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HIDROPONIA

CONCEPTO

Hidropona es un trmino que tiene races griegas: "Hydro" = agua y "ponos" = trabajo; y sencillamente significa "el trabajo en agua". En algunos casos, el trmino "hidropona" es usado slo para describir sistemas basados en agua, pero en el sentido ms amplio, el trmino es el de cultivo sin suelo ("soilless culture" en ingls). Por lo tanto, "un sistema hidropnico o cultivo sin suelo, es un sistema aislado del suelo utilizado para cultivar diversos tipos de plantas de importancia econmica. El crecimiento de las plantas es posible por un suministro adecuado de todos sus requerimientos nutricionales a travs del agua o solucin nutritiva". La hidropona es una tcnica que permite cultivar y producir plantas sin emplear suelo o tierra. Con la tcnica de cultivo sin suelo se obtienen hortalizas de excelente calidad y sanidad, y se asegura un uso ms eficiente del agua y fertilizantes. Los rendimientos por unidad de rea cultivada son altos, por la mayor densidad y la elevada productividad por planta.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS
VENTAJAS:

No contamina el medio ambiente ni produce erosin. Permite aprovechar suelos o terrenos no adecuados para la agricultura tradicional. No se depende de los fenmenos meteorolgicos. Permite producir cosechas fuera de estacin. Reduccin de costos de produccin en forma considerable. No se usa maquinaria agrcola. Mayor rendimiento que una produccin tradicional. Mayor precocidad de los cultivos. Crecimiento ms rpido y vigoroso de las plantas debido a que en un sistema hidropnico el agua y los nutrientes estn ms disponibles y balanceados. Ahorro de fertilizantes e insecticidas.

El agua potable o de pozo, garantiza que el cultivo hidropnico sea un producto libre de contaminacin y enfermedades. Mayor limpieza e higiene en el manejo del cultivo, desde la siembra hasta la cosecha, obtenindose cultivos ms sanos. Menos consumo de agua. Se obtiene uniformidad en los cultivos.

DESVENTAJAS:

No existe una difusin amplia de lo que es la Hidropona. Elevado costo de produccin. Para un manejo a nivel comercial, se requiere de cierto grado de conocimientos tcnicos, combinado con la comprensin de Fisiologa Vegetal, as como de Qumica Inorgnica. Se requiere cuidado con los detalles, teniendo conocimiento de la especie que se cultiva.

SISTEMAS DE CULTIVO
Los sistemas de cultivo hidropnico se dividen en dos grandes grupos: 1. CERRADOS: son aquellos en los que la solucin nutritiva s recircula aportando de forma ms o menos continua los nutrientes que la planta va consumiendo. 2. ABIERTO: en los que los drenajes provenientes de la plantacin son desechados. Dentro de estos dos grupos hay tantos sistemas como diseos de las variables de cultivo empleadas:

Sistema de riego (goteo, subirrigacin, circulacin de la solucin nutriente, tuberas de exudacin, contenedores estancos de solucin nutritiva, etc.) Sustrato empleado (agua, materiales inertes, mezclas con materiales orgnicos, etc.) Tipo de aplicacin fertilizante (disuelto en la solucin nutritiva, empleo de fertilizantes de liberacin lenta aplicados al sustrato, sustratos enriquecidos, etc.) Disposicin del cultivo (superficial, sacos verticales o inclinados, en bandejas situadas en diferentes planos, etc.)

Recipientes del sustrato (contenedores individuales o mltiples, sacos plsticos preparados, etc.).

A nivel mundial los sistemas cerrados son los ms extendidos, mientras que en nuestro pas prcticamente la totalidad de las explotaciones comerciales son sistemas abiertos y que adoptan el riego por goteo (generalmente con una piqueta por planta), sin recirculacin de la solucin nutritiva dadas las condiciones generales de calidad de agua de riego y la exigencia de nivel tcnico que tienen los sistemas cerrados.

NUTRICION MINERAL
FUNCION DE LOS ELEMENTOS MINERALES EN LAS PLANTAS A parte de la energa solar, el CO2 y el agua, la planta requiere diversos elementos minerales que le son imprescindibles para su desarrollo. Es as, como en la literatura encontramos los elementos o nutrientes esenciales. Tres de ellos (C, H, O2) son aportados del aire y agua, los trece restantes provienen del suelo, para lo cual se debe mantener en un nivel suficiente y en condiciones asimilables, para que las plantas los puedan absorber en las cantidades que lo requieran. Estos son:

Nitrgeno. Fsforo. Potasio. Azufre. Magnesio. Hierro. Cloro. Manganeso. Boro. Zinc. Cobre. Molibdeno.

NITRGENO:

