IMPORTANCIA DE LAS RELACIONES INTERPERSONALES Preguntas y respuestas

Las relaciones interpersonales juegan un papel fundamental en el desarrollo integral de la persona. A través de ellas, el individuo obtiene importantes refuerzos sociales del entorno más inmediato que favorecen su adaptación al mismo. En contrapartida, la carencia de estas habilidades puede provocar rechazo, aislamiento y, en definitiva, limitar la calidad de vida. Esta sección va dirigida tanto a padres como a educadores en general. En ella se puede encontrar información sencilla en torno a dieciséis preguntas básicas que, de manera espontánea, pueden asaltarle a un padre o una madre preocupado/a por las relaciones sociales de su hijo/a, a un profesor que pretende mejorar el clima social de su aula o a un monitor de un club de ocio que quiere favorecer las relaciones entre los participantes del mismo. 1. ¿Qué son las habilidades sociales o habilidades de relación interpersonal? Las habilidades sociales son las conductas o destrezas sociales específicas requeridas para ejecutar competentemente una tarea de índole interpersonal. Se tratan de un conjunto de comportamientos aprendidos que se ponen en juego en la interacción con otras personas (Monjas, 1999). De acuerdo con Prieto, Illán y Arnáiz (1995), centrándose en el contexto educativo, las destrezas sociales incluyen conductas relacionadas con los siguientes aspectos, todos ellos fundamentales para el desarrollo interpersonal del individuo:

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las conductas interpersonales (aceptación de la autoridad, destrezas conversacionales, conductas cooperativas, etc.) las conductas relacionadas con el propio individuo (expresión de sentimientos, actitudes positivas hacia uno mismo, conducta ética, etc.) conductas relacionadas con la tarea (trabajo independiente, seguir instrucciones, completar tareas, etc.) la aceptación de los compañeros

2. ¿Por qué son tan importantes?, ¿por qué actualmente todo el mundo les otorga tanta importancia? Las habilidades sociales o de relación interpersonal están presentes en todos los ámbitos de nuestra vida. Son conductas concretas, de complejidad variable, que nos permiten sentirnos competentes en diferentes situaciones y escenarios así como obtener una gratificación social. Hacer nuevos amigos y mantener nuestras amistades a largo plazo, expresar a otros nuestras necesidades, compartir nuestras experiencias y empatizar con las vivencias de los demás, defender nuestros intereses, etc. son sólo ejemplos de la importancia de estas habilidades. Por el contrario, sentirse incompetente socialmente nos puede conducir a una situación de aislamiento social y sufrimiento psicológico difícil de manejar. Todas las personas necesitamos crecer en un entorno socialmente estimulante pues el crecimiento personal, en todos los ámbitos, necesita de la posibilidad de compartir, de ser y estar con los demás (familia, amigos, compañeros de clase, colegas de trabajo, etc.). Baste recordar los esfuerzos que, tanto desde el ámbito educativo como desde el entorno laboral, se realizan para favorecer un clima de relación óptimo que permita a cada persona beneficiarse del contacto con los demás, favoreciendo así un mejor rendimiento académico o profesional. 3. ¿Cuántas habilidades sociales hay?, ¿son todas igual de necesarias?, ¿cuáles son básicas e imprescindibles? Existen numerosas habilidades sociales, algunas de ellas muy básicas y que son aprendidas a edades muy tempranas (fórmulas de cortesía como saludar, dar las gracias o pedir las cosas por favor), hasta

Dichas habilidades le reportan refuerzo social y favorecen una relación gratificante con los demás compañeros. aceptar las negativas. Destrezas para abordar los sentimientos: conocer los sentimientos y expresarlos. reconocer los sentimientos de los demás y mostrar comprensión ante ellos. etc. que se recogen en el Programa de Aprendizaje Estructurado de habilidades sociales para adolescentes. mostrar camaradería. Habilidades sociales avanzadas Pedir ayuda Estar en compañía Dar instrucciones Seguir instrucciones Discutir Convencer a los demás 3. Iniciación de habilidades sociales: Atender Comenzar una conversación Mantener una conversación Preguntar una cuestión Dar las gracias Presentarse a sí mismo Presentar a otras personas Saludar 2. saber abordar el que le excluyan a uno. controlar el miedo. Se tratan de las siguientes habilidades: 1. elaborada por Goldstein y sus colaboradores (1980). tomar una decisión. mostrar interés por los demás. relajarse. alejarse de las peleas. de las posibles habilidades sociales. expresar afecto. participar en juegos. saber abordar una acusación. Destrezas sobre distintas alternativas a la agresividad: utilizar el autocontrol. evitar los problemas. sugerir actividades. resolución de problemas. decir “no”. y que resulta sumamente útil para revisar qué habilidades son manejadas adecuadamente por un joven o adulto y cuáles de ellas requerirán de un entrenamiento específico. abordar las pérdidas. pedir favores. existe una clasificación. empezar y finalizar una conversación.otras habilidades mucho más complejas exigidas en el complejo mundo de los adultos (saber decir que no. realizar las tareas. ofrecen una relación de las habilidades que debe poseer el niño con necesidades educativas especiales y poner en práctica en el aula. hacer cumplidos. Destrezas para controlar el estrés: controlar el aburrimiento. Asimismo. ponerse en el lugar del otro. prestar atención. marcarse un objetivo. Destrezas para hacer amistades: presentarse. descubrir las causas de un problema. ya clásica pero aun vigente. controlar el deseo de tener algo que no te pertenece. otorgarse recompensas. responder a la presión de grupo. reaccionar ante el fracaso.). ser honesto. saber cómo responder cuando le molestan a uno. negociación. negociar. participar en las discusiones. formular una queja sin molestar. dar las gracias. hacer correcciones. pedir permiso. no distraerse. Habilidades para manejar sentimientos Conocer los sentimientos propios Expresar los sentimientos propios Comprender los sentimientos de los demás Afrontar la cólera de alguien Expresar afecto Manejar el miedo Recompensarse por lo realizado . • • • • • Destrezas de supervivencia en el aula: pedir ayuda. seguir instrucciones. ofrecer ayuda. quejarse. responder a una queja. ofrecer ayuda a un compañero. compartir. controlar los sentimientos de vergüenza. hacer preguntas. Prieto y cols. disculparse. decidir hacer algo.

