LAS ROCAS

Rocas por su origen Las rocas por su origen se dividen en tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Rocas ígneas Se forman por el material que proviene del interior de la Tierra en estado incandescente o ígneo. Estas rocas pueden ser intrusivas o extrusivas. Las rocas ígneas se clasifican de acuerdo con dos características: composición química o mineralogía y textura.

Rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias son el resultado de un largo proceso fisicoquímico y abundan sobre la superficie terrestre. Como su nombre lo indica, están compuestas por sedimentos que proceden de la desintegración, por inemperismo y erosión de antiguas rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas. Se dividen en dos clases por sus sedimentos formativos en: rocas sedimentarias por presipitacióny rocas sedimentárias fragmentarias o clásticas. Existen nueve tipos de rocas sedimentarias
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Conglomerado Brechas Calizas Areniscas Lutitas Yeso Sal de roca Carbón Petróleo

Rocas metamórficas
Como su nombre lo indica, son rocas ígneas y sedimentarias que sufren un cambio o transformación ocasionado por las fuertes presiones y altas temperaturas; el metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de textura y/o minerales nuevos. El metamorfismo puede ser de dos clases: por contacto y regional.

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Existen seis tipos de rocas metamórficas
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Gneis Esquistos Pizarra Mármol Cuarcita Asbesto

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silicio y magnesio. tras erupción:: rocas volcánicas o efusias. magmáticas. eruptivas. Origen y formación En superficie. basalto . Porfídica: velocidad lenta y luego rápida. 5 .. Proceden de los depósitos de arenas. 2. 1. Texturas Grano fino: velocidad de enfriamiento rápido. sedimentarias) preexistentes. Gabro. gravas. Características Son minerales silicatados Pueden estar constituidas de uno o varios minerales silicatados. 3. Principales rocas ígneas Rocas siálicas: color claro. Rocas sedimentarias También llamadas exógenas. 2. menor peso específico: granito. limos. predominio sílice y aluminio.1. etc. Rocas ígneas También llamadas endógenas. En profundidad: rocas plutónicas o intrusivas. Origen y formación Meteorización de las rocas Estratificación Composición silíceas siliceo-alumínicas carbonatadas salinas (evaporitas) fosfatadas ferríferas 1. 4. Existen los siguientes: a) manto b) dique c) lacolito d) batolito 5. Rocas simáticas: color oscuro. Modos de yacimientos • Todas las rocas ígneas formadas en el interior de la corteza terrestre se llaman plutones. cristalinas. metamórficas. Vítrea: velocidad enfriamiento muy rápido. Se forman como consecuencia del enfriamiento del magma: solidificación de materia fundida. Grano grueso: velocidad lenta. como consecuencia de la destrucción de otras rocas (ígneas.

anhidrita. a escasa profundidad. 2. 3. sílice. pero con disposición distinta de los cristales. dolomita. Tiene lugar en las últimas etapas de la orogenia. peritodos. Principales rocas metamórficas • Neis: misma composición que granito. Sedimentarias: calcita. cuarzo. • Pizarra: esquisto con metamorfismo interno. pelitas b) Origen químico à se forman dentro de un medio acuoso que contiene soluciones de minerales concentrados que luego precipitan carbonatadas: caliza. 4. • Esquisto: arcilla con ligera metamorfización. • Mármol: deriva de la caliza por amalgama de cristales de calcita. caldedonia evaporitas: yeso. Metamorfismo regional à se realiza en áreas enormes y a varios miles de metros de profundidad. presiones de deformación. Metamorfismo de contacto à la roca original se modifica como consecuencia del calor emanado por una roca ígnea o magma. Origen y formación Modificaciones en el estado sólido de otras rocas mediante el metamorfismo (calor. Parece en el momento de las grandes orogenias. La mayor influencia la ejercen las fuertes presiones. Composición • Mezcla de las rocas ígneas y sedimentarias ígneas: cuarzo. Textura y estructura • Foliadas y no foliadas • Foliación: ordenación en franjas paralelas de granos planos o alargados • Facilidad para romperse. carbono • A veces se produce una recristalización y pierden las características químicas y mineralógicas primitivas. calcita 3. fluidos químicamente activos). micas. Se puede observar en las raíces de viejos plegamientos montañosos. Principales rocas sedimentarias a) Origen detrítico à procedente de la erosión mecánica de rocas preexistentes: ruditas. antracita 3.carbonatadas Ejemplos: arcilla. tras un proceso de metamorfismo. feldespato. arenitas. Características Estratificación a) horizontal à en medio tranquilo (lago) b) oblicua o inclinada à sobre pendiente 4. Rocas metamórficas Proceden de la transformación de otras rocas más antiguas. halita c) Origen orgánico o bioquímico à proceden de la actividad vital de diferentes organismos calcáreas silicosas carbonosas: turba. óxidos de hierro. dolomía silicosas: sílex. 6 . lignito. 1. • Cuarcita: deriva de las areniscas silicosas. hulla.

Si el enfriamiento ocurre sobre la corteza terrestre se forman las rocas extrusivas o efusivas. gabros y magmatitas básicas Arenas y areniscas Arcillas y pizarras arcillosas Rocas de carbonatos Pizarras cristalinas Mármoles Gneises % en volumen 10. dioritas y sienitas Basaltos.5 1.9 21. Si el enfriamiento es lento y ocurre dentro de la corteza terrestre se originan las rocas denominadas intrusivas o plutónicas.1 0. como el enfriamiento es rápido se forman cristales muy pequeños.4 11.4 7 .2 2.6 42.Las rocas parentales Las rocas parentales son de donde se originan los suelos y se clasifican en tres grupos: ígneas. en estas condiciones la velocidad de cristalización es lenta y se forman cristales grandes que originan una textura gruesa granular.0 5. ROCAS Granitos Grandioritas. Si el proceso de enfriamiento ocurre en condiciones intermedias a las anteriores se forman las rocas hipabisales y como la velocidad de enfriamiento es mediana se forman cristales grandes y pequeños. sedimentarias y metamórficas.7 4. Mármol (ígnea) Caliza (sedimentaria) Serpentina (metamórfica) Las rocas ígneas se forman de la lava o magma por enfriamiento y solidificación y constituyen la mayor parte de la superficie terrestre.

1 8.4 6.1 2.9 0. El proceso de metamorfismo puede ser: endógeno (en la periferia) y exógeno (en el borde).9 0.2 1.5 0.0 0. Las rocas metamórficas se forman por la cristalización o cambio de estructura cristalina.3 3.9 3.2 0.5 5.9 3.8 3.8 5.2 0.7 0.7 - Las rocas sedimentarias también se clasifican según su origen en: rocas de origen biológico como las calizas compuestas por esqueletos de animales marinos.6 2.1 35.7 2.8 0.9 0.05 1.6 2.9 3. rocas derivadas de residuos de solución como las tobas calcáreas o silícicas. acompañada frecuentemente de la inserción de una sustancia como puede ser el sílice o el flúor. Composición química promedio de algunos tipos de rocas ígneas.6 3.2 3. Las rocas metamórficas pueden formarse al emerger durante una erupción volcánica o por hundimiento de una zona de rocas.3 0.7 2. semiácidas o subácidas las que tienen entre 66 y 62 %.2 1.7 0.7 2.2 2.7 7. básicas las que tienen entre 52 y 45 % y rocas ultrabásicas las contienen menos del 45 %.1 3.0 0.3 54.7 0.1 54.1 3.0 3.8 16.15 3.4 0.2 2.0 0.4 0.7 0.3 2.6 5.09 2.6 0.6 7.9 4.9 0.3 3.0 2.9 0.5 0.7 9.8 16.5 1. las que al consolidarse forman areniscas o esquistos.0 0.9 0. semibásicas o subbásicas las que tienen entre 62 y 52 %. y los residuos clásticos o detríticos formados por residuos de otras rocas como las rocas sefíticas cuyas partículas son mayores de 2 mm y las samíticas formadas por granos de arena con tamaño máximo de 2 mm. Componente Esquistos Areniscas Lulitas Tillitas Calizas Arcillas como óxido arcillosos SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 FeO MnO MgO CaO Na2O K2O H2O P2O5 CO2 S-SO4 74.5 4.1 4.5 1.5 58.8 0. que se ve sometida a una cambio importante de presión y de temperatura.16 1.7 40.También se clasifican a las rocas ígneas de acuerdo a su contenido de sílice (SiO2) en: rocas ácidas a las que contienen más del 66 %.1 7.7 1.3 58.8 15. Entre ls principales tipos 8 .7 1. en % en peso.

9 . el grafito o la serpentina. el esquisto.de rocas metamórficas se encuentra el gneis.

