LAS ROCAS

Rocas por su origen Las rocas por su origen se dividen en tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Rocas ígneas Se forman por el material que proviene del interior de la Tierra en estado incandescente o ígneo. Estas rocas pueden ser intrusivas o extrusivas. Las rocas ígneas se clasifican de acuerdo con dos características: composición química o mineralogía y textura.

Rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias son el resultado de un largo proceso fisicoquímico y abundan sobre la superficie terrestre. Como su nombre lo indica, están compuestas por sedimentos que proceden de la desintegración, por inemperismo y erosión de antiguas rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas. Se dividen en dos clases por sus sedimentos formativos en: rocas sedimentarias por presipitacióny rocas sedimentárias fragmentarias o clásticas. Existen nueve tipos de rocas sedimentarias
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Conglomerado Brechas Calizas Areniscas Lutitas Yeso Sal de roca Carbón Petróleo

Rocas metamórficas
Como su nombre lo indica, son rocas ígneas y sedimentarias que sufren un cambio o transformación ocasionado por las fuertes presiones y altas temperaturas; el metamorfismo se caracteriza por el desarrollo de textura y/o minerales nuevos. El metamorfismo puede ser de dos clases: por contacto y regional.

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Existen seis tipos de rocas metamórficas
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Gneis Esquistos Pizarra Mármol Cuarcita Asbesto

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Texturas Grano fino: velocidad de enfriamiento rápido. gravas. basalto . Rocas simáticas: color oscuro. Principales rocas ígneas Rocas siálicas: color claro. cristalinas.. menor peso específico: granito. En profundidad: rocas plutónicas o intrusivas. 3. 2. silicio y magnesio. Gabro. 4. magmáticas. Porfídica: velocidad lenta y luego rápida. limos. sedimentarias) preexistentes. Rocas ígneas También llamadas endógenas. 2. 5 . Modos de yacimientos • Todas las rocas ígneas formadas en el interior de la corteza terrestre se llaman plutones. 1. tras erupción:: rocas volcánicas o efusias. Se forman como consecuencia del enfriamiento del magma: solidificación de materia fundida. Origen y formación Meteorización de las rocas Estratificación Composición silíceas siliceo-alumínicas carbonatadas salinas (evaporitas) fosfatadas ferríferas 1. Grano grueso: velocidad lenta. predominio sílice y aluminio. Vítrea: velocidad enfriamiento muy rápido. metamórficas. Proceden de los depósitos de arenas. Rocas sedimentarias También llamadas exógenas. Origen y formación En superficie. eruptivas. como consecuencia de la destrucción de otras rocas (ígneas. etc. Existen los siguientes: a) manto b) dique c) lacolito d) batolito 5. Características Son minerales silicatados Pueden estar constituidas de uno o varios minerales silicatados.1.

sílice. Rocas metamórficas Proceden de la transformación de otras rocas más antiguas. 2. 3. Composición • Mezcla de las rocas ígneas y sedimentarias ígneas: cuarzo. Textura y estructura • Foliadas y no foliadas • Foliación: ordenación en franjas paralelas de granos planos o alargados • Facilidad para romperse. Origen y formación Modificaciones en el estado sólido de otras rocas mediante el metamorfismo (calor. Principales rocas metamórficas • Neis: misma composición que granito. Metamorfismo regional à se realiza en áreas enormes y a varios miles de metros de profundidad. La mayor influencia la ejercen las fuertes presiones. peritodos. Principales rocas sedimentarias a) Origen detrítico à procedente de la erosión mecánica de rocas preexistentes: ruditas.carbonatadas Ejemplos: arcilla. Características Estratificación a) horizontal à en medio tranquilo (lago) b) oblicua o inclinada à sobre pendiente 4. tras un proceso de metamorfismo. halita c) Origen orgánico o bioquímico à proceden de la actividad vital de diferentes organismos calcáreas silicosas carbonosas: turba. fluidos químicamente activos). Metamorfismo de contacto à la roca original se modifica como consecuencia del calor emanado por una roca ígnea o magma. micas. pelitas b) Origen químico à se forman dentro de un medio acuoso que contiene soluciones de minerales concentrados que luego precipitan carbonatadas: caliza. • Pizarra: esquisto con metamorfismo interno. pero con disposición distinta de los cristales. carbono • A veces se produce una recristalización y pierden las características químicas y mineralógicas primitivas. arenitas. 4. antracita 3. a escasa profundidad. óxidos de hierro. Se puede observar en las raíces de viejos plegamientos montañosos. 1. calcita 3. • Cuarcita: deriva de las areniscas silicosas. caldedonia evaporitas: yeso. lignito. Sedimentarias: calcita. Parece en el momento de las grandes orogenias. Tiene lugar en las últimas etapas de la orogenia. 6 . feldespato. • Mármol: deriva de la caliza por amalgama de cristales de calcita. cuarzo. hulla. anhidrita. • Esquisto: arcilla con ligera metamorfización. dolomita. dolomía silicosas: sílex. presiones de deformación.

2 2.9 21. ROCAS Granitos Grandioritas.6 42.4 7 .Las rocas parentales Las rocas parentales son de donde se originan los suelos y se clasifican en tres grupos: ígneas. gabros y magmatitas básicas Arenas y areniscas Arcillas y pizarras arcillosas Rocas de carbonatos Pizarras cristalinas Mármoles Gneises % en volumen 10.0 5. Si el enfriamiento ocurre sobre la corteza terrestre se forman las rocas extrusivas o efusivas.5 1. Si el proceso de enfriamiento ocurre en condiciones intermedias a las anteriores se forman las rocas hipabisales y como la velocidad de enfriamiento es mediana se forman cristales grandes y pequeños. en estas condiciones la velocidad de cristalización es lenta y se forman cristales grandes que originan una textura gruesa granular. dioritas y sienitas Basaltos. sedimentarias y metamórficas. como el enfriamiento es rápido se forman cristales muy pequeños. Si el enfriamiento es lento y ocurre dentro de la corteza terrestre se originan las rocas denominadas intrusivas o plutónicas. Mármol (ígnea) Caliza (sedimentaria) Serpentina (metamórfica) Las rocas ígneas se forman de la lava o magma por enfriamiento y solidificación y constituyen la mayor parte de la superficie terrestre.4 11.7 4.1 0.

1 8.7 9.09 2.5 1.5 0.7 2.0 0.16 1.1 4. Componente Esquistos Areniscas Lulitas Tillitas Calizas Arcillas como óxido arcillosos SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 FeO MnO MgO CaO Na2O K2O H2O P2O5 CO2 S-SO4 74.9 4.6 2.8 0.2 1.9 0.9 0.7 2.5 0. rocas derivadas de residuos de solución como las tobas calcáreas o silícicas.9 3. semibásicas o subbásicas las que tienen entre 62 y 52 %.9 0.6 0.3 54.5 1.6 5. Las rocas metamórficas se forman por la cristalización o cambio de estructura cristalina.7 0.3 3. Entre ls principales tipos 8 .1 3.0 2.8 16.8 5.6 3.7 0.1 54.1 35.7 0. y los residuos clásticos o detríticos formados por residuos de otras rocas como las rocas sefíticas cuyas partículas son mayores de 2 mm y las samíticas formadas por granos de arena con tamaño máximo de 2 mm.1 7.9 0. Composición química promedio de algunos tipos de rocas ígneas.8 0.2 0.8 3.7 7. acompañada frecuentemente de la inserción de una sustancia como puede ser el sílice o el flúor.7 1.8 16.8 15.9 3.7 1.6 2.7 0.0 0.1 3.3 58.9 3.5 58.05 1.9 0. semiácidas o subácidas las que tienen entre 66 y 62 %.6 7. en % en peso. las que al consolidarse forman areniscas o esquistos.9 0.3 0. Las rocas metamórficas pueden formarse al emerger durante una erupción volcánica o por hundimiento de una zona de rocas.0 0. básicas las que tienen entre 52 y 45 % y rocas ultrabásicas las contienen menos del 45 %.2 3.3 3.7 40.7 2.5 4.2 0.2 1.0 0.3 2.4 6.4 0.2 2.1 2.4 0. El proceso de metamorfismo puede ser: endógeno (en la periferia) y exógeno (en el borde).También se clasifican a las rocas ígneas de acuerdo a su contenido de sílice (SiO2) en: rocas ácidas a las que contienen más del 66 %.7 - Las rocas sedimentarias también se clasifican según su origen en: rocas de origen biológico como las calizas compuestas por esqueletos de animales marinos. que se ve sometida a una cambio importante de presión y de temperatura.15 3.2 2.0 3.5 5.

9 . el esquisto.de rocas metamórficas se encuentra el gneis. el grafito o la serpentina.