dificultades en el ámbito de las relaciones sociales. pedir ayuda. más reservadas e introvertidas ante situaciones sociales. ser discreto. Estas dificultades dependerán de sus historias de aprendizaje. vivencias. Falta de oportunidades sociales y modelos de referencia que ayuden a aprender diferentes habilidades Dificultad para determinar qué habilidad social es más adecuada. y otras que. etc. Habilidades para el manejo de estrés Exponer una queja Responder ante una queja Deportividad tras el juego Manejo de situaciones embarazosas Ayudar a un amigo Responder a la persuasión Responder al fracaso Manejo de mensajes contradictoriosManejo de una acusación Prepararse para una conversación difícil Manejar la presión de grupo 6. será oportuno comenzar asegurando un buen aprendizaje de las habilidades más básicas (fórmulas de cortesía. solucionar una disputa con un amigo. ansiedad ante situaciones sociales. al igual que el resto de las personas. Así pues. En general. . como el resto del mundo. con facilidad para entablar relaciones en entornos nuevos. podemos observar limitaciones en el repertorio de habilidades sociales debidas a las siguientes situaciones: a. iniciar y mantener una conversación sencilla. etc. expectativas de fracaso.4. extrovertidas. tratar de entrenar todas ellas al mismo tiempo resultaría una tarea improductiva. b. etc. sus aprendizajes previos. Habilidades alternativas a la agresión Pedir permiso Ayudar a los otros NegociarUtilizar el control personal Defender los derechos propios Responder a la amenaza Evitar pelearse con los demásImpedir el ataque físico 5. nos encontraremos con personas con síndrome de Down más abiertas. Es importante conocer a la persona en particular y respetar su personalidad y su manera de ser en sociedad. pueden manifestar en algún momento de su vida.). preguntar por un familiar. oportunidades o barreras de carácter social. de acuerdo con la edad. Ahora bien. c. No todos somos iguales en nuestros ámbitos sociales. etc. impulsividad. oportuna y eficaz en cada caso o situación Sentimientos de incompetencia social. se mostrarán más cautas. experiencias positivas y negativas en el contacto con los demás. Habilidades de planificación Decidir sobre hacer algo Decir qué causó un problema Establecer una meta Decidir sobre las habilidades propias Recoger información Ordenar los problemas en función de su importancia Tomar una decisión Concentrarse en la tarea Lógicamente. por contra. las personas con síndrome de Down. 4. etc. ¿Qué dificultades pueden tener las personas con síndrome de Down en el área de las habilidades sociales? Lógicamente. hay que tener en cuenta que. adecuado contacto ocular.) hasta otras habilidades más complejas (ser asertivo. las características de la persona.