Es el fertilizante que ms influye en el crecimiento y rendimiento de las plantas, es constituyente de aminocidos, protenas y cidos nucleicos, tambin forma parte de la molcula de clorofila. Una adecuada cantidad de nitrgeno produce un rpido crecimiento y de un color verde oscuro, lo que es una seal de la fuerte actividad fotosinttica de la planta. Una deficiencia produce un reducido crecimiento y su brotacin es dbil y de color plido, la falta de este elemento en las reservas al final del verano-otoo, puede provocar corrimiento de flor en la primavera siguiente. Un exceso alarga la vegetacin y los frutos tardan en madurar, adems el fruto tiene menos aguante al transporte, en tomate se aprecia un color deslavado del fruto, jaspeado; mayor sensibilidad a las plagas y enfermedades, los tejidos verdes y tiernos son fcilmente parasitados; aumenta la salinidad del suelo y los efectos de sequa; favorece las carencias de cobre. Hierro y boro. FSFORO: Participa en la constitucin de cidos nucleicos (ADN y ARN), adems cumple un rol en la transferencia y almacenaje de energa (ATP). Una adecuada cantidad da consistencia a los tejidos, favorece la floracin, fecundacin, fructificacin y maduracin, influye en la cantidad, peso y sanidad de semillas y frutos, favorece el desarrollo del sistema radicular, participa en la actividad funcional de la planta (fotosntesis), es un factor de precocidad, es un elemento de calidad, haciendo las plantas ms resistentes a plagas y enfermedades. Puede provocar carencia de cobre, cinc, hierro y boro. Su deficiencia se manifiesta en una disminucin de crecimiento, madurez retardada, poco desarrollo de granos y frutos, hojas de color verde oscuro con puntas muertas, coloracin rojo-prpura en zonas de follaje. El exceso de fsforo acelera la madurez, incrementa crecimiento de races. POTASIO: Es activador de muchas enzimas esenciales en fotosntesis y respiracin, activa enzimas necesarias para formar almidn y protenas, favorece la formacin de hidratos de carbono, aumenta el peso de granos y frutos, hacindolos ms ricos en azcar y zumo, mejorando su conservacin,

favorece la formacin de races, y las plantas resisten mejor la sequa, es un elemento de equilibrio y sanidad, aportando mayor resistencia a las heladas, a las plagas y a las enfermedades. Su deficiencia se manifiesta por un enrollamiento hacia arriba del borde de las hojas acompaado por una quemadura de color caf en as puntas y mrgenes comenzando por las mas maduras, tambin presenta tallos dbiles que favorecen la tendidura, frutos pequeos, semillas arrugadas y crecimiento lento, puede inducir carencias de magnesio, cobre, cinc, manganeso y hierro

CALCIO:

Constituye una parte esencial de la estructura de la pared celular y es indispensable para la divisin celular, favorece el crecimiento, da resistencia a los tejidos vegetales, desarrolla el sistema radicular, influye en la formacin, tamao y maduracin de frutos. Su deficiencia no es comn, siendo los sntomas de esta la muerte de los puntos de crecimiento, coloracin anormal oscura del follaje, cada prematura de brotes y flores y debilitamiento de los tallos. Su exceso produce un aumento en el pH y dificulta la absorcin de algunos elementos, como el potasio, boro, hierro y manganeso, forma fosfatos insolubles con el fsforo.

AZUFRE:

Favorece el crecimiento y desarrollo de las plantas, si hay carencias, la fructificacin no es completa, es un componente de las protenas y enzimas, interviene en los procesos de formacin de la clorofila, favorece la formacin de ndulos en las races de las leguminosas. Su sntoma de deficiencia son hojas jvenes de color verde claro o amarillento pudiendo algunas plantas verse afectados los tejidos mas viejos tambin, plantas pequeas y alargadas, crecimiento retardado y retraso en la madurez, aumenta salinidad de los suelos.

MAGNESIO:

Es uno de los componentes principales de la clorofila, por lo que su carencia reduce la formacin de hidratos de carbono, as como la capacidad productiva de las plantas, hace las plantas ms resistentes a heladas y enfermedades, los frutos hacen gran consumo de este elemento, por lo que no es raro encontrar carencias en una agricultura intensiva. Una deficiencia de magnesio provoca en la planta una clorosis invernal en las hojas y una necrosis en los mrgenes, mantenindose verde el rea a lo largo del nervio central, los mrgenes de las hojas se curvan hacia arriba, como emigra a las hojas jvenes, puede producir grandes defoliaciones. Es antagnico con el potasio, con lo que un abonado excesivo de ste produce carencias de magnesio, aumenta el riesgo de salinizacin.

HIERRO:

Su importancia radica ya que forma parte de enzimas y numerosas protenas que acarrean electrones durante la fotosntesis y respiracin. Su deficiencia provoca una inhibicin rpida de la formacin de clorofila provocando una clorosis intervenla pronunciada, pero primero en hojasjvenes; en ciertas ocasiones es seguida de una clorosis venal. En casos severos las hojas se ponen blancas, con lesiones necrticas.

CLORO:

Tiene por funcin estimular la ruptura (oxidacin) de la molcula de agua durante la fotosntesis, importante en races, divisin celular en hojas y soluto osmoticamente activo de importancia. Su deficiencia provoca un crecimiento reducido de hojas, marchitamiento y desarrollo de manchones clorticos y necrticos, hojas adquieren color bronceado, las races disminuyen su longitud pero aumentan en grosor.

MANGANESO:

Activador de una o mas enzimas en la sntesis de cidos grasos, las enzimas responsables en la formacin del DNA y RNA y de las enzimas deshidrogenasa del ciclo de Krebs. Participa directamente en la fotosntesis, en la formacin de oxigeno desde el agua y en la formacin de clorofila.

BORO: Tiene un papel no bien entendido en las plantas. Puede ser requerido para el transporte del carbohidratos en el floema.

ZINC:

Requerido para la formacin del cido indol acetico de la hormona. Activa la dehidrogenasa del alcohol de las enzimas, la dehidrogenasa del cido lctico, la dehidrogenasa del cido glutamico y la carboxipeptidasa.

COBRE:

Actua como portador del electrn y como parte de ciertas enzimas. Est implicado en fotosntesis, y tambin de la oxidacin del polifenol y la reductasa posible del nitrato. Puede estar implicado en la fijacin del nitrgeno.

MOLIBDENO:

Actua como portador del electrn en la conversin del nitrato a amonio y son tambin esencial para la fijacin de nitrgeno.