Por otra parte. Sin embargo. estos minerales no suelen encontrarse naturalmente en forma aislada (por eso son tan escasos los yacimientos de interés económico). la porcelana y la cerámica son productos derivados de las piedras. aunque no del petróleo. De este modo. Científicamente no se utiliza la palabra piedra pues resulta poco precisa. Se denominan minerales formadores de rocas a aquellos que constituyen mayoritariamente las rocas. Los minerales que forman las rocas De un modo general podemos considerar que todos los minerales están presentes en las diversas rocas de la corteza terrestre. la gran mayoría de ellos son sólo rarezas de colección si se tiene en cuenta en qué proporción se encuentran en la naturaleza respecto de la totalidad de minerales existentes en la corteza terrestre. las mesadas de cocinas y bares. La definición más simple que puede esbozarse de roca es: material de que está compuesta la corteza terrestre. las tejas de las casas. 10 . éste es el caso del carbón. formando rocas. los pisos y revestimientos de paredes. fosfática o carbonática) y el de los vidrios de origen volcánico. se evita una descripción más compleja en la que sería necesario mencionar todas las excepciones para no incurrir en errores. Otras sustancias naturales. entre otras tantas. gran parte de las armas y utensilios estaban hechos de piedra. ésta se presenta en el cemento. aún cuando no son reconocidas como minerales pueden formar rocas. Una observación más sutil. de variada composición química y estructura: los minerales. y así para referirse a los materiales que conforman la parte externa de la Tierra se habla de rocas. Muchos adornos lujosos son hechos de piedra. nos muestra la presencia de la piedra industrializada. Entre los principales merecen destacarse los silicatos (en todas sus variedades desde el cuarzo a las arcillas) y la calcita. también es el caso de las acumulaciones de esqueletos de organismos animales o vegetales (que pueden ser de composición sílicea. La humanidad se ha servido de las piedras desde tiempos remotos. además.Las rocas Introducción Es posible observar en nuestro mundo cotidiano que una gran variedad de cosas están construidas por piedras: los adoquines de las calles. ¿Qué es una roca? Existen numerosas sustancias inorgánicas de origen natural. Los minerales aparecen habitualmente asociados. en los ladrillos y en los mosaicos y azulejos. Sin embargo. pero no todos ellos se encuentran en la misma proporción y. el vidrio. actualmente las piedras siguen ocupando un lugar preponderante: la piedra está aún en la base de nuestra civilización.

cuya presencia no es decisiva para dicha clasificación. es decir. en el primer y segundo casos. El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco o transicional. Así. como las micas (M) o los anfíboles (A). en Polonia. Los cuerpos de rocas ígneas que se alojan en rocas sedimentarias reciben el nombre de diques o filones. como así también en la industria. aunque también se los distingue por el tamaño de los granos de sedimento. la homogeneidad de su textura. Relaciones entre los cuerpos de roca Por lo general. Entre éstas podemos destacar: el yeso. para distinguirlos suele caracterizárselos por su composición mineralógica. Puede suceder que un mineral no sea importante para la clasificación de una roca aunque sí lo sea para otros fines. La sal común o halita (ClNa) también puede encontrarse formando espesos cuerpos de roca que en muchos casos han sido explotados durante siglos para el consumo alimenticio. algunas de ellas pueden ser de composición monomineral. En un lugar dónde dominan las efusiones volcánicas. Rocas monominerales Si bien la mayoría de las rocas están compuestas por varios minerales. el contacto de dichos cuerpos de roca se califica como intrusivo. Relaciones temporales Los cuerpos de roca pueden guardar diferentes relaciones entre sí.En una roca cualquiera existen minerales principales. científicos o económicos. en explotación desde hace 700 años. Cuando los cuerpos de roca tabulares (estratos) 11 . Pueden ser coetáneos. Son famosas por sus dimensiones las minas de sal de Wieliczka. compuesta por calcita y la dolomía (compuesta casi exclusivamente por dolomita). y otros accesorios. Formas y orígenes En el caso de las rocas sedimentarias el cuerpo de roca más característico es el estrato. el cuarzo (Q). etc. También la diatomita. Cuando por lo menos uno de los cuerpos de roca es una roca ígnea cristalizada en profundidad. por ejemplo. por ejemplo. Como minerales accesorios pueden aparecer minerales como el circón. la anhidrita. un cuerpo de roca se encuentra en la naturaleza rodeado por otros cuerpos de roca. la caliza. y carbonáticos de fussulínidos (protozoos macroscópicos) en el tercer caso. haberse formado al mismo tiempo o bien tener edades diferentes. el cuerpo de roca más característico es la colada. el granito es una roca formada por tres minerales principales. el rutilo (R) o la apatita (P). las radiolaritas y las calizas fussulínicas son rocas monominerales compuestas por esqueletos síliceos de diatomeas (algas unicelulares) y de radiolarios (protozoos microscópicos). los feldespatos potásicos y calco-sódicos (F) y algún mineral de hierro y/o magnesio. que hacen a su clasificación.

ha existido una depositación continua. o bien puede ser transicional. la discordancia es angular. A esto debe sumarse también la posibilidad de que numerosas estructuras (relacionadas tanto a la génesis de la roca como a su deformación) pueden modificar o sobreimponerse al aspecto primario. La diversidad de rocas está. si entre dos cuerpos de roca existe un período de tiempo en el cual no ha habido depositación. La clasificación de las rocas La coexistencia de distintos minerales en distintas relaciones de tamaño y forma brinda a las rocas una gran variedad de aspectos. ya sea que se trate de materiales derivados de la cristalización de un material fundido. si existe un proceso de deformación previo a la depositación de los nuevos cuerpos. Este atractivo es aprovechado para la decoración de muros. El tiempo faltante representa un hiatus. todos de gran atractivo visual. La presencia o no de caras en los cristales que forman las rocas ígneas. encontrándose caracterizado por una superficie neta de contacto. la relación es de discordancia. Pasaje El pasaje de un cuerpo de roca a otro puede ser brusco. la relación entre estos cuerpos de roca es de concordancia. la discordancia puede ser de diferentes tipos: si un cuerpo de roca. Algunas de las características texturales suelen ser analizadas para describir los distintos tipos de rocas y así estudiarlas. de la acumulación de partículas derivadas de la destrucción de rocas preexistentes o de la modificación por efecto de la temperatura y la presión de otras rocas. con una zona difusa en la cual van intercambiándose las características de cada cuerpo de roca individual. la forma y relaciones de tamaño en los fragmentos que componen las rocas sedimentarias y la presencia de cristales que deformaron su entorno al crecer durante el proceso metamórfico. etc. Variedad de texturas En general se encuadra dentro del término textura la relación de forma y tamaño de los componentes de una roca. 12 . es erosionado parcialmente y luego es cubierto por otro. A su vez. la discordancia es erosiva.presentan sus superficies aproximadamente paralelas en términos de tiempo geológico. y de la manera en que se encuentran en contacto entre sí. La textura es un parámetro puramente descriptivo de gran utilidad a la hora de analizar el origen de las rocas y sus condiciones de formación. creación de objetos artísticos. vinculada fundamentalmente a los posibles orígenes de las mismas. ya se trate de fragmentos unidos por un material llamado cemento o de cristales intercrecidos. sin embargo. Los pasajes pueden darse tanto en dirección vertical como hacia los costados. entre otras características. creando nuevos diseños. Por el contrario.

0 % Rocas ígneas Graníticas Máficas Ultramáficas Metamórficas Gneisses Esquistos 21. La estructura comprende forma.1 % 13 22. que se originan tanto a partir de la acumulación de los productos de la erosión como de la precipitación de soluciones acuosas y finalmente.9 % Químicas y bioquímicas 2.5 % 0. dimensiones y articulación de los componentes de las rocas. El ciclo de las Rocas Diferentes procesos geológicos permiten enlazar los tres tipos de rocas entre sí. Variedad de orígenes de las rocas Una forma de clasificar las rocas. en el círculo interno los destructivos.Variedad de estructuras La estructura de una roca es el conjunto de características a escala geológica y describe los aspectos derivados de la deformación de la corteza terrestre. resultantes de la cristalización de un material fundido o magma. fracturas. es atender a los procesos que les dieron origen.2 % . ígneas u otras rocas metamórficas). Entre ellas podemos mencionar la aparición de venas. Se consideran estructuras todos aquellos elementos. las de origen sedimentario. que resulta útil por su sencillez.0 % 42. que más allá de la textura original de la roca. El Ciclo de las Rocas pone en evidencia las relaciones que guardan entre sí los distintos tipos de rocas cuando se los agrupa en función de los mecanismos que les dieron origen. En el centro se han inscripto los nombres de las partículas fundamentales que constituyen cada tipo de roca. Así pueden separarse aquellas de origen ígneo. reflejan cambios menores en su composición y ordenamiento. en lo que se denomina el "Ciclo de las rocas". Abundancia relativa de los distintos tipos de rocas en la corteza Rocas sedimentarias continental (expresado en volumen) Clásticas 5.4 % 5. pliegues. por efecto de la temperatura y la presión. tienen su origen en la modificación de rocas preexistentes (ya sean éstas sedimentarias. como su nombre lo indica. etc. Las flechas indican las posibles transformaciones y llevan el nombre del mecanismo responsable. En el círculo externo se suceden los mecanismos constructivos. las rocas metamórficas que.

Este proceso tiene lugar bajo determinadas condiciones de presión y en presencia de una cantidad variable de gases disueltos. es decir fundiendo e incorporando. Éstos y otros factores controlan el aspecto de los productos resultantes. 14 . no hay cristales identificables a ninguna escala. la roca que atraviesa. Texturas afaníticas: los cristales sólo pueden ser identificados con ayuda del microscopio. El magma puede tener materiales de composición intermedia.Mármoles LAS ROCAS ÍGNEAS 0. tienen su origen en la cristalización del material fundido denominado magma. El magma tiene dos orígenes posibles: • • puede resultar de la fusión parcial de materiales de la corteza terrestre puede provenir del ascenso y acumulación de una fracción de materia fundida del manto superior En cada caso la composición química de cada uno de los productos resultantes será muy diferente. La cristalización del magma se produce como consecuencia de la pérdida de calor y el consecuente descenso de la temperatura en el seno del mismo. pueden resultar del agregado de material fundido proveniente de las rocas que atraviesa durante su camino hacia el exterior. entre los que se encuentran las rocas ígneas.9 % Granito Las rocas ígneas o magmáticas. El magma utiliza dos formas fundamentales para ascender: • • desplazándose por las fracturas abiertas y los poros del material que atraviesa asimilando. Texturas faneríticas: los cristales se identifican a ojo desnudo. Las texturas ígneas Las texturas están determinadas por las condiciones de cristalización del magma Las rocas ígneas pueden identificarse con las siguientes variedades de texturas: • • • Texturas vítreas: formadas por el enfriamiento brusco del magma.