Científicamente no se utiliza la palabra piedra pues resulta poco precisa. Por otra parte. nos muestra la presencia de la piedra industrializada. el vidrio. Entre los principales merecen destacarse los silicatos (en todas sus variedades desde el cuarzo a las arcillas) y la calcita. La definición más simple que puede esbozarse de roca es: material de que está compuesta la corteza terrestre. las tejas de las casas. Los minerales aparecen habitualmente asociados. la porcelana y la cerámica son productos derivados de las piedras. De este modo. la gran mayoría de ellos son sólo rarezas de colección si se tiene en cuenta en qué proporción se encuentran en la naturaleza respecto de la totalidad de minerales existentes en la corteza terrestre. ¿Qué es una roca? Existen numerosas sustancias inorgánicas de origen natural. estos minerales no suelen encontrarse naturalmente en forma aislada (por eso son tan escasos los yacimientos de interés económico). Sin embargo. se evita una descripción más compleja en la que sería necesario mencionar todas las excepciones para no incurrir en errores. de variada composición química y estructura: los minerales. éste es el caso del carbón. Se denominan minerales formadores de rocas a aquellos que constituyen mayoritariamente las rocas. formando rocas. entre otras tantas. La humanidad se ha servido de las piedras desde tiempos remotos. aunque no del petróleo. también es el caso de las acumulaciones de esqueletos de organismos animales o vegetales (que pueden ser de composición sílicea. las mesadas de cocinas y bares. ésta se presenta en el cemento. aún cuando no son reconocidas como minerales pueden formar rocas.Las rocas Introducción Es posible observar en nuestro mundo cotidiano que una gran variedad de cosas están construidas por piedras: los adoquines de las calles. además. Los minerales que forman las rocas De un modo general podemos considerar que todos los minerales están presentes en las diversas rocas de la corteza terrestre. en los ladrillos y en los mosaicos y azulejos. fosfática o carbonática) y el de los vidrios de origen volcánico. Una observación más sutil. 10 . actualmente las piedras siguen ocupando un lugar preponderante: la piedra está aún en la base de nuestra civilización. pero no todos ellos se encuentran en la misma proporción y. Sin embargo. Muchos adornos lujosos son hechos de piedra. los pisos y revestimientos de paredes. Otras sustancias naturales. y así para referirse a los materiales que conforman la parte externa de la Tierra se habla de rocas. gran parte de las armas y utensilios estaban hechos de piedra.

El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco o transicional. aunque también se los distingue por el tamaño de los granos de sedimento. es decir. el cuarzo (Q). Formas y orígenes En el caso de las rocas sedimentarias el cuerpo de roca más característico es el estrato. y otros accesorios. etc. en el primer y segundo casos. También la diatomita. el granito es una roca formada por tres minerales principales. Relaciones entre los cuerpos de roca Por lo general. las radiolaritas y las calizas fussulínicas son rocas monominerales compuestas por esqueletos síliceos de diatomeas (algas unicelulares) y de radiolarios (protozoos microscópicos). el contacto de dichos cuerpos de roca se califica como intrusivo. Rocas monominerales Si bien la mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. haberse formado al mismo tiempo o bien tener edades diferentes. Puede suceder que un mineral no sea importante para la clasificación de una roca aunque sí lo sea para otros fines. la caliza. un cuerpo de roca se encuentra en la naturaleza rodeado por otros cuerpos de roca. la anhidrita. En un lugar dónde dominan las efusiones volcánicas. el cuerpo de roca más característico es la colada. Como minerales accesorios pueden aparecer minerales como el circón. Cuando por lo menos uno de los cuerpos de roca es una roca ígnea cristalizada en profundidad. los feldespatos potásicos y calco-sódicos (F) y algún mineral de hierro y/o magnesio. científicos o económicos. por ejemplo. la homogeneidad de su textura. Entre éstas podemos destacar: el yeso. en Polonia. Cuando los cuerpos de roca tabulares (estratos) 11 . cuya presencia no es decisiva para dicha clasificación. el rutilo (R) o la apatita (P). Los cuerpos de rocas ígneas que se alojan en rocas sedimentarias reciben el nombre de diques o filones. en explotación desde hace 700 años. La sal común o halita (ClNa) también puede encontrarse formando espesos cuerpos de roca que en muchos casos han sido explotados durante siglos para el consumo alimenticio. Relaciones temporales Los cuerpos de roca pueden guardar diferentes relaciones entre sí. Pueden ser coetáneos.En una roca cualquiera existen minerales principales. compuesta por calcita y la dolomía (compuesta casi exclusivamente por dolomita). Son famosas por sus dimensiones las minas de sal de Wieliczka. que hacen a su clasificación. como las micas (M) o los anfíboles (A). como así también en la industria. algunas de ellas pueden ser de composición monomineral. Así. por ejemplo. y carbonáticos de fussulínidos (protozoos macroscópicos) en el tercer caso. para distinguirlos suele caracterizárselos por su composición mineralógica.

etc. la forma y relaciones de tamaño en los fragmentos que componen las rocas sedimentarias y la presencia de cristales que deformaron su entorno al crecer durante el proceso metamórfico. la relación entre estos cuerpos de roca es de concordancia. vinculada fundamentalmente a los posibles orígenes de las mismas. creación de objetos artísticos. La clasificación de las rocas La coexistencia de distintos minerales en distintas relaciones de tamaño y forma brinda a las rocas una gran variedad de aspectos. entre otras características. ya se trate de fragmentos unidos por un material llamado cemento o de cristales intercrecidos. todos de gran atractivo visual. ya sea que se trate de materiales derivados de la cristalización de un material fundido. Pasaje El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco. A su vez. la discordancia es erosiva. es erosionado parcialmente y luego es cubierto por otro. La presencia o no de caras en los cristales que forman las rocas ígneas. ha existido una depositación continua. encontrándose caracterizado por una superficie neta de contacto. Variedad de texturas En general se encuadra dentro del término textura la relación de forma y tamaño de los componentes de una roca. o bien puede ser transicional. La textura es un parámetro puramente descriptivo de gran utilidad a la hora de analizar el origen de las rocas y sus condiciones de formación. El tiempo faltante representa un hiatus. creando nuevos diseños. y de la manera en que se encuentran en contacto entre sí. La diversidad de rocas está. la discordancia puede ser de diferentes tipos: si un cuerpo de roca. con una zona difusa en la cual van intercambiándose las características de cada cuerpo de roca individual. sin embargo. Por el contrario. A esto debe sumarse también la posibilidad de que numerosas estructuras (relacionadas tanto a la génesis de la roca como a su deformación) pueden modificar o sobreimponerse al aspecto primario. si entre dos cuerpos de roca existe un período de tiempo en el cual no ha habido depositación.presentan sus superficies aproximadamente paralelas en términos de tiempo geológico. la discordancia es angular. 12 . Este atractivo es aprovechado para la decoración de muros. Algunas de las características texturales suelen ser analizadas para describir los distintos tipos de rocas y así estudiarlas. la relación es de discordancia. Los pasajes pueden darse tanto en dirección vertical como hacia los costados. si existe un proceso de deformación previo a la depositación de los nuevos cuerpos. de la acumulación de partículas derivadas de la destrucción de rocas preexistentes o de la modificación por efecto de la temperatura y la presión de otras rocas.

resultantes de la cristalización de un material fundido o magma.0 % Rocas ígneas Graníticas Máficas Ultramáficas Metamórficas Gneisses Esquistos 21. fracturas. es atender a los procesos que les dieron origen. La estructura comprende forma. En el centro se han inscripto los nombres de las partículas fundamentales que constituyen cada tipo de roca.0 % 42. dimensiones y articulación de los componentes de las rocas. que más allá de la textura original de la roca.9 % Químicas y bioquímicas 2. en lo que se denomina el "Ciclo de las rocas". en el círculo interno los destructivos. El ciclo de las Rocas Diferentes procesos geológicos permiten enlazar los tres tipos de rocas entre sí.2 % .5 % 0. Abundancia relativa de los distintos tipos de rocas en la corteza Rocas sedimentarias continental (expresado en volumen) Clásticas 5.Variedad de estructuras La estructura de una roca es el conjunto de características a escala geológica y describe los aspectos derivados de la deformación de la corteza terrestre. Se consideran estructuras todos aquellos elementos. las rocas metamórficas que. En el círculo externo se suceden los mecanismos constructivos.1 % 13 22. por efecto de la temperatura y la presión. las de origen sedimentario. pliegues. tienen su origen en la modificación de rocas preexistentes (ya sean éstas sedimentarias. Así pueden separarse aquellas de origen ígneo.4 % 5. Las flechas indican las posibles transformaciones y llevan el nombre del mecanismo responsable. El Ciclo de las Rocas pone en evidencia las relaciones que guardan entre sí los distintos tipos de rocas cuando se los agrupa en función de los mecanismos que les dieron origen. que se originan tanto a partir de la acumulación de los productos de la erosión como de la precipitación de soluciones acuosas y finalmente. ígneas u otras rocas metamórficas). Entre ellas podemos mencionar la aparición de venas. etc. reflejan cambios menores en su composición y ordenamiento. que resulta útil por su sencillez. Variedad de orígenes de las rocas Una forma de clasificar las rocas. como su nombre lo indica.

es decir fundiendo e incorporando. La cristalización del magma se produce como consecuencia de la pérdida de calor y el consecuente descenso de la temperatura en el seno del mismo. la roca que atraviesa. El magma tiene dos orígenes posibles: • • puede resultar de la fusión parcial de materiales de la corteza terrestre puede provenir del ascenso y acumulación de una fracción de materia fundida del manto superior En cada caso la composición química de cada uno de los productos resultantes será muy diferente.9 % Granito Las rocas ígneas o magmáticas. pueden resultar del agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa durante su camino hacia el exterior. Éstos y otros factores controlan el aspecto de los productos resultantes. Este proceso tiene lugar bajo determinadas condiciones de presión y en presencia de una cantidad variable de gases disueltos. El magma utiliza dos formas fundamentales para ascender: • • desplazándose por las fracturas abiertas y los poros del material que atraviesa asimilando. tienen su origen en la cristalización del material fundido denominado magma.Mármoles LAS ROCAS ÍGNEAS 0. no hay cristales identificables a ninguna escala. 14 . Las texturas ígneas Las texturas están determinadas por las condiciones de cristalización del magma Las rocas ígneas pueden identificarse con las siguientes variedades de texturas: • • • Texturas vítreas: formadas por el enfriamiento brusco del magma. entre los que se encuentran las rocas ígneas. Texturas faneríticas: los cristales se identifican a ojo desnudo. El magma puede tener materiales de composición intermedia. Texturas afaníticas: los cristales sólo pueden ser identificados con ayuda del microscopio.

