencia, que hacen ver con toda claridad los magnficos resultados obtenidos en aquellos pases que, haciendo caso omiso de supuestos peligros, conceden a la mujer el ejercicio de los derechos que otros pases, menos civilizados o en cuyo seno estn arraigadas ideas y costumbres de otras pocas, niegan, y cuya concesin estiman como un absurdo, y la razn misma que ensea que no existe motivo alguno en virtud del cual pueda privarse a la mitad del gnero humano de los derechos que, sin traba alguna, se reconocen a la otra mitad, han contribuido de una manera poderosa a que la mayor parte de las legislaciones admita la capacidad civil de la mujer, con ciertas limitaciones, especialmente en el caso de contraer matrimonio, es decir, cuando entra a formar parte de una sociedad en que, por disposicin expresa de la ley, debe sumisin y obediencia al jefe de ella, su marido. Es, pues, una gran victoria obtenida en la lucha por la igualdad civil de ambos sexos, porque en los tiempos antiguos y en algunos pases, casi hasta nuestros das, la mujer ha estado sujeta a tutela perpetua por el hecho de ser mujer. Segn Bridel, esta tutela, conocida con el nombre de tutela del sexo, se mantuvo hasta hace poco tiempo en los Estados escandinavos y en una parte de Suiza; en Dinamarca hasta el ao 1857; en Suecia hasta el ao 1863; en Noruega hasta 1869 y en algunas comarcas de la libre Helvecia, ms tiempo todava. Hoy, por regla general, no es la mujer la incapaz sino la esposa, salvo en pases en que, como Inglaterra, el matrimonio no ejerce influencia alguna en la capacidad civil de aqulla, o en otros trminos: la incapacidad de la mujer comienza con el matrimonio y concluye con l; es un accidente que tiene lugar slo cuando se
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Bridel, obra citada, p. 9.

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casa; la potestad marital, reconocida en la mayora de las legislaciones as lo exige y sern necesarios muchos esfuerzos y el transcurso de muchos aos para que la igualdad absoluta de los sexos llegue a ser el principio dominante en toda sociedad culta e ilustrada.

II Reformas civiles Nuestra legislacin deja mucho que desear en cuanto a la capacidad civil de la mujer; en ninguno de los estados de su vida puede sta ejercer todos los derechos que naturalmente le corresponden. Esta condicin de la mujer se debe tal vez al hecho de haber sido promulgado el Cdigo Civil tantos aos atrs, en tiempos en que el papel de aqulla era enteramente pasivo, por carecer, en general, de la instruccin necesaria para administrar debidamente sus intereses o para dirigir un negocio de importancia. Ahora que la sociedad, mediante el progreso de la civilizacin, ha cambiado de aspecto y la ilustracin de la mujer es ms vasta, es de toda necesidad reformar en algunos puntos nuestras leyes. A Dijimos en el captulo iii, prrafo 1, que el artculo 1012 del Cdigo Civil prohbe a la mujer servir de testigo en un testamento solemne. Es fundada, es lgica semejante prohibicin? No, de ninguna manera: a mi juicio, y apoyndome en las contradicciones en que ha incurrido el legislador, ella carece en absoluto de fundamento. En efecto, no se comprende cmo puede la ley permitir a la mujer declarar ante los tribunales en materia civil o criminal, declaracin que influir necesariamente en el xito final de la contienda, y no se le permita servir de testigo en un testamento solemne. En un caso se admite el testimonio y se rechaza en el otro sin que se divisen las razones a que obedece esa admisin o rechazo: la contradiccin en que ha incurrido el legislador es, pues, evidente; y esta contradiccin debe desaparecer, haciendo capaz a la mujer para atestiguar en un testamento: la prohibicin que analizamos es del dominio de la historia y debe relegarse a la historia; hoy no tiene razn de ser. Dijimos tambin que se le prohbe desempear el cargo de tutora o curadora. Varias son las razones que se invocan como fundamento de esta prohibicin: unos dicen que la mujer carece de la experiencia suficiente en los negocios, y, en consecuencia, la administracin de los bienes confiados a su guarda sera muy defectuosa y muchas veces perjudicial. Si sta ha sido la razn que el legislador ha tenido en vista a establecer la expresada prohibicin, qu razones da para justificar las excepciones establecidas por l mismo a la regla general? No se explica, en realidad, cmo la ley entrega en ciertas ocasiones y tratndose de ciertas personas, a manos inexpertas la tenencia -103-

