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ASPECTOS POSITIVOS Y NEGATIVOS DEL USO DE TECNOPOR COMO CONTAMINANTE Y SU RELACION CON LA SALUD El poliestireno expandido es un material plstico

espumado, derivado del poliestireno y utilizado en el sector del envase y la construccin. En los pases hispanoparlantes se le conoce coloquialmente por varios nombres, algunos de ellos derivados del nombre de su fabricante: Argentina: Telgopor, marca comercial de la empresa Hulitego, y probablemente abreviatura de "tela gomosa porosa"; corcho blanco. Otra denominacin, aunque incorrecta, es tergopol. Espaa: porespan, porexpan, poliexpan o corcho blanco. Costa Rica: Estereofn, probablemente derivado del nombre comercial en ingls "Styrofoam", registrado por la Dow Chemical. Per: Tecnopor. Bolivia: Plastoformo. Chile: Generalmente se le dice Plumavit; aunque en ciertos lugares (especialmente en el rea de la construccin) se le dice Aislapol, ya que sta es la fabricante de poliestirenomas antiguo de Chile. Colombia: Icopor, por su fabricante, Industria Colombiana de Porosos. Mxico: Unicel o hielo seco. Uruguay: Espuma plast. Ecuador: Espuma-flex. Venezuela: Anime. Propiedades y aplicaciones Su cualidad ms destacada es su higiene al no constituir sustrato nutritivo para microorganismos. Es decir, no se pudre, no se enmohece ni se descompone lo que lo convierte en un material idneo para la venta de productos frescos. En los supermercados, lo encontramos fcilmente en forma de bandeja en las secciones de heladera, pescadera, carnicera, frutas y verduras.

Otrascaractersticas reseables del poliestireno expandido son su ligereza, resistencia a la humedad y capacidad de absorcin de los impactos. Esta ltima peculiaridad lo convierte en un excelente acondicionador de productos frgiles o delicados como electrodomsticos, componentes elctricos, etc...

Otra de las aplicaciones del poliestireno expandido es la de aislante trmico y acstico en el sector de la construccin, utilizndose como tal en fachadas, cubiertas, suelos, etc. En este tipo de aplicaciones, el poliestireno expandido compite con la espuma rgida de poliuretano, la cual tiene tambin propiedades aislantes. En Espaa la Norma Bsica de la Edificacin NBE-CT79 clasifica en cinco grupos distintos al poliestireno expandido, segn la densidad y conductividad trmica que se les haya otorgado en su fabricacin. Estos valores varan entre los 10 y 25 kg/m de densidad y los 0,06 y 0,03 W/mC de conductividad trmica, aunque solo sirven de referencia, pues dependiendo

del fabricante estos pueden ser mayores o menores.

Proceso de produccin Fotografa de un fragmento de poliestireno expandido. La fabricacin del material se realiza partiendo de compuestos de poliestireno en forma de perlitas que contienen un agente expansor (habitualmente pentano). Despus de una preexpansin, las perlitas se mantienen en silos de reposo y posteriormente son conducidas hacia mquinas de moldeo. Dentro de dichas mquinas se aplica energa trmica para que el agente expansor que contienen las perlitas se caliente y stas aumenten su volumen, a la vez que el polmero se plastifica. Durante dicho proceso, el material se adapta a la forma de los moldes que lo contienen.

En construccin lo habitual es comercializarlo en planchas de distintos grosores y densidades. Tambin es habitual el uso de bovedillas de poliestireno expandido para la realizacin de forjados con mayor grado de aislamiento trmico.

Impacto medioambiental

Produccin

Para hacer poliestireno se usan recursos naturales no renovables, ya que es un plstico derivado del petrleo. En lo que respecta al proceso de produccin y su huella ecolgica, en el pasado al fabricar ciertos productos de este material como las charolas para alimentos se usaron productos qumicos que liberaban gases que contribuyeron al agrandamiento del agujero de ozono.[1] Hoy en da, al crearse conciencia sobre este problema se han implementado exitosamente en todo el mundo procesos alternativos de produccin de estas charolas y productos similares, que no emiten CFC's a la atmsfera. Los procesos de produccin de productos tales como planchas para construccin y embalajes para electrodomsticos son distintos y nunca han sido responsables por tal liberacin de CFC's por lo que no requirieron modificaciones. Uso y fin de vida El poliestireno expandido es reutilizable al 100% para formar bloques del mismo material y tambin es reciclable para fabricar materias primas para otra clase de productos. Tambin puede ser incinerado de manera segura ya que tiene un alto poder calorfico y slo se emiten vapor de agua y dixido de carbono siempre que la incineracin sea eficiente. No es deseable vertirlo en rellenos ya que este material no es biodegradable.[1] Se calcula que en 1.000 aos podra encontrarse un vaso de este material intacto, mientras que en ese perodo uno de polipropileno se