Las caras de los cristales de una roca ígnea pueden haber alcanzado diferentes grados de desarrollo durante el proceso de cristalización: • • • euhedrales todas las caras del cristal son planas perfectas subhedrales cuando sólo algunas caras planas se han desarrollado anhedrales cuando los cristales carecen completamente de caras planas La clasificación de las rocas ígneas Una primera clasificación de las rocas ígneas ha sido esbozada en los párrafos anteriores. Durante la formación (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores tales como. los cristales individuales pudieron alcanzar gran tamaño (habitualmente varios milímetros y hasta algunos centímetros). La textura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el enfriamiento de una roca ha sido rápido (texturas vítreas y afanítica) o lento (textura fanerítica). también llamado matriz--. a través de procedimientos diferentes. Existen otras clasificaciones que. el orden correlativo de cristalización de los distintos minerales y la velocidad de enfriamiento. se basan en análisis químicos más o menos complejos. son el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases disueltos. que genera una matriz vítrea. El contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control del tamaño de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. A un período muy lento. en el que crecen los fenocristales. Rocas intrusivas Las rocas intrusivas tienen como característica el haber cristalizado en las profundidades de la corteza terrestre (desde kilómetros a decenas de kilómetros de profundidad). y que resulta de gran utilidad en el campo.• Texturas porfíricas: algunos minerales se presentan en forma de grandes cristales (fenocristales) embebidos en un conjunto de elementos de menor tamaño. que produce cristales más pequeños. que puede incluso ser de naturaleza vítrea. La clasificación más extendida. 15 . en lugar de utilizar la composición mineral tal como puede ser deducida de la observación a ojo desnudo o al microscopio. La textura porfírica resulta de un cambio en la velocidad de enfriamiento. sigue un período más rápido. hace referencia a la proporción entre los minerales félsicos son de colores claros y los máficos son de colores oscuros. o brusco. Una segunda clasificación hace referencia a la composición mineral de esas mismas rocas. Como el calor se fue disipando lentamente durante el proceso de cristalización. Los cristales más grandes (que pueden llegar a medir metros) característicos de la textura pegmatítica. es decir.

apatita. tungsteno. la que puede no ser accesible por otros medios. 16 . flúor.Texturas y estructuras de las rocas intrusivas Las texturas representativas de las rocas intrusivas son aquellas caracterizadas por la presencia de cristales distinguibles a ojo desnudo. pero que ha sido transportada hacia niveles más altos de la corteza terrestre por el magma ascendente. Se denominan lacolitos a los cuerpos de roca más pequeños. boro. los feldespatos y las micas más frecuentes. litio. La presencia de xenolítos permite obtener información acerca del tipo de roca presente en profundidad (la roca de caja). En nuestro país se destacan el batolito de Achala. Se denominan apófisis a los cuerpos de roca de forma irregular que. volcánicas y metamórficas que los cubría. dan lugar a minerales poco comunes como berilo. • • • • Se denominan batolitos a los cuerpos de roca más extensos (de dimensiones de decenas o centenas de kilómetros de ancho y largo) cristalizados a gran profundidad en las raíces de las cadenas de montañas. y diversos cuerpos de gran extensión que en su conjunto pertenecen al batolito andino. típica por ejemplo del granito y el gabro. pero también a la roca que presenta esa textura. Los cuerpos de rocas intrusivas. etc. wolframita. en la provincia de Córdoba. como ya hemos visto. llamados plutones. estaño. Los xenolitos Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca de caja (roca que se aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente. pueden adquirir diversas formas. que se insertan en forma de lente entre los paquetes de estratos. y que luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. En general las pegmatitas están asociadas a magmas ricos en sustancias volátiles y su importancia radica en que en ellas se desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos químicos menos abundantes en la naturaleza. Cuando los tamaños de los cristales de los distintos minerales son aproximadamente similares (equidimensionales) se habla de una textura granosa. Los xenolitos pueden variar en su tamaño desde unos milímetros hasta decenas de metros. Estos batolitos sólo son reconocidos cuando la erosión se ha encargado de eliminar toda la cubierta de rocas sedimentarias. que se asocian al cuarzo. cloro. Pegmatitas El término pegmatita refiere a una textura. que contienen principalmente vapor de agua. a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan. fluorita. los diques. desde el plutón penetran la roca de caja. Los cuerpos de geometría tabular pueden separarse en dos grupos. los que se disponen paralelamente a la estructura de la roca (por ejemplo la estratificación) denominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen transversalmente a ella. Los fluidos del magma. espodumeno y otros.

Rocas extrusivas Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la superficie terrestre antes de solidificar completamente. se produce una explosión que puede fragmentar la roca en diminutas partículas de material vítreo (trizas) que se mezclan con los vapores de agua y los gases para dar las nubes ardientes. donde su cima aplanada es evidencia del efecto erosivo de las olas. otros por el contrario se ubican en la cima de conos de varios miles de metros de altura. Hay cráteres que semejan lagos de roca fundida que cubren la superficie sin apenas sobresalir del terreno. que cubren miles de kilómetros cuadrados. Los orificios de la superficie terrestre. Si la expansión de las pequeñas burbujas es muy brusca. Tipos y estructura de los volcanes La forma y la estructura interna de los volcanes es variable. Se denomina guyots a los volcanes aislados que desde miles de metros de profundidad en el fondo oceánico se elevan hasta la superficie. y son las responsables de la erupción actual de extensos campos de lava en Islandia. un mismo volcán puede incluso variar las características de sus erupciones con el tiempo. El material extruído. mientras otros lo están por materiales piroclásticos y un tercer grupo presenta ambos materiales. puede perder los gases en forma lenta o brusca. Otro formato posible puede ser extensas fisuras que derraman lava a lo largo de centenares de kilómetros. una de las formas de erupción más peligrosas para los asentamientos urbanos que puedan existir en el área de influencia. Algunos de ellos pueden estar formados íntegramente por coladas de lava. Los volcanes son el edificio construido por los materiales ígneos y en cuyo centro generalmente se ubica el cráter. por donde la lava sale al exterior. La forma externa de un volcán puede variar desde un alto cono de paredes más o menos empinadas a conos muy chatos. Tipos de erupciones No todas las erupciones son iguales. cuya base se extiende sobre centenares de kilómetros cuadrados (volcanes en escudo). como así también de otros más antiguos como los del Dekkan en la India o los del Paraná en Brasil-Paraguay y Argentina. denominado lava. Algunas están caracterizadas por la emisión explosiva de grandes cantidades de fragmentos de mayor o menor tamaño y otras son tales que el material fundido se derrama del cráter 17 . reciben el nombre de cráteres.

La colada es la estructura más característica de las rocas extrusivas. es de espesor reducido que puede sin esfuerzo asimilarse a la de un río de lava solidificada. en las laderas de los grandes volcanes. Un rasgo distintivo es la presencia de vesículas. Tiene forma angosta y larga. Algunas erupciones pueden ser tan violentas como para destruir al mismo volcán en el que se originan. Las efusiones lávicas pueden desplazarse por enormes distancias. Texturas y estructuras de las rocas extrusivas Algunas características texturales de las rocas volcánicas pueden ser: su tendencia a presentar cristales no distinguibles a simple vista. Estas cavidades dan origen a las amígdalas cuando son rellenadas con minerales de origen hidrotermal. Cráteres menores. géisers y solfataras 18 . llamados adventicios. debe "empujar" hacia afuera todo un tapón de roca solidificada que obtura el cráter. termas. es decir. dan lugar a formas "cordadas" de lava que se amontonan unas sobre otras. Las lavas en "almohadillas" son típicas de las erupciones submarinas. la lava no alcanza la superficie y se enfría en profundidad pero muy cerca de ella. Los diques. dando origen a las denominadas rocas hipabisales. usada como abrasivo.en forma tranquila. cuando son muy numerosos pueden formar enjambres. Su textura es intermedia entre la de las rocas extrusivas y las intrusivas dependiendo de la velocidad a la que se enfriaron y de la cantidad de gases que retenía el magma al momento de su consolidación. a veces a gran velocidad. dependiendo esto de las características de los magmas asociados a cada aparato volcánico. Sin embargo algunos volcanes no están formados por coladas de lava solidificada sino por la acumulación de capas de piroclastos. Estas coladas pueden superponerse unas a otras para formar los volcanes. Actividad hidrotermal. En muchas ocasiones. Las variaciones en el tipo de erupción son consecuencia principal de la composición química de la lava (magmas más pobres en sílice dan lavas más fluidas) y de la cantidad de fluidos presentes (magmas pobres en fluidos dan lavas más viscosas). su asociación a materiales vítreos y la posibilidad de portar fenocristales. Es común que estos cuerpos hipabisales presenten bordes con textura vítrea como resultado de su brusco enfriamiento. La piedra pómez. Otros resultan de una combinación de ambos materiales. capaces de formar pequeñas arrugas al desplazarse. es una roca con esta textura. al entrar en actividad. habiéndose medido valores de hasta 50km/hora. que pueden tomar el aspecto de filones capa y diques. En algunos casos el volcán. burbujas de gas que han quedado atrapadas al enfriarse bruscamente la lava. El enfriamiento de lavas muy fluidas. mientras que hacia el interior del cuerpo se desarrollan cristales de mayor tamaño. forman pequeños conos.