En este sentido. la persona sencillamente no ha tenido ocasión de experimentar determinadas situaciones y por tanto y no sabe cómo comportarse ante las mismas cuando éstas se dan por primera vez. es incapaz de transmitir sus conocimientos y mostrarse competente de acuerdo con los requerimientos de dicha situación social. la persona manifiesta dificultades en su competencia social simplemente porque no ha tenido ocasión u oportunidad de aprender estas conductas. Imaginemos el hipotético caso de que un joven con síndrome de Down nunca haya ido con sus amigos a un restaurante. nunca me aceptará esa chica que tanto me gusta. etc. por tanto. Imaginemos un adulto que ha aprendido adecuadamente diversas fórmulas de saludo (dar la mano.).). en el .) y nos conduce a anticipar futuros fracasos (nunca conseguiré hacer amigos. donde se den conductas de rechazo manifiesto. La ansiedad. o nunca haya tenido ocasión de hablar más íntimamente con una persona hacia la cual siente una atracción especial. ¿Todas las dificultades en las habilidades sociales son iguales?. provoca en nosotros reacciones fisiológicas desagradables (respiramos con dificultad. 6. objetivamente negativos para la persona. en los medios de transporte. 5. etc. no gustaré en la entrevista de trabajo.) pero que tiene dificultad para llevar a cabo la fórmula más apropiada según la situación. dificulta nuestro flujo de pensamiento (sentimos que no podemos pensar con claridad. un caluroso beso. etc. notamos sequedad en la boca. hubiera sido dar la mano afectuosamente y con decisión. en contextos poco enriquecidos o con limitados modelos de referencia. jóvenes y adultos con síndrome de Down. joven o adulto con síndrome de Down se muestra incompetente socialmente debido a la ansiedad es necesario valorar exhaustivamente varias cuestiones: • En qué contextos se muestra ansioso (colegio. Se trata. ante estas situaciones totalmente desconocidas. es un factor que actúa como cortocircuito para desempeñar determinadas conductas. o nunca se haya visto en la necesidad de rechazar una invitación inadecuada. etc. Dificultad para generar alternativas de respuesta y valorarlas en función de sus posibles consecuencias. experiencias y oportunidades de relación proporcionemos a los niños. Pensemos en un gran experto que maneja ampliamente un área de conocimiento determinado pero que. con toda probabilidad. Se trata de un proceso de generalización de habilidades y transferencia a diferentes situaciones. realizar determinadas acciones o simplemente comportarse de acuerdo con unas exigencias sociales. A veces. Es muy probable que. nuestro joven o adulto con síndrome de Down no tenga dentro de su repertorio de habilidades sociales las conductas apropiadas para manejar estas situaciones adecuadamente.d. de un proceso de diferenciación o discriminación de la conducta apropiada. Así evitaremos situaciones comprometidas tales como abrazar calurosamente al Director General cuando lo más apropiado.). cuantos más escenarios diversos. nos quedamos en blanco. En otras ocasiones. ¿qué tipos de dificultades de relación social puede tener una persona? En ocasiones. Por ejemplo. adolescentes. etc. recriminación sistemática de sus dificultades. Contextos sociales poco apropiados. minusvaloración. Dificultad para tomar decisiones y planificar el curso de acción ante una situación social. pero resulte complejo determinar cuándo poner en práctica unas u otras en función de las exigencias del contexto social. es posible que se hayan aprendido un amplio rango de habilidades sociales. nos lleva a analizar las situaciones de manera distorsionada (todo el mundo me mira. Cuando un niño. adquieran y consoliden habilidades sociales cada vez más complejas y adecuadas a esta diversidad de situaciones. Dificultad para evaluar la propia conducta y su adecuación a las exigencias del contexto. etc. además de una sensación muy molesta y perturbadora para la persona. se muestra muy ansioso y. Dificultad para aprender de los errores y adecuar la acción. en este caso. en una fiesta. deberemos decidir qué saludo es más oportuno según las características de nuestro interlocutor. asimismo. ante una audiencia. Sentir ansiedad ante situaciones de relación social ¿es un problema? La ansiedad. en mayor medida estaremos facilitando que entrenen. al comenzar un nuevo trabajo. éstas podrían ser algunas de las dificultades con las que se puede encontrar la persona con síndrome de Down: • • • • • Dificultad para percibir y discriminar los estímulos relevantes del contexto. Por tanto. aumenta nuestra sudoración. se están riendo de mí. un abrazo.

escolar. con personas de cierta autoridad. Si la ansiedad bloquea seriamente a la persona. hasta conseguir su automatización. partiendo de las más sencillas para ir abordando progresivamente otras más complejas.) Qué pensamientos le acompañan ante dicha situación (soy aburrido. puede favorecer y optimizar el aprendizaje de dichas habilidades. sencillas y adecuadas a su edad y capacidad. técnicas de relajación. Es importante.) 7.) Una vez tengamos delimitadas estas situaciones. . problemas en el trabajo. Existen numerosos programas de entrenamiento específicos para enseñar a una persona a ser socialmente habilidoso. no me expreso bien. 8. esto es. reentrenamiento atribucional. Ahora bien. Reforzar cualquier mejora en la conducta ayudará a incrementar el sentimiento de competencia y anticipar futuros éxitos en situaciones similares. conflictos con los hermanos. etc. como ya se ha indicado.) Qué reacciones tiene la persona en dichas situaciones (se pone rojo.).) o si estas dificultades le provocan un malestar significativo en su vida cotidiana (tristeza por no tener amigos. familiar. las habilidades sociales. con gente de su edad. con personas de otro sexo. quien determinará si se precisan de pautas más específicas para abordar esta situación. lo oportuno es consultar con un profesional. en el trabajo. se le podrá solicitar a la persona con síndrome de Down que repita la conducta mostrada varias veces y en distintas situaciones. soy torpe. quien determinará si es preciso una intervención más sistemática. Ahora bien. sobre todo. se siente