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Parametros de Caracterizacion del Agua

Hay una serie de parmetros en el agua que intervienen no slo en la calidad de la misma sino en el mantenimiento de las instalaciones en contacto con ella. - Ph: El pH est relacionado con la concentracin de protones en el agua. Se define el pH como: El agua (H2O) se encuentra disociada en protones (H+) e iones hidroxilo (OH-). El producto de la concentracin de estas especies est relacionada por una constante de equilibrio Kw. En una situacin de neutralidad la concentracin de H+ ser igual que la concentracin de OH- por lo que podremos expresar la ecuacin anterior de la siguiente forma: Si multiplicamos por 1 a cada lado de la ecuacin y tomamos logaritmos tendremos: Y por la definicin de pH tendremos que, en condiciones de neutralidad el pH es igual a 7. De la misma forma cuando el agua est totalmente disociado en protones el pH tendr un valor de 0 y ser 14 cuando est totalmente disociado en OH-. El agua con un pH menor de 7 se dice que es un agua cida y en cambio se dice que es bsica si tiene un pH mayor que 7.

- Dureza: La dureza representa una medida de la cantidad de metales alcalinotrreos en el agua,


fundamentalmente Calcio (Ca) y Magnesio (Mg) provenientes de la disolucin de rocas y minerales que ser tanto mayor cuanto ms elevada sea la acidez del agua. Es una medida, por tanto, del estado de mineralizacin del agua. Se suele expresar como mg/l de CaCO3 o como grados franceses, teniendo en cuenta que 10 mg/l es igual que un grado francs. En funcin de este estado de mineralizacin, podemos distinguir distintos tipos de aguas: Blandas Moderadamente duras Duras Muy duras. Para tratar las aguas y modificar su dureza se utilizan equipos decalcificadores -Alcalinidad: La alcalinidad del agua es la suma de las concentraciones de los iones carbonato (CO32-), bicarbonato (HCO3-)y e hidrxidos (OH-) siendo estos ltimos despreciables frente al resto. Estas especies producen en el agua un efecto tampn ya que absorben protones manteniendo el ph en un valor muy estable. Esta propiedad es muy importante para los seres vivos en determinados medios como el flujo sanguneo ya que mantienen el valor de pH a un valor muy constante y estable frente a posibles variaciones en el medio.

-Indice de Langelier: Se establece para una temperatura determinada y mide el estado de equilibrio
del agua en relacin con su carcter incrustante o corrosivo. Se define tericamente como: Siendo pH, el pH al que se encuentra la muestra de agua y pHs el valor de pH al que comenzara a precipitar Carbonato Clcico (CaCO3) Debido a ello, cuando LSI tenga un valor negativo se tratar de un agua con tendencia corrosiva, tendencia tanto mayor cuanto menos sea el LSI. En cambio, para valores de LSI positivos el agua tendr una tendencia incrustante provocando la deposicin de carbonato clcico. Es por ello importante en instalaciones industriales y piscinas trabajar a un LSI prximo a 0 para unas ptimas condiciones de mantenimiento. El valor de LSI se calcula experimentalmente en el laboratorio, sin embargo puede hacerse una aproximacin bastante buena aplicando la siguiente frmula:

Siendo TDS los mg/l de slidos disueltos; T, la temperatura en C; TH la dureza expresada en mg/l de CaCO3; y finalmente TAC, la alcalinidad tambin en mg/l de CaCO3. -Conductividad: La conductividad es una medida de la capacidad que tiene el agua para conducir la corriente elctrica. La conductividad est relacionada por un parmetro llamado fuerza inica que viene determinado por la concentracin y la carga de cada in presente en el agua. Los valores de conductividad vienen expresados normalmente en S/cm (microsiemens por centmetro). -Nitratos: Es la especie derivada del nitrgeno ms importante. Suponen una fuente de nutrientes importantes para ciertos organismos auttrofos. Una alta concentracin de nitratos puede originar el llamado fenmeno de eutrofizacin, con un aumento en la poblacin de estos organismos auttrofos que compiten con el oxgeno con otros organismos aerobios de mayor tamao. La concentracin de nitratos, al igual que la de nitritos est relacionada con la posterior aparicin de algas y para uso de consumo puede provocar metahemoglobinemia o la llamada enfermedad del beb azul. -Solidos: Podemos distinguirlos en slidos sedimentables, slidos en suspensin y slidos disueltos, siendo los slidos totales la suma de todos ellos. Estos slidos, adems de poder suponer la presencia de cuerpos u substancias extraas que pudieran en algn caso no ser recomendables, aumentan la turbidez del agua y disminuyen la calidad de la misma. Los slidos sedimentables son slidos de mayor densidad que el agua, se encuentran dispersos debido a fuerzas de arrastre o turbulencias. Cuando estas fuerzas y velocidades cesan y el agua alcanza un estado de reposo, precipitan en el fondo. Suelen eliminarse fcilmente por cualquier mtodo de filtracin. Los slidos en suspensin se mantienen en el agua debido a su naturaleza coloidal que viene dada por las pequeas cargas elctricas que poseen estas partculas que las hacen tener una cierta afinidad por las molculas de agua. Este tipo de slidos como tales son difciles de eliminar siendo necesaria la adicin al agua de agentes coagulantes y floculantes que modifican la carga elctrica de estas partculas consiguiendo que se agrupen en flculos de mayor tamao para as poder separarlos mediante filtracin. Ciertos sistemas de tratamiento de agua como la ozonizacin ya suponen de por s un buen mtodo floculante ya que se produce la oxidacin del hierro, manganeso y aluminio, xidos que son los que verdaderamente ejercen un fuerte poder floculante en el agua aumentando la eficacia del filtro y mejorando la transparencia del agua. Los slidos disueltos estn relacionados con el grado de mineralizacin del agua ya que son iones de sales minerales que el agua ha conseguido disolver a su paso. Estn relacionados con la conductividad del agua ya que un aumento de estos iones aumenta la capacidad conductiva. Un tratamiento prolongado con compuestos del cloro en una piscina por ejemplo aumenta la cantidad de slidos disueltos y la conductividad en el tiempo. -Turbidez: La turbidez es un parmetro relacionado con el grado de transparencia y limpieza del agua que a su vez depende de la cantidad de slidos en suspensin del agua que pueden ser resultado de una posible actividad biolgica o simplemente una presencia de componentes no deseables. Se mide mediante la absorcin que sufre un haz de luz al atravesar un determinado volumen de agua. Para eliminar esta turbidez y as mejorar la calidad del agua se usan los distintos tipos de filtros que hay en el mercado, mejorando el rendimiento con el uso de floculantes.