SOLUCION NUTRITIVA

Un punto decisivo para el xito en el cultivo hidropnico es la composicin de las soluciones nutritivas. Estas debern tener todos los elementos necesarios para las plantas, en las debidas condiciones y en las dosis convenientes, debiendo cumplir, junto a la misin de los elementos nutritivos, la que efectan en el suelo los microorganismos y coloides. As pues, debemos de dar gran importancia a la fabricacin y control de las soluciones nutritivas.

TCNICAS DE DISOLUCIN Para fabricar las soluciones nutritivas siempre es recomendable disolverlos por separado. Se disolvern primero en el estanque las sales ms solubles y cidas, y a continuacin las dems. Los microelementos, en cualquiera de los casos, debern disolverse al ultimo y por separado. Para las sales poco solubles se utiliza agua templada, debiendo usarse agua de lluvia o destilada para evitar las precipitaciones, acidificando el agua de uso en caso de utilizarse. VALOR DEL pH

Es necesario un frecuente control del valor del pH, porque para cambios bruscos de la concentracin de iones H son posibles fuertes daos en las plantas. Para reacciones neutras o ligeramente alcalinas suelen inmovilizarse el fsforo, hierro, boro y manganeso, lo cual suele dar motivo a las carencias correspondientes. Deben de buscarse valores de pH entre 5.5 y 5.7 que son las mas adecuadas y como es frecuente que se eleve ligeramente el valor del pH a lo largo del cultivo, se deber en este caso aportar cido sulfrico de forma que se vuelva al pH adecuado. Para corregir el pH puede utilizarse tambin el cido ntrico o el cido fosfrico, aunque esto puede motivar un cambio importante en el contenido de macroelementos de la solucin, lo cual presenta una desventaja. Para soluciones muy cidas puede usarse KOH, NaOH o Ca(OH)2 para fijar el cido en exceso. SUMINISTRO DE HIERRO

El evitar las carencias de hierro presenta algunas dificultades en los cultivos hidropnicos, puesto que los valores del pH sobre 6 conducen a ser inmovilizacin, presentando los mismos efectos un aporte elevado en fsforo, tambin las altas temperaturas y la iluminacin elevada, cosa que a menudo no es posible evitar en los cultivos en invernadero, dan lugar a presentarse carencias de hierro. Cuando existen dificultades para el suministro del hierro es tambin muy recomendable el reducir el suministro de fsforo, por este medio se fuerza a la desaparicin de la carencia, tanto en sustrato y la solucin como en la planta.

CONCENTRACIONES DE LAS SOLUCIONES Como han demostrado numerosos ensayos de nutricin, la sensibilidad de las ms importantes plantas hortcolas es muy variable con relacin a las distintas sales. Por esto se han clasificado en tres grandes grupos:

Muy sensible: el desarrollo optimo se encuentra en concentraciones de 0.5-2 gr de sal por litro de solucin. Ejemplo el pepino y lechuga. Tolerante: el optimo se sita entre 2-4 gr de sal por litro de solucin. Relativamente resistente: presenta mayores necesidades nutritivas, pueden llegar a concentraciones de sales de 5-7 gr de sal por litro de solucin. Ejemplo tomates y colirrabanos.

PROPORCION Y MEZCLA DE NUTRIENTES Luck (1956) comprob que una relacin N:P2O5:K2O de 1:0.29:0.58 era muy apropiada para el cultivo hidropnico de tomates y pepinos, as como para la obtencin de plantas jvenes de lechugas y coles en grava de piedra pmez; tambin las soluciones con una relacin N:P2O5:K2O de 1:0.8:1.5 aportan a los cultivos citados muy buenos resultados. Para el xito del cultivo hidropnico es de importancia, entre otros, el adaptar la relacin del N:K2O con la correspondiente poca del ao, para una larga e intensiva luminosidad (verano) y en los otros meses con una insolacin importante se recomienda utilizar relativamente bastante nitrgeno. Tiene gran importancia en el cultivo hidropnico la forma de estos, en especial la forma de unin del nitrgeno y del cido fosfrico. El nitrgeno se suele encontrar como ion amonio o nitrato. La relacin entre ambas formas de unin deber adaptarse a las condiciones generales de crecimiento; con una apropiada iluminacin y temperatura puede suministrarse relativamente bastante nitrgeno amoniacal sin temor a daos, mientras que en los meses de invierno pobres en luz se procurara evitar dicho suministro de nitrgeno amoniacal. El cido fosfrico tiene la tendencia de precipitar el hidrgeno y otros oligoelementos, conduciendo estos a una forma imposible de asimilar por las plantas, este efecto se incrementa al aumentarse el contenido de fsforo de la solucin nutritiva.

APORTE DE OLIGOELEMENTOS Cuando las soluciones nutritivas se fabrican por medio de abonos completos que contienen oligoelementos, deber aadirse en el cultivo hidropnico, la mayora de las veces, solamente hierro y cobre como complemento. Si se trabaja con abonos libres de oligoelementos, se recomienda aadir, adems del hierro y cobre, manganeso, boro, zinc y eventualmente molibdeno.

PLAGUICIDAS Ensayos han demostrado que la adicin de plaguicidas en las soluciones nutritivas suele tener efectos positivos en la proteccin de las plantas.