Existen otras clasificaciones que. Los cristales más grandes (que pueden llegar a medir metros) característicos de la textura pegmatítica. también llamado matriz--. que puede incluso ser de naturaleza vítrea. Rocas intrusivas Las rocas intrusivas tienen como característica el haber cristalizado en las profundidades de la corteza terrestre (desde kilómetros a decenas de kilómetros de profundidad). Una segunda clasificación hace referencia a la composición mineral de esas mismas rocas. Como el calor se fue disipando lentamente durante el proceso de cristalización.• Texturas porfíricas: algunos minerales se presentan en forma de grandes cristales (fenocristales) embebidos en un conjunto de elementos de menor tamaño. a través de procedimientos diferentes. o brusco. sigue un período más rápido. que produce cristales más pequeños. Las caras de los cristales de una roca ígnea pueden haber alcanzado diferentes grados de desarrollo durante el proceso de cristalización: • • • euhedrales todas las caras del cristal son planas perfectas subhedrales cuando sólo algunas caras planas se han desarrollado anhedrales cuando los cristales carecen completamente de caras planas La clasificación de las rocas ígneas Una primera clasificación de las rocas ígneas ha sido esbozada en los párrafos anteriores. los cristales individuales pudieron alcanzar gran tamaño (habitualmente varios milímetros y hasta algunos centímetros). hace referencia a la proporción entre los minerales félsicos son de colores claros y los máficos son de colores oscuros. que genera una matriz vítrea. La textura es un elemento de relevancia a la hora de identificar si el enfriamiento de una roca ha sido rápido (texturas vítreas y afanítica) o lento (textura fanerítica). en el que crecen los fenocristales. es decir. el orden correlativo de cristalización de los distintos minerales y la velocidad de enfriamiento. A un período muy lento. 15 . La textura porfírica resulta de un cambio en la velocidad de enfriamiento. y que resulta de gran utilidad en el campo. en lugar de utilizar la composición mineral tal como puede ser deducida de la observación a ojo desnudo o al microscopio. son el resultado del enfriamiento de un magma muy rico en gases disueltos. se basan en análisis químicos más o menos complejos. El contenido de fluidos del magma puede tener tanta relevancia en el control del tamaño de los cristales como en la velocidad de enfriamiento. La clasificación más extendida. Durante la formación (o no) de caras perfectas de una roca intervienen factores tales como.

etc. pueden adquirir diversas formas. Los fluidos del magma. Los cuerpos de geometría tabular pueden separarse en dos grupos. La presencia de xenolítos permite obtener información acerca del tipo de roca presente en profundidad (la roca de caja). que contienen principalmente vapor de agua. 16 . tungsteno. típica por ejemplo del granito y el gabro. flúor. litio. Cuando los tamaños de los cristales de los distintos minerales son aproximadamente similares (equidimensionales) se habla de una textura granosa. en la provincia de Córdoba. Los cuerpos de rocas intrusivas. Los xenolitos pueden variar en su tamaño desde unos milímetros hasta decenas de metros. pero que ha sido transportada hacia niveles más altos de la corteza terrestre por el magma ascendente. apatita. como ya hemos visto. cloro. pero también a la roca que presenta esa textura. y diversos cuerpos de gran extensión que en su conjunto pertenecen al batolito andino. fluorita. Estos batolitos sólo son reconocidos cuando la erosión se ha encargado de eliminar toda la cubierta de rocas sedimentarias. • • • • Se denominan batolitos a los cuerpos de roca más extensos (de dimensiones de decenas o centenas de kilómetros de ancho y largo) cristalizados a gran profundidad en las raíces de las cadenas de montañas. desde el plutón penetran la roca de caja. Se denominan lacolitos a los cuerpos de roca más pequeños. En nuestro país se destacan el batolito de Achala. los feldespatos y las micas más frecuentes. En general las pegmatitas están asociadas a magmas ricos en sustancias volátiles y su importancia radica en que en ellas se desarrollan cristales de minerales ricos en algunos de los elementos químicos menos abundantes en la naturaleza. estaño.Texturas y estructuras de las rocas intrusivas Las texturas representativas de las rocas intrusivas son aquellas caracterizadas por la presencia de cristales distinguibles a ojo desnudo. volcánicas y metamórficas que los cubría. los que se disponen paralelamente a la estructura de la roca (por ejemplo la estratificación) denominados filones (o filones-capa) y los que lo hacen transversalmente a ella. y que luego quedan como testigos del proceso intrusivo en la roca cristalizada. llamados plutones. que se insertan en forma de lente entre los paquetes de estratos. Pegmatitas El término pegmatita refiere a una textura. que se asocian al cuarzo. los diques. la que puede no ser accesible por otros medios. espodumeno y otros. Se denominan apófisis a los cuerpos de roca de forma irregular que. boro. a veces influenciadas por la estructura de las rocas que atraviesan. wolframita. Los xenolitos Reciben el nombre de xenolitos los fragmentos de la roca de caja (roca que se aloja el magma) que son incorporados al magma sin fundirse totalmente. dan lugar a minerales poco comunes como berilo.

Los volcanes son el edificio construido por los materiales ígneos y en cuyo centro generalmente se ubica el cráter. Algunas están caracterizadas por la emisión explosiva de grandes cantidades de fragmentos de mayor o menor tamaño y otras son tales que el material fundido se derrama del cráter 17 . otros por el contrario se ubican en la cima de conos de varios miles de metros de altura. reciben el nombre de cráteres. se produce una explosión que puede fragmentar la roca en diminutas partículas de material vítreo (trizas) que se mezclan con los vapores de agua y los gases para dar las nubes ardientes.Rocas extrusivas Se dice que las rocas son extrusivas o efusivas si se derraman sobre la superficie terrestre antes de solidificar completamente. por donde la lava sale al exterior. Otro formato posible puede ser extensas fisuras que derraman lava a lo largo de centenares de kilómetros. Tipos de erupciones No todas las erupciones son iguales. La forma externa de un volcán puede variar desde un alto cono de paredes más o menos empinadas a conos muy chatos. que cubren miles de kilómetros cuadrados. una de las formas de erupción más peligrosas para los asentamientos urbanos que puedan existir en el área de influencia. Se denomina guyots a los volcanes aislados que desde miles de metros de profundidad en el fondo oceánico se elevan hasta la superficie. cuya base se extiende sobre centenares de kilómetros cuadrados (volcanes en escudo). mientras otros lo están por materiales piroclásticos y un tercer grupo presenta ambos materiales. y son las responsables de la erupción actual de extensos campos de lava en Islandia. Hay cráteres que semejan lagos de roca fundida que cubren la superficie sin apenas sobresalir del terreno. Algunos de ellos pueden estar formados íntegramente por coladas de lava. puede perder los gases en forma lenta o brusca. denominado lava. como así también de otros más antiguos como los del Dekkan en la India o los del Paraná en Brasil-Paraguay y Argentina. donde su cima aplanada es evidencia del efecto erosivo de las olas. Los orificios de la superficie terrestre. Tipos y estructura de los volcanes La forma y la estructura interna de los volcanes es variable. un mismo volcán puede incluso variar las características de sus erupciones con el tiempo. Si la expansión de las pequeñas burbujas es muy brusca. El material extruído.

Su textura es intermedia entre la de las rocas extrusivas y las intrusivas dependiendo de la velocidad a la que se enfriaron y de la cantidad de gases que retenía el magma al momento de su consolidación. Sin embargo algunos volcanes no están formados por coladas de lava solidificada sino por la acumulación de capas de piroclastos. al entrar en actividad.en forma tranquila. Otros resultan de una combinación de ambos materiales. Algunas erupciones pueden ser tan violentas como para destruir al mismo volcán en el que se originan. es decir. dando origen a las denominadas rocas hipabisales. habiéndose medido valores de hasta 50km/hora. géisers y solfataras 18 . es de espesor reducido que puede sin esfuerzo asimilarse a la de un río de lava solidificada. termas. la lava no alcanza la superficie y se enfría en profundidad pero muy cerca de ella. dan lugar a formas "cordadas" de lava que se amontonan unas sobre otras. Los diques. Las efusiones lávicas pueden desplazarse por enormes distancias. usada como abrasivo. En muchas ocasiones. llamados adventicios. El enfriamiento de lavas muy fluidas. En algunos casos el volcán. Es común que estos cuerpos hipabisales presenten bordes con textura vítrea como resultado de su brusco enfriamiento. burbujas de gas que han quedado atrapadas al enfriarse bruscamente la lava. dependiendo esto de las características de los magmas asociados a cada aparato volcánico. Las variaciones en el tipo de erupción son consecuencia principal de la composición química de la lava (magmas más pobres en sílice dan lavas más fluidas) y de la cantidad de fluidos presentes (magmas pobres en fluidos dan lavas más viscosas). capaces de formar pequeñas arrugas al desplazarse. Estas coladas pueden superponerse unas a otras para formar los volcanes. su asociación a materiales vítreos y la posibilidad de portar fenocristales. Actividad hidrotermal. La colada es la estructura más característica de las rocas extrusivas. en las laderas de los grandes volcanes. Estas cavidades dan origen a las amígdalas cuando son rellenadas con minerales de origen hidrotermal. Las lavas en "almohadillas" son típicas de las erupciones submarinas. Cráteres menores. Texturas y estructuras de las rocas extrusivas Algunas características texturales de las rocas volcánicas pueden ser: su tendencia a presentar cristales no distinguibles a simple vista. a veces a gran velocidad. Tiene forma angosta y larga. La piedra pómez. mientras que hacia el interior del cuerpo se desarrollan cristales de mayor tamaño. es una roca con esta textura. forman pequeños conos. Un rasgo distintivo es la presencia de vesículas. debe "empujar" hacia afuera todo un tapón de roca solidificada que obtura el cráter. cuando son muy numerosos pueden formar enjambres. que pueden tomar el aspecto de filones capa y diques.

