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Si Hubiera tenido conocimiento de los horrores de los campos de concentracin alemanes no habra podido rodar EL GRAN DICTADOR: No habra

podido burlarme de la demencia homicida de los nazis: no obstante, estaba decidido a ridiculizar su absurda mstica en relacin con una raza de sangre pura. Sir Charles Spencer Chaplin Jr.

Londres (Inglaterra) 16 abril 1889 - Suiza 25 diciembre 1977

Charles Chaplin ide y comenz a rodar su primera pelcula sonora, El Gran Dictador en 1938, cuando an no haba comenzado la Segunda Guerra Mundial.

Chaplin haba ya declarado sobre Hitler que ste le haba robado el bigote y la verdad es que su parecido fsico con el dictador hace que la pelcula sea an ms hilarante.

Una vez que fue conocida la intencin de Chaplin de satirizar violentamente a Hitler y Mussolini se desata una feroz campaa contra l de diversos grupos de presin, algunos incluso incluyendo amenazas de muerte.

La industria se alarma y recomienda a Chaplin que abandone el proyecto. A lo que Chaplin contesta: la voy a proyectar ante el pblico, aunque tenga que comprarme o mandarme construir un teatro para ello, y aunque el nico espectador de la sala sea yo.

El rodaje empez pocos das despus de declararse la II Guerra Mundial, el 9 de septiembre de 1939. Justo seis meses ms tarde, se daba por finalizado.

Chaplin representar dos personajes:

el del dictador

el del barbero judo

Adenoid Hynkel, como nombra a su personaje, es una clara parodia de Adolf Hitler, y la magnfica interpretacin de Jack Oakie como Benzino Napoloni, parodia a Benito Mussolini,

El Gran dictador es rompedora en sus letreros: en el gueto judo los carteles estn escritos en esperanto, idioma creado en 1887 por L.L.Zamenhof, un judo polaco

Solo una palabra aparece en ingles en la pelcula: Jew (judo), y fue una de las primeras veces que ese termino se vea en pantalla

Chaplin decidi cambiar el final de la pelcula durante el rodaje. Elimin una escena en la que cientos de soldados nazis tiraban sus armas y participaban en un baile tradicional. En su lugar, introdujo el discurso que da fin a esta particular historia.

Se decidi a hacerlo tras la ocupacin nazi de Pars el 14 de julio de 1940.

La pelcula acaba con una pieza de Richard Wagner, Lohengrin. Chaplin invierte, con astucia, el sentido que el nazismo dio a la msica de este compositor.
Adems de Wagner tambin suena la msica de Johannes Brahms La msica original de la pelcula la compuso el propio Charles

Charles Chaplin con Meredith Wilson grabando la msica para la pelcula

Harry Hopkins, consejero de Roosevelt, que la haba visto en una sesin para la prensa, hizo a Chaplin una seria advertencia, aunque la disfraz pronosticndole que "El Gran Dictador" le hara perder en publicidad todo su dinero y poda arruinarse.

Chaplin contest que lo daba por bien perdido si consegua su objetivo de humillar a Hitler.

El gran dictador se estrenaba en los teatros Astor y Capitol de Nueva York el 15 de octubre de 1940. El coste del proyecto se elev a ms de 2.000.000 de dlares.

Charlie Chaplin en conferencia de prensa del estreno El gran dictador En el hotel Waldorf Astoria, New York, Octubre de 1940.

la noche del estreno a Chaplin le toc cenar cerca de poltico francs Pierre Laval, luego gran amigo de los nazis. Este comenz a hablarle en favor del mensaje de paz de Hitler y sobre el triste futuro de la pelcula en Europa .

Un joven pro-nazi que estaba en el mesa le atac a Chaplin dicindole: "Por supuesto, usted es judo, claro" y Chaplin le contesto: "Mire, jovenzuelo, no hace falta ser judo para ser anti nazi. Y yo no soy judo, pero s lo segundo."

En los medios antinazis de los Estados Unidos el estreno fue un xito total y puso sobre aviso del peligro alemn a mucha gente engaada. Hitler ya se haba comido a media Europa.

Si durante el rodaje Chaplin recibi innumerables presiones, el estreno no fue menos. Aunque el presidente Roosevelt le envo su apoyo, muchos estados norteamericanos prohibieron su exhibicin.

Cuando "El Gran Dictador" sali en pantalla, los Estados Unidos no estaban en guerra con Alemania, incluso la revista TIME declaro a Adolf Hitler el hombre del ao en 1938

Portada de febrero de 1933

Portada del TIME declarando a Hitler hombre del ao

Los peridicos del magnate de la prensa William Randolph Hearst, favorables al gobierno de Hitler y cada vez ms prximos a la extrema derecha, acusan a Chaplin de comunista.

En Estados Unidos predominaba los "aislacionistas", y los grupos pronazis inundaron el estudio de Chaplin con cartas y amenazas. Durante el otoo de 1940, los jvenes nazis estadounidenses an desfilaban por la 5 Avenida neoyorquina con total impunidad.

En los paises con gobierno fascista, El gran dictador fue prohibido: Italia, Alemania, Espaa, la Europa ocupada, Brasil, Costa Rica, Argentina, entre otros. En Argentina los espectadores fletan buques desde Buenos Aires para ir a verla a los cines de Montevideo En Espaa permanecera Prohibida hasta la muerte de Franco En Alemania estuvo prohibida hasta 1998 En Italia no pudieron verla completa hasta 2002 ya que las versiones que se exhibieron previamente tenan censuradas las escenas del dictador Napoloni (caricatura de Mussolini) y de su esposa Rachele.

Peridico ABC Pg. 6 del 30/04/1976

La derecha americana le acus de ser un antifascista prematuro, comunista y de realizar actividades antiamericanas. Precisamente sus ideas progresistas, pero particularmente por El gran dictador, le hicieron objeto del ensaamiento del Comit de Actividades Antiamericanas. En el ao 1947, el Comit de Actividades Antiamericanas empez a presionar a la fiscala para que deportara a Chaplin, cuya vida en Hollywood contribuye a destruir la fibra moral de Amrica. Fue llamado a testificar en el Comit en varias ocasiones, pero no se present nunca.

Joseph Raymond McCarthy (Centro) organizador y principal promotor del comit de actividades antiamericanas.

El 17 de septiembre de 1952, el fiscal general de Estados Unidos dio instrucciones a inmigracin para retener a Chaplin, su esposa y varios de sus hijos, cuando viajaban en el Queen Elizabeth para asistir al estreno de Candilejas en Europa. Chaplin decidi no volver a los Estados Unidos.

Chaplin en el Queen Elizabeth con su familia (22 de Septiembre de 1952)

Slo rompera su decisin de no volver a los Estados Unidos cuando se le concedi un Oscar honorfico, en 1971.

En 1973 Charles gana el Oscar a la mejor banda sonora por Candilejas, una pelcula que haba sido realizada en 1952 y estrenada en los Estados Unidos 20 aos despus.

Fallece en Corsier-Sur-Vevey (Suiza) en el da de navidad de 1977

Monumento a Charles Chaplin en Corsier-Sur-Vevey

Msica: Lohengrin, preludio acto I, de Richard Wagner