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de intereses, cuando esa inexperiencia traer inevitablemente la ruina de la persona a quien aquellos intereses pertenecen. De lo expuesto se deduce que el legislador al hacer incapaz a la mujer para ejercer el cargo de guardadora ha incurrido, como en la prohibicin para ser testigo en un testamento, en una contradiccin manifiesta: excluye, en general, a la mujer del ejercicio de la tutela a fin de evitar un perjuicio, el menoscabo o la prdida completa de la fortuna del pupilo: y admite, en casos determinados, a la madre, a la abuela o a la esposa, quienes, la mayor parte de las veces, tendrn menos experiencia en los negocios que una mujer soltera mayor de edad que administra por s sola todos sus bienes: ms hubiera valido que el legislador no hubiera consignado semejantes excepciones, porque ellas slo sirven para hacer ver a las claras que procedi sin lgica y para destruir la razn aparente en que se basa la regla general; sin las excepciones la disposicin habra sido ms absurda y ms injusta an; pero al menos habra llenado el requisito indispensable en todo precepto: habra sido una disposicin lgica.
O la mujer es capaz de ejercer la tutela o no lo es. Si es capaz por qu la ley le impide ser tutora en todos los casos, como lo es el hombre? Si al contrario, ella es incapaz la ley comete un crimen contra el hijo autorizando a la madre a tomar su tutela y a comprometer sus intereses19.

No divaguemos, pues, tratando de encontrar un fundamento racional a la disposicin de nuestro Cdigo: ello sera imposible; la nica base, la nica razn de ella est en el deseo de conservar alguna incapacidad a la que en otro tiempo careca de todo derecho, incapacidad que, aunque injustificada, slo desaparecer de nuestras leyes el da en que no se tenga escrpulos para conceder a la mujer el pleno y absoluto ejercicio de sus derechos civiles. B Si la capacidad civil de la mujer, en general, ha sido y es an en algunos pases objeto de tan variados comentarios y de tan vivas discusiones, la capacidad civil de la mujer casada contina siendo uno de los ms arduos y difciles problemas de la ciencia social. Plenamente capaz para todos los actos de la vida civil antes de contraer matrimonio, salvas las excepciones que ya conocemos, pasa inmediatamente despus de contraerlo a ocupar un lugar entre las personas jurdicamente incapaces o, en otros trminos, pierde su capacidad para comprar, vender, obligarse, comparecer en juicio, etctera. Perfectamente se explica que sea considerado incapaz para administrar sus bienes el impber, el demente y el sordomudo que no puede darse a entender por escrito, pues por su falta de edad el primero, por carecer de razn el segundo y por no poder manifestar su voluntad el tercero, necesitan de una persona que cuide
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Frank Essai sur la condition politique de la femme, p. 159.