pero su uso más extendido es. de la presión y de la presencia de fluidos reactivos. sin embargo. Cuando la rotación es imposible y la presión sigue aumentando. de tipo medicinal. Cuando las condiciones en las cuales se formó una roca cambian. Estas re. como su nombre lo indica están asociadas a las emanaciones de vapores sulfurosos. Las solfataras. Es importante diferenciar el término metamorfosis. ROCAS METAMORFICAS La estabilidad de los minerales que componen una roca depende de la temperatura. formando a veces hermosas y coloridas costras sobre el terreno. Este proceso se denomina alteración hidrotermal y es la causa de la concentración natural (enriquecimiento) de muchos depósitos minerales. que son estables en estas nuevas condiciones ambientales. Cuando el agua se infiltra en las rocas puede producir la formación de nuevos minerales en la superficie y/o a poca profundidad bajo ella. Baños termales de mayor o menor importancia pueden encontrarse en diversas regiones.cristalizaciones dan lugar a la desaparición de las texturas preexistentes y al desarrollo de otras nuevas. partes del cristal se disuelven y recristalizan en las zonas dónde el esfuerzo es menor. que separan zonas muy extensas en las cuales la actividad volcánica no existe o es de una intensidad mucho menor. cambiando la forma del cristal original. El agua caliente proveniente de los campos geotérmicos puede ser utilizada para la generación de energía. que se utiliza en geología. que se reserva para el cambio de forma de los seres vivos. Cuando un grano o un cristal de un mineral es sometido a una gran presión. Géisers y aguas termales surgen a la superficie y al enfriarse depositan su carga mineral. Uno de los criterios que utilizan los geólogos 19 . tiende a girar de forma tal de que esta presión se hace menor. y la presencia de fluidos que facilitan las reacciones químicas en segundo. Tipos de metamorfismo Las variables que condicionan la estabilidad de los minerales son la presión y la temperatura en primer término. y las aguas subterráneas que son calentadas por la proximidad de éste dan origen a una intensa alteración de las rocas. recristalización y formación de nuevos minerales caracterizan al metamorfismo. algunos o todos los minerales que la componen se desestabilizan y reaccionan entre sí y/o con los fluidos presentes para formar nuevos minerales. La distribución de los volcanes sobre la superficie terrestre no es homogénea sino que muestra una fuerte organización a lo largo de bandas de intensa actividad. Así también.El agua propia del magma. Ambos procesos. del metamorfismo. y no que se metamorfosea.y neo. a veces incluso en lugares donde la actividad ígnea no es evidente en la superficie. cuando una roca se transforma en otra por un proceso metamórfico se dice que se metamorfiza. características de las rocas metamórficas.

Las texturas representativas pueden ser: • • • Granoblásticas: Todos los minerales tienen tamaños semejantes y formas equidimensionales. Las fuertes presiones (hidrostáticas o no) que caracterizan a los ambientes metamórficos favorecen la orientación de los minerales. asociadas a los procesos orogénicos) los materiales se desplazan unos con respecto a otros (o por lo menos intentan hacerlo). En el contexto metamórfico se lo utiliza para diferenciar la aparición de esfuerzos dirigidos. Nematoblásticas: Los minerales tienen formas aciculares. originados en fuerzas diferentes de la fuerza gravitatoria. Como resultado de la aparición de estas fuerzas (de origen tectónico. bajo la acción de la alta temperatura y también la de los fluidos. Metamorfismo dinámico El término dinámico refiere a la acción de fuerzas. Las rocas típicas de este metamorfismo se denominan corneanas. Para unas mismas condiciones de soterramiento (idénticas condiciones de presión y temperatura) el tipo de roca estará obviamente condicionado por la composición inicial del sedimento. el crecimiento de los minerales que se generan durante este proceso (minerales sincinemáticos) se produce de forma tal de minimizar el esfuerzo lo que se refleja en una fuerte orientación de los minerales planares y sobre todo aciculares.para clasificar las rocas metamórficas se basa justamente en la influencia relativa de la presión y la temperatura en el control de la transformación. Metamorfismo térmico o de contacto En las cercanías de los cuerpos intrusivos. los petrólogos utilizan el término blasto (en lugar de cristal o clasto) para referirse a los individuos cristalinos que han crecido como resultado del proceso metamórfico. se producen numerosas reacciones químicas. Como resultado de ello. La roca sedimentaria va transformándose consecutivamente en uno y otro tipo de roca metamórfica de acuerdo a la profundidad que alcanza. Texturas y estructuras de origen metamórfico Para diferenciar las texturas metamórficas de las sedimentarias e ígneas semejantes. Lepidoblásticas: Los minerales tienen formas laminares. Metamorfismo de carga o regional La presión y la temperatura son el resultado de la sobrecarga producida por la acumulación de sedimentos en la cuenca y del gradiente geotérmico (variación de la temperatura con la profundidad). Típicos de este tipo de metamorfismo son los minerales andalucita (cuando han sido afectados materiales cuarzo-arcillosos) y la wollastonita (cuando la roca sedimentaria es una caliza). Esta orientación preferencial de los materiales da origen a: 20 .

formando un único mineral. Luego se transforma en hulla. que no estaban presentes en el sedimento que le dio origen. hornblenda) orientados paralelamente. la recristalización es completa y la roca presenta una textura granosa. el esquisto y el gneiss. En la primera de ellas se ha producido la orientación de los minerales planares por la compactación y la recristalización de las arcillas. Bandeamiento es el desarrollo de capas alternantes de minerales de distinta composición. la acumulación inicial de troncos y tallos (característica de turberas y mallines) sufre una transformación gradual en lignito (un carbón de baja calidad que en nuestro país se lo explota en Río Turbio) al comenzar el proceso de soterramiento. como el granate. el grafito. que resulta generalmente en la intercalación de capas de distinta coloración. Se trata aquí siempre de la evolución de un único elemento. al actuar sobre un sedimento limo-arcilloso genera los siguientes productos: • • • • limo y arcilla (sedimentos) limolita y arcilita (rocas sedimentarias) pizarra (roca de bajo metamorfismo) esquisto (roca de grado medio) • • • Esquisto-fenoblasto gneiss (roca de alto grado metamórfico) migmatita (se produce la fusión de algunos minerales) magma (la fusión es total) De la serie anterior son rocas metamórficas la pizarra. el carbono. La roca se parte a lo largo de estos planos definidos por la foliación. en el cual es generalmente imposible reconocer restos vegetales). La roca no se parte generalmente por estos planos. Evolución típica de un sedimento limo-arcilloso durante el metamorfismo regional La transformación producida por el aumento continuo y simultáneo de la presión y la temperatura. Mármoles 21 . En el gneiss. Los restos carbonosos que alcanzan las presiones más elevadas. arcillas) o aciculares (augita.• • Foliación como resultado de la presencia de minerales hojosos (micas. más allá del campo de estabilidad del grafito. y finalmente bajo presiones moderadas se convierte en antracita (carbón de mejor calidad. con minerales nuevos. Este último es producto del metamorfismo. Para el caso de los materiales carbonosos. son transformados en diamantes. En el segundo la recristalización de las micas es conspicua.

El término comercial "mármol" designa a muchas rocas que no lo son en el sentido estricto del término. aquellas que se han originado a partir de la depositación del material que llevaba o tenía en suspensión un cuerpo de agua. se posa en su fondo". LAS ROCAS SEDIMENTARIAS "Sedimento: material que habiendo estado en suspensión en un líquido. no forma sin embargo más que el 5% del material que compone la corteza terrestre y su volumen es despreciable frente al que representa la totalidad de la Tierra. cuando comenzó a enfriarse la corteza exterior. estos sedimentos fueron transformados en rocas. como en el del carbón. puede tener lugar según dos mecanismos principales: • la destrucción mecánica. aunque la mayor parte de las rocas más bellas usadas en la escultura y la ornamentación si lo son. correr sobre la roca hacia las zonas más deprimidas dieron origen a un proceso antes inédito: la destrucción de la roca expuesta y la acumulación de materiales nuevos: los sedimentos.Cómo resultado del metamorfismo regional las rocas calizas disminuyen su porosidad y los cristales de calcita aumentan su tamaño. A medida que la temperatura exterior desciende. Las rocas sedimentarias son. A medida que los espesores de sedimentos acumulados se hicieron cada vez mayores. las más abundantes en la superficie expuesta de la Tierra. que produce fragmentos de diferentes tamaños. Este tipo de rocas. proceso denominado meteorización. Tipos de meteorización La destrucción de las rocas. sólo existían la lava y las rocas producidas por su enfriamiento. no existe cambio mineralógico. Los cristales pequeños reordenan sus redes cristalinas para unirse y formar cristales más grandes. de este modo. de acuerdo con esta breve definición. En este caso. y las condiciones en la parte más externa de la Tierra se hicieron menos severas. la aparición de grandes extensiones de material sólido y la posibilidad de que el agua retenida en la atmósfera pudiera condensarse en forma de lluvia y. denominados clastos Clastos deformados 22 . El origen de los sedimentos En el origen de la historia de la Tierra.