MODALIDADES DE CULTIVO

Sistema de raz flotante: Es un sistema hidropnico por excelencia porque las races de las plantas estn sumergidas parcialmente en solucin nutritiva. La principal tcnica comercial es la Tcnica de Flujo Profundo (DFT, Deep Flow Technique), donde planchas de termopor o poliestireno expandido flotan sobre una solucin nutritiva aireada frecuentemente a travs de una comprensora. La plancha acta como soporte mecnico y cada una flota sosteniendo un determinado nmero de plantas. Este sistema ha sido adaptado para ser utilizado en proyectos de hidropona social en diferentes pases latinoamericanos, generalmente para cultivar hortalizas de hojas, como diversas variedades de lechuga, albahaca, apio, menta, hierba buena, huacatay, entre otros. Para lograr una buena produccin es muy importante airear la solucin nutritiva; sta se puede hacer inyectando aire con una compresora o, manualmente utilizando un batidor plstico limpio, por lo menos dos veces al da. Esta accin permite redistribuir los nutrientes y oxigenar la solucin. La presencia de races de color oscuro es un indicador de una mala oxigenacin y esto limita la absorcin de agua y nutrientes, afectando el crecimiento y desarrollo de las plantas. Sistema Aeropnico:

En este sistema las plantas estn creciendo sostenidas en agujeros en planchas de termopor (poliestireno expandido). El sistema aeropnico tiene la forma de un tringulo equiltero y sirve para producir cultivos de hojas de poca altura. Las races estn suspendidas en el aire debajo de la plancha y encerradas en una cmara de aspersin. La cmara est sellada por lo que las races estn en oscuridad y estn saturadas de humedad. Un sistema de nebulizacin asperja peridicamente la solucin nutritiva sobre las races. El sistema est normalmente encendido slo unos cuantos segundos cada 2 a 3 minutos, tiempo suficiente para humedecer y oxigenar las races. Generalmente este sistema hidropnico se utiliza ms para fines ornamentales o decorativos que para fines comerciales porque sus costos de operacin son altos. Una desventaja del sistema es el crecimiento desuniforme que resulta de las variaciones en la intensidad luminosa sobre las plantas inclinadas.

Sistema NFT: El trmino NFT son las iniciales de Nutrient Film Technique y que traducido del ingls significa "la tcnica de la pelcula nutriente". Tambin se le conoce como sistema de recirculacin continua. El principio del sistema consiste en recircular continuamente la solucin por una serie de canales de PVC de forma rectangular y de color blanco, llamados canales de cultivo. En cada canal hay agujeros donde se colocan las plantas sostenidas por pequeos vasos plsticos. Los canales estn apoyados sobre mesas o caballetes, y tienen una ligera pendiente que facilita la circulacin de la solucin. Luego la solucin es recolectada y almacenada en un tanque. Una electrobomba funciona continuamente durante las 24 horas del da. Por los canales circula una pelcula o lmina de apenas 3 a 5 milmetros de solucin nutritiva. La recirculacin mantiene a las races en contacto permanente con la solucin nutritiva, favoreciendo la oxigenacin de las races y un suministro adecuado de nutrientes minerales para las plantas. El sistema es muy usado para cultivos de rpido crecimiento como la lechuga y albahaca.

TIPOS DE SUSTRATO

Sustrato:

Junto a un buen suministro de agua y elementos nutritivos, tiene gran importancia en los cultivos hidropnicos la respuesta de las races, son pues, solo aptos como sustratos en estos cultivos aquellas materias que a causa de su granulometra y estabilidad estructural ofrecen la posibilidad de una aireacin elevada. Mientras mas elevada es la capacidad de retencin de agua del sustrato, menos frecuentes deben ser los riegos; adems, no debe dificultarse la parte porosa ocupada por aire, es decir, deben existir bastantes macroporos, se puede obtener un ptimo mezclando de forma apropiada materiales compactos con otros porosos y de grnulos gruesos o utilizando materias orgnicas las cuales poseen una estructura esponjosa y mejoran, por tanto, la porosidad al aire y agua. La estabilidad estructural ser la que determine si se ha de mantener con el tiempo una porosidad correcta, dependiendo del poder de disgregacin y descomposicin del material, los cuales deben de ser los menores posibles. La granulometra varia de 2-6 mm para los sustratos compactos y de 2-15 para los sustratos porosos; los grnulos menores a 2 mm acarrean compactacin del sustrato y la falta de oxgeno, debiendo por tanto eliminarse por cernido u otros medios, cuando no es posible suministrar el agua de forma extremadamente exacta. Desde el punto de vista qumico, debe ser inactivo, o sea, ni absorber ni suministrar ningn elemento nutritivo, puesto que esto representara una alteracin en la solucin nutritiva. En cuanto a la parte biolgica, al comienzo del cultivo debe estar libre de plagas o enfermedades; es peligroso, por tanto, cualquier material que tenga tierra, especialmente de compost, pues los daos de infeccin serian es este caso muy acentuados. Los sustratos se pueden dividir es:

Sustratos Naturales. o Agua. o Gravas. o Arenas. o Tierra Volcnica. o Turbas.

Corteza de pino. o Fibra de coco. Sustratos Artificiales. o Lana de roca. o Perlita. o Vermiculita. o Arcilla expandida. o Poliestireno expandido.
o

Agua: Es comn su empleo como portador de nutrientes, aunque tambin se puede emplear como sustrato. Gravas: Suelen utilizarse las que poseen un dimetro entre 5 y 15 mm. Destacan las gravas de cuarzo, la piedra pmez y las que contienen menos de un 10 % de carbonato clcico. Su densidad aparente es de 1500-1800 Kg7m3. Poseen una buena estabilidad estructural, su capacidad de retencin de agua es baja si bien su porosidad es elevada (ms del 40 % del volumen). Su uso como sustrato puede durar varios aos. Algunos tipos de gravas, como las de piedra pmez o de arena de ro, deben lavarse antes de utilizarse. Existen algunas gravas sintticas, como la herculita, obtenida por tratamiento trmico de pizarras. Arenas: Las que proporcionan los mejores resultados son las arenas de ro. Su granulometra ms adecuada oscila entre 0.5 y 2 mm de dimetro. Su densidad aparente es similar a la grava. Su capacidad de retencin del agua es media (20 % del peso y ms del 35 % del volumen); su capacidad de aireacin disminuye con el tiempo a causa de la compactacin; su capacidad de intercambio catinico es nula. Es relativamente frecuente que su contenido en caliza alcance el 8-10 %. Algunos tipos de arena deben lavarse previamente. Su pH vara entre 4 y 8. su durabilidad es elevada. Es bastante frecuente su mezcla con turba, como sustrato de enraizamiento y de cultivo en contenedores. Tierra volcnica:

Son materiales de origen volcnico que se utilizan sin someterlos a ningn tipo de tratamiento, proceso o manipulacin. Estn compuestos de slice, almina y xidos de hierro. Tambin contiene calcio, magnesio, fsforo y algunos oligoelementos. Las granulometras son muy variables al igual que sus propiedades fsicas. El pH de las tierras volcnicas es ligeramente cido con tendencias a la neutralidad. La CIC es tan baja que debe considerarse como nulo. Destaca su buena aireacin, la inercia qumica y la estabilidad de su estructura. Tiene una baja capacidad de retencin de agua, el material es poco homogneo y de difcil manejo. Turbas: Las turbas son materiales de origen vegetal, de propiedades fsicas y qumicas variables en funcin de su origen. Se pueden clasificar en dos grupos: turbas rubias y negras. Las turbas rubias tienen un mayor contenido en materia orgnica y estn menos descompuestas, las turbas negras estn ms mineralizadas teniendo un menor contenido en materia orgnica. Es ms frecuente el uso de turbas rubias en cultivo sin suelo, debido a que las negras tienen una aireacin deficiente y unos contenidos elevados en sales solubles. Las turbias rubias tiene un buen nivel de retencin de agua y de aireacin, pero muy variable en cuanto a su composicin ya que depende de su origen. La inestabilidad de su estructura y su alta capacidad de intercambio catinico interfiere en la nutricin vegetal, presentan un pH que oscila entre 3,5 y 8,5. Se emplea en la produccin ornamental y de plntulas hortcolas en semilleros. Propiedades de las turbas (Fernndez et al. 1998) Propiedades Densidad aparente (gr/cm3) Densidad real (gr/cm3) Espacio poroso (%) Capacidad de absorcin de agua (gr/100gr MS) Aire (% volumen) Agua fcilmente disponible (% volumen) Agua de reserva (% volumen) Agua dificilmente disponible (% volumen) Turbas rubias 0.06-0.1 1.35 94 o ms 1.049 29 33.5 6.5 25.3 Turbas negras 0.3-0.5 1.65-1.85 80-84 287 7.6 24 4.7 47.7

CIC (meq/100 gr)

110-130

250 o ms

Corteza de pino: Se pueden emplear cortezas de diversas especies vegetales, aunque la ms empleada es la de pino, que procede bsicamente de la industria maderera. Al ser un material de origen natural posee una gran variabilidad. las cortezas se emplean en estado fresco (material crudo) o compostadas. Las cortezas crudas pueden provocar problemas de deficiencia de nitrgeno y de fitotoxicidad. Las propiedades fsicas dependen del tamao de sus partculas, y se recomienda que el 20-40% de dichas partculas sean con un tamao inferior a los 0,8 mm. es un sustrato ligero, con una densidad aparente de 0,1 a 0,45 g/cm3. La porosidad total es superior al 80-85%, la capacidad de retencin de agua es de baja a media, siendo su capacidad de aireacin muy elevada. El pH vara de medianamente cido a neutro. La CIC es de 55 meq/100 g.

Fibra de coco: Este producto se obtiene de fibras de coco. Tiene una capacidad de retencin de agua de hasta 3 o 4 veces su peso, un pH ligeramente cido (6,3-6,5) y una densidad aparente de 200 kg/m3. Su porosidad es bastante buena y debe ser lavada antes de su uso debido al alto contenido de sales que posee. Lana de roca: Es un material obtenido a partir de la fundicin industrial a ms de 1600 C de una mezcla de rocas baslticas, calcreas y carbn de coke. Finalmente al producto obtenido se le da una estructura fibrosa, se prensa, endurece y se corta en la forma deseada. En su composicin qumica entran componentes como el slice y xidos de aluminio, calcio, magnesio, hierro, etc. Es considerado como un sustrato inerte, con una C.I.C. casi nula y un pH ligeramente alcalino, fcil de controlar. Tiene una estructura homognea, un buen equilibrio entre agua y aire, pero presenta una degradacin de su estructura, lo que condiciona que su empleo no sobrepase los 3 aos. Es un

material con una gran porosidad y que retiene mucha agua, pero muy dbilmente, lo que condiciona una disposicin muy horizontal de las tablas para que el agua se distribuya uniformemente por todo el sustrato. Propiedades de la lana de roca (Fernndez et al. 1998) Densidad aparente (gr/cm3) Espacio poroso (%) Material slido (% volumen) Aire (% volumen) 0.09 96.7 3.3 14.9

Agua fcilmente disponible + agua de 77.8 reserva (% volumen) Agua difcilmente disponible (% volumen) Perlita: Material obtenido como consecuencia de un tratamiento trmico a unos 1.000-1.200 C de una roca silcea volcnica del grupo de las riolitas. Se presenta en partculas blancas cuyas dimensiones varan entre 1,5 y 6 mm, con una densidad baja, en general inferior a los 100 kg/m3. Posee una capacidad de retencin de agua de hasta cinco veces su peso y una elevada porosidad; su C.I.C. es prcticamente nula (1,5-2,5 meq/100 g); su durabilidad est limitada al tipo de cultivo, pudiendo llegar a los 5-6 aos. Su pH est cercano a la neutralidad (7-7,5) y se utiliza a veces, mezclada con otros sustratos como turba, arena, etc. Propiedades de la perlita (Fernndez et al. 1998) Tamao de las partculas (mm de dimetro) 0-15 (Tipo B-6) 50-60 97.8 2.2 24.4 37.6 8.5 0-5 (Tipo B-12) 105-125 94 6 37.2 24.6 6.7 3-5 (Tipo A-13) 100-120 94.7 5.3 65.7 6.9 2.7 4