Este proceso se denomina alteración hidrotermal y es la causa de la concentración natural (enriquecimiento) de muchos depósitos minerales. Las solfataras. tiende a girar de forma tal de que esta presión se hace menor. que son estables en estas nuevas condiciones ambientales. partes del cristal se disuelven y recristalizan en las zonas dónde el esfuerzo es menor. formando a veces hermosas y coloridas costras sobre el terreno.y neo. Tipos de metamorfismo Las variables que condicionan la estabilidad de los minerales son la presión y la temperatura en primer término. Ambos procesos. cambiando la forma del cristal original. Estas re. características de las rocas metamórficas. ROCAS METAMORFICAS La estabilidad de los minerales que componen una roca depende de la temperatura. a veces incluso en lugares donde la actividad ígnea no es evidente en la superficie. sin embargo. recristalización y formación de nuevos minerales caracterizan al metamorfismo. Cuando las condiciones en las cuales se formó una roca cambian. Uno de los criterios que utilizan los geólogos 19 . Es importante diferenciar el término metamorfosis. cuando una roca se transforma en otra por un proceso metamórfico se dice que se metamorfiza. y las aguas subterráneas que son calentadas por la proximidad de éste dan origen a una intensa alteración de las rocas. que separan zonas muy extensas en las cuales la actividad volcánica no existe o es de una intensidad mucho menor.El agua propia del magma. pero su uso más extendido es. como su nombre lo indica están asociadas a las emanaciones de vapores sulfurosos. Cuando la rotación es imposible y la presión sigue aumentando. de la presión y de la presencia de fluidos reactivos.cristalizaciones dan lugar a la desaparición de las texturas preexistentes y al desarrollo de otras nuevas. El agua caliente proveniente de los campos geotérmicos puede ser utilizada para la generación de energía. que se utiliza en geología. Así también. de tipo medicinal. y no que se metamorfosea. Cuando un grano o un cristal de un mineral es sometido a una gran presión. Géisers y aguas termales surgen a la superficie y al enfriarse depositan su carga mineral. algunos o todos los minerales que la componen se desestabilizan y reaccionan entre sí y/o con los fluidos presentes para formar nuevos minerales. que se reserva para el cambio de forma de los seres vivos. La distribución de los volcanes sobre la superficie terrestre no es homogénea sino que muestra una fuerte organización a lo largo de bandas de intensa actividad. del metamorfismo. y la presencia de fluidos que facilitan las reacciones químicas en segundo. Cuando el agua se infiltra en las rocas puede producir la formación de nuevos minerales en la superficie y/o a poca profundidad bajo ella. Baños termales de mayor o menor importancia pueden encontrarse en diversas regiones.

Lepidoblásticas: Los minerales tienen formas laminares. el crecimiento de los minerales que se generan durante este proceso (minerales sincinemáticos) se produce de forma tal de minimizar el esfuerzo lo que se refleja en una fuerte orientación de los minerales planares y sobre todo aciculares. bajo la acción de la alta temperatura y también la de los fluidos. originados en fuerzas diferentes de la fuerza gravitatoria. Metamorfismo térmico o de contacto En las cercanías de los cuerpos intrusivos. Como resultado de la aparición de estas fuerzas (de origen tectónico. Texturas y estructuras de origen metamórfico Para diferenciar las texturas metamórficas de las sedimentarias e ígneas semejantes. Como resultado de ello. Las rocas típicas de este metamorfismo se denominan corneanas. En el contexto metamórfico se lo utiliza para diferenciar la aparición de esfuerzos dirigidos. Para unas mismas condiciones de soterramiento (idénticas condiciones de presión y temperatura) el tipo de roca estará obviamente condicionado por la composición inicial del sedimento. Metamorfismo de carga o regional La presión y la temperatura son el resultado de la sobrecarga producida por la acumulación de sedimentos en la cuenca y del gradiente geotérmico (variación de la temperatura con la profundidad).para clasificar las rocas metamórficas se basa justamente en la influencia relativa de la presión y la temperatura en el control de la transformación. se producen numerosas reacciones químicas. los petrólogos utilizan el término blasto (en lugar de cristal o clasto) para referirse a los individuos cristalinos que han crecido como resultado del proceso metamórfico. Esta orientación preferencial de los materiales da origen a: 20 . Las texturas representativas pueden ser: • • • Granoblásticas: Todos los minerales tienen tamaños semejantes y formas equidimensionales. Las fuertes presiones (hidrostáticas o no) que caracterizan a los ambientes metamórficos favorecen la orientación de los minerales. asociadas a los procesos orogénicos) los materiales se desplazan unos con respecto a otros (o por lo menos intentan hacerlo). Metamorfismo dinámico El término dinámico refiere a la acción de fuerzas. Típicos de este tipo de metamorfismo son los minerales andalucita (cuando han sido afectados materiales cuarzo-arcillosos) y la wollastonita (cuando la roca sedimentaria es una caliza). Nematoblásticas: Los minerales tienen formas aciculares. La roca sedimentaria va transformándose consecutivamente en uno y otro tipo de roca metamórfica de acuerdo a la profundidad que alcanza.

Mármoles 21 . La roca se parte a lo largo de estos planos definidos por la foliación. como el granate. al actuar sobre un sedimento limo-arcilloso genera los siguientes productos: • • • • limo y arcilla (sedimentos) limolita y arcilita (rocas sedimentarias) pizarra (roca de bajo metamorfismo) esquisto (roca de grado medio) • • • Esquisto-fenoblasto gneiss (roca de alto grado metamórfico) migmatita (se produce la fusión de algunos minerales) magma (la fusión es total) De la serie anterior son rocas metamórficas la pizarra. formando un único mineral. con minerales nuevos. son transformados en diamantes. hornblenda) orientados paralelamente. que resulta generalmente en la intercalación de capas de distinta coloración. Se trata aquí siempre de la evolución de un único elemento. arcillas) o aciculares (augita. En el segundo la recristalización de las micas es conspicua. Luego se transforma en hulla. el carbono. más allá del campo de estabilidad del grafito. Este último es producto del metamorfismo. la recristalización es completa y la roca presenta una textura granosa. La roca no se parte generalmente por estos planos. el grafito.• • Foliación como resultado de la presencia de minerales hojosos (micas. la acumulación inicial de troncos y tallos (característica de turberas y mallines) sufre una transformación gradual en lignito (un carbón de baja calidad que en nuestro país se lo explota en Río Turbio) al comenzar el proceso de soterramiento. Evolución típica de un sedimento limo-arcilloso durante el metamorfismo regional La transformación producida por el aumento continuo y simultáneo de la presión y la temperatura. el esquisto y el gneiss. Para el caso de los materiales carbonosos. y finalmente bajo presiones moderadas se convierte en antracita (carbón de mejor calidad. en el cual es generalmente imposible reconocer restos vegetales). En la primera de ellas se ha producido la orientación de los minerales planares por la compactación y la recristalización de las arcillas. En el gneiss. Los restos carbonosos que alcanzan las presiones más elevadas. Bandeamiento es el desarrollo de capas alternantes de minerales de distinta composición. que no estaban presentes en el sedimento que le dio origen.

aunque la mayor parte de las rocas más bellas usadas en la escultura y la ornamentación si lo son. no forma sin embargo más que el 5% del material que compone la corteza terrestre y su volumen es despreciable frente al que representa la totalidad de la Tierra. En este caso. puede tener lugar según dos mecanismos principales: • la destrucción mecánica. correr sobre la roca hacia las zonas más deprimidas dieron origen a un proceso antes inédito: la destrucción de la roca expuesta y la acumulación de materiales nuevos: los sedimentos. Las rocas sedimentarias son. y las condiciones en la parte más externa de la Tierra se hicieron menos severas. de acuerdo con esta breve definición. como en el del carbón. se posa en su fondo". proceso denominado meteorización. LAS ROCAS SEDIMENTARIAS "Sedimento: material que habiendo estado en suspensión en un líquido. la aparición de grandes extensiones de material sólido y la posibilidad de que el agua retenida en la atmósfera pudiera condensarse en forma de lluvia y. sólo existían la lava y las rocas producidas por su enfriamiento. no existe cambio mineralógico. El origen de los sedimentos En el origen de la historia de la Tierra.Cómo resultado del metamorfismo regional las rocas calizas disminuyen su porosidad y los cristales de calcita aumentan su tamaño. cuando comenzó a enfriarse la corteza exterior. denominados clastos Clastos deformados 22 . A medida que la temperatura exterior desciende. Los cristales pequeños reordenan sus redes cristalinas para unirse y formar cristales más grandes. aquellas que se han originado a partir de la depositación del material que llevaba o tenía en suspensión un cuerpo de agua. de este modo. que produce fragmentos de diferentes tamaños. Este tipo de rocas. A medida que los espesores de sedimentos acumulados se hicieron cada vez mayores. Tipos de meteorización La destrucción de las rocas. estos sedimentos fueron transformados en rocas. las más abundantes en la superficie expuesta de la Tierra. El término comercial "mármol" designa a muchas rocas que no lo son en el sentido estricto del término.