mal. al igual que muchas otras conductas. retraído. y enseñarle qué conducta debe realizar a la vez que intentamos mantener a la persona en una situación relajada y tranquila. no sé hablar con los demás. joven o adulto con síndrome de Down incorpore nuevas habilidades sociales en su repertorio o competencia social. con los compañeros de trabajo. Asimismo. su ejecución espontánea. las habilidades sociales son conductas concretas que se aprenden si se dan las condiciones adecuadas para dicho aprendizaje. transmitiéndole pensamientos positivos sobre sí mismo y su capacidad para afrontar con éxito esta situación. Una sencilla explicación verbal acompañada de una muestra real de cuál es la conducta adecuada facilita el aprendizaje de la misma por imitación. etc. siente ganas de llorar. etc. resulta eficaz comenzar a abordar aquellas que pueden resultar más sencillas y manejables para la persona. etc. como ya hemos comentado. Lógicamente. en la escuela. etc. ¿Se pueden mejorar las habilidades sociales de una persona? Por supuesto. el profesional junto con los familiares podrá delimitar con precisión qué dificultades concretas manifiesta la persona y qué habilidades se deben entrenar. se evade de la situación. con el supervisor. resultará necesario contrastar estas situaciones con un profesional. se aprenden observando a los demás. que perduren en el tiempo. ¿existen distintas técnicas de intervención? Ante situaciones de dificultad en el ámbito social que resulten muy limitantes para la persona con síndrome de Down. cada vez que se dé la ocasión. en ocasiones mostrar explícitamente unas pautas concretas. etc. que las personas más allegadas estén alertas a estas situaciones y aprovechen la mínima oportunidad para hacer consciente a la persona con síndrome de Down de cuál es la habilidad o conducta social específica más óptima en dicha situación. etc. etc. en estos casos. Si existen diferentes tipos de problemas.• • • • trabajo. Mostrar explícitamente. En estos casos. o que no se resuelvan progresivamente con medidas más sencillas en el ámbito doméstico. Si las limitaciones o dificultades son importantes y preocupan a los familiares lo oportuno es contrastar esta inquietud con algún profesional. agresivo. es útil comentar con algún profesional de confianza la posibilidad de ayudarse de alguno de estos programas más estructurados. En definitiva. poniéndolas en práctica y normalmente no requieren de una instrucción mediada. cómo pedir un favor o cómo rechazar una invitación o propuesta que nos desagrada suele ser una manera natural y espontánea de ir modelando su competencia social. y que dependerán de una valoración pormenorizada de cuál es la dificultad y qué factores pueden estar ocasionando la misma. no gusto a la gente. quien determinará la necesidad de poner en marcha técnicas más sistemáticas para el control de la ansiedad (desensibilización sistemática.) Ante qué personas muestra dicha ansiedad (con desconocidos. si la persona con síndrome de Down manifiesta dificultades en diversos ámbitos de su vida (con los amigos. en muchos casos. el aprendizaje por observación y el modelado en los contextos naturales suelen ser vías muy eficaces y sencillas para ayudar a que un niño. en su grupo de amigos. En ocasiones. existen muy diversas técnicas que pueden aplicarse ante estas situaciones.

comenzando por las más sencillas. invitando finalmente a la persona con síndrome de Down a que lo haga ella. el joven debe practicar la conducta observada en el modelo. la persona con síndrome de Down debe mostrar una actitud activa y participativa. Para que esta técnica sea realmente eficaz. el modelo realizará esta conducta en diferentes comercios. el entrenamiento de esta habilidad puede tener un valor preventivo ya que se trata de adquirir la habilidad en situaciones ficticias para que.tipo. la persona con síndrome de Down puede adquirir las destrezas requeridas inicialmente en contextos muy controlados y estructurados para posteriormente generalizarlos a otros entornos y situaciones. se puede ayudar de estímulos visuales o auditivos que favorezcan la utilización de frases . Durante las representaciones. “responder de manera activa”. con repeticiones que permitan su aprendizaje. puede inicialmente ensayarlas en situaciones simuladas. es decir. por ejemplo.) modificación de ambientes poco apropiados o muy limitados en cuanto a la riqueza social que pueden proporcionarle al individuo 9. si queremos entrenar la habilidad “pedir la vez/ turno en una tienda”. En estos casos. Posteriormente. El aprendizaje de la habilidad será más efectivo si ésta tiene consecuencias positivas. etc. presta ayuda y dirige el ensayo de la conducta hasta que se adquiere soltura. Características del observador: la conducta o habilidad a imitar debe responder a necesidades reales del observador.Algunas líneas de intervención que se puede plantear el profesional son las siguientes: a. llegado el momento o situación real. En realidad. Para conseguir un modelado más efectivo hay que tener en cuenta algunos aspectos claves: Características del modelo: debe tener experiencia en la habilidad a entrenar. f. a) Modelado e imitación: consiste en el aprendizaje por medio de la observación. Se trata de exponer a la persona. a modelos que muestran correctamente la habilidad o conducta objetivo de entrenamiento. más controlado y estructurado que le permite adquirir confianza y seguridad sin ningún riesgo de fracaso. La clave está en su aplicación sistemática e intencionada. el alumno ensaya la habilidad o conducta en un contexto simulado. Puede ser interesante también exponer al joven a diferentes modelos realizando la misma conducta. así como procurarle refuerzos o recompensas. el objetivo a conseguir y la conducta a exhibir. que existan ciertas similitudes entre el modelo y observador. ¿Qué técnicas son apropiadas en el caso de que la persona con síndrome de Down no haya tenido oportunidad de aprender determinadas habilidades sociales? Las técnicas conductuales son apropiadas cuando la persona no tiene una o varias habilidades sociales en su repertorio. b) Role-playing o representación: para incorporar realmente