Propiedades fsicas

Densidad aparente (Kg/m3) Espacio poroso (%) Material slido (% volumen) Aire (% volumen) Agua fcilmente disponible (% volumen) Agua de reserva (% volumen)

Agua difcilmente disponible (% volumen) Vermiculita:

27.3

25.5

19.4

Se obtiene por la exfoliacin de un tipo de micas sometido a temperaturas superiores a los 800 C. Su densidad aparente es de 90 a 140 kg/m3, presentndose en escamas de 5-10 mm. Puede retener 350 litros de agua por metro cbico y posee buena capacidad de aireacin, aunque con el tiempo tiende a compactarse. Posee una elevada C.I.C. (80-120 meq/l). Puede contener hasta un 8% de potasio asimilable y hasta un 12% de magnesio asimilable. Su pH es prximo a la neutralidad (7-7,2). Arcilla expandida: Se obtiene tras el tratamiento de de ndulos arcillosos a ms de 100 C, formndose como unas bolas de corteza dura y un dimetro, comprendido entre 2 y 10 mm. La densidad aparente es de 400 kg/m3 y posee una baja capacidad de retencin de agua y una buena capacidad de aireacin. Su C.I.C. es prcticamente nula (2-5 meq/l). Su pH est comprendido entre 5 y 7. Con relativa frecuencia se mezcla con turba, para la elaboracin de sustratos.

Poliestireno expandido: Es un plstico troceado en flculos de 4-12 mm, de color blanco. Su densidad es muy baja, inferior a 50 Kg/m3. Posee poca capacidad de retencin de agua y una buena posibilidad de aireacin. Su pH es ligeramente superior a 6. Suele utilizarse mezclado con otros sustratos como la turba, para mejorar la capacidad de aireacin.

EXTRUCTURAS DE SOPORTE Y SISTEMAS DE RIEGO

ESTRUCTURA DE SOPORTE(contenedores)

Entre estas estan los recipientes que contienen el sustrato y por ende las plantas, estos deben tener las siguientes caractersticas:

Impermeable. Opaco para evitar la accin de la luz. Profundidad de 20 a 30 cm. Fondo con orificio obturante para la evacuacin de soluciones. Forma y tamao a voluntad pero con algunas restricciones.

El mejor tipo que se ha acomodado a estos objetivos es el tipo batea o artesa, de unos 80 cm de largo por unos 30 cm de ancho y 25 a 30 cm de profundidad.

SISTEMAS DE RIEGO Dentro de los sistemas hidropnicos, el sistema de riego localizado como el de riego por goteo es el ms usado a nivel mundial, principalmente con lana de roca. La solucin nutritiva o el agua suministrada a cada planta a traves de goteros conectados en mangueras de goteo de polietileno de color negro. El riego se hace aplicando pequeas cantidades de solucin nutritiva directamente en la zona radicular. El sistema es muy usado para la produccin de cultivos de fruto como tomate, pimiento, meln, pepinillo y sandia. El riego localizado en general, presenta las siguientes ventajas:

Mayor aprovechamiento por planta del agua aportada. Mantenimiento constante del nivel ptimo de humedad del suelo.

Reduccin de la dosis de fertilizantes debido a su mayor eficacia. Mayos uniformidad en el desarrollo vegetativo, aumento de la produccin y mejora de la calidad. No precisa abancalamiento. Disminucin del grado de infeccin de malas hierbas al mojar menos superficie de suelo o sustrato. No produce apelmazamiento del terreno al eliminar labores mecnicas. Buen acceso a la plantacin en cualquier momento como consecuencia de permanecer las calles secas. Ahorro de mano de obra.

Por el contrario, p`resenta los siguientes inconvenientes:


Precisa una mayor especializacin por parte del agricultor. Riesgo de salinizacin como consecuencia de un inadecuado manejo del riego. Necesidad de diseo y montaje de las instalaciones por personal altamente especializado. Control de calidad de los materiales que se instalan

CULTIVOS HORTICOLAS MAS EXTENDIDOS

Cualquier tipo de hortaliza es suceptible de ser cultivada en hidropona en mayor o menor medida. De este modo, las condiciones agroclimticas disponibles (calidad del agua de riego, microclima, poca de cultivo, etc.) junto a los canales de comercializacin hortcolas existentes en la zona, son los que determinan los cultivos a implantar. Podemos citar entre los otros cultivos de hidropona las siguientes hortalizas:

Tomate. Pimiento de Gernika. Lechuga. Juda de enrame. Endivia. Pepino. Papas. Pimiento de asar. Championes. Acelgas, etc. Melones y Sandias.