habra biodegradado. La naturaleza slo puede dividir su estructura en molculas mnimas, pero no biodegradarlo.[3] El smbolo de reciclaje correspondiente al poliestireno es el tringulo con el nmero 6 y las siglas PS.[4] [5] El principal mtodo para reciclar el poliestireno se ha usado desde hace dcadas y consiste en despedazar mecnicamente el material para posteriormente mezclarlo con material nuevo y as formar bloques de EPS que pueden contener hasta un 50% de material reciclado. Existen actualmente otras tecnologas para reciclaje como la densificacin mecnica que consiste en aplicar energa mecnica y trmica a los espumados para convertirlos en partculas compactas que pueden transportarse ms fcilmente. Tambin se estudian mtodos para disolver los espumados en disolventes especiales y as facilitar su transporte y reprocesamiento. Uno de los principales problemas ambientales es el uso de vasos desechables de poliestireno expandido, ya que se descartan mezclados con el resto de los desechos y es muy difcil separarlos para reciclaje. Unas 100 ciudades de Estados Unidos han prohibido el uso de dichos vasos, entre ellas Portland, Berkeley y Oakland.[3] Algunos fabricantes han prohibido unilateralmente el poliestireno en sus embalajes, como el fabricante de consolas Nintendo. Existe el temor de que el poliestireno expandido constituye un peligro para los animales anfibios o acuticos ya que al flotar en el agua, estos pueden ingerirlo al confundirlo con algn tipo de alimento natural (alga, insecto, etc.). El material supuestamente se acumulara en los animales hacindolos ganar flotabilidad impidindoles sumergirse como lo haran de forma natural, o les atraganta impidindoles comer, por lo que pueden terminar muriendo de hambre o siendo presa de otros depredadores. Actualmente no existen estudios cientficos que avalen dichas afirmaciones y parece poco probable que a los animales les apetezca comer un material inspido y con consistencia de plstico en grandes cantidades. Importancia del aislamiento trmico en la reduccin de emisiones El poliestireno al ser uno de los mejores aislantes trmicos, se usa ampliamente en la construccin de edificios ahorradores de energa. Un edificio aislado adecuadamente con espuma de poliestireno puede reducir la energa utilizada para climatizarlo hasta un 40%. De esta manera se reducen las emisiones de gases de Efecto invernadero. Poliestireno y salud Tambin existe el temor de que el poliestireno afecta a la salud reproductiva de animales de laboratorio.[8] si bien no existen estudios concluyentes al respecto, existe un informe de Greenpeace donde no se incluye al poliestireno dentro de las sustancias que afectan la salud reproductiva.[9] Segn un reporte de 1986 de la EPA (siglas en ingls de "Agencia de Proteccin al Medioambiente", organismo del gobierno norteamericano) el poliestireno se clasificaba como el quinto producto qumico cuya produccin generaba ms desechos peligrosos. Actualmente existe un reporte de dicha agencia sobre el poliestireno disponible en lnea Cuanta energa se usa para hacer poliestireno expandido Cmo se fabrica el EPS?

El Poliestireno Expandido ( EPS) se obtiene a partir del Poliestireno Expandible que contiene un agente de expansin. El Poliestireno Expandible deriva a su vez del petrleo, como el resto de las materias plsticas. El proceso de transformacin para fabricar los artculos acabados en Poliestireno Expandido transcurre en tres etapas: A. PREEXPANSIN: La materia prima se calienta con vapor de agua, en unos equipos denominados preexpansores, a una temperatura entre 80 y 100 C. La densidad del material disminuye desde los 630 kg/m3 hasta el rango 10-50 kg/m3. Durante este proceso, las perlas compactas de materia prima se convierten en perlas de plstico celular con una estructura interior de pequeas celdillas rellenas de aire. B. REPOSO INTERMEDIO Y ESTABILIZACIN: Al enfriarse las partculas recin expandidas se crea un vaco en su interior que es preciso compensar con la penetracin de aire por difusin. De este modo las perlas alcanzan una mayor elasticidad mecnica y mejoran su capacidad de expansin, lo que resulta ventajosos para la siguiente etapa de transformacin. Este proceso se desarrolla durante el reposo intermedio del material preexpandido en silos ventilados. Al mismo tiempo se secan las perlas. C. EXPANSIN Y MOLDEO FINAL: En esta etapa las perlas preexpandidas y estabilizadas se transportan a unos moldes donde nuevamente se les comunica vapor de agua y las perlas se sueldan entre s. De esta forma se pueden obtener grandes bloques (que posteriormente se cortan en las formas deseadas como planchas, bovedillas, cilindros, etc.), o productos conformados con su acabado definitivo.

La energa que se consume para hacer un poliestireno expandido Poliestireno expandido 120 Mj/kg