El impacto de los fragmentos que se desploman no sólo divide a estos fragmentos en más trozos sino que arranca otros de las rocas sobre las que se produce dicho impacto. Ambientes de acumulación Cantos rodados ¿Hasta dónde es transportado el material erodado? La respuesta depende de numerosos factores. Es así que el hielo. Estos procesos que actúan generalmente asociados. fragmentan la roca en trozos cada vez menores. descomponiéndolos y solubilizándolos. actúan químicamente sobre los materiales. al escurrir sobre la superficie o acumularse en grietas y charcas. Agentes de erosión y transporte La roca una vez atacada por la meteorización física y/o química. como en el caso de los grandes ríos como el Amazonas. y que finalmente rompen el material. en suspensión y en forma atractiva sobre el fondo. erosionan el material suelto y lo incorporan a su flujo. La destrucción química puede deberse tanto el agua de lluvia. puede arrastrar bloques de muchas toneladas. ha sido transformada en partículas de tamaño diverso que reciben el nombre genérico de clastos. el congelamiento del agua en pequeñas grietas superficiales que genera un efecto de cuña y separa pequeños fragmentos de la roca en la presión ejercida por las raíces de las plantas. que provocan dilatación y contracción alternadas. La misma agua. el hielo que se desplaza a merced de la gravedad. Estos clastos son afectados por los agentes de erosión y transporte y removidos del lugar de origen. en la que el agua disuelve el material en sus iones constitutivos y los incorpora a su masa La destrucción mecánica puede tener origen en: • • • los cambios de temperatura. Pueden ser miles de kilómetos. como la subterránea. El tamaño del material incorporado y la distancia a la que será trasladado dependen fundamentalmente de la energía del medio o agente de transporte. En el otro extremo el viento normalmente sólo moviliza partículas del tamaño de la arena como máximo (no ocurre lo mismo durante un huracán). o de las grandes tormentas de arena de los 23 .• la destrucción química. formidable cinta transportadora. etc. El agua. en su doble acción como agente químico y físico transporta los materiales en solución. que permanece durante largos períodos en contacto con la roca en cuyos poros y fisuras se acumula.

La porosidad puede reducirse aún más. El aumento de la presión tiene como efecto inmediato compactar el sedimento. El lugar en el que se produce la acumulación de los sedimentos recibe el nombre genérico de cuenca. Entre los segundos se destacan las plataformas continentales. dónde. se diferencian ambientes continentales de marinos. En rasgos generales.desiertos. etc. su transformación en una roca litificación. la temperatura y la composición del agua que ocupa los poros. En razón del gradiente de presiones (variación de la presión con la altura). proporcionan otros criterios de diferenciación de los ambientes. provenientes de la infiltración desde la superficie. De este modo. Entre los primeros puede tratarse de cuerpos de aguas pandas o profundas. es decir producir un reacomodamiento de las partículas. la porosidad disminuye (en el caso de las arenas) desde un 40% hasta un 30%. durante el cual se produce la compactación del material y su transformación en roca se denomina soterramiento. Diferencias en la temperatura. la acción biológica. a sólo un 15% del volumen de la roca como consecuencia de la precipitación del cementos que ocupa los espacios porales y ligan el material. en sedimentos en los que se dan las condiciones adecuadas. A partir de determinado punto. lo hace generalmente hacia arriba. la química del agua. El proceso de profundización del sedimento. consolidación Una vez que se han acumulado en la cuenca los sedimentos comienzan a sufrir una serie de procesos asociados a la variación de unos pocos factores de gran importancia: la presión. Los cementos más comunes son los carbonatos de calcio y hierro. que rotan y se desplazan de forma de ocupar un volumen menor. el talud continental y las grandes cuencas abisales. y el conjunto de parámetros físicos que lo caracterizan definen el ambiente de depositación. al reducir el volumen disponible para el agua hacen que esta se vea obligada a desplazarse. efímeros o permanentes. el conjunto de reacciones químicas que transforman la mineralogía inestable del sedimento y 24 . Tanto la compactación como la precipitación de cementos. La aparición de los cementos tiene lugar como consecuencia del cambio combinado en las condiciones de presión y temperatura del agua retenida en los poros. se mezcla con otras aguas subterráneas. diagénesis. el agua no puede retener por más tiempo algunos de los iones que tiene en solución y éstos precipitan. Litificación..

llamados estratos.000 millones de toneladas. que por lo sumamente reducido de su tamaño no pueden ser identificadas con los microscopios de uso habitual en los laboratorios geológicos. El tamaño de los clastos es uno de los parámetros utilizados en la clasificación de este tipo de rocas. Las rocas piroclásticas 25 . es decir fragmentos de rocas preexistentes que han sido destruidas. El río Amazonas. metamórficas y otras rocas sedimentarias preexistentes). Tipos de rocas sedimentarias Dentro de la categoría de rocas sedimentarias pueden encontrarse diversos tipos. Se utiliza el término matriz para caracterizar todas aquellas partículas de origen clástico. que reconocen distintos orígenes: Rocas clásticas Son las rocas sedimentarias típicas. de acuerdo con la composición mineralógica del material clástico y del cemento que los liga. Se destacan por la forma generalmente prismática de sus cuerpos. los clastos pueden ser redondeados o angulosos.3 millones de kilómetros cuadrados aporta al río de la Plata unos 79 millones de toneladas de sedimento anuales. Un río de partículas que llega al mar El conjunto de todos los ríos transporta al mar anualmente una cantidad de sedimentos igual a 20. compactación y cementación. se denomina diagénesis. vio reducido su aporte de sedimentos al mar a una tercera parte del volumen original por efecto de las obras realizadas por el hombre. Se producen como resultado de los procesos de sedimentación. sobre los que se han construido represas. formadas por detritos.200 millones. cuyo delta se extiende sobre el Golfo de México. El río Colorado en los Estados Unidos. han visto reducida la cantidad de material transportado hasta valores casi despreciables. que drena un área de algo más de seis millones de kilómetros cuadrados aporta 1.generan el o los materiales cementantes. Pueden tener colores muy variados. lo que lo convierte en el primer contribuyente mundial. Los clastos que las componen pueden reconocer distintos orígenes (rocas ígneas. El río Mississippi. Según su forma. el Nilo en Egipto y otros más. y según su composición pueden ser monominerales o poliminerales. El río Paraná con una cuenca de 2. Las arcillas son los materiales que más comúnmente aparecen como matriz en las rocas sedimentarias.

Otros son acumulaciones de esqueletos.Durante sus erupciones. Algunos cuerpos de roca revelan ser. Pero los organismos vivos no sólo contribuyen a la precipitación de sustancias. También el carbón. porque por una parte son rocas ígneas que acaban de ser lanzadas por el cráter. Rocas organógenas La acción de algunos organismos que viven en los sedimentos puede generar las condiciones necesarias para la precipitación de iones que el agua lleva en solución y puede también influir en algunas transformaciones químicas. Bomba volcánica Rocas químicas Las rocas químicas tienen su origen en la precipitación de los iones que el agua lleva en solución. y pueden dar origen a depósitos de carbonatos. también son rocas sedimentarias pues han sufrido un transporte aéreo de relativa magnitud y se han acumulado por efecto de la gravedad. (una de las principales fuentes de energía desde los lejanos tiempos de la Edad Media. al observarlos en detalle. en que comenzó a usarse intensivamente como combustible) tiene su origen en la reducción del carbono de la materia orgánica después de su soterramiento. El tamaño de los materiales arrojados desde el cráter puede variar desde microscópico ( cenizas) hasta bombas grandes como calabazas e incluso bloques de algunas toneladas. arrecifes de coral. En la zona ribereña del Río de la Plata se las utilizó durante mucho tiempo como sustituto de la caliza para la preparación de cal. también pueden constituirse ellos mismos en material detrítico. carbonatos y sulfatos. su origen volcánico. pero a su vez. los volcanes arrojan al aire partículas de material que se solidifica antes de tocar el suelo y se acumula en mantos de diferente espesor. Entre las rocas de origen químico se destacan los depósitos de cloruros. Los tipos de iones que precipitan depende de una serie de factores ambientales. su acumulación sedimentaria. Resulta confuso clasificar estos depósitos. boratos. sobre todo en el caso de aquellas más explosivas. Su composición es ígnea. Las acumulaciones de conchillas de gastrópodos y bivalvos de diferentes especies se denominan coquinas. las rocas piroclásticas. Glosario 26 . sílice y fosfatos. Este problema se resuelve creando una categoría especial.

