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Marshall Berman (1989) TODO LO SLIDO SE DESVANECE EN EL AIRE. LA EXPERIENCIA DE LA MODERNIDAD Introduccin.

La modernidad ayer, hoy y maana


Hay una forma de experiencia vital que comparten los hombres y mujeres de todo el mundo de hoy. Llama a ese conjunto de experiencias modernidad. La modernidad une a la humanidad. Pero es una unidad paradjica, la unidad de la desunin: nos arr oja en una vorgine de perpetua desintegracin y renovacin, de lucha y contradiccin, de ambigedad y angustia. Aunque la mayora de las personas han experimentado la modernidad como una amenaza radical a su historia y sus tradiciones, en el curso de cinco siglos esta ha desarrollado una historia rica y una multitud de tradiciones propias. La vorgine de la vida moderna ha sido alimentada por muchas fuentes: los grandes descubrimientos de las ciencias fsicas, la industrializacin de la produccin, las inmensas alteraciones demogrficas, etc., etc. En el siglo XX, los procesos sociales que dan origen a esta vorgine, mantenindola en un estado de perpetuo devenir, han recibido el nombre de modernizacin. Estos procesos de la historia mundial han nutrido una asombros a variedad de ideas y visiones que pretenden hacer de los hombres y las mujeres los sujetos tanto como los objetos de la modernizacin. A lo lago del siglo XIX estos valores y visiones llegaron a ser agrupados bajo el nombre de modernismo. La obra es un estudio de la dialctica entre modernizacin y modernismo. Con la esperanza de aprehender algo tan amplio como la historia de la modernidad, la ha divido en tres fases. En la primera fase, desde comienzos del siglo XVI hasta finales del XVIII, las personas comienzan a experimentar la vida moderna; apenas si saben con qu se han tropezado. La segunda fase comienza con la gran ola revolucionaria de la dcada de 1790. Con la revolucin francesa y sus repercusiones, surge abruptamente el pblico moderno. Este pblico comparte la sensacin de estar viviendo una poca revolucionaria, que genera insurrecciones explosivas en todas las dimensiones de la vida personal, social y poltica. De la dicotoma interna de vivir simultneamente en dos mundos, emergen y se despliegan las ideas de modernizacin y modernismo. En el siglo XX, la tercera fase, el proceso de modernizacin se expande para abarcar prcticamente todo el mundo y la cultura del modernismo en el mundo en desarrollo consigue triunfos espectaculares en el arte y el pensamiento. La idea de la modernidad, concebida en formas fragmentarias, pierde resonancia y profundidad, y pierde su capacidad de organizar y dar un significado a la vida de las personas. Si en la primera fase hay una voz moderna, arquetpica, antes de las revoluciones francesa y americana, esta es la de Jean-Jacques Rousseau. l es el primero en emplear la palabra moderniste en el sentido en que se usar en los siglos XIX y XX; y es la fuente de algunas tradiciones modernas ms vitales, desde la ensoacin nostlgica hasta la introspeccin psicoanaltica y la democracia participativa. Si se avanza cien aos y se trata de identificar los ritmos y tonos distintivos de la modernidad del siglo XIX, lo primero que se advierte es el paisaje sumamente desarrollado, diferenciado y dinmico en el que tiene lugar la experiencia moderna. Es un paisaje de maquinas a vapor, fbricas automticas, vas frreas; de ciudades rebosantes; de diarios, telgrafos, telfonos y otros medios de comunicacin de masas; de movimientos sociales de masas que luchan contra esta modernizacin de arriba con sus propias formas de modernizacin desde abajo, etc., etc. Todos los grandes modernistas del siglo XIX atacan apasionadamente este entorno, tratando de destrozarlo desde adentro; sin embargo, todos se encuentran muy cmodos en l, sensibles a sus posibilidades, afirmativos incluso en sus negaciones radicales. Los escritos de Marx son famosos por sus finales. Pero si se lo ve como un modernista, se advierte el movimiento dialctico subyacente que ilumina su pensamiento, movimiento sin fin que fluye a contracorriente de sus conceptos y deseos. As, el movimiento dialctico de la modernidad se vuelve irnicamente contra su fuerza motriz fundamental, la burguesa. Pero puede que no se detenga all: despus de todo, todos los movimientos modernos se ven atrapados en este ambiente, incluyendo el del propio Marx. Si se avanza hacia Nietzsche, se encuentran prejuicios, lealtades y esperanzas muy diferentes, pero con una voz y un sentimiento de la vida moderna sorprendentemente similares. Para Nietzsche, como para Marx, las corrientes de la historia moderna eran irnicas y dialcticas: as los ideales cristianos de la integridad del alma y el deseo de verdad haban llegado a destruir el propio cristianismo. El resultado eran los sucesos traumticos que Nietzsche llam la muerte de Dios y el advenimiento del nihilismo. Lo distintivo y notable de la voz que comparten Marx y Nietzsche no es solamente su ritmo frentico, su energa vibrante, su riqueza imaginativa, sino tambin sus cambios drsticos de tono e inflexin, su disposicin a volverse contra s misma, a cuestionarse y negar todo lo que se ha dicho. En esta voz resuena, al mismo tiempo, el autodescubrimiento y la burla de s mismo, la autocomplacencia y la duda de s mismo. Qu ha sido del modernismo del siglo XIX en el siglo XX? En algunos aspectos ha madurado y crecido por encima de las esperanzas ms desenfrenadas. Puede que el siglo XX sea el ms brillantemente creativo de la historia mundial, en gran medida porque sus energas creativas han hecho eclosin en todas partes del mundo. Y sin embargo, no sabemos cmo utilizar el modernismo, se ha