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sus intereses para impedir que se disminuyan o se pierdan; pero no se explica la incapacidad de la mujer que siendo mayor de edad antes de contraer matrimonio, administraba sus bienes sin auxilio ni consejos de ninguna especie, y poda ejecutar todos los actos y celebrar todos los contratos que esa administracin haca indispensables. En qu se ha fundado, pues, el legislador al establecer esta incapacidad? Es ella consecuencia necesaria del matrimonio? Tratar de averiguar lo primero y de contestar lo segundo. a) Merlin dice que desde los tiempos ms antiguos estaban divididas las opiniones al respecto, siendo tres las que contaban con mayor nmero de partidarios. Una que fundaba dicha incapacidad en inters de la mujer; otra en inters del marido; y la tercera en inters de ambos20. Bridel opina que la procedencia de la incapacidad de la mujer casada vara segn las legislaciones y establece la existencia de cinco sistemas principales en este punto: el primero basa esta incapacidad en la tutela marital, pues siendo el marido verdadero tutor de su mujer, no le es dado a sta, en su carcter de pupila, ejercer por s sola derecho alguno: su marido es el llamado a representarla y a reemplazarla como todo tutor a su pupilo. Este sistema impera en la Suiza alemana y especialmente en Zurich. El segundo funda la incapacidad en la naturaleza misma del matrimonio, la considera de orden pblico, de aqu que no permita a la mujer contratar u obligarse sin autorizacin de su marido, ella ejercita sus derechos pero autorizada: este sistema que impera principalmente en Francia, en Espaa, no mantiene a la mujer en una condicin legal de inferioridad como el anterior. El tercero, que est representado por el Cdigo Civil italiano, a pesar de consignar disposiciones muy favorables a la mujer, mantiene la necesidad de la autorizacin marital: funda, pues, la incapacidad en la potestad del marido. El cuarto es del proyecto del Cdigo Civil alemn del ao 1888 que no sujeta a la mujer casada a incapacidad alguna, a no ser la intervencin del marido en la mayor parte de los casos, a consecuencia del rgimen legal de los bienes del matrimonio. El quinto sistema es el de la legislacin inglesa que desconoce la autorizacin marital: da a la mujer absoluta facultad para ejercer todos sus derechos civiles21. Otros, por fin, fundan la incapacidad en la ligereza e inexperiencia de la mujer. Cul de las razones transcritas ser la que ha influido en el nimo del legislador al establecer la incapacidad de que nos venimos ocupando? No me atrevo a creer que haya sido la ligereza e inexperiencia de la mujer, pues los hechos desmienten a cada paso esta pretendida argumentacin: cuntas mujeres a pesar de no tener la instruccin suficiente dirigen sus intereses con notable acierto y con extraordinaria actividad!, cuntas veces una dbil mujer no ha levantado una familia que estaba sumida en la miseria por la imprevisin o inercia de un padre!
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Merlin, Rpertoire Universel et raisonn de Jurisprudence, tomo i, Autorisation maritale, section ii, p. 556. Bridel, obra citada, p. 61 y ss.

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No puede, pues, invocarse la fragilidad del sexo como causa de la dependencia a que se le somete, pues aqulla no es sino un mero recuerdo de tiempos pasados; ni puede tampoco invocarse su ligereza, su falta de inteligencia, porque si ella es en algunos casos inferior a la del hombre, la inferioridad no es natural sino el resultado de una educacin incompleta y viciosa22. Tampoco creo que esa disposicin haya obedecido al deseo de favorecer a la mujer, pues, dir con Merlin, que con mucha mayor razn debi el legislador establecerla en beneficio de la soltera o viuda que no tienen consejero domstico para guiarlas, y que por consiguiente estn ms expuestas a cometer errores que la mujer casada. La incapacidad civil de la mujer casada no se ha establecido, pues, para proteger su inexperiencia y debilidad ni para favorecer sus intereses: se ha establecido nica y exclusivamente porque la autoridad marital, o sea el conjunto de derechos del marido sobre la persona y bienes de la mujer, la exige. El artculo 131, inciso 2 del Cdigo Civil chileno dice: el marido debe proteccin a la mujer, y la mujer obediencia al marido. La proteccin que el marido debe a su mujer est traducida en la potestad marital. Debiendo obediencia la mujer al marido es natural que est subordinada a su voluntad no pudiendo ejercer derecho alguno sin su consentimiento. De modo que la incapacidad civil de la mujer casada se funda lisa y llanamente en su mismo estado de dependencia en que la colocan las leyes; es una consecuencia del matrimonio, porque comienza con l y termina con su disolucin. b) Es consecuencia imprescindible del matrimonio la incapacidad de la mujer casada? No, de ninguna manera. Si ella fuera necesaria, no podra subsistir el matrimonio una vez que la mujer recobrara sus derechos y los pusiera en ejercicio; no existira matrimonio en Inglaterra desde el ao 1882 en que se concedi a la mujer absoluta y plena capacidad civil; no existira matrimonio en Italia en que, segn Bridel, hay casos en que la mujer procede sin necesidad de autorizacin alguna; en fin, no existira matrimonio en ninguno de los pases cuyas leyes han proclamado la igualdad civil del gnero humano sin limitaciones ni restricciones de ninguna clase. Y, sin embargo, vemos que en estos pases la reforma ha producido esplndidos resultados: la familia ha ganado y ha ganado la sociedad. Pudiendo sostenerse la sociedad conyugal sin que exista la subordinacin de la mujer, es claro que su incapacidad civil es innecesaria, e innecesaria, por consiguiente, la autoridad marital, nico fundamento, a mi juicio, de aquella incapacidad. Siendo el matrimonio un contrato celebrado entre dos personas libres e independientes, con iguales derechos y facultades qu inconveniente hay en que continen ejerciendo esos derechos y haciendo uso de esas facultades con la misma libertad de que antes gozaban?, por qu la voluntad de uno de los asociados ha de prevalecer sobre la del otro?, por qu mientras el uno slo tiene las cargas el
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Glasson. lments du Droit Franais, tomo i, p. 181.