las habilidades entrenadas a su repertorio y ponerlas en práctica en situaciones naturales. orienta. etc. La puesta en práctica de esta técnica de entrenamiento puede implicar la colaboración de varias personas y es sumamente importante describir con detalle la situación simulada. Por ejemplo. entrenamiento sistemático y gradual de un repertorio más o menos extenso de habilidades entrenamiento cognitivo para saber utilizar adecuadamente el repertorio de habilidades sociales de acuerdo con la situación técnicas de control de la ansiedad social técnicas de control de la impulsividad reentrenamiento atribucional. sentimiento de autocompetencia. c) Reforzamiento: para la estabilidad y mantenimiento de las habilidades sociales que el joven está . A través de estas técnicas. Normalmente estas técnicas resultan asequibles para cualquier familiar y educador. en un primer momento. al principio acompañada del modelo. etc. no implican materiales excesivamente sofisticados y sus resultados pueden ser altamente exitosos. Si es necesario. el educador o padre supervisa las ejecuciones. modificar el lenguaje interno que elabore la persona con síndrome de Down sobre sí misma y su competencia social (expectativas de éxito y fracaso y las causas que atribuye a los mismos. gestos. y que cuente con características personales que faciliten la comunicación. Características de la situación a modelar: las conductas a imitar deben presentarse de manera clara y explícita. c. b. se tenga adquirida la habilidad correspondiente para manejar dicha situación. e. olvidarse de la vergüenza y “ponerse en situación”. posteriormente de manera totalmente autónoma. Esta técnica es muy adecuada para el entrenamiento de una amplia escala de habilidades sociales. “saber decir no ante una demanda injusta”. debe resultar un aprendizaje significativo y funcional. d.

es aconsejable que la persona participe en algún programa de entrenamiento enfocado a potenciar las siguientes habilidades cognitivas implicadas en la resolución de conflictos interpersonales: Pensamiento alternativo o habilidad para elaborar diversas soluciones ante un problema interpersonal Pensamiento causal o capacidad para establecer una relación causa-efecto entre la propia conducta y los efectos que produce Pensamiento consecuencial o capacidad para evaluar las soluciones planteadas en función de sus efectos positivos y negativos Pensamiento medio-fines o capacidad para planificar los pasos necesarios para lograr una meta interpersonal 11. Cada uno de ellos debe aplicarse adecuadamente en el momento oportuno. Para ello. De ello depende su efectividad. Asimismo. es importante que el joven aprenda a autorreforzarse. debe aparecer inmediatamente después y el joven debe saber con claridad qué habilidad o conducta le ha permitido obtener el refuerzo. Por ello. Por ejemplo. El autorrefuerzo favorece la autonomía. por tanto.) ya que son más fácilmente aplicables y además pueden ser dispensados por diferentes personas y en diferentes contextos. La relajación puede además ser muy útil para controlar respuestas asociadas a emociones negativas fuertes como la ira y la agresividad. Podemos hablar de tres tipos de refuerzo: el refuerzo material. Sin embargo. ¿qué actividades pueden ser útiles? Cualquier entrenamiento en habilidades de relación interpersonal debe producirse en un contexto acogedor en el que todos los individuos se sientan respetados. esto es. Cuando las dificultades son de carácter perceptivo-cognitivo.) nos permiten reforzar una conducta con una eficacia inmediata pero se trata de un efecto a corto plazo. Es decir. ya que no depende de los refuerzos proporcionados por los demás. podemos reforzar de manera intermitente. técnicas como la relajación progresiva o el entrenamiento autógeno serán muy útiles. palmada.poniendo en práctica o aprendiendo es fundamental reforzarlas adecuadamente. etc. ya que pierden su poder reforzador al cabo de un tiempo. El establecimiento de unas normas de convivencia y funcionamiento de grupo básicas y asumidas por todos es condición no única pero si necesaria para que el entrenamiento transcurra de manera favorable. el refuerzo social y el autorrefuerzo. etc. palabras de aprobación. la generalización de las conductas y su estabilidad. Posteriormente. apoyados y aceptados. 10. etc.) para controlar sus autoverbalizaciones y pensamientos negativos. magnificar detalles irrelevantes. comida. estará en disposición de modificar sus pensamientos y de afrontar nuevas conductas. es apropiado introducir refuerzos sociales (sonrisas. Asimismo. cuando la ansiedad o temor a las situaciones sociales es la principal causa de las dificultades de relación es imprescindible que la persona aprenda a relajarse en las mismas. en las primeras fases del entrenamiento de una nueva habilidad o conducta. Para que un refuerzo/autorrefuerzo sea realmente eficaz debe ser aplicado de manera claramente relacionada con la conducta-objetivo. Un ambiente que propicie la comunicación positiva basada en la aceptación incondicional de . a ser él mismo quien se aplique refuerzos (tanto sociales como materiales) de manera que se ajuste a la realización adecuada de diversas habilidades. controlar la activación fisiológica que la acompaña. En la medida en que sea capaz de reducir la ansiedad y. es eficaz aplicar refuerzos con más frecuencia. victimización. los refuerzos materiales (premios. ¿Qué aspectos del ambiente debo tener presentes para mejorar las habilidades sociales de un niño. Se intenta que la persona sea consciente de los errores y distorsiones cognitivas que comete (personalización. ¿Qué otras técnicas son apropiadas en el caso de que la persona con síndrome de Down se sienta incompetente socialmente o muestre ansiedad ante situaciones sociales? La reestructuración cognitiva consiste en un conjunto de estrategias que ayudan al individuo a percibir e interpretar el mundo que le rodea de una manera más adaptada. ya que está demostrado que este tipo es más eficaz para el mantenimiento de la conducta o habilidad. Por ejemplo. dinero. debemos considerar cuándo y cuánto refuerzo vamos a aplicar. joven o adulto con síndrome de Down?.