perdido o roto la conexin entre nuestra cultura y nuestras vidas. El pensamiento moderno ha crecido y se ha desarrollado en muchos aspectos; no obstante nuestro pensamiento acerca de la modernidad parece haber llegado a un punto de estancamiento y regresin. La perspectiva se ha achatado radicalmente y el campo imaginativo se ha reducido. La modernidad es aceptada con un entusiasmo ciego y acrtico, o condenada con un distanciamiento y un desprecio neoolmpico; en ambos casos es concebida como un monolito cerrado, incapaz de ser configurado o cambiado por los hombres modernos. Las polarizaciones fundamentales tienen lugar al comienzo mismo del siglo, con, por ejemplo, los futuristas italianos, partidarios apasionados de la modernidad en los aos que precedieron a la primera guerra mundial. La capacidad de experimentar los trastornos polticos de manera esttica es una expansin real de la sensibilidad humana. Pero, en cambio, qu pasa con aquellos que son barridos por estas mareas? Su experiencia no se ve por ninguna parte en el cuadro futurista. Parece ser que algunos tipos muy importantes de sentimientos humanos mueren cuando nacen las mquinas. Los futuristas se lanzaron ardientemente a lo que llamaban la guerra, la nica higiene del mundo, en 1914. Sus espritus creativos resultaran muertos por las mquinas que adoraban, el resto sobrevivi para convertirse en peones culturales de Mussolini. Los futuristas llevaron la glorificacin de las mquinas a un extremo grotesco y autodestructivo que asegur que sus extravagancias no se repitieran jams. Pero su romance acrtico con las mquinas, unido a su total alejamiento de la gente, se reencarnara en formas menos fantsticas, pero de vida ms larga. Si nos trasladamos al polo opuesto del pensamiento del siglo XX que dice un rotundo no a la vida moderna, encontramos una visin sorprendentemente similar de lo que es la vida. Max Weber afirma que todo el poderoso cosmos del orden econmico moderno es visto como una jaula de hierro. Los grandes crticos del siglo XIX crean que los individuos tenan capacidad para comprender este destino y, tras haberlo comprendido, luchar contra l. Los crticos de la modernidad del siglo XX carecen casi por completo de esa empata y esa fe en los hombres y mujeres contemporneos. Aqu, al igual que en las formas futuristas y tecnopastorales del modernismo, el hombre moderno como sujeto ha desaparecido. Pero cuando el distanciamiento y el desprecio weberianos hacia los hombres y mujeres modernos se separaron de la introspeccin crtica y del escepticismo weberianos, el resultado fue una poltica mucho ms a la derecha que la del propio Weber. En las ideas y gustos intelectuales de Ortega, Spengler, Maurras, T. S. Eliot y Allen Tate vemos como la perspectiva de Weber ha sido usurpada distorsionada y magnificada por los modernos mandarines y aspirantes a aristcratas de la derecha del siglo XX. A finales de los aos setenta el hombre unidimensional de Herbert Marcuse se convirti en el paradigma dominante del pensamiento crtico. Segn este paradigma las masas no tienen yo, ni ello, sus almas estn vacas de tensin interior y dinamismo; sus ideas y necesidades no son suyos; su vida interior est totalmente administrada programada para producir exactamente aquellos deseos que el sistema social puede satisfacer y nada ms. A partir de este punto se abrieron dos caminos. Uno fue la bsqueda de una vanguardia que estuviera totalmente fuera de la sociedad moderna. Tal bsqueda est condenada a la futilidad, no hay nadie que est o pueda estar fuera del mundo contemporneo. La atmosfera voluble de l os sesenta gener un cuerpo amplio y vital de pensamiento y controversia sobre el sentido ltimo de la modernidad. El modernismo de los sesenta se puede dividir a grandes rasgos en tres tendencias basadas en las actitudes hacia la vida moderna en su conjunto: afirmativa, negativa y marginada. El primero de esos modernismos, el que intenta marginarse de la vida moderna, fue proclamado con ms fuerza por Roland Barthes en literatura, y Clement Greenberg en las artes visuales. El modernismo se presentaba como la bsqueda del objeto de arte puro y autorreferido. Y as el modernismo apareca como un gran intento de liberar a los artistas modernos de las impurezas y vulgaridades de la vida moderna. Muy pocos han permanecido fieles a este modernismo: un arte sin sentimientos personales est destinado a parecer rido y carente de vida. Luego vino la visin del modernismo como revolucin permanente y sin fin contra la totalidad de la existencia moderna. Busca el derrocamiento violento de nuestros valores y se preocupa poco de la reconstruccin de los mundos que destruye. Esta imagen omite el gran romance de la construccin, fuerza crucial del modernismo. Hay otro problema en la idea de que el modernismo no significa ms que problemas: tiende a proponer como modelo de sociedad moderna una sociedad que en s misma est exenta de problemas. La visin afirmativa del modernismo fue desarrollada en los sesenta por un grupo heterogneo de autores como John Cage, Lawrence Alloway, Susan Sontag, Leslie Fiedler, Marshall Mc Luhan, Richard Poirier, Robert Venturi. En parte coincidi con la aparicin del pop art a principios de los sesenta. Sus temas dominantes eran que debemos abrir los ojos a la vida que vivimos. Ello significaba romper las barreras entre el arte y otras actividades humanas tales como el espectculo comercial, la tecnologa industrial, la moda, la poltica, etc. Insuflaron aire fresco y ldico en un ambiente cultural que en los cincuenta se haba vuelto insoportablemente rgido. El problema fue que el modernismo pop no desarroll una perspectiva crtica que clarificara cul era el punto en que la apertura al mundo moderno deba detenerse. Todos los modernismos de los sesenta tenan serios fallos pero su plenitud gener un lenguaje comn, un horizonte compartido de experiencias y deseos. Todas estas iniciativas fracasaron, pero brotaron de una amplitud de visin e imaginacin, de la que careci la dcada del setenta. Muchos intelectuales se han sumergido en el mundo del estructuralismo, un mundo que deja la cuestin de la modernidad fuera del mapa. Otros han adoptado una mstica del posmodernismo, que se esfuerza por cultivar la ignorancia de la