La misma agua. el hielo que se desplaza a merced de la gravedad. etc. que provocan dilatación y contracción alternadas. al escurrir sobre la superficie o acumularse en grietas y charcas. y que finalmente rompen el material. ha sido transformada en partículas de tamaño diverso que reciben el nombre genérico de clastos. En el otro extremo el viento normalmente sólo moviliza partículas del tamaño de la arena como máximo (no ocurre lo mismo durante un huracán). Ambientes de acumulación Cantos rodados ¿Hasta dónde es transportado el material erodado? La respuesta depende de numerosos factores. Estos procesos que actúan generalmente asociados. formidable cinta transportadora. como en el caso de los grandes ríos como el Amazonas. en la que el agua disuelve el material en sus iones constitutivos y los incorpora a su masa La destrucción mecánica puede tener origen en: • • • los cambios de temperatura. Estos clastos son afectados por los agentes de erosión y transporte y removidos del lugar de origen. en suspensión y en forma atractiva sobre el fondo. La destrucción química puede deberse tanto el agua de lluvia. puede arrastrar bloques de muchas toneladas. o de las grandes tormentas de arena de los 23 . Agentes de erosión y transporte La roca una vez atacada por la meteorización física y/o química. que permanece durante largos períodos en contacto con la roca en cuyos poros y fisuras se acumula. Es así que el hielo. en su doble acción como agente químico y físico transporta los materiales en solución.• la destrucción química. descomponiéndolos y solubilizándolos. El agua. fragmentan la roca en trozos cada vez menores. el congelamiento del agua en pequeñas grietas superficiales que genera un efecto de cuña y separa pequeños fragmentos de la roca en la presión ejercida por las raíces de las plantas. El tamaño del material incorporado y la distancia a la que será trasladado dependen fundamentalmente de la energía del medio o agente de transporte. erosionan el material suelto y lo incorporan a su flujo. actúan químicamente sobre los materiales. Pueden ser miles de kilómetos. El impacto de los fragmentos que se desploman no sólo divide a estos fragmentos en más trozos sino que arranca otros de las rocas sobre las que se produce dicho impacto. como la subterránea.

La porosidad puede reducirse aún más. dónde. y el conjunto de parámetros físicos que lo caracterizan definen el ambiente de depositación. se diferencian ambientes continentales de marinos. el agua no puede retener por más tiempo algunos de los iones que tiene en solución y éstos precipitan. a sólo un 15% del volumen de la roca como consecuencia de la precipitación del cementos que ocupa los espacios porales y ligan el material. Entre los segundos se destacan las plataformas continentales. El proceso de profundización del sedimento. lo hace generalmente hacia arriba. es decir producir un reacomodamiento de las partículas. consolidación Una vez que se han acumulado en la cuenca los sedimentos comienzan a sufrir una serie de procesos asociados a la variación de unos pocos factores de gran importancia: la presión. La aparición de los cementos tiene lugar como consecuencia del cambio combinado en las condiciones de presión y temperatura del agua retenida en los poros. En razón del gradiente de presiones (variación de la presión con la altura). provenientes de la infiltración desde la superficie. su transformación en una roca litificación. que rotan y se desplazan de forma de ocupar un volumen menor. proporcionan otros criterios de diferenciación de los ambientes.. En rasgos generales. El lugar en el que se produce la acumulación de los sedimentos recibe el nombre genérico de cuenca. Diferencias en la temperatura. Entre los primeros puede tratarse de cuerpos de aguas pandas o profundas. etc. efímeros o permanentes. durante el cual se produce la compactación del material y su transformación en roca se denomina soterramiento. El aumento de la presión tiene como efecto inmediato compactar el sedimento. la temperatura y la composición del agua que ocupa los poros. la porosidad disminuye (en el caso de las arenas) desde un 40% hasta un 30%. Tanto la compactación como la precipitación de cementos. Los cementos más comunes son los carbonatos de calcio y hierro. Litificación. el talud continental y las grandes cuencas abisales. el conjunto de reacciones químicas que transforman la mineralogía inestable del sedimento y 24 . la química del agua. al reducir el volumen disponible para el agua hacen que esta se vea obligada a desplazarse. diagénesis. De este modo. la acción biológica.desiertos. A partir de determinado punto. en sedimentos en los que se dan las condiciones adecuadas. se mezcla con otras aguas subterráneas.

Se producen como resultado de los procesos de sedimentación. que reconocen distintos orígenes: Rocas clásticas Son las rocas sedimentarias típicas. El tamaño de los clastos es uno de los parámetros utilizados en la clasificación de este tipo de rocas.000 millones de toneladas. de acuerdo con la composición mineralógica del material clástico y del cemento que los liga. los clastos pueden ser redondeados o angulosos. lo que lo convierte en el primer contribuyente mundial. Según su forma. cuyo delta se extiende sobre el Golfo de México. sobre los que se han construido represas. Los clastos que las componen pueden reconocer distintos orígenes (rocas ígneas. Tipos de rocas sedimentarias Dentro de la categoría de rocas sedimentarias pueden encontrarse diversos tipos. El río Paraná con una cuenca de 2. Pueden tener colores muy variados. formadas por detritos. y según su composición pueden ser monominerales o poliminerales. El río Amazonas. compactación y cementación. es decir fragmentos de rocas preexistentes que han sido destruidas. El río Colorado en los Estados Unidos. vio reducido su aporte de sedimentos al mar a una tercera parte del volumen original por efecto de las obras realizadas por el hombre. metamórficas y otras rocas sedimentarias preexistentes).generan el o los materiales cementantes. se denomina diagénesis. han visto reducida la cantidad de material transportado hasta valores casi despreciables. llamados estratos. Las rocas piroclásticas 25 . El río Mississippi.3 millones de kilómetros cuadrados aporta al río de la Plata unos 79 millones de toneladas de sedimento anuales.200 millones. Las arcillas son los materiales que más comúnmente aparecen como matriz en las rocas sedimentarias. Un río de partículas que llega al mar El conjunto de todos los ríos transporta al mar anualmente una cantidad de sedimentos igual a 20. Se destacan por la forma generalmente prismática de sus cuerpos. que drena un área de algo más de seis millones de kilómetros cuadrados aporta 1. el Nilo en Egipto y otros más. Se utiliza el término matriz para caracterizar todas aquellas partículas de origen clástico. que por lo sumamente reducido de su tamaño no pueden ser identificadas con los microscopios de uso habitual en los laboratorios geológicos.

sobre todo en el caso de aquellas más explosivas. pero a su vez. Pero los organismos vivos no sólo contribuyen a la precipitación de sustancias. Los tipos de iones que precipitan depende de una serie de factores ambientales. sílice y fosfatos. Otros son acumulaciones de esqueletos. También el carbón. (una de las principales fuentes de energía desde los lejanos tiempos de la Edad Media. arrecifes de coral. Algunos cuerpos de roca revelan ser. también pueden constituirse ellos mismos en material detrítico. su origen volcánico.Durante sus erupciones. al observarlos en detalle. Entre las rocas de origen químico se destacan los depósitos de cloruros. Su composición es ígnea. Glosario 26 . su acumulación sedimentaria. El tamaño de los materiales arrojados desde el cráter puede variar desde microscópico ( cenizas) hasta bombas grandes como calabazas e incluso bloques de algunas toneladas. y pueden dar origen a depósitos de carbonatos. los volcanes arrojan al aire partículas de material que se solidifica antes de tocar el suelo y se acumula en mantos de diferente espesor. las rocas piroclásticas. Rocas organógenas La acción de algunos organismos que viven en los sedimentos puede generar las condiciones necesarias para la precipitación de iones que el agua lleva en solución y puede también influir en algunas transformaciones químicas. Las acumulaciones de conchillas de gastrópodos y bivalvos de diferentes especies se denominan coquinas. carbonatos y sulfatos. Este problema se resuelve creando una categoría especial. Resulta confuso clasificar estos depósitos. boratos. porque por una parte son rocas ígneas que acaban de ser lanzadas por el cráter. Bomba volcánica Rocas químicas Las rocas químicas tienen su origen en la precipitación de los iones que el agua lleva en solución. en que comenzó a usarse intensivamente como combustible) tiene su origen en la reducción del carbono de la materia orgánica después de su soterramiento. En la zona ribereña del Río de la Plata se las utilizó durante mucho tiempo como sustituto de la caliza para la preparación de cal. también son rocas sedimentarias pues han sufrido un transporte aéreo de relativa magnitud y se han acumulado por efecto de la gravedad.