a aceptarse mutuamente y a lograr un encuentro verdaderamente interpersonal. joven o adulto con síndrome de Down a manejar un problema de carácter interpersonal? Existe una secuencia de pasos que resulta sumamente útil para ayudar al niño. Se representa lo aprendido tomando situaciones reales. Exposición a un modelo Un modelo realiza la habilidad o conductas interpersonales. a pesar de las diferencias cognitivas. etc. etc. El modelo da cuenta de los componentes cognitivos y verbales. joven o adulto para definirlo. las actividades que impliquen la distribución de funciones y responsabilidades y la necesidad de lograr el consenso grupal ayudan a poner en práctica numerosas habilidades de relación. Los jóvenes y adultos con síndrome de Down pueden convertirse en entrenadores excepcionales de sus compañeros con más dificultades. Información sobre la actuación Se alaba o refuerza la correcta realización de la conducta social deseada en la situación de representación. Las tutorías entre iguales ayudan a los alumnos a salvar las barreras del desconocimiento recíproco. Se ayuda a identificar los componentes de la habilidad en cuestión. una conducta inapropiada ante terceros. 12. Eliminación de problemas de conducta Los problemas de conducta que interfieren con la adquisición y realización adecuada de las conductas interpersonales se eliminan a través de técnicas basadas en el manejo de contingencias.cada participante. Las dinámicas de grupo. tanto grupales como individuales. el modelado continuo del adulto. un problema disciplinario en el aula. y muy especialmente en contextos formativos. Ayuda para que la persona se imagine y proponga diferentes alternativas para solucionar el problema. Identificaciones de soluciones Se proporcionarán instrucciones concretas de la conducta social que se desea. Las metas compartidas y el éxito logrado entre todos son una de las mejores recompensas del esfuerzo grupal. Asimismo. el entrenamiento en habilidades interpersonales puede igualmente beneficiarse de este enfoque propio de la enseñanza colaborativa. Estos pasos son los siguientes: Definición del problema Presentación del problema y ayuda al niño. Si se da el caso anterior se proporcionan nuevas oportunidades de ensayo y representación de la conducta deseada hasta que se realiza correctamente. sentirse molestado por los compañeros. realistas y una organización de las sesiones sistemática son otras de las condiciones básicas. cronológicas. Se proporciona información correctiva y una nueva exposición a un modelo cuando la realización no es correcta. Estos aspectos favorecen en el aprendiz el sentimiento de pertenencia al grupo y de identificación con sus iguales. Ensayo y representación de la conducta Se guía verbalmente a la persona a través de los pasos consecutivos para que realice la habilidad. . el establecimiento de metas y objetivos. ¿Cómo puedo ayudar o entrenar a un niño. manejar y resolver una situación problemática en el ámbito de las relaciones interpersonales: un enfado con un amigo. y realiza lahabilidad. joven o adulto con síndrome de Down a analizar.