La acotación más o menos constante da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales. Composición química De modo general. aún teniendo estructura cristalina no son inorgánicas en sí mismas o en su origen. aún siendo inorgánicas no son minerales. Destilación Purificación de líquidos al hervirlos y recoger el vapor que se condensa. Cuerpo de roca Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables. Se refiere a enormes volúmenes de agua almacenados en los cuerpos de sedimentos y rocas porosas. Esta definición deja fuera a muchas sustancias naturales que. que presentan variaciones en la composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos.Acuíferos Nombre que etimológicamente significa "que portan agua". sin embargo es considerado un mineral. A pesar de las limitaciones. 27 . también a otras que. Clastos Cuando una roca es atacada por la meteorización física o química se transforma en partículas de tamaños diverso denominadas clastos. El proceso se utiliza para refinar el petróleo hasta para hacer alcoholes. Diagénesis del griego • • dia= a través génesis= formación Conjunto de procesos que afectan a un depósito sedimentario y lo litifica o transforma en roca sedimentaria. la definición presentada. es la mejor que se ha encontrado para establecer qué es un mineral. la composición química de una sustancia se refiere a los distintos tipos de elementos químicos que la componen. También hay excepciones a la regla: el mercurio es un metal que a temperatura ambiente es líquido. Estructura cristalina definida El nivel de aplicación de esta restricción es microscópico: se pretende que cada molécula se sustente en una estructura geométrica definida por los átomos que la componen. por ejemplo.

fundamentalmente. El núcleo externo está compuesto. Está compuesta. que puede ser la base para la generación de un mapa de esa región. núcleo exterior e interior comienza donde termina el manto hasta los 6371 km de profundidad (aproximadamente). al ser observadas con un aparato óptico denominado estereoscopio. manto superior e inferior. por metales sólidos. reproducen en el ojo una imagen tridimensional del terreno. El manto superior está compuesto. por silicatos. fundamentalmente. por olivina y piroxenos. Géisers Surgencias intermitentes de aguas calientes que salen a la superficie terrestre. Interacción con fotografías aéreas QUE SON LAS FOTOGRAFÍAS AEREAS Las fotografías seriadas obtenidas desde aviones. QUE SON LOS MOSAICOS El conjunto de fotografías áereas de una misma área puede ser ensamblado de forma tal de constituír un mosaicofotográfico.Estructura de la Tierra Se la considera dividida en diferentes zonas que. en cambio el manto inferior está compuesto. fundamentalmente. mientras que el núcleo interior está compuesto. son: corteza. QUE SON LOS PARES ESTEREOSCÓPICOS Cuando las fotografías aéreas son obtenidas de acuerdo a ciertas reglas. pueden llegar hasta los 400 mts. cuyo espesor oscila entre los 5 y 70 km. de afuera hacia adentro. comienza donde termina la corteza hasta los 2900 km de profundidad (aproximadamente). si bien no reemplazan a los mapas topográfico ni geológico son de gran utilidad pues permiten obtener mucha información que por su escala suele ser dificil de apreciar en el terreno. fundamentalmente. fundamentalmente por óxidos densos. de altura. QUE SON LAS IMÁGENES SATELITARIAS 28 . por metales líquidos.

su presencia en el subsuelo. luz visible. Los métodos geoeléctricos permiten definir la presencia de cuerpos de roca cuyas propiedades eléctricas contrastan con las de las rocas que los rodean. sus propiedades mécanicas. pueden ser utilizadas para investigar. Pueden cubrir todo el territorio de un país o bien concentrarse en un sector de un yacimiento. Las imágenes pueden ser fotográficas. Los métodos sísmicos permiten determinar la estructura o forma de los cuerpos de roca en función de los diferentes comportamientos frente al pasaje de las ondas sísmicas producidas artificialmente. en este caso su peso específico. En muchos casos los satelites están equipados con sensores electrónicos que registran las ondas de luz y calor emitidas o reflejadas por el suelo. los feldespatos y la mica muscovítica. Origen natural En oposición a artificial. Minerales félsicos Son el cuarzo. 29 . anfíboles y piroxenos principalmente. etc. La finalidad del relevamiento define la escala de trabajo y el método que se elije. Los métodos magnéticos permiten identificar la presencia de cuerpos de rocas con mejores propiedades magnéticas que su entorno. El mineral debe ser un producto natural. Métodos Geofísicos Las propiedades físicas de los minerales.). este material puede ser procesado en forma específica para obtener la información más interesante en cada caso. sus propiedades magnéticas y sus propiedades eléctricas. Los relevamientos geofísicos pueden realizarse a diferentes escalas. Los métodos gravimétricos nos permiten identificar áreas dónde las rocas son más densas que lo normal en la zona. Minerales máficos Son la mica biotítica.Las imágenes obtenidas desde los satelites que se desplazan a gran altura pueden cubrir diferentes áreas con mayor o menor detalle. pero siempre abarcan zonas más extensas que las fotografías aéreas. mediante métodos indirectos. pero no siempre es así. Cómo este registro se efectúa por separado según las denominadas bandas (infrarrojo.

Pliegues Falla en Olavarría Qué es un mapa topográfico El mapa topográfico expresa. 30 . etc. La localización de ríos. Qué es un mapa geológico El mapa geológico muestra la distribución de los distintos tipos de roca sobre el terreno. la ubicación de pueblos y obras civiles.) de cada curva de nivel. Las curvas de nivel muestran el contorno hipótetico que tendría la línea de intersección entre el suelo y un plano horizontal colocado a determinadas alturas que se corresponden con la cota (25 m. su forma y las relaciones entre ellos. 50 m. lagos y cordones montañosos completan la información del mapa topográfico. 75 m. etc. bajo la forma de curvas de nivel el relieve del terreno.Proceso metamórfico Cambios físicos de una roca preexistente en estado sólido por efecto de la presión y la temperatura con valores mayores que los de diagénesis. Puede mostrar también otros datos adicionales como pueden ser su edad geológica y su estructura (pliegues y fallas). A esta información se adicionan otros datos como las redes de caminos.

Relevamiento Topográfico El topógrafo es el profesional encargado de realizar el relevamiento topográfico de un área. Establece que la materia deberá encontrarse en estado de agregación. capa sobre capa. sólido. Rocas ígneas Se forman por el enfriamiento de materiales constituidos principalmente por silicatos en estado de fusión. dependiendo de la presión y la temperatura a la que se encuentre sometida una sustancia podrá encontrarse en diferentes estados de agregación: líquido.fcen. Para ello cuenta con instrumental que ha evolucionado muy rapidamente en los últimos años. Actualmente la tarea de cálculo de la cota de un punto y su localización geográfica se ven enormente facilitadas por el uso del servicio de GPS (Sistema de Posicionamiento Global) basado en la transmisión de señales desde y hacia un conjunto de satelites que orbitan alrededor de la Tierra. Rocas sedimentarias Se forman por acumulación de partículas.uba. se confeccione el mapa topográfico. Ello quiere decir que él. en la superficie terrestre a temperatura y presión ambiente. posteriormente en el laboratorio.ar/aula-gea/glosario. deben realizar todas las mediciones de distancia y altura necesarias para que. gaseoso o plasma.html#cuerpo 31 . Sólidos inorgánicos Esta restricción se aplica a la materia que compone los minerales. http://ingeodav. y sus ayudantes.

Kostov and Minceva-Stefanova (1981) and most notably Ramdohr (1969). nearly all of which are to be found in easily accessible textbooks. therefore. is biased towards descriptive petrography and away from economic geology. However. and each block is cross-referenced and linked to a text that is intended as a brief background and introduction to the figured examples and an expansion of their mineralogy and petrography. therefore. or journals. the polarizing microscope. reflect this bias. Oelsner (1966). conference volumes. Texts with large numbers of black and white photomicrographs include Edwards (1947). Even when these are standardized the apparent optical properties of a mineral will be partially dependent on those of adjacent minerals. for the more important classes of mineral deposits.http://www. The photomicrographs are grouped together into blocks of associations under a broad genetic classification scheme. Galopin and Henry (1972) and. each accompanied by a description and used to illustrate common mineral assemblages.org/opaque-ore/ The Study of Opaque and Ore Minerals Reflected light microscopy is the standard method for the characterization of ore minerals and hence its role in economic mineral studies is well established. Texts with colour photomicrographs are fewer but include Picot and Johan (1977) and Fander (1985). Extensive identification tables include Schouten (1962). Craig and Vaughan (1981) are comprehensive introductory texts giving both theoretical and practical aspects of ore microscopy together with mineralogical tables for the common ore minerals. In well polished. the technique has been neglected in routine petrographical studies of unmineralized rocks. 32 . This virtual atlas contains nearly four hundred colour photomicrographs. A mineral. However. The text. more recently. can appear quite 'different' in different associations and so the most effective method of teaching opaque mineral identification is to use mineral associations rather than mono-mineralic material. The majority of the references. some recent generalized references are included. Criddle and Stanley (1986). the strength of the illumination. Unlike translucent minerals in transmitted light. although some are now dated or out of print. detailed descriptions of deposits or ore genesis. untarnished sections the perceived surface colour and reflectance of opaque minerals will depend upon the presence of coloured filters in the light path. This is partly because the recognition and identification of opaque minerals using their optical properties in reflected light is a skill that takes time to master and partly because electron microscopy and microprobe techniques are used as a substitute for.smenet. Uytenbogaardt and Burke (1971) and. most recently. rather than alongside. the magnification of the lenses and whether air or oil immersion techniques are used. many of the optical properties of opaque minerals in reflected light are perceived to change as the viewing conditions are altered. There are a number of excellent textbooks.