La acotación más o menos constante da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales. sin embargo es considerado un mineral. Composición química De modo general. También hay excepciones a la regla: el mercurio es un metal que a temperatura ambiente es líquido. por ejemplo. Diagénesis del griego • • dia= a través génesis= formación Conjunto de procesos que afectan a un depósito sedimentario y lo litifica o transforma en roca sedimentaria. la definición presentada. la composición química de una sustancia se refiere a los distintos tipos de elementos químicos que la componen. Clastos Cuando una roca es atacada por la meteorización física o química se transforma en partículas de tamaños diverso denominadas clastos. El proceso se utiliza para refinar el petróleo hasta para hacer alcoholes. 27 .Acuíferos Nombre que etimológicamente significa "que portan agua". que presentan variaciones en la composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos. Se refiere a enormes volúmenes de agua almacenados en los cuerpos de sedimentos y rocas porosas. Cuerpo de roca Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables. A pesar de las limitaciones. Estructura cristalina definida El nivel de aplicación de esta restricción es microscópico: se pretende que cada molécula se sustente en una estructura geométrica definida por los átomos que la componen. Esta definición deja fuera a muchas sustancias naturales que. Destilación Purificación de líquidos al hervirlos y recoger el vapor que se condensa. aún siendo inorgánicas no son minerales. es la mejor que se ha encontrado para establecer qué es un mineral. también a otras que. aún teniendo estructura cristalina no son inorgánicas en sí mismas o en su origen.

por olivina y piroxenos. si bien no reemplazan a los mapas topográfico ni geológico son de gran utilidad pues permiten obtener mucha información que por su escala suele ser dificil de apreciar en el terreno. fundamentalmente. QUE SON LAS IMÁGENES SATELITARIAS 28 . núcleo exterior e interior comienza donde termina el manto hasta los 6371 km de profundidad (aproximadamente). mientras que el núcleo interior está compuesto. son: corteza. QUE SON LOS PARES ESTEREOSCÓPICOS Cuando las fotografías aéreas son obtenidas de acuerdo a ciertas reglas. pueden llegar hasta los 400 mts. que puede ser la base para la generación de un mapa de esa región. en cambio el manto inferior está compuesto. fundamentalmente. manto superior e inferior. Interacción con fotografías aéreas QUE SON LAS FOTOGRAFÍAS AEREAS Las fotografías seriadas obtenidas desde aviones. cuyo espesor oscila entre los 5 y 70 km. fundamentalmente. Está compuesta. por metales sólidos. fundamentalmente por óxidos densos. Géisers Surgencias intermitentes de aguas calientes que salen a la superficie terrestre. de afuera hacia adentro. reproducen en el ojo una imagen tridimensional del terreno. El manto superior está compuesto. al ser observadas con un aparato óptico denominado estereoscopio. fundamentalmente.Estructura de la Tierra Se la considera dividida en diferentes zonas que. comienza donde termina la corteza hasta los 2900 km de profundidad (aproximadamente). El núcleo externo está compuesto. por silicatos. de altura. QUE SON LOS MOSAICOS El conjunto de fotografías áereas de una misma área puede ser ensamblado de forma tal de constituír un mosaicofotográfico. por metales líquidos.

Métodos Geofísicos Las propiedades físicas de los minerales. El mineral debe ser un producto natural. en este caso su peso específico. En muchos casos los satelites están equipados con sensores electrónicos que registran las ondas de luz y calor emitidas o reflejadas por el suelo. luz visible. sus propiedades magnéticas y sus propiedades eléctricas. Los relevamientos geofísicos pueden realizarse a diferentes escalas. Pueden cubrir todo el territorio de un país o bien concentrarse en un sector de un yacimiento. anfíboles y piroxenos principalmente. Los métodos geoeléctricos permiten definir la presencia de cuerpos de roca cuyas propiedades eléctricas contrastan con las de las rocas que los rodean. Los métodos gravimétricos nos permiten identificar áreas dónde las rocas son más densas que lo normal en la zona. Los métodos sísmicos permiten determinar la estructura o forma de los cuerpos de roca en función de los diferentes comportamientos frente al pasaje de las ondas sísmicas producidas artificialmente. 29 .). pero siempre abarcan zonas más extensas que las fotografías aéreas. pero no siempre es así. Minerales máficos Son la mica biotítica. Cómo este registro se efectúa por separado según las denominadas bandas (infrarrojo. Origen natural En oposición a artificial. Las imágenes pueden ser fotográficas. su presencia en el subsuelo. sus propiedades mécanicas. mediante métodos indirectos. los feldespatos y la mica muscovítica. pueden ser utilizadas para investigar. este material puede ser procesado en forma específica para obtener la información más interesante en cada caso. Los métodos magnéticos permiten identificar la presencia de cuerpos de rocas con mejores propiedades magnéticas que su entorno. Minerales félsicos Son el cuarzo. La finalidad del relevamiento define la escala de trabajo y el método que se elije.Las imágenes obtenidas desde los satelites que se desplazan a gran altura pueden cubrir diferentes áreas con mayor o menor detalle. etc.

Pliegues Falla en Olavarría Qué es un mapa topográfico El mapa topográfico expresa. A esta información se adicionan otros datos como las redes de caminos. 75 m. etc. la ubicación de pueblos y obras civiles. Las curvas de nivel muestran el contorno hipótetico que tendría la línea de intersección entre el suelo y un plano horizontal colocado a determinadas alturas que se corresponden con la cota (25 m.Proceso metamórfico Cambios físicos de una roca preexistente en estado sólido por efecto de la presión y la temperatura con valores mayores que los de diagénesis. La localización de ríos. bajo la forma de curvas de nivel el relieve del terreno. etc. 50 m. Qué es un mapa geológico El mapa geológico muestra la distribución de los distintos tipos de roca sobre el terreno. su forma y las relaciones entre ellos. Puede mostrar también otros datos adicionales como pueden ser su edad geológica y su estructura (pliegues y fallas). lagos y cordones montañosos completan la información del mapa topográfico. 30 .) de cada curva de nivel.

gaseoso o plasma.Relevamiento Topográfico El topógrafo es el profesional encargado de realizar el relevamiento topográfico de un área. Rocas sedimentarias Se forman por acumulación de partículas.ar/aula-gea/glosario. Rocas ígneas Se forman por el enfriamiento de materiales constituidos principalmente por silicatos en estado de fusión. y sus ayudantes.fcen. Para ello cuenta con instrumental que ha evolucionado muy rapidamente en los últimos años.html#cuerpo 31 . se confeccione el mapa topográfico. deben realizar todas las mediciones de distancia y altura necesarias para que. Actualmente la tarea de cálculo de la cota de un punto y su localización geográfica se ven enormente facilitadas por el uso del servicio de GPS (Sistema de Posicionamiento Global) basado en la transmisión de señales desde y hacia un conjunto de satelites que orbitan alrededor de la Tierra.uba. sólido. dependiendo de la presión y la temperatura a la que se encuentre sometida una sustancia podrá encontrarse en diferentes estados de agregación: líquido. en la superficie terrestre a temperatura y presión ambiente. Sólidos inorgánicos Esta restricción se aplica a la materia que compone los minerales. Ello quiere decir que él. Establece que la materia deberá encontrarse en estado de agregación. posteriormente en el laboratorio. capa sobre capa. http://ingeodav.

Criddle and Stanley (1986).org/opaque-ore/ The Study of Opaque and Ore Minerals Reflected light microscopy is the standard method for the characterization of ore minerals and hence its role in economic mineral studies is well established. Kostov and Minceva-Stefanova (1981) and most notably Ramdohr (1969). Unlike translucent minerals in transmitted light. This is partly because the recognition and identification of opaque minerals using their optical properties in reflected light is a skill that takes time to master and partly because electron microscopy and microprobe techniques are used as a substitute for. The photomicrographs are grouped together into blocks of associations under a broad genetic classification scheme. Oelsner (1966). Texts with colour photomicrographs are fewer but include Picot and Johan (1977) and Fander (1985). for the more important classes of mineral deposits. However. Craig and Vaughan (1981) are comprehensive introductory texts giving both theoretical and practical aspects of ore microscopy together with mineralogical tables for the common ore minerals. Galopin and Henry (1972) and. is biased towards descriptive petrography and away from economic geology. or journals. more recently. most recently. The majority of the references. the strength of the illumination. nearly all of which are to be found in easily accessible textbooks. rather than alongside. although some are now dated or out of print. 32 . In well polished. The text. However. many of the optical properties of opaque minerals in reflected light are perceived to change as the viewing conditions are altered.http://www. A mineral. can appear quite 'different' in different associations and so the most effective method of teaching opaque mineral identification is to use mineral associations rather than mono-mineralic material. and each block is cross-referenced and linked to a text that is intended as a brief background and introduction to the figured examples and an expansion of their mineralogy and petrography. Even when these are standardized the apparent optical properties of a mineral will be partially dependent on those of adjacent minerals. There are a number of excellent textbooks. some recent generalized references are included. Texts with large numbers of black and white photomicrographs include Edwards (1947). the polarizing microscope. This virtual atlas contains nearly four hundred colour photomicrographs. conference volumes. reflect this bias. the technique has been neglected in routine petrographical studies of unmineralized rocks. detailed descriptions of deposits or ore genesis. Uytenbogaardt and Burke (1971) and. the magnification of the lenses and whether air or oil immersion techniques are used.smenet. untarnished sections the perceived surface colour and reflectance of opaque minerals will depend upon the presence of coloured filters in the light path. Extensive identification tables include Schouten (1962). each accompanied by a description and used to illustrate common mineral assemblages. therefore. therefore.

