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Altura de aspiracin en bombas centrfugas.

Cavitacin
La cavitacin es un fenmeno caracterizado por la formacin de vapor en la masa liquida. Tiene lugar cuando la presin esttica iguala a la presin de vapor del lquido, a la temperatura ambiente. Aplicando la ecuacin de Bernouilli en un punto de una corriente lquida se deduce que el sumando de presin depende del valor de la energa total disponible, del sumando de elevacin y del sumando cintico.

Para energa total (H) pequea, una cota de elevacin grande o una altura cintica grande implica valores bajos de presin (P), que pueden dar lugar a bolsas de vapor y discontinuidades en la corriente. Las burbujas gaseosas (bolsas de vapor) que se forman en un punto de baja presin se reabsorben cuando sta aumenta, lo que puede provocar explosiones violentas que ocasionan la erosin mecnica de las paredes del conducto en la zona de condensacin. En la figura 7.18 se muestra un esquema de una instalacin tpica de una bomba centrfuga horizontal. El eje de la bomba se encuentra a una cota ZA sobre el nivel de agua, tambin llamada altura geomtrica de aspiracin Ha.

Siendo ha la altura correspondiente a la presin atmosfrica, donde ha =

Aplicando la ecuacin de Bernouilli entre el nivel del agua y un punto A, a la entrada de la bomba: h a= HA + hrA

Donde ZA = Ha Evidentemente vA es proporcional al caudal Q, mientras que las prdidas por rozamiento hrA depende del sistema de aspiracin segn una expresin del tipo KAQ2, obteniendo la siguiente expresin:

(F1) Siendo hV la altura representativa de la presin de vapor del agua, se obtiene el parmetro:

Sustituyendo el valor de

en la ecuacin anterior:

Denominando altura o carga neta positiva en la aspiracin disponible, cuyo valor depende de las condiciones de la tubera de aspiracin, por lo que es un dato que ha de obtener el proyectista de cada instalacin: si ese valor llega a anularse el caudal previsto no puede alcanzar la entrada de la bomba. Como la presin mnima no se alcanza en el punto A sino en el B, en el interior de la bomba, al incremento de la velocidad y las prdidas de carga entre A y B dan lugar a una relacin, segn Bernouilli, del tipo:

Donde KBQ2 es la perdida de carga entre A y B y depende de las caractersticas geomtricas de la bomba y de su rgimen de revoluciones N. El valor mnimo para que no aparezca el fenmeno de la cavitacin en el punto B es que = hv, sustituyendo en la ecuacin anterior:

(F2)

Cuando

no se produce el fenmeno de la cavitacin.

Cuando se produce el fenmeno de la cavitacin, con formaciones de vapor en el interior de la bomba, que provocan una erosin mecnica de la bomba y una cada notable de las curvas . Luego hv + KBQ2 representa el valor mnimo del parmetro NPSH requerido a la entrada en la aspiracin para que no llegue a presentarse en B las bolsas de vapor que caracterizan el fenmeno citado, es decir:

NPSHr no depende ms que del proceso que tiene lugar dentro de la bomba, sin que sea afectada por las caractersticas de la aspiracin. Por ello, la curva que relaciona NPSHr para cada valor de Q es caracterstico de la bomba y debe ser suministrado por el fabricante. Si representamos grficamente al NPSHd y NPSHr en la aspiracin en funcin del gasto:

NPSHd es tanto ms pequea cuanto ms grande es la altura de aspiracin, por lo que para instalacin de una bomba ha de estudiarse de forma que su valor siempre supere a la NPSHr sealada en la curva caracterstica suministrada por el constructor o fabricante de la bomba.

La elevacin del lugar donde se emplaza el bombeo tiene implicaciones en el valor de ha , por lo que tambin ha de ser tenida en cuenta al proyectar. Asimismo, el efecto de la temperatura sobre hv obliga a tener en cuenta las condiciones trmicas previsibles. Para determinar la altura de aspiracin en una impulsin, debemos seguir los siguientes pasos: 1. Necesitamos la curva NPSHr-Q proporcionada por el fabricante de la bomba, fijando un caudal mximo Qmx (que es con el que ms riesgo de cavitacin hay) que se prev en una impulsin. 2. Sobre el eje de caudales del grfico se traza una perpendicular a dicho eje por el caudal mximo, que cortar a la curva NPSHr en un punto A. 3. De las infinitas curvas NPSHd que pueden obtenerse en una instalacin (dependiendo de la altura de aspiracin Ha escogida), una tiene que pasar por el punto A. Para dicho punto A se tiene que verificar: NPSHr = NPSHd = ha - hv - Ha - hrA De donde despejamos Ha: Ha = ha - hv - hrA - NPSHr Que sera la mxima altura de aspiracin. Para asegurarnos de que sta no se produzca es aconsejable disminuir dicha altura en 0,5 m. Ha = ha - hv - hrA - NPSHr - 0,5 La altura de aspiracin no superar en general los 6,5 m; aunque puede resultar mucho ms pequea, incluso negativa a veces. Para calcular ha y hv se utilizan las tablas 7.2 y 7.1 respectivamente. Tabla 7.1. Propiedades fsicas del agua a 1 bar Tabla 7.2. Propiedades fsicas del aire a distintas altitudes