PROCESO DE POTABILIZACION DEL AGUA


La potabilizacin profesional generalmente incluye los siguientes procesos: Sedimentacin Coagulacin. Ablandamiento. Eliminacin de hierro y manganeso.

Eliminacin de olor y sabor. Filtrado Aireacin. Control de corrosin. Evaporacin Desinfeccin Su aplicacin exige conocimientos tcnicos especiales reservados a Ingenieros sanitarios. SEDIMENTACION: Es el asentamiento por gravedad de las partculas slidas contenidas en el agua. Se realiza en depsitos anchos y de poca profundidad. La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La simple se emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de tratamiento especial mientras mayor sea el tiempo de reposo, mayor ser el asentamiento y consecuentemente la turbiedad ser menor haciendo el agua mas transparente. El reposo prolongado natural tambin ayuda a mejorar la calidad del agua debido a la accin del aire y los rayos solares; mejor sabor y el olor, oxida el hierro y elimina algunas substancias. La secundaria se emplea para quitar aquellas partculas que no se depositan ni aun con reposo prolongado, y que es la causa principal de turbiedad. En este caso, se aplican mtodos de coagulacin con sustancias como el alumbre, bajo supervisin especializada. FILTRACIN: Se emplea para obtener una mayor clarificacin y generalmente Se aplica despus de la sedimentacin. Hay muchos tipos de filtros con caractersticas que varan de acuerdo con su empleo. La filtracin ms usual se realiza con un lecho arenoso de unos 100 por 50 metros y 30 centmetros de profundidad. En esta capa actan bacterias inofensivas que descomponen la materia orgnica presente en el agua en sustancias inorgnicas inocuas. Para uso domestico existen en el mercado unidades filtrantes pequeas: algunas combinadas con sistemas de potabilizaron. Cuando se adquiere algn aparato de estos es muy importante recordar que la funcin principal de un filtro es la de eliminar materias en suspensin; pueden retener ciertas bacterias, quistes etc., pero por si solos no garantizan la potabilidad del agua. Para lograr esto ltimo deben tener, adems del filtro algn dispositivo de potabilizacin. Los filtros ms tiles en el medio rural son los que se construyen con grava y arena. Aireacin. Se efecta haciendo caer el agua sobre una cascada para incrementar la proporcin de oxgeno disuelto en el agua. Se reduce de este modo el contenido de dixido de carbono hasta un 60% y mejora la purificacin con bacteria aerbicas. Adems existen varios mtodos fsicos y qumicos para desinfectar el agua. a). METODOS FSICOS: 1.Filtracin. Ayuda a eliminar bacterias, pero por s solo, no puede garantizar la potabilidad del agua. 2. Ebullicin. Mtodo excelente para destruir los microorganismos patgenos que suelen encontrarse en el agua: bacterias, quistes y huevos. Para que

sea efectiva, debe ser turbulenta. El desprendimiento de burbujas a veces se confunde con la ebullicin. Es conveniente hervir el agua en el mismo recipiente en que haya de enfriarse y almacenarse procurando usarlo exclusivamente para estos propsitos. 3. Rayos ultravioleta Su empleo es muy limitado, ya que se necesita de un aparato especial que requiere energa elctrica para su funcionamiento. Su efectividad es muy reducida en aguas turbias. b).MTODOS QUMICOS 1.Ozono. Es un oxidante poderoso. No deja olor pero s sabor, aunque no desagradable. Es difcil regular su aplicacin. No tiene accin residual. 2. Yodo. Muy buen desinfectante, necesita un tiempo de contacto de media hora. Es muy costoso para emplearse en abastecimientos pblicos. 3. Plata. En forma coloidal o inica es bastante efectiva; no da sabor ni olor al agua, tiene una accin residual muy conveniente. Su efectividad disminuye con la presencia de ciertas substancias, como cloruros, que Se encuentran a veces en exceso en el agua. 4.Cloro. El cloro es indudablemente el elemento ms importante que existe para la desinfeccin del agua. Se suele usar en una dosis de 0,0001% que destruye todos los microbios en cuatro minutos. Adems se usa para: 1.Eliminar olores y sabores. 2.Decolorar. 3. Ayudar a evitar la formacin de algas. 4.Ayudar a quitar el hierro y manganeso. 5.Ayudar a la coagulacin de materias orgnicas.