The figure caption heading accompanying each photomicrograph lists the main opaque minerals in decreasing order of abundance. The British Museum (Natural History). mining company and museum staff. Aston University. D. 33 . are covered only briefly. internal reflections and reflection pleochroism) and to extend the range of viewing conditions. Pointon and C. Photomicrographs taken in partially crossed polarized light or using high power oil immersion lenses have been included to illustrate further optical properties (anisotropy effects. J. notably those with platinum group minerals. Standard polished sections and polished thin sections are illustrated. Badham. BP Minerals International. but mostly that of research students. 'limonite' for goethitelepidocrocite-akaganeite-feroxyhyte. Uncommon mineral assemblages. The assistance of Professor D.Inevitably. Professor D. and include some showing polishing faults and tarnishing. This site has been made possible by the generosity of many people. we are grateful. 'tetrahedrite group' for minerals of the tetrahedrite-tennantite series and 'stannite group' for uncharacterized anisotropic stannite group minerals. 'psilomelane' for manganese oxide or hydroxide minerals. and Chris Gee and Phoebe Kent who typed and retyped everything is acknowledged. iron-nickel-cobalt arsenides and sulpharsenides and most sulphosalts. especially Bob Brueton who prepared many of the sections. and probably incomplete. La Societe Jersiaise. we thank Rosie. including manganese minerals. teachers. Vaughan is thanked for his encouragement and for critically reading the original manuscript and photomicrographs. The National Museum of Wales. tellurides and selenides. Finally. Hawkes and staff of the Department of Geology. Wu-Wei for companionship during the writing of the atlas. a list of them would be too long. who over the last two decades have donated their time. Drs J. surface colour and spatial position. 'TiO2 mineral' for uncharacterized anatase-rutile-pseudobrookite minerals. C. for her love and tolerance and the late S. P. For these latter assemblages an accurate characterization of their mineralogy usually requires microanalytical and X-ray diffraction techniques in addition to microscopy. The identities of the mineral species have been confirmed wherever necessary by X-ray diffraction or microanalytical techniques but where this has not been possible a number of conventions have been adopted. Billiton and Amerada Hess. These include the use of 'chalcocite' for uncharacterized blue-white copper sulphides of the chalcociteanilite-digenite-djurleite group. as are assemblages that comprise minerals with very similar optical properties. as are NASA. Stanley are thanked for their help and permission to use their material. experience and material. Rob's wife. The majority of the photomicrographs show the minerals in plane polarized light using low to medium power air lenses since these are the usual viewing conditions. including colleagues. J. Unfortunately. Nevertheless. a certain selectivity has been imposed upon the choice of material. The minerals are identified in terms of their reflectance. N.

ilmenite. for potentially they can provide information regarding pressure. armalcoliteanosovite and rutile. taenite (gamma-Fe). they are found both within the groundmass and as 34 . troilite. daubreelite. in decreasing abundance of opaque minerals. magnetite. but all the assemblages are distinctly different from terrestrial rocks. 1975) Opaque associations in unmineralized terrestrial rocks Kimberlites Kimberlites are ultrabasic potassic rocks comprising megacrysts of olivine. El Goresy. native iron (kamacite. 1976b) Lunar rocks Much of the investigated lunar material has a mineralogy similar to that of meteorites and may be meteoric in origin. The main minerals are kamacite (alpha-Fe). (McCall. phlogopite. Many of these primary minerals rapidly oxidize to limonite under terrestrial conditions. cohenite. are irons. graphite. Plessite is a fine intergrowth between kamacite and taenite. stony irons. 1973. niningerite. Ramdohr. this is especially true of the lunar regolith samples. Opaque associations in extraterrestrial rocks Meteorites These extraterrestrial rocks comprise silicates (olivine. chromian spinels and chromite. However. chromite and spinel. together with chromite-ulvöspinel. (Frondel. The opaque mineralogy varies between the classes. alabandite. chalcopyrite and native copper. They vary in amount from minor accessory phases to massive ores. plagioclase) with iron-nickel alloys. mackinawite. pyroxenes. The well known Widmanstätten pattern comprises broad bands of kamacite bounded by lamellar taenite oriented along octahedral planes. metal oxides and sulphides. temperature and fo 2 and fs2. pentlandite. conditions during their formation. indigenous lunar rocks (mainly basalts) contain ilmenite-geikielite. The identification of opaque phases within these rocks is important. The opaque minerals also control the geomagnetic properties of these rocks. 1973. The main opaque phases are ilmenite-geikielite. There are four classes of meteorite which. chrome diopside. taenite) and troilite.Opaque and ore minerals associated with basic and ultrabasic igneous rocks Opaque associations in extraterrestrial rocks Oxides and sulphides and other opaque minerals are found in all basic and ultrabasic rocks. oldhamite. garnet and enstatite in a finegrained matrix of the same silicates plus carbonates and serpentine. Associated minor minerals include schreibersice. sphalerite. chondrites and achondrites.

Grains containing ilmenite exsolution discs in a haematite host are known as ilmenohaematite and those with haematite discs in host ilmenite are called haemoilmenite. oxidation. Their mineralogy is dominated by spinel together with chromite. Czamanske and Moore. Irving et al. Ilmenite forms laths or lobate lath-shaped crystals. cubanite and mackinawite. chalcopyrite. oxidation-exsolution and autometasomatism (including the introduction of secondary sulphides) are the processes that often dominate the opaque mineralogy. 1986) Alteration and oxidation of basalt In altered basic rocks. Primary assemblages The main primary opaques of basic rocks (gabbro. pyrite. Elsdon. early spinels form small euhedral crystals within olivine and pyroxene and sulphides occur as small droplets within. Ilmenite is characteristically magnesium-rich. magnetite. Dawson. armalcolite. 1969. especially alkaline basalts. peridotite and Iherzolite inclusions are found in basalts. pyrite. rutile and the sulphide breakdown products of the monosulphide solid solution in the Fe-Ni-S system (mss). (Haggerty. 1976b) Basalts and dolerites Modal analyses of fine-grained basalts or highly altered basalts can be difficult to obtain using normal thin sections and transmitted light petrography. 1976b. and are believed to be deep-seated or mantle in origin. 1975. Haggerty. (Haggerty.. or intermediate solid solution in the CuFe-S system (iss). and occurs as xenocrysts or is intergrown with magnetite or rutile ± armalcolite. silicates. 1976b. 1970. pyrrhotite. Magnetite-ulvöspinel forms euhedral equant crystals with curved fractures. chalcopyrite. These minerals are most accurately identified by microanalysis. Minor phases include rutile. heazlewoodite and native metals. The alteration is initiated along grain boundaries and fractures and results in a number of different secondary minerals which have similar optical properties and are often intergrown on a fine scale. 1980) Mafic and ultramafic xenoliths Mafic and ultramafic gabbro. 35 . perovskite. 1977. magnetite. or symplectite-like intergrowths with silicates. or about.megacrysts. Texturally. Magnesium-rich ilmenites have lower reflectances than iron-rich ones. magnetite-ulvöspinel (titanomagnetite) and ilmenite-haematite solid solution minerals. with a high geikielite component. Morrison and Thompson. Coarse-grained exsolved lenses often have further fine-grained exsolution bodies within them. haematite and pyrrhotite. they are often zoned and in fine-grained lavas characteristically are skeletal and cruciform in shape. These sulphides include pentlandite. ilmenite. dolerite and basalt) are chrome spinels. Primary oxides undergo complex mineralogical changes on oxidation which partially depend on pressure and temperature. pyroxenite. (Skinner and Peck. Ilmenite-haematite solid solution produces characteristic exsolution textures of rods or lens-shaped bodies oriented along the (0001) plane of the host mineral. Accurate modal analyses are easier to achieve using a well polished thin section.

(a) Magmatic segregations of chromite. ferrian rutile. often called Bushveld-type (b) Podiform deposits. the lamellae are pseudomorphed by fine-grained mixtures of rutile. the end product is a mixture of haematite with minor pleonaste after magnetite. diamond and significant amounts of the platinum group metals are mined from sedimentary placer deposits. (Wilson (ed. and rutile after ilmenite. The spinels show a wide variation in their Al2O3:Cr2O3 ratios. These deposits are important sources of chromium. titanium. ilmenite and haematite. and both oxides and sulphides to limonite (a mixture of goethite and lepidocrocite). Characteristically. Chromite deposits Chromite is a classical orthomagmatic mineral and chromite ores are divided into two main classes: (a) Stratiform deposits. often called Alpine-type. Haggerty. Extreme alteration results in mixtures of haematite and TiO 2.. magnetite. Magmatic deposits associated with basic and ultrabasic rocks A number of mineral deposits have formed by magmatic. the platinum group metals. Much titanium. Secondary copper sulphides replace earlier copper minerals. (d) Magnetite and haematite ores associated with apatite. The oxides display little chemical variation. 1971. nickel (and diamonds). (mainly anatase). 36 . neomorphic finegrained TiO2. and ilmenite associated with layered basic intrusions. Alteration of the rocks forms secondary magnetite and haematite along fractures in olivine (often the only indication of olivine in very altered basic rocks). rutile. Alteration of ilmenite produces complex intergrowths of ferrian ilmenite. On yet further oxidation. titanohaematite and pseudobrookite. 1976a) Weathering of basalts Weathering alters iron oxides to haematite. ilmenite forms fine trellis-like 'exsolution' lamellae oriented along (111) of the host magnetite and these coarsen with increasing oxidation. copper. minerals that pseudomorph the original grain. titanohaematite and pseudobrookite. thin haematite rims about silicates and sphene mantling ilmenite. marcasite and chalcopyrite are introduced. they are often called orthomagmatic deposits. (c) Magmatic segregations of ilmenite-haematite and ulvöspinel-magnetite minerals associated with anorthosites. Chromium spinels oxidize to lighter coloured 'ferritchromits'.The initial oxidation products of magnetite-ulvöspinel solid solution (titanomagnetite) include titanomaghaemite. formed by the weathering of these primary deposits. Secondary pyrite. vanadium. With extreme oxidation. (Ade-Hall et al. (b) Chromite with magnetite and very minor ilmenite within podiform deposits. 1969) Iron-titanium-chromium oxides in ultramafic rocks Magmatic oxide ores fall into a number of classes and associations.). segregation processes.

