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Documento del Ministerio de Educacin para Anlisis del Mundo Contemporneo Autores: Jorge Huergo, Kevin Morawicki, Beatriz

Kohen y Mabel Pantolini

Escenas del mundo contemporneo Cules son las grandes escenas que operan como transversales en la comprensin del mundo contemporneo? La propuesta es considerar los macro-puntos de referencia que se articulan con y en la vida cotidiana, en los proyectos polticos, en la economa, las sociedades, las culturas, la educacin. Pero hacerlo asumiendo que vivimos y tenemos la experiencia de un mundo complejo, cuyas formas y delimitaciones parecen cambiar permanentemente. 1. En primer lugar, la revolucin cientfico-tecnolgica, como primera escena. La nocin de revolucin cientfico-tecnolgica alude, en primer lugar, a los descubrimientos y nuevos aprovechamientos en el rea energtica, al desarrollo de la biogentica, la produccin de nuevos materiales (plsticos en lugar de aceros, por ejemplo) y, muy particularmente, a la aplicacin de la tecnologa electrnica a la informacin y a las comunicaciones, a los procesos de automatizacin generados por la robtica, a los sistemas de expertos y a la inteligencia artificial, que provocan sistemas de diseo, produccin y administracin ms flexibles. Para la filsofa argentina Cristina Reigadas, los cambios operados en estos terrenos contribuyen a profundizar los reordenamientos polticos y econmicos mundiales, produciendo una verdadera transmutacin del horizonte cultural (Reigadas, 1987). Esta revolucin posibilita la transnacionalizacin de la economa y de la informacin, que originan procesos crecientes de centralizacin (globalizacin) econmica y descentralizacin poltica. Mutaciones en el diseo provocan un desplazamiento del denominado fordismo al toyotismo, como forma de organizacin ya no en serie sino por computacin central y reticular mundializada, acompaado de nuevos sistemas flexibles de produccin. Una de las consecuencias ms rpidas y profundas de esta revolucin es el cambio y el impacto que produce en el concepto y en las condiciones del trabajo humano. Un inmenso problema es la expulsin de enormes proporciones de trabajadores en todas las actividades, lo que significa la generacin de una poblacin excedente absoluta: no ya explotados o precarizados, sino sumidos en la marginalidad y la miseria. Esta revolucin ha estado acompaada por importantes cambios en las relaciones y en la estructura del poder mundial. El trnsito de los ncleos metropolitanos y el desenvolvimiento de procesos imperiales y neocoloniales (existentes hasta la Segunda Guerra Mundial), hacia una estructura de poder bipolar (EE.UU. y U.R.S.S.) con reas de influencia desarrolladas o subdesarrolladas, despus de la Segunda Gran Guerra, ha sido complejo y altamente conflictivo. Nuestra poca para la sociloga Alcira Argumedo se caracteriza por un acelerado

descentramiento del poder y por la estructuracin de un policentrismo mundial, que tiende a reproducir antiguas concepciones geoestratgicas (cf. Argumedo, 1996). Adems de la Europa integrada y del bloque del este asitico, uno de los polos de poder mundial es Amrica, que signific (durante la etapa del neoliberalismo) Amrica Latina bajo la hegemona norteamericana (evocando la Doctrina Monroe). La nueva doctrina Monroe estaba en el intento de hacer de Amrica Latina una zona cautiva para los intereses de un declinante EE.UU., garantizando el control del mercado del 20% de los latinoamericanos: los ricos. Las presiones se orientaron a la adscripcin a las polticas del FMI y el Banco Mundial, al pago de la deuda externa y a las prescripciones de las polticas econmicas nacionales para ingresar al Primer Mundo. Sin dudas, en la actualidad, experimentamos un proceso de posible articulacin de naciones e intereses latinoamericanos. 