historia y la cultura modernas. Mientras tanto los cientficos sociales han abandonado la tarea de construir un modelo que pudiera ser ms fiel a la vida moderna. En vez de eso, han dividido la modernidad en una serie de componentes separados industrializacin, construccin del Estado, urbanizacin y se han opuesto a cualquier intento de integrarlos en un todo. El eclipse del problema de la modernidad en los setenta ha significado la destruccin de una forma vital de espacio pblico. Michel Foucault niega la posibilidad de cualquier clase de libertad, ya sea fuera de las instituciones o entre sus intersticios. Reserva su desprecio ms feroz para las personas que imaginan que la humanidad moderna tiene la posibilidad de ser libre. En el mundo de Foucault no hay libertad porque se lenguaje forma un tejido sin costuras, una jaula mucho ms hermtica de lo que Weber llegara a soar, y dentro de la cual no puede brotar la vida. En este contexto desolado, Berman quiere resucitar el modernismo dinmico y dialectico del siglo XIX. Los modernismos del pasado pueden devolvernos el sentido de nuestras races modernas. Apropiarse de las modernidades de ayer puede ser a la vez una crtica a las modernidades de hoy y un acto de fe en las modernidades de maana y de pasado maana.

[Marshall Berman, Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la modernidad, Siglo XXI, Buenos Aires, 1989, pp. 1-27.]