iron-platinum alloys and Ru-Ir-Os alloys. Chromite aggregates are often rounded and give a spotty appearance to the rocks. heazlewoodite and chalcopyrite and trace amounts of laurite. Chromite deposits: Zimbabwe The Great Dyke is over 530 km in length and up to 9 km wide. osmium and iridium minerals are more abundant than those of platinum. iron-nickel. ilmenite. accompanied by magnetite. 1977) Shetland Islands: A dismembered Caledonian ophiolitic sequence is emplaced in Moinian/Dalradian rocks. It comprises four layered ultramafic and mafic (gabbro) sequences. is accompanied by lesser amounts of pentlandite. and comprise euhedral cumulate chromite with interstitial olivine. A nickel. pyroxenites and peridotites that carry chromitite layers. deformation of these aggregates is common. laterally extensive.Chromite deposits: Stratiform deposits Stratiform deposits These deposits are few in number but large in size and are associated with Archaean to Proterozoic in age layered basic intrusions within Precambrian cratonic areas. as euhedral grains within the silicate matrix. and are found in ophiolite sequences of Palaeozoic to Tertiary age. The Layered Series has five zones. ruthenium. palladium and rhodium. pentlandite and chalcopyrite. Stratiform chromite layers occur within the lower dunite. In most podiform deposits (that have been described). including the economically important Critical Zone which is divided into an upper anorthosite subzone and lower pyroxenitic one.and clinopyroxenes and plagioclase. copper and platinum group metal-bearing horizon occurs within ultramafic rocks just below their contact with the gabbros. is the main oxide. essentially chromite with interstitial bronzite and plagioclase. Chromite deposits: Bushveld. harzburgite. These layers are up to 1m thick. The chromite ores are often associated with dunite bodies within peridotite and both rocks are extensively serpentinized. Republic of South Africa The Bushveld Complex (extending for 180 000 km2) is a series of overlapping funnel shaped intrusions oriented along ENE and WNW structural trends and is the result of long-lived magmatism involving a number of different magmas. It consists of the Laminated Marginal Sequence. copper and copper-iron sulphides. The ophiolite comprises serpentinized harzburgite overlain by a layered ultramafic sequence 37 . pyroxenite and serpentinite units. ortho. an upper mafic zone overlies a lower ultramafic zone of dunites. and very minor amounts of sulphides. sperrylite. Within the intrusions. Chromite that shows alteration to ferritchromit rims. pyrrhotite. (Coleman. Podiform chromite deposits These deposits are smaller than stratiform deposits. irarsitehollingworthite. Platinum and palladium are the most abundant platinum group metals in these ores. Chromitite layers occur in both subzones but are mined mainly from the lower pyroxenite subzone. Platinum group minerals occur in trace amounts often associated with iron. the main Layered Series and the overlying Bushveld Granite. in the size range of 1O2 to 1O6 tonnes. The layers have a simple mineralogy. Chromite.

the main opaque phases are magnetite. Sulphide assemblages in unmineralized and weakly mineralized ultramafic rocks The sulphide assemblage in weakly mineralized ultramafics differs from that found in mineralized ultramafics where pyrrhotite. The orebodies occur as magmatic segregations in the form of lenses. arsenides and antimonides of nickel. In barren or weakly mineralized rocks. 1979) Sulphides associated with serpentinized dunite. chlorites. (Lister. These are: (a) a duniteperidotite association with two subclasses. pyrite and magnetite-dominated nickel sulphide deposits are found. rather than magmatic segregation processes. the volcanic peridotite subclass and intrusive dunite subclass. Nickel-copper sulphide deposits These deposits are important sources of nickel and copper. notably serpentinization and talc-carbonate alteration of ultramafic rocks. Harzburgite has thin dunite lenses. 1976.). Shetland Islands. They also remobilized the platinum group metals. This sulphide assemblage is associated with post-magmatic processes. Naldrett. Unst. valleriite and cobaltian pentlandite. Titanium deposits Primary ilmenite deposits are uncommon. Arndt and Nisbet (eds. talc and magnesium-rich carbonates. (Groves et al. Nickel sulphide deposits fall into two main associations. Magnetite and iron. layered basic intrusions and the unique Sudbury Complex (Naldrett and Cabri. nickel and copper sulphides occur in minor amounts in the ores. together with by-product platinum group metals. 1975. these lenses carry discontinuous chromite layers and pods. pentlandite. 1966.and gabbros. millerite. gold and iron (from pyrrhotite). Eckstrand. Philpotts. Dunite-peridotite association Deposits of this association are found within Archaean greenstone belts. pentlandite. Magnetite in the large magnetite layers within the Upper Zone of the Bushveld is vanadium-rich and is exploited for vanadium in addition to iron. Groves and Keays. Magnetite deposits Small magnetite deposits are common within gabbroic bodies. heazlewoodite with minor awaruite. dykes or sills within gabbro-norite-anorthosite sequences or within anorthosites. Volcanic peridotite 38 . 1974. 1981. both of which have a number of subclasses. 1967). iron and copper. (b) a gabbroic association including mafic and ultramafic complexes. 1982). The alteration processes have altered the chromite to ferritchromit and have precipitated magnetite and sulphides. Britain Dunites have suffered extensive hydrothermal alteration with the formation of serpentine minerals..

1977. where the nickel deposits are most commonly found at the base of the first flow. The ores comprise hexagonal and monoclinic pyrrhotite. Todd et al. 1986) Sudbury Complex. michenerite. By-product copper and nickel are produced from the Merensky Reef. Kinloch. 1981. 1979. 1984) Gabbro association Bushveld. Talkington and Lipin. The quartz diorite offsets have massive sulphides ores and disseminated sulphide-rich rocks. cobaltite. bronzitite and anorthosite) rocks which have a strike length of 48 km. monoclinic and hexagonal pyrrhotite. chalcopyrite and magnetite. moncheite. sulphide mineralization is found close to the lower contact. Republic of South Africa Within the Bushveld Complex.This class is associated with komatiite flows. 1971. nickel and iron sulphides. Deposits are small. an ultramafic unit with chromitite layers and an upper banded unit with disseminated sulphides and economic platinum group mineralization. high grade and contain gold and platinum group metals. pyrite and magnetite together with ilmenite. iron and platinum group metals. stibiopalladinite. Page et al. 1982. Within the mafic and ultramafic complex. known as the Sublayer and also in a series of steeply inclined dyke-like quartz diorite . platinum group minerals are concentrated in the Merensky Reef.. USA The complex consists of a sequence of northwards-dipping differentiated layered mafic (gabbro and norite) and ultramafic (peridotite. within a suite of sulphide-rich norites and gabbros. Ontario. cooperate and iron-platinum alloys and are associated with chromite. The complex is believed to be unique. Groves et al. Arndt and Nisbet (eds. The Complex is an irregular-shaped lopolith 60 x 30 km in size and 4 km thick and consists of a lower (outer) norite overlain by gabbro and with an upper (inner) granophyre capping. (Billington. 1982. the Platreef and in discordant dunite pipes. Canada The Sudbury Igneous Complex contains sulphide deposits which are mined for nickel. The primary mineralogy is similar to the volcanic peridotite class: namely. pentlandite. cubanite.. The complex is overlain by the Onaping Formation of volcaniclastic rocks and sediments. the UG2 Chromitite Layer. cobalt. The platinum group minerals vary throughout the Bushveld but include sperrylite. 1982. von Gruenewaldt. and chromite from the UG2 horizon. Sulphides have segregated out from the Sublayer onto the undulating footwall of the complex to give massive sulphide ores. 1961. The sequence has been divided into three main units: a basal unit containing large sulphide concentrations. chalcopyrite. Montana.offsets'. 1960. Platinum groups minerals occur in trace amounts and include sperrylite. (Cabri. laurite. Disseminated sulphides also occur in the hangingwall quartz norite. 1972. pentlandite. Jackson.. 1984) Intrusive dunite These are lens-shaped intrusions of dunite into felsic volcanics or metasediments. chalcopyrite. 1976. braggite. (Hess. as it is interpreted as being the result of a meteorite impact. 39 . pyrrhotite. These are accompanied by nickel-cobalt sulphides and trace amounts of platinum group minerals. copper. (Groves and Hudson. niccolite and gersdorffite. pentlandite and minor gold plus copper-iron.). Stumpfl and Rucklidge. above which are disseminated sulphides. 1982) Stillwater Complex. Page.

Minor amounts of molybdenite. rare earth metals (bästnasite. Hawley and Stanton. magnesium chlorite. 1962. Listwaenites These are carbonatized ultramafic rocks found as lenses along major tectonic contacts in ophiolite complexes. aegirineaugite. Gasparrini and Naldrett 1972. later intrusives carry iron-bearing carbonates. biotite. cobalt and iron arsenides. Gold occurs within pyrite. apatite. where it is associated with nickel. They comprise magnesium-iron-calcium carbonates and quartz with accessory serpentine. rare earth minerals and uranium. (Tuttle and Gittins (eds). 1976). Souch et al. (Buisson and Leblanc.and thorium-bearing phases. They form complex multiple plutonic intrusions in areas of major rifting and are Proterozoic to Present in age. Their extreme differentiation is reflected in their exotic mineral assemblages. fuchsite. mertieite II and froodite. niobium (pyrochlore). apatite.or arsenopyrite-rich listwaenites. (Hawley. commonly accompanies emplacement of carbonatites. magnetite and pyrochlore. comprising calcite. Fenitization (a potassic wallrock alteration) of the country rocks. galena and sphalerite are present.They are mined principally for their magnetite. thorium and zirconium minerals. 1966) 40 . 1962. The economic importance of these minerals varies between different carbonatites. Sövites.merenskyite. potassium feldspar and epidote. monazite and parisite group). 1986) Carbonatites Carbonatites are carbonate-rich magmatic rocks associated with alkalic magmatism. Cabri and Laflamme. 1969.. talc. 1985. form an early intrusive phase.

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