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otro goza de todos los derechos? Se ha pretendido explicar esta injustificable diferencia diciendo que la preeminencia del marido como jefe natural de la asociacin conyugal, la fragilidad de la mujer en las materias de inters, el buen gobierno de la sociedad, la unidad de direccin y administracin y el inters de la familia, lo exigen as23. Pero el autor citado olvida que esa preeminencia del marido, que considera de derecho natural, es slo obra de la costumbre y su derogacin en pases en que imperan las ideas de desigualdad civil no sera contraria al expresado derecho natural sino contraria al uso; olvida tambin que est probado hasta la evidencia que la mujer es tan capaz como el hombre para administrar sus bienes; olvida por ltimo, que nunca es mejor dirigida una sociedad que cuando los socios proceden de acuerdo; el buen gobierno de la sociedad, la unidad de direccin y administracin, y el inters de la familia exigen que ambos cnyuges gocen de iguales atribuciones; que cada uno de ellos conserve su independencia, su personalidad propia; que el matrimonio, en fin, sea una sociedad de dos personas perfectamente iguales en derechos, debiendo, en consecuencia, tomarse las resoluciones previo acuerdo de ambas: la voluntad exclusiva del marido en todos los asuntos de la vida conyugal no es sino un legado de aquellos tiempos en que el marido era todo y la mujer no se contaba para nada. La ley de la igualdad que ya impera en los pases que marchan a la vanguardia de la civilizacin exige, como dice Laurent, que los esposos vivan la misma vida intelectual y moral; les reconoce los mismos derechos, pero tambin los mismos deberes. Solamente cuando este principio penetre en el espritu de las leyes y costumbres habr un verdadero matrimonio24. De lo expuesto se deduce: 1 Que la incapacidad civil de la mujer casada se funda en la autoridad mari tal; 2 Que esta autoridad es innecesaria, pues aunque ella desaparezca el matri mo nio no experimenta alteracin alguna y 3 Que desaparecida la autoridad marital no tiene razn de ser la expresada incapacidad. Brrense, pues, para siempre de nuestras leyes esas odiosas diferencias entre marido y mujer; concdase a sta el pleno y absoluto ejercicio de sus derechos civiles sin que se le obligue a obtener previamente autorizacin de su marido y as la familia recibir un saludable ejemplo y la sociedad adelantar en educacin y cultura.
Los progresos de las costumbres piden los de las leyes y llegan a lograrlos a me nos que una reaccin calculada o una resistencia sistemtica se oponga a que se verifiquen25.

Troplon, Droit Civil Expliqu, tomo ii, p. 218. Laurent, Principes du Droit Civil Franais, tomo iii, p. 115. 25 Matter, De la influencia de las costumbres sobre las leyes y de la que ejercen las leyes sobre las costumbres, p. 113.
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C Las legislaciones modernas no estn acordes en lo relativo a la patria potestad de la madre algunas, como la argentina, por ejemplo, dan a la madre, una vez fallecido el padre, todos los derechos y obligaciones impuestos a ste por la ley; otras, como la francesa, limitan la patria potestad de la madre en sus facultades; y otras, por fin, excluyen expresamente a sta de toda participacin a los derechos que la expresada potestad confiere, tanto durante el matrimonio como despus de su disolucin: tal es la doctrina consagrada por nuestro Cdigo Civil, doctrina que, con razn, ha sido desterrada para siempre de otros cdigos. Ella es injusta y contraria a los principios del derecho natural. Es injusta, porque teniendo ambos padres unas mismas cargas respecto de sus hijos no tienen unos mismos derechos. No es lgico acaso conceder a la madre participacin en los derechos de educacin, establecimiento, etc., siendo que ella ha dedicado toda su actividad a cuidar de sus hijos en su tierna edad? No ser esta disposicin de nuestra ley slo un vestigio de una poca pasada? Es contraria al Derecho Natural porque ste fundndose en que la madre es tanto ms apta que el padre para educar y dirigir al hijo en sus primeros aos, concede a aqulla, en los mismos trminos que al padre, la patria potestad. De estricta necesidad es, pues, que nuestro cdigo reconozca a la madre los mismos derechos que al padre respecto de sus hijos, sea en lo relativo a la persona, sea en lo relativo a los bienes. El derecho de educacin, el de correccin, el de mantenerlos en su compaa durante su menor edad deben ejercerse previo acuerdo de ambos padres, sin que la voluntad del uno prevalezca sobre la del otro. Y suponiendo que se suscitarn discusiones bastara para dirimirlas la decisin del juez. En los derechos relativos a los bienes debe la madre gozar del usufructo legal en la misma medida que el padre. Si durante el matrimonio es de toda justicia conceder a la madre el goce de las atribuciones inherentes a la patria potestad, mucho ms justo y razonable es que una vez muerto aqul tenga la madre todas las facultades y todos los deberes de la misma potestad. Faltando el padre ya no son dos los seres que cuidan de los hijos sino uno solo: la madre; a sta pasan, por consiguiente, todos los deberes, todas las cargas, pero no los mismos derechos del padre. Los principios eternos de la equidad por un lado, y las saludables lecciones de la experiencia por otro, aconsejan que se borre para siempre de nuestras leyes la disposicin que niega a la madre uno de sus ms sagrados derechos: mediante la reforma llegar sta a ocupar en el seno de su familia el rango que por naturaleza le corresponde. De lo expuesto en el presente prrafo se deduce: 1 Que debe concederse a la mujer fuera de matrimonio, mayor de edad, el pleno y absoluto ejercicio de todos sus derechos civiles; 2 Que debe reconocerse la capacidad civil de la mujer casada porque no existe inconveniente razonable que la impida y -108-