Estas experiencias también forman parte del aprendizaje de la vida y nos ayudan a ser socialmente más competentes si las elaboramos adecuadamente permitir experimentar emociones como miedo. sonrisas. el sentido común nos lleva a establecer unas pautas muy sencillas: a. no podemos atribuir dichas cualidades a todas las personas con síndrome de Down por el mero hecho de tener dicho síndrome. paciencia y apoyo profesional si es preciso. La “sobreprotección emocional” les hace más vulnerables ante situaciones que necesariamente implican manejar sentimientos difíciles aprovechar múltiples situaciones para enseñar al niño. los familiares de las personas con síndrome de Down pueden aprovechar las múltiples oportunidades sociales que se van dando de manera espontánea para proporcionar oportunidades de aprendizaje. ira. molestado. joven o adulto que “piense en voz alta” durante el entrenamiento viendo al modelo. pocos ámbitos de la vida diaria se escapan a la necesidad de tener que mostrarse socialmente habilidoso. en ocasiones hay que mostrarse alerta ante posibles dificultades reales y tratar de abordarlas con sentido común. grado de sociabilidad. etc. debemos considerar la importancia de proporcionales los mejores aprendizajes sociales. Por otro lado. etc. al igual que ocurre con otros hijos o familiares. los familiares de las personas con síndrome de Down deben tener en cuenta desde las primeras etapas de vida. etc. simpatía. ha perdido un amigo. . frustración. las situaciones. la importancia de esta dimensión interpersonal. afectivo. esfuerzo. madre o familiar. Si bien existe una extendida creencia de que las personas con síndrome de Down se caracterizan por su amabilidad. como padre. proporcionar entornos socialmente enriquecidos evidenciar explícitamente qué conductas son socialmente inapropiadas y mostrar alternativas a través de modelos claros (el ejemplo es uno de los métodos educativos más fiables) indagar qué sentimientos y pensamientos mantiene la persona cuando se muestra socialmente incompetente calibrar adecuadamente el sufrimiento psicológico que puede acompañar al sentimiento de sentirse socialmente incompetente reforzar adecuadamente las conductas sociales apropiadas (a través de halagos. y ayudarles a entender esas difíciles situaciones en las que uno se siente dejado de lado. Sin embargo. Es importante respetar estas particularidades y no pretender que todas las personas con síndrome de Down sean líderes sociales. joven o adulto a ponerse en el lugar del g. conductas y representaciones se realizan de una forma tan real y cercana a la situación social natural como sea posible. Así pues. Sentirse incompetente en este ámbito puede ocasionar limitaciones a veces importantes en el ámbito educativo. corregir pacientemente y con decisión las conductas inapropiadas y mostrar alternativas ante las mismas. b. Aprender a hacer amigos es tan vital. etc. alegría. etc. h. abrazos. las relaciones sociales son un instrumento vital para estar en sociedad. también es importante tener en cuenta que cada persona es singular e irrepetible. tiempo y recursos económicos para proporcionarles los mejores aprendizajes académicos. Entrenamiento para generalizar y mantener lo aprendido Durante todo el tiempo de entrenamiento. pues tendrán más probabilidad de repetirse en un futuro conocer y asumir que relacionarse con los demás siempre supone un riesgo implícito de sentirse defraudado. afables. ¿Qué puedo hacer yo.). De la misma manera que se emplea energía. Se modifican las autoafirmaciones que reflejan un modo de pensar o sistemas de creencias distorsionados. etc. c. tristeza. f. laboral. d. Así pues. para mejorar las habilidades sociales de mi hijo/a o familiar con síndrome de Down? Como ha quedado patente. e. tan importante como otros ámbitos más formales o académicos. que aprender a leer a escribir o resolver cálculos matemáticos. reflexionar conjuntamente lo qué es más apropiado en cada caso.Autoinstrucción y autoevaluación Se pide al niño. es decir. como hemos visto en anteriores apartados. modelos de conducta. socialmente extrovertidos. etc. 13. Así pues. las personas con síndrome de Down va a diferir en su personalidad. o más si cabe. desde este convencimiento. Las sesiones de entrenamiento incluyen un cambio gradual de instrucciones en voz alta a instrucciones pensadas y no verbalizadas. etc.

Asimismo. Enseñar a disculpar los errores de los demás. Entrenando habilidades de conversación Enseñarle a expresar sus sentimientos y necesidades con claridad. Factores como el grado de madurez exigido. es importante tener en cuenta el grado en qué los padres aceptan las hogar). Enseñarle a comprender los afectos de los demás. Inscribirle en grupos deportivos. Fomentando las conductas prosociales Enseñar a compartir (juguetes. Enseñarle a mostrar simpatía. parroquiales. en definitiva. campamentos de verano.. poseen más estrategias de resolución de problemas interpersonales. ¿Qué ambiente familiar es más adecuado para facilitar las relaciones sociales adecuadas? Tanto las primeras relaciones de apego entre el niño con síndrome de Down con los adultos como el posterior estilo educativo de los padres son elementos que modulan el desarrollo efectivo y social del niño. Aprovechando los momentos lúdicos Enseñarle juegos de mesa. el aprendizaje. Prestando especial atención a los modales Enseñarle a ser amable. Estimularle a que participe en conversaciones con personas mayores. consultar con un profesional cualquier situación que nos preocupe especialmente o nos desborde 14. la solución de problemas. etc. Alabarle cada vez que muestre un gesto de cortesía. cuentos. etc. recreativos. Organizar excursiones con sus amigos. Celebrar fiestas de cumpleaños u otras en casa e invitar a sus amigos y amigas. Enseñarle a expresar afecto y aprobación cuando habla con los demás. Además de ser una actividad divertida. Enseñarle a reírse de sus meteduras de pata 15. les ayudan a ser más responsables e independientes y a tener un mayor nivel de autoestima. Fomentar que sus amigos y amigas vayan a casa a merendar. Enseñarle a contar chistes. ¿cómo puedo fomentar sus habilidades sociales? Proporcionando ocasiones para el trato con otros niños Exponerle desde muy pequeño al contacto con otros niños. pida las cosas por favor. Enseñar a cooperar y ayudar a los demás (empezando por sencillas tareas del Enseñarle a ser altruista. Procurar evitar malos gestos. etc. Enseñarle y exigirle que dé las gracias. Exigirle que se disculpe cuando interrumpe a los demás. otro y entender las emociones. etc. el diálogo y. Un estilo democrático por parte de los padres parece favorecer el desarrollo de competencias sociales en los hijos. etc. leyendas que hablen de la amistad. Enseñarle a compartir información personal con amigos. Enseñarle a mantenerse en la conversación y no cambiar de tema a destiempo. En otro orden de cosas. la consistencia en la comunicación. Ayudarle a que se exprese con propiedad. y resultan un útil recurso para la reflexión. Estimularle a que aprenda a tocar algún instrumento. etc. Permitir que acuda a las invitaciones que reciba. j. . el pensamiento positivo. influyen directamente en este desarrollo. Enseñarle a hacer preguntas sobre los demás. se puede compartir con otros amigos y hermanos. fábulas. pasar la noche. las manifestaciones de afecto. Alabarle cada vez que muestre interés o preocupación por los demás. comida. cuentos.i. Procurar evitar las malas contestaciones. empatía y compasión. motivaciones y necesidades de los demás ayudarse de historietas. Estimularle a que llame a sus amigos. Enseñarle a escuchar. Y con los más pequeños.).