surface colour and spatial position. Nevertheless. and include some showing polishing faults and tarnishing. mining company and museum staff. and probably incomplete. The National Museum of Wales. iron-nickel-cobalt arsenides and sulpharsenides and most sulphosalts.Inevitably. Uncommon mineral assemblages. Aston University. The assistance of Professor D. 'TiO2 mineral' for uncharacterized anatase-rutile-pseudobrookite minerals. Drs J. 33 . and Chris Gee and Phoebe Kent who typed and retyped everything is acknowledged. J. This site has been made possible by the generosity of many people. experience and material. a list of them would be too long. including manganese minerals. Badham. Finally. La Societe Jersiaise. The majority of the photomicrographs show the minerals in plane polarized light using low to medium power air lenses since these are the usual viewing conditions. Pointon and C. teachers. for her love and tolerance and the late S. N. 'limonite' for goethitelepidocrocite-akaganeite-feroxyhyte. we thank Rosie. The British Museum (Natural History). P. as are assemblages that comprise minerals with very similar optical properties. internal reflections and reflection pleochroism) and to extend the range of viewing conditions. Unfortunately. For these latter assemblages an accurate characterization of their mineralogy usually requires microanalytical and X-ray diffraction techniques in addition to microscopy. who over the last two decades have donated their time. Wu-Wei for companionship during the writing of the atlas. Vaughan is thanked for his encouragement and for critically reading the original manuscript and photomicrographs. The minerals are identified in terms of their reflectance. tellurides and selenides. D. Billiton and Amerada Hess. a certain selectivity has been imposed upon the choice of material. J. notably those with platinum group minerals. Standard polished sections and polished thin sections are illustrated. Rob's wife. are covered only briefly. Professor D. Stanley are thanked for their help and permission to use their material. BP Minerals International. as are NASA. we are grateful. especially Bob Brueton who prepared many of the sections. Photomicrographs taken in partially crossed polarized light or using high power oil immersion lenses have been included to illustrate further optical properties (anisotropy effects. 'tetrahedrite group' for minerals of the tetrahedrite-tennantite series and 'stannite group' for uncharacterized anisotropic stannite group minerals. The identities of the mineral species have been confirmed wherever necessary by X-ray diffraction or microanalytical techniques but where this has not been possible a number of conventions have been adopted. These include the use of 'chalcocite' for uncharacterized blue-white copper sulphides of the chalcociteanilite-digenite-djurleite group. C. The figure caption heading accompanying each photomicrograph lists the main opaque minerals in decreasing order of abundance. but mostly that of research students. Hawkes and staff of the Department of Geology. 'psilomelane' for manganese oxide or hydroxide minerals. including colleagues.

cohenite. The identification of opaque phases within these rocks is important.Opaque and ore minerals associated with basic and ultrabasic igneous rocks Opaque associations in extraterrestrial rocks Oxides and sulphides and other opaque minerals are found in all basic and ultrabasic rocks. (Frondel. chondrites and achondrites. Opaque associations in extraterrestrial rocks Meteorites These extraterrestrial rocks comprise silicates (olivine. 1976b) Lunar rocks Much of the investigated lunar material has a mineralogy similar to that of meteorites and may be meteoric in origin. native iron (kamacite. chalcopyrite and native copper. in decreasing abundance of opaque minerals. temperature and fo 2 and fs2. garnet and enstatite in a finegrained matrix of the same silicates plus carbonates and serpentine. magnetite. phlogopite. this is especially true of the lunar regolith samples. for potentially they can provide information regarding pressure. indigenous lunar rocks (mainly basalts) contain ilmenite-geikielite. Plessite is a fine intergrowth between kamacite and taenite. troilite. There are four classes of meteorite which. ilmenite. Many of these primary minerals rapidly oxidize to limonite under terrestrial conditions. Associated minor minerals include schreibersice. The main opaque phases are ilmenite-geikielite. plagioclase) with iron-nickel alloys. pyroxenes. (McCall. pentlandite. taenite (gamma-Fe). together with chromite-ulvöspinel. The well known Widmanstätten pattern comprises broad bands of kamacite bounded by lamellar taenite oriented along octahedral planes. armalcoliteanosovite and rutile. However. daubreelite. El Goresy. 1975) Opaque associations in unmineralized terrestrial rocks Kimberlites Kimberlites are ultrabasic potassic rocks comprising megacrysts of olivine. but all the assemblages are distinctly different from terrestrial rocks. they are found both within the groundmass and as 34 . 1973. conditions during their formation. alabandite. chrome diopside. The main minerals are kamacite (alpha-Fe). chromian spinels and chromite. stony irons. taenite) and troilite. The opaque minerals also control the geomagnetic properties of these rocks. oldhamite. chromite and spinel. metal oxides and sulphides. Ramdohr. The opaque mineralogy varies between the classes. 1973. niningerite. sphalerite. are irons. mackinawite. They vary in amount from minor accessory phases to massive ores. graphite.

(Skinner and Peck. 1976b. Coarse-grained exsolved lenses often have further fine-grained exsolution bodies within them. early spinels form small euhedral crystals within olivine and pyroxene and sulphides occur as small droplets within. rutile and the sulphide breakdown products of the monosulphide solid solution in the Fe-Ni-S system (mss). peridotite and Iherzolite inclusions are found in basalts. magnetite-ulvöspinel (titanomagnetite) and ilmenite-haematite solid solution minerals. Primary oxides undergo complex mineralogical changes on oxidation which partially depend on pressure and temperature. chalcopyrite. ilmenite. These minerals are most accurately identified by microanalysis. heazlewoodite and native metals. magnetite. oxidation. perovskite. silicates. Minor phases include rutile. armalcolite. Morrison and Thompson. 35 . and are believed to be deep-seated or mantle in origin. with a high geikielite component. The alteration is initiated along grain boundaries and fractures and results in a number of different secondary minerals which have similar optical properties and are often intergrown on a fine scale. magnetite. chalcopyrite. or symplectite-like intergrowths with silicates. Ilmenite-haematite solid solution produces characteristic exsolution textures of rods or lens-shaped bodies oriented along the (0001) plane of the host mineral. 1970. 1980) Mafic and ultramafic xenoliths Mafic and ultramafic gabbro. Irving et al. 1969. 1977.. 1986) Alteration and oxidation of basalt In altered basic rocks. haematite and pyrrhotite. 1976b) Basalts and dolerites Modal analyses of fine-grained basalts or highly altered basalts can be difficult to obtain using normal thin sections and transmitted light petrography. 1975. 1976b. Ilmenite forms laths or lobate lath-shaped crystals. Texturally. Haggerty. Magnetite-ulvöspinel forms euhedral equant crystals with curved fractures. especially alkaline basalts. (Haggerty. pyrrhotite. they are often zoned and in fine-grained lavas characteristically are skeletal and cruciform in shape. Accurate modal analyses are easier to achieve using a well polished thin section. Primary assemblages The main primary opaques of basic rocks (gabbro. or about. Elsdon. These sulphides include pentlandite. Their mineralogy is dominated by spinel together with chromite. or intermediate solid solution in the CuFe-S system (iss). Grains containing ilmenite exsolution discs in a haematite host are known as ilmenohaematite and those with haematite discs in host ilmenite are called haemoilmenite. Dawson. pyroxenite. (Haggerty.megacrysts. pyrite. oxidation-exsolution and autometasomatism (including the introduction of secondary sulphides) are the processes that often dominate the opaque mineralogy. pyrite. Magnesium-rich ilmenites have lower reflectances than iron-rich ones. dolerite and basalt) are chrome spinels. Czamanske and Moore. and occurs as xenocrysts or is intergrown with magnetite or rutile ± armalcolite. cubanite and mackinawite. Ilmenite is characteristically magnesium-rich.

the lamellae are pseudomorphed by fine-grained mixtures of rutile. thin haematite rims about silicates and sphene mantling ilmenite. Chromium spinels oxidize to lighter coloured 'ferritchromits'. With extreme oxidation. Alteration of the rocks forms secondary magnetite and haematite along fractures in olivine (often the only indication of olivine in very altered basic rocks). Haggerty. 36 . Alteration of ilmenite produces complex intergrowths of ferrian ilmenite. 1976a) Weathering of basalts Weathering alters iron oxides to haematite. Much titanium. (Ade-Hall et al. vanadium. magnetite. segregation processes. copper. Characteristically. (a) Magmatic segregations of chromite. marcasite and chalcopyrite are introduced. Secondary copper sulphides replace earlier copper minerals. Chromite deposits Chromite is a classical orthomagmatic mineral and chromite ores are divided into two main classes: (a) Stratiform deposits. ilmenite forms fine trellis-like 'exsolution' lamellae oriented along (111) of the host magnetite and these coarsen with increasing oxidation. the platinum group metals. and both oxides and sulphides to limonite (a mixture of goethite and lepidocrocite). The oxides display little chemical variation. titanohaematite and pseudobrookite. These deposits are important sources of chromium. formed by the weathering of these primary deposits. often called Bushveld-type (b) Podiform deposits. they are often called orthomagmatic deposits. Secondary pyrite. The spinels show a wide variation in their Al2O3:Cr2O3 ratios. Extreme alteration results in mixtures of haematite and TiO 2. the end product is a mixture of haematite with minor pleonaste after magnetite. (b) Chromite with magnetite and very minor ilmenite within podiform deposits. On yet further oxidation.The initial oxidation products of magnetite-ulvöspinel solid solution (titanomagnetite) include titanomaghaemite. ferrian rutile. ilmenite and haematite. Magmatic deposits associated with basic and ultrabasic rocks A number of mineral deposits have formed by magmatic. diamond and significant amounts of the platinum group metals are mined from sedimentary placer deposits. titanium. minerals that pseudomorph the original grain. 1971. often called Alpine-type. nickel (and diamonds). (mainly anatase). rutile. and rutile after ilmenite. (c) Magmatic segregations of ilmenite-haematite and ulvöspinel-magnetite minerals associated with anorthosites. 1969) Iron-titanium-chromium oxides in ultramafic rocks Magmatic oxide ores fall into a number of classes and associations. (d) Magnetite and haematite ores associated with apatite. and ilmenite associated with layered basic intrusions. (Wilson (ed. neomorphic finegrained TiO2. titanohaematite and pseudobrookite.)..