2. La segunda escena es la globalizacin Un trmino que parece tener ms valor como artefacto lingstico que como concepto. En cuanto nocin proveniente de la economa, la postulacin de la globalizacin, en la administracin de los asuntos econmicos y de las informaciones, designa el control de la produccin, del intercambio financiero y de las transformaciones en las comunicaciones y la informacin por parte de megacorporaciones mundiales, y la relativa desregulacin de los mercados. La globalizacin, en rigor, ha funcionado de esta manera -en cuanto a la apertura y desregulacin de mercados y el derrumbamiento de las fronteras comerciales- slo en Amrica Latina y algunas pocas otras regiones; esta apertura no funciona en muchos de los pases denominados desarrollados. En Estados Unidos, por ejemplo, hay cupos y fronteras comerciales, lo que contribuye a sostener que la regulacin existe y que las estrategias de desregulacin/ globalizacin han sido una demanda-trampa para los pases latinoamericanos, por ejemplo, como formas que favorecen la redefinicin de nuevos mercados. Para Noam Chomsky la globalizacin de la economa, en realidad, slo aporta nuevos mecanismos para colonizar y saquear grandes sectores (incluso del propio pas), al poder trasladar la inversin y la produccin a zonas de mayor represin y bajos salarios (Chomsky, 1996). Con lo que la globalizacin contribuye a una nueva tercermundializacin en dos niveles: sometimiento, colonizacin y saqueo de la mayora de los pases, y dentro de cada pas, de la mayora de las poblaciones. En este orden de cosas, parecera que los objetos pierden la relacin de fidelidad con sus territorios originarios, ya que la cultura es un proceso de ensamblado multinacional, una articulacin flexible de partes, un montaje de rasgos que cualquier ciudadano de cualquier pas, religin o ideologa puede leer y usar. En palabras del socilogo brasileo Renato Ortiz, diversos objetos como jeans, zapatos, zapatillas, camperas (...) denotan la inmanencia de un patrn civilizatorio mundializado (Ortiz,

1996). Los diversos grupos sociales comparten incluso un imaginario colectivo comn, compuesto por signos comerciales, imgenes de cine y televisin, psters de artistas, cantantes de msica pop, etc. La desterritorializacin de los signos, imgenes y objetos echan las races de una cultura internacional. Pero esta transcultura -alerta el mismo Ortiz-, no implica el fin de las fronteras, sino el diseo de nuevos territorios y lmites. Lo que este autor propone es relegar el concepto de globalizacin a los procesos econmicos y tecnolgicos, y utilizar el de mundializacin para el dominio especfico de la cultura. As, el proceso de mundializacin sera un fenmeno social total que impregna al conjunto de las manifestaciones culturales. No obstante este proceso de mundializacin de las percepciones globales del mundo, no se tratara, bajo ningn punto de vista, de sostener la concepcin de la macdonalizacin de cultura. Muy por el contrario, con el afianzamiento de la globalizacin resurge el afianzamiento de la localizacin: Para existir -dice Ortiz-, la mundializacin se debe localizar, enraizar en las prcticas cotidianas de los hombres, sin lo cual sera una expresin abstracta de las relaciones sociales (Ortiz, 1996). 3. La tercera escena la constituyen las polticas neoliberales. En el marco de la reestructuracin del poder mundial (del orden bipolar al policentrismo del poder), favorecida por el desarrollo de las empresas transnacionales, entre otras cosas, el concepto-trampa de la globalizacin parece requerir de una condicin. Esa condicin ha sido la desarticulacin de los Estados y de los pilares de su soberana (Argumedo, 1996). El despliegue de los modelos polticos neoliberales producen un triple equvoco. El primero se debe a la cooptacin (que significa cuando se toma un trmino y se le da otro sentido) del concepto de democracia por parte del poder financiero, lo que contribuye a desarticular al Estado soberano. Si la democracia ofreca posibilidades para que el pueblo juegue un significativo papel en la administracin de los asuntos pblicos, la democracia neoliberal se produce cuando imperan los procesos empresariales sin las interferencias del pueblo, que