Visitadora social: auxiliar del mdico en la inspeccin sanitaria escolar, 1928. Coleccin Archivo Fotogrfico y Digital. Biblioteca Nacional, Santiago de Chile.

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3 Que es de toda necesidad conferir a la madre la patria potestad sobre sus hijos. En otros trminos: no se establezca diferencia alguna entre el hombre y la mujer en lo relativo a los derechos civiles; como sabemos, otros pases ya han dado el ejemplo, y es menester imitarlos ya que los resultados obtenidos han sido satisfactorios. Para terminar, transcribir algunas lneas de Frank; ellas harn ver en toda su extensin la importancia del reconocimiento de los derechos de la mujer.
Examinad el estado presente de Europa y del mundo. Observad las naciones que progresan; observad las que decaen. En las primeras, donde la prosperidad se com prueba, las mujeres ocupan una situacin jurdica superior; en las otras, que se extinguen lentamente y pierden su influencia y su rango, la mujer ocupa una de gradante inferioridad; de suerte que es permitido afirmar que de la condicin de las mujeres depende el rango de cada pueblo en la jerarqua de las naciones. Para los pueblos que entienden vivir, progresar y no decaer, el reconocimiento de los derechos de la mujer es la ms urgente y la ms necesaria de las reformas. Concediendo a las mujeres un lugar ms considerable en el hogar y en la vida pblica, el hombre encontrar su inters, la familia un elemento de fuerza nueva, el Estado una fuente de prosperidad fecunda26.

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Frank, obra citada, p. 22 de la Introduccin.

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NDICE

Presentacin La igualdad de la mujer por Francisca Rengifo S. Introduccin Captulo i. Noticia histrica: I. II Oriente. III Grecia. IV Roma Captulo ii. El cristianismo: I. II. Captulo iii. Chile: I La mujer fuera del matrimonio. II La mujer en el matrimonio. III La mujer en la sociedad conyugal. IV Condicin de la madre. V Condicin de la viuda Captulo iv. Francia: I La mujer fuera del matrimonio. II La mujer en el matrimonio. III Derechos de la madre. IV Condicin de la viuda Captulo v. Inglaterra: I La mujer soltera. II La mujer en el matrimo nio. III Condicin de la madre. IV Condicin de la viuda Captulo vi. Espaa: i La mujer fuera del matrimonio. II La mujer en el matrimonio. III Derechos de la madre. IV Condicin de la viuda Captulo vii. Alemania: I La mujer fuera del matrimonio. II La mujer en el matrimonio. III Derechos de la madre. IV Condicin de la viuda Captulo viii. Repblica Argentina: I La mujer fuera del matrimonio. II La mujer en el matrimonio. III Condicin de la madre. IV Condicin de la viuda Captulo ix. Conclusin: I. II Reformas civiles

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