Cada uno de estos cultivos tiene unos cuidados culturales y unas exigencias medioambientales y nutricionales especficas, aunque existen formulaciones de solucines nutritivas con las que la mayora de los cultivos vegetan adecuadamente, el fin que se persigue (obtencin de un rendimiento lo ms cercano posible al potencial del cultivo), hace que para cada plantacin y

segn las caractersticas agroclimticas de la misma se efecte una nutricin hdrica y mineral a medida. En hidropona por lo tanto se usan cultivar que son el resultado de la mejora gentica acordada, precisamente, con fines de adaptacin a las particulares condiciones del invernadero. El hecho de que se obtengan resultados superiores gracias a las ventajas higinicas y nutricionales del medio hidropnico hace esperar una prolongacin de la lista de las especies cultivables, con la introduccin de las excluidas hasta ahora en los invernaderos sobre terreno, a causa de la incidencia de graves fitopatas. Tomate:

Los tomates constituyen la demostracin ms tpica de lo que se puede obtener con este tipo de cultivo. La abundancia y la calidad de la cosecha, la facilidad para su cultivo y el alto precio alcanzado fuera de estacin en el mercado lo caracterizan como un cultivo muy adecuado. Con la variedad Joffre, Homes y Ansiaux obtuvieron un ptimo rendimiento con densidad, muy elevada, de 18 plantas por 2m . Con esta densidad, sin embargo, disminuye la rapidez, las plantas son ms delicadas y los frutos un poco ms pequeos.

Melones y Sandias:

Los melones requieren una mayor luminosidad que las sandas; ambos necesitan de una temperatura ms constante que los tomates. El trasplante precisa de muchos cuidados puesto que en estas plantas las nuevas races retardan su crecimiento.

Papas

Para las patatas se requiere un lecho espeso, cuidadosamente protegido de la luz; las races y los tubrculos deben ser mantenidos a una temperatura que no sobrepase los 15-20 C., incluso cuando la externa sea elevada. El pH ideal, para mantener en todo el perodo de produccin, es 6,0. Cuando la planta ha alcanzado una altura tal que no puede sostenerse por s sola se recurre a tutores. Todas las variedades se adaptan bien a tal sistema de cultivo; en particular 'se pueden recordar las siguientes: Ibrido Gemini, Ibrido Radar, Ibrido Rocket, Ibrido Marex, Ibrido Pepinex.

Lechuga:

La lechuga se siembra en pequeos depsitos de agua, con vermiculita o arena. Empapar bien y cubrir con plstico, de modo que la humedad se mantenga constante. Regar con una solucin de pH 6,5 y a baja concentracin. Como sistema hidropnico se aconseja la subirrigacin. Todas las variedades son aptas; se pueden obtener ptimos resultados con las variedades Great Lakes.

Championes:

Se pueden obtener ptimos resultados a condicin de reproducir con cuidado las condiciones ms parecidas a las naturales, en lo que se refiere a

la nutricin, la ventilacin, la temperatura y la humedad. La reproduccin se efecta por simientes o esporas que se encuentran fcilmente a la venta en las tiendas especializadas, en forma de tabletas que hay que dividir en pedacitos y sembrar a 2 cm. de profundidad, espacindolos de 20 a 25 cm. Tambin se puede desmenuzar la tableta y esparcirla sobre toda la superficie del medio, efectuando seguidamente una especie de rastrillaje, para cubrirla. En dos semanas aproximadamente se obtiene la germinacin; la fructificacin tiene lugar despus de 30-35 das. Se aconsejan recipientes planos, bien impermeabilizados, de una altura de unos 25 cm., con orificio de salida lateral. Los recipientes se mantienen a la sombra escogiendo bodegas o cuevas con ausencia de corrientes de aire y all donde haya un cierto grado de humedad. La temperatura adecuada es de 15-20 C, pero tambin puede ser levemente ms alta, para favorecer una mayor evaporacin y suministrar un aumento de la humedad atmosfrica. Se aconsejan dos frmulas de soluciones nutritivas, especialmente indicadas.

Endivia:

Puede emplearse como sustrato la turba o el cultivo hidropnico. Actualmente se emplea la hidropona, pues se obtienen mayores producciones, de mejor calidad y con las pellas ms limpias, lo que facilita las labores de manipulacin de postcosecha. El forzado hidropnico se prefiere al forzado en turba porque es ms econmico y manejable, aunque la utilizacin de las soluciones nutritivas sea ms compleja. En el forzado hidropnico se adaptan las condiciones del ciclo para que este dure 21 das y las endibias se recolecten cuando el pice de la pella ha alcanzado una longitud de aproximadamente el 50% de la longitud de las hojas. El rendimiento obtenido con este sistema es aproximadamente de 70 kg/ha. Para conseguir producciones sucesivas durante 8 o 9 meses, lo ideal es dividir la cmara en sectores que permitan ir graduando las siembras, los crecimientos y renovando constantemente el stock.

CONSTRUYENDO UN JARDIN HIDROPONICO

Un jardn hidropnico de raz flotante es fcil de construir y puede proveer una cantidad enorme de vegetales nutritivos para usos en el hogar, y lo mejor de todo, sistemas hidropnicos libre de pestes. Esta gua sencilla mostrar como construir tu propio jardn hidropnico de raz flotante utilizando materiales de fcil adquisicin. Sistema de raz flotante: El mtodo utiliza un medio lquido que contiene agua y sales nutritivas. Este sistema ha sido denominado "cultivo de raz flotante", ya que las races flotan dentro de la solucin nutritiva, pero las plantas estn sostenidas sobre una lmina de anime (poliuretano expandido) que se sostiene sobre la superficie del lquido. Materiales:

Tablas de madera nuevas o recicladas, dependiendo de las posibilidades econmicas (dos de 2 metros; dos de 1,20; 13 de 1,30; y seis de 0,32 de largo). 110 clavos de 1 1/2 pulgada, martillo, serrucho, engrapadora y cinta mtrica. 3,68 m2 (2,36 x 1,56) de plstico negro de calibre 0,10.

Pasos para la construccin: 1. Despus de calcular y medir las dimensiones cortamos las tablas en forma muy pareja, obteniendo las dos tablas de 2 m que conforman el largo y las dos de 1,20 m del ancho del contenedor. 2. Clavando estas cuatro tablas obtenemos el marco del contenedor. El ancho de 12 cm. de las tablas nos da la altura ideal. Estas son las dimensiones que tomaremos como ejemplo.