es considerado una amenaza. Otro equvoco es el planteamiento de la necesidad de construir un Estado neoliberal, cuando el neomonetarismo trabaja sobre la base de un Estado saqueado y desarticulado. El neoliberalismo est constituido por un conjunto de polticas que organizan y garantizan (por va del sometimiento, colonizacin y saqueo) la recaudacin de recursos econmicos y financieros para grandes grupos transnacionales. El tercer equvoco consistira en la postulada inclusin en el Primer Mundo. Esta inclusin significara adoptar los beneficios de la revolucin cientficotecnolgica. Entretanto, los altos ndices de desocupacin y subocupacin han denunciado no slo que esa revolucin produce una descalificacin acelerada de la poblacin econmicamente activa, sino

que el neoliberalismo condena a nuestros pueblos a una rpida entrada en un crculo de precarizacin laboral y marginalidad. Este tipo de equvocos y cooptaciones han sido propios de la poca de restauracin conservadora como estrategia frente a los desafos planteados por la revolucin cientfico-tecnolgica. La conformacin de un nuevo orden mundial haba sido ya un pedido de justicia, equidad y democracia en la sociedad mundial, formulado por las sociedades del sur. Dicha peticin, desoda, fue cooptada y audible en la voz de George Bush (padre), que al usar la frase nuevo orden mundial le otorgar el sentido de una nueva era imperial: un sistema globalizado orquestado por ejecutivos del G-7, el FMI, el Banco Mundial y el GATT, articulado por la amenaza del terrorismo internacional. El orden neoconservador, sin embargo, se articula con formas previstas (casi planificadas) de oposicin social, que contribuyen a hacer compatible la sensacin de libertad en el reclamo de justicia con la seguridad nacional de la poca anterior; esas formas se presentan bajo la denominacin de conflictos de baja intensidad (cf. Ezcurra, 1990) que -prolongndose durante toda la dcada- no alcanzan a conformar ni resistencias ni subversin del nuevo orden. Sin embargo, cabe destacarse el desarrollo de polticas nacionales y regionales que, al menos en los propsitos en muchas de ellas, se distancian de los imperativos neoliberales y tienden a alentar proyectos populares bajo la reconstruccin de un Estado garante de los derechos y no gerente de las multinacionales. 4. La cuarta escena es la posmodernidad como sociedad de la comunicacin. Es el filsofo italiano Gianni Vattimo quien sostiene que la sociedad en la que vivimos es una sociedad de la comunicacin generalizada: la sociedad de los medios masivos (Vattimo, 1990). Afirma Vattimo que en el nacimiento de una sociedad posmoderna los mass media tienen un papel determinante, no porque la hagan ms transparente, sino porque la hacen ms compleja y hasta catica; caos en el que residen ciertas esperanzas de emancipacin, ya que los medios han contribuido a disolver los puntos de vista centrales y los grandes relatos. Lejos de producir una sociedad totalitaria, los medios son los componentes de una explosin y multiplicacin de diferentes visiones del mundo, que hace imposible la idea de una realidad. Las posibilidades de emancipacin residen en la posibilidad de liberacin de las diferencias que provocan los medios. Pero adems, la sociedad de la comunicacin hace que surja una nueva cultura, la cultura meditica, que indica la transformacin que los medios y nuevas tecnologas han producido en la cultura, en los modos de conocer, en las representaciones, en los saberes, en las prcticas sociales. En este sentido, los medios y las tecnologas han tenido la capacidad de modelar el conjunto de la vida social. Entre otras cosas, la sociedad de la comunicacin y la cultura meditica han contribuido a poner en crisis la lgica centrada en la