essentially chromite with interstitial bronzite and plagioclase. palladium and rhodium. pyroxenites and peridotites that carry chromitite layers. harzburgite. sperrylite. Podiform chromite deposits These deposits are smaller than stratiform deposits. heazlewoodite and chalcopyrite and trace amounts of laurite. laterally extensive. In most podiform deposits (that have been described). and are found in ophiolite sequences of Palaeozoic to Tertiary age. iron-platinum alloys and Ru-Ir-Os alloys. (Coleman. ruthenium. pyroxenite and serpentinite units. Platinum and palladium are the most abundant platinum group metals in these ores. A nickel. 1977) Shetland Islands: A dismembered Caledonian ophiolitic sequence is emplaced in Moinian/Dalradian rocks. ilmenite. an upper mafic zone overlies a lower ultramafic zone of dunites. The ophiolite comprises serpentinized harzburgite overlain by a layered ultramafic sequence 37 . the main Layered Series and the overlying Bushveld Granite. irarsitehollingworthite. accompanied by magnetite. and comprise euhedral cumulate chromite with interstitial olivine. pyrrhotite. The layers have a simple mineralogy. Within the intrusions. Platinum group minerals occur in trace amounts often associated with iron. Republic of South Africa The Bushveld Complex (extending for 180 000 km2) is a series of overlapping funnel shaped intrusions oriented along ENE and WNW structural trends and is the result of long-lived magmatism involving a number of different magmas. The chromite ores are often associated with dunite bodies within peridotite and both rocks are extensively serpentinized. ortho. These layers are up to 1m thick. including the economically important Critical Zone which is divided into an upper anorthosite subzone and lower pyroxenitic one. and very minor amounts of sulphides. Chromitite layers occur in both subzones but are mined mainly from the lower pyroxenite subzone. copper and copper-iron sulphides. copper and platinum group metal-bearing horizon occurs within ultramafic rocks just below their contact with the gabbros. in the size range of 1O2 to 1O6 tonnes. It comprises four layered ultramafic and mafic (gabbro) sequences.Chromite deposits: Stratiform deposits Stratiform deposits These deposits are few in number but large in size and are associated with Archaean to Proterozoic in age layered basic intrusions within Precambrian cratonic areas. Chromite deposits: Zimbabwe The Great Dyke is over 530 km in length and up to 9 km wide.and clinopyroxenes and plagioclase. Stratiform chromite layers occur within the lower dunite. iron-nickel. It consists of the Laminated Marginal Sequence. deformation of these aggregates is common. Chromite that shows alteration to ferritchromit rims. is the main oxide. Chromite aggregates are often rounded and give a spotty appearance to the rocks. osmium and iridium minerals are more abundant than those of platinum. Chromite deposits: Bushveld. The Layered Series has five zones. as euhedral grains within the silicate matrix. is accompanied by lesser amounts of pentlandite. pentlandite and chalcopyrite. Chromite.

Harzburgite has thin dunite lenses. talc and magnesium-rich carbonates. The orebodies occur as magmatic segregations in the form of lenses. (Groves et al. Nickel-copper sulphide deposits These deposits are important sources of nickel and copper.). Philpotts. 1976. Dunite-peridotite association Deposits of this association are found within Archaean greenstone belts. rather than magmatic segregation processes. arsenides and antimonides of nickel. Magnetite deposits Small magnetite deposits are common within gabbroic bodies. 1979) Sulphides associated with serpentinized dunite. Eckstrand. 1975. Nickel sulphide deposits fall into two main associations. both of which have a number of subclasses.and gabbros. these lenses carry discontinuous chromite layers and pods. (b) a gabbroic association including mafic and ultramafic complexes. pentlandite. pentlandite. 1974. the main opaque phases are magnetite. heazlewoodite with minor awaruite. gold and iron (from pyrrhotite). Magnetite in the large magnetite layers within the Upper Zone of the Bushveld is vanadium-rich and is exploited for vanadium in addition to iron. These are: (a) a duniteperidotite association with two subclasses. 1982). pyrite and magnetite-dominated nickel sulphide deposits are found. the volcanic peridotite subclass and intrusive dunite subclass. Groves and Keays. chlorites. (Lister. Unst. notably serpentinization and talc-carbonate alteration of ultramafic rocks. Arndt and Nisbet (eds. together with by-product platinum group metals. iron and copper. dykes or sills within gabbro-norite-anorthosite sequences or within anorthosites. millerite. In barren or weakly mineralized rocks. They also remobilized the platinum group metals.. Titanium deposits Primary ilmenite deposits are uncommon. nickel and copper sulphides occur in minor amounts in the ores. 1967). layered basic intrusions and the unique Sudbury Complex (Naldrett and Cabri. Shetland Islands. Naldrett. Britain Dunites have suffered extensive hydrothermal alteration with the formation of serpentine minerals. 1981. This sulphide assemblage is associated with post-magmatic processes. 1966. The alteration processes have altered the chromite to ferritchromit and have precipitated magnetite and sulphides. Sulphide assemblages in unmineralized and weakly mineralized ultramafic rocks The sulphide assemblage in weakly mineralized ultramafics differs from that found in mineralized ultramafics where pyrrhotite. valleriite and cobaltian pentlandite. Volcanic peridotite 38 . Magnetite and iron.

sulphide mineralization is found close to the lower contact. 1982. Groves et al. 39 . chalcopyrite. chalcopyrite and magnetite. 1982. and chromite from the UG2 horizon. cobalt. high grade and contain gold and platinum group metals. Montana. platinum group minerals are concentrated in the Merensky Reef. These are accompanied by nickel-cobalt sulphides and trace amounts of platinum group minerals. Stumpfl and Rucklidge. By-product copper and nickel are produced from the Merensky Reef. where the nickel deposits are most commonly found at the base of the first flow. The complex is overlain by the Onaping Formation of volcaniclastic rocks and sediments. (Cabri.. 1976. cubanite. 1984) Gabbro association Bushveld. The Complex is an irregular-shaped lopolith 60 x 30 km in size and 4 km thick and consists of a lower (outer) norite overlain by gabbro and with an upper (inner) granophyre capping. an ultramafic unit with chromitite layers and an upper banded unit with disseminated sulphides and economic platinum group mineralization. Canada The Sudbury Igneous Complex contains sulphide deposits which are mined for nickel. bronzitite and anorthosite) rocks which have a strike length of 48 km. pyrrhotite. USA The complex consists of a sequence of northwards-dipping differentiated layered mafic (gabbro and norite) and ultramafic (peridotite. Republic of South Africa Within the Bushveld Complex. monoclinic and hexagonal pyrrhotite. 1960. (Groves and Hudson. Talkington and Lipin. Within the mafic and ultramafic complex. moncheite. niccolite and gersdorffite. The sequence has been divided into three main units: a basal unit containing large sulphide concentrations. as it is interpreted as being the result of a meteorite impact. braggite. 1971. known as the Sublayer and also in a series of steeply inclined dyke-like quartz diorite . cooperate and iron-platinum alloys and are associated with chromite. 1984) Intrusive dunite These are lens-shaped intrusions of dunite into felsic volcanics or metasediments. Ontario. 1982) Stillwater Complex. The ores comprise hexagonal and monoclinic pyrrhotite. Kinloch. The primary mineralogy is similar to the volcanic peridotite class: namely. 1982. iron and platinum group metals. 1981. michenerite. von Gruenewaldt. cobaltite. copper. Deposits are small. the Platreef and in discordant dunite pipes. chalcopyrite. (Hess. the UG2 Chromitite Layer. 1961. Page.This class is associated with komatiite flows. Sulphides have segregated out from the Sublayer onto the undulating footwall of the complex to give massive sulphide ores. Disseminated sulphides also occur in the hangingwall quartz norite. laurite. Todd et al. The quartz diorite offsets have massive sulphides ores and disseminated sulphide-rich rocks.. Platinum groups minerals occur in trace amounts and include sperrylite. pentlandite. 1986) Sudbury Complex. Arndt and Nisbet (eds. Jackson.offsets'. pyrite and magnetite together with ilmenite.). pentlandite and minor gold plus copper-iron. The platinum group minerals vary throughout the Bushveld but include sperrylite. 1977.. Page et al. 1972. stibiopalladinite. above which are disseminated sulphides. (Billington. pentlandite. 1979. within a suite of sulphide-rich norites and gabbros. nickel and iron sulphides. The complex is believed to be unique.

They comprise magnesium-iron-calcium carbonates and quartz with accessory serpentine. galena and sphalerite are present. fuchsite. Their extreme differentiation is reflected in their exotic mineral assemblages. Gasparrini and Naldrett 1972. biotite. The economic importance of these minerals varies between different carbonatites. Minor amounts of molybdenite.and thorium-bearing phases. potassium feldspar and epidote. They form complex multiple plutonic intrusions in areas of major rifting and are Proterozoic to Present in age. magnetite and pyrochlore. Listwaenites These are carbonatized ultramafic rocks found as lenses along major tectonic contacts in ophiolite complexes. form an early intrusive phase. 1966) 40 . 1985. rare earth minerals and uranium. monazite and parisite group). 1976). niobium (pyrochlore). apatite. comprising calcite. Cabri and Laflamme. thorium and zirconium minerals. (Tuttle and Gittins (eds). 1962. later intrusives carry iron-bearing carbonates. Fenitization (a potassic wallrock alteration) of the country rocks. rare earth metals (bästnasite. commonly accompanies emplacement of carbonatites.They are mined principally for their magnetite. Hawley and Stanton.or arsenopyrite-rich listwaenites. talc. (Buisson and Leblanc.. 1969. mertieite II and froodite. aegirineaugite. cobalt and iron arsenides.merenskyite. 1962. (Hawley. 1986) Carbonatites Carbonatites are carbonate-rich magmatic rocks associated with alkalic magmatism. apatite. Gold occurs within pyrite. magnesium chlorite. Sövites. Souch et al. where it is associated with nickel.

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