3. Las tablas de 1,30 m se clavan atravesadas a lo ancho en la parte que ir hacia abajo, colocando primero las de los dos extremos, que deben ir perfectamente alineadas por todos los lados con las del marco. Las dems se clavan dejando una separacin de 3-4 cm. entre una y otra, con lo que queda terminada la caja, cuya altura no debe ser superior a 12 cm. Al clavar las tablas, hay que tener la precaucin de que stas queden bien emparejadas en las esquinas y bordes, para que no haya salientes que pudieran romper el plstico, ya que esto afectara la impermeabilidad del contenedor, ocasionara desperdicio de agua y nutrientes, y disminuira la duracin. 4. Despus de terminada la caja, clavamos las seis patas en los cuatro extremos y en el centro de cada lado; deben colocarse en la parte externa del contenedor, nunca en su parte interior, pues all dificultan la colocacin del plstico, disminuyen el rea til y hacen ms difcil las labores de manejo. La funcin de las patas es hacer que la base de la cama quede separada del suelo, permitiendo una buena circulacin de aire. De este modo ayuda a que no se produzca humedecimiento del rea prxima al cultivo y se disminuye el riesgo de enfermedades y la aparicin de algunos insectos que se establecen debajo de ella sin ser detectados. Veinte (20) centmetros de separacin entre la base del contenedor y el suelo son suficientes, pero desde punto de vista de la comodidad y de la prevencin de daos por nios o animales, la altura ideal de las patas es un metro, pero se debe considerar que esto conlleva mayores gastos en madera. 5. Colocacin del plstico (impermeabilizacin): Para impermeabilizar el contenedor se necesita un plstico negro de calibre 0,10; su funcin es evitar el humedecimiento y pudricin de la madera e impedir que se pierdan los nutrientes rpidamente. El color negro es para evitar la formacin de algas y para dar mayor oscuridad a la zona de las races. El plstico nunca debe colocarse sobre el piso, a menos que se hayan barrido de ste todas las asperezas que pudieran perforarlo o que est forrado con peridicos viejos. Siempre debera medirse y cortarse sostenido en el aire. 6. Ahora procedemos a colocarlo en el contenedor con mucho cuidado, para no romperlo ni perforarlo con las astillas de la madera, clavos salientes o las uas. En las esquinas, el plstico debe quedar bien en contacto con el marco y con la base. El plstico debe engramparse a los costados exteriores del marco del contenedor. 7. Se debe cortar una lmina de anime de 2,5 centmetros (una pulgada) de espesor, con un largo y ancho dos centmetros menor que el largo y ancho del contenedor. Marcamos las distancias a las que vamos a

colocar las plantas, sealando con puntos gruesos el lugar donde ir cada planta. 8. Rellenar el contenedor con 227 litros de agua para que la cara superior del anime coincida con el borde superior del marco de madera. 9. Agregar fertilizante soluble en agua tal como el 20-20-20 con micro nutrientes a razn de dos cucharaditas de fertilizante y una cucharadita de Sal de Epson, por cada 4 litros de agua utilizada en el contenedor. Utilice un cuchara larga de plstico o de vidrio para mezclar el agua con el fertilizante.

10. Para perforar los agujeros en la lmina se aplica en cada punto sealado un pedazo de tubo redondo de una pulgada (dos y medio centmetros) de dimetro y 20 cm. de largo, previamente calentado en uno de sus extremos, o aplicando un taladro con una broca suficiente al dimetro requerido, el cual sacar un bocado del material dejando un orificio casi perfecto.

11. El tamao del agujero en el anime deber coincidir en su parte inferior con el tamao del envase a emplear. En el comercio hay disponible envases plsticos pequeos para cultivos con agujeros en su parte inferior "net pots" o tambin se podr emplear copas de caf en Styrofoam. Es muy importante que una vez que la copa este en el agujero, este no se extienda mas abajo del borde inferior del anime. Esto permitir que las races absorban nutrientes y oxgeno. 12. La separacin ptima para la mayora de las plantas es la equivalente a formar 32 agujeros de plantacin en el anime utilizado en el sistema de raz flotante. 13. Haz un trasplante de plantas jvenes que tengan un mnimo de dos hojas directamente en las copas.

14. Despus de hacer el trasplante no agregues nada alrededor de la planta, as permitirs que las races permanezcan hmedas y se facilite la absorcin del oxgeno. 15. Agrega agua y la mezcla de fertilizante (solucin nutritiva) en la proporcin antes mencionada, cuando baje el nivel del anime respecto a la altura del marco de madera. As se mantendr el anime flotando en la posicin apropiada. Para mantener un nivel suficiente de oxigeno diluido en el contenedor podemos emplear un compresor de aire de los utilizados en los acuarios o peceras. Tambin podemos hacer el mismo efecto si cuatro veces al da movemos las manos dentro del contenedor con el fin de formar burbujas. Las lechugas y otros vegetales de raz corta crecern mejor en el jardn hidropnico de raz flotante. Puedes experimentar con otros cultivos, por ejemplo, albahaca, apio, hierbas aromticas e incluso flores. Consideraciones generales para conseguir un cultivo ptimo:

Disponer de un mnimo de seis (6) horas de luz solar al da en el lugar elegido. Prximo a la fuente de suministro de agua. No tenerlo expuesto a vientos fuertes. Prximo al lugar donde preparamos y guardamos los nutrientes hidropnicos. No emplear lugares excesivamente sombreados por rboles o construcciones. Evitar el acceso de animales domsticos.