escritura y la lectura y han dejado paso a la denominada hegemona audiovisual, en la que predomina la sensibilidad y la emotividad por sobre la abstraccin. Para el filsofo francs Gilles Lipovetsky, en cambio, lo que caracteriza a esta sociedad posmoderna es el proceso de personalizacin, que significa un quiebre del orden disciplinario y un despliegue de lo singular y lo ntimo, unido a una revolucin del consumo, que permite (para el autor) el desarrollo de los derechos y los deseos individuales (Lipovetsky, 1990). Con el crecimiento, como valor fundamental, de la realizacin personal y el respeto a la singularidad, el proceso de personalizacin ensancha las fronteras de la sociedad de consumo. En este contexto, el nuevo individualismo implica la diversificacin al infinito de las posibilidades de eleccin, la descrispacin de las viejas posturas poltico-ideolgicas y la reduccin de la carga emotiva invertida en lo pblico. As adviene una sociedad donde la primaca la tiene la comunicacin y la expresin, como una especie de psicologizacin de lo pblico. Las transiciones fundamentales son tres. La primera es de la disciplina a la autodisciplina, conjugada con la seduccin, el mundo del placer y el consumo y acompaada con las nuevas tendencias de la democracia: la descentralizacin (como descompromiso del Estado y reconocimiento de particularidades) y la autogestin (como sistema ciberntico de distribucin y circulacin de informacin). La segunda es la transicin de lo pblico a lo privado, unido al xtasis de la libertad personal y a una nueva socializacin flexible que significa apata frente a lo pblico. La tercera es la transicin del capitalismo autoritario al hedonismo permisivo, que se articula con la despolitizacin, la desindicalizacin y las iniciativas individuales e informadas de consumo. La crisis orgnica en nuestros pases Como podr apreciarse, todos las escenas han contribuido a la reformulacin de los modelos sociales, de las relaciones entre sectores, de la socializacin, la socialidad y la sensibilidad, y de las definiciones nacionales en el contexto internacional. A su vez, impactan provocando nuevas reflexiones acerca de las dimensiones que mutuamente se definen contribuyendo a la comprensin del nosotros (y de nuestra matriz y situacin latinoamericana): la estructuracin socioeconmica, la conformacin de identidades culturales y la definicin de las relaciones con otras sociedades. Con lo que es imposible soslayar estos macropuntos de referencia a la hora de investigar y de pensar el mundo contemporneo. Qu procesos vivimos en nuestra regin y en qu contextos? Aparentemente transitamos un tiempo post-neoliberal. El tiempo postneoliberal es denominado por algunos autores como modernidad tarda. Un tiempo en que se estn descomponiendo los parmetros que estructuraron la experiencia moderna del mundo pero en el que an no afloran los principios alternativos que organicen otra experiencia

(Lewkowicz, 2004). Tiempo similar al que Antonio Gramsci llam crisis orgnica, donde lo viejo muere, pero lo nuevo no termina de nacer. Un contexto que se caracteriza, al menos, por tres tipos de procesos: El de crisis y deslegitimacin de las instituciones modernas; entre ellas, las instituciones formadoras de sujetos (en particular, las escuelas) y las de representacin poltica (en especial, los partidos polticos). El de inadecuacin entre los imaginarios de ascenso y movilidad social y las condiciones materiales de vida, en gran medida producida por las sucesivas y diversas reformas polticas neoliberales; lo que produce mltiples pobrezas y escenas de exclusin y de expulsin social. El de explosin de diversos modos de enlazarse y actuar particulares ms all de las estipulaciones de los contratos sociales globales (modos que irrumpen descontroladamente en las situaciones y procesos sociales vinculados con las escuelas, por ejemplo). Ms all de las reflexiones sobre las instituciones formadoras de sujetos, la modernidad ha equiparado a la poltica con el Estado (cf. Beck, 1998) y con los fenmenos relacionados con la representatividad y con la organizacin institucional. La pregunta es inevitable: hacia qu sentidos conduce la palabra poltica, habida cuenta de la finalizacin de un mundo exclusivamente regido por el dominio y el monopolio de los Estados Nacionales? El estallido de las fronteras nacionales, el afianzamiento de las empresas multinacionales, la consolidacin de Organizaciones no gubernamentales, el poder de los organismos internacionales de financiacin, etc., hablan de una sustitucin de la estructura monocntrica del poder de los Estados Nacionales por un reparto de poder policntrico. En nuestro mundo contemporneo, con mayor fuerza que la poltica, emerge lo poltico que designa una compleja configuracin de distintas manifestaciones de poder (incluyendo la poltica), reflejando la condensacin de distintas instancias del poder sociocultural y reconociendo la relativa autonoma en el desarrollo de distintas esferas de la vida sociocultural (cf. Argumedo, 1996). Fundamentalmente lo poltico se rige segn una lgica de cooperacin o antagonismo entre voluntades colectivas. Tal vez sea posible observar, a la par de un crecimiento horizontal de lo poltico (movimientos y organizaciones sociales), un decrecimiento y una desarticulacin vertical de la poltica (cf. Laclau, 2003). Alerta este autor en el sentido que el desarrollo puramente pluralista de lo social que deja de lado el momento de la articulacin poltica, aun cuando d lugar a luchas sociales de una profundidad creciente, en el largo plazo puede ser polticamente estril . Este proceso produjo tambin un corrimiento automtico de las ONGs, que crecieron en el perodo neoliberal, hacia un espacio donde se hicieron visibles aquellas que slo perseguan intereses mercantilistas, distinguindolas de las que trabajaban en torno de valores propios de

lo comunitario, como la solidaridad, la colaboracin, quizs la transformacin social, etc. En definitiva, este perodo y estos escenarios se caracterizan por la emergencia de la comunidad (Bauman, 2005) y de la socialidad (Maffesoli, 2004), por sobre la supremaca de los grandes contratos sociales. Tiempo de complejidad y conflictividad que, con sus procesos, es el que atraviesa y sirve de primera referencia interpretativa a la totalidad de espacios y de prcticas que experimentamos en el mundo contemporneo. Los territorios hoy son confusos, opacos y desordenados, como sus delimitaciones; no tan transparentes como en otras pocas acaso lo fueron. En l emerge cierto nomadismo que caracteriza hoy a la sociedad y a la formacin subjetiva que en ella se produce. El nmade es el hombre que va de una tribu a otra, que no tiene una nica identidad ideolgica, sexual, profesional o de clase, que no se deja encerrar dentro de roles que antes eran definitivos, en instituciones como, por ejemplo, el matrimonio (cf. Maffesoli, 2004). El nmade puede pertenecer simultneamente a numerosas tribus. Emergen en los espacios sociales formas nmadas de convivencia y pertenencia social (que, vale decirlo, suelen ser incomprendidas por el aparato escolar). Esa tensin entre las filiaciones contractuales propias de lo social y las relaciones proxmicas que se inscriben en la lgica dionisaca dejan apreciar que el neotribalismo se caracteriza por su fluidez, las convocatorias puntuales y la dispersin (Maffesoli, 2004). Particularmente, la emergencia de las culturas juveniles (Reguillo, 2000) evidencia nuevas formas de lo poltico ligadas a lo comunicacional, lo cultural y lo artstico, a la vez que otras formas de formacin subjetiva alrededor de polos que no son tan colectivos como lo fueron los partidos polticos, las clases sociales, los sindicatos, las escuelas. Es posible reconocer que los diferentes espacios sociales emergentes (como resultante de la crisis y el desborde de las instituciones modernas) resultan formadores de sujetos y productores de sentidos y de saberes, aunque de manera muchas veces transitoria; es decir, devienen educativos. Un posicionamiento que conduce a percibir a esas instancias de formacin de sujetos y produccin de sentidos y saberes como abiertas, por un lado, y como referencias relativas por otro. De modo que pensar el campo cultural como educativo implica comprenderlo como dialgico y, a la vez, conflictivo.