provocando actitudes que oscilen desde un claro rechazo hasta otras de sobreprotección compensadora. por supuesto. Esta actitud sobreprotectora puede limitar las experiencias sociales del niño o niña por miedo a posibles peligros. que aumente la frecuencia de la conducta no deseada. entre otros. ¿Qué ambiente escolar es más adecuado para facilitar las relaciones sociales adecuadas? Numerosos estudios evidencian que las interacciones entre los niños con necesidades educativas especiales integrados en la escuela ordinaria y sus compañeros no son siempre positivas. En esta situación. el niño acabará plegándose a esta percepción. recordemos el famoso Efecto Pigmalión en el aula. Por tanto. Este estilo se caracteriza.limitaciones de su hijo. 16. En ocasiones. el estilo proactivo ha demostrado ser el más beneficioso para favorecer el desarrollo social. depositan en él. Ejemplos de estas situaciones forman parte de las rutinas diarias: niños que no saben esperar su turno. a que no sea capaz de arreglárselas por sí mismo/a. Estrategias didácticas novedosas como las tutorías entre iguales están demostrando ser una manera eficaz para lograr un mayor autoconocimiento y de respeto mutuo. afectivo y académico del niño con dificultades. Su actitud y forma de relacionarse con los alumnos con discapacidad será una pauta a imitar por el resto de los alumnos. evitando que las diferencias interfieran en el aula. Las relaciones con los compañeros Los niños con discapacidad pueden provocar diferentes reacciones y sentimientos en sus compañeros: claro rechazo. etc. mantienen conductas para llamar la atención o no respetan las normas de cortesía más básicas y elementales. algunos padres pueden llegar a disculpar estas conductas atribuyéndolas a la discapacidad. si importantes son las expectativas que el propio niño o adolescente tiene sobre sí mismo. puede condicionar sutilmente las formas de relación con el hijo/a con síndrome de Down. El grado en que los compañeros poseen información veraz y ajustada sobre la discapacidad pueden condicionar su respuesta ante la misma. una mala administración de los refuerzos puede provocar precisamente el efecto contrario. De todo lo dicho se deduce la importancia de mantener unas normas claras y precisas que le ayuden al niño a regular su conducta social. Y no parece fácil. A veces. El niño y el adolescente necesita vivir las aventuras propias de su etapa vital. Recordemos que la principal vía de aprendizaje y la más significativa es la propia experimentación. Muchos son los factores que pueden influir en la mayor o menor calidad de las interacciones en la escuela. con cierta frecuencia estas conductas se deben más al entorno a que su discapacidad. lástima o franca simpatía. a priori. Sin embargo. Por último. no menos importantes son las que sus padres. Este aspecto sumamente complejo y dinámico. Si los padres se fijan únicamente en las dificultades e interpretan su discapacidad intelectual como una condición limitante a todos los niveles y dimensiones. manejar estos sentimientos. esto es. debemos mencionar la importancia de que los padres manejen adecuadamente los premios y castigos para regular la conducta social de sus hijos. interrumpen conversaciones de los demás. Veamos algunos de estos factores. el niño puede desarrollar sentimientos negativos y hostiles hacia sí mismo y también hacia sus propios progenitores. El profesor proactivo transmite expectativas positivas. en consecuencia. El sentimiento de ser rechazo y de no pertenencia al grupo son algunas de las experiencias a las que el niño con discapacidad debe hacer frente en su escuela. burla. modular su conducta. fundamentalmente. aprender de sus propios errores. por la intencionalidad del profesor de mantener interacciones individualizadas con todos los alumnos. Así. a asimilar lo que es adecuado en cada situación y a saber que de su propia conducta se derivan una serie de consecuencias positivas y negativas. La no aceptación de las limitaciones del hijo con síndrome de Down pueden llevar a los padres a crear expectativas desmedidas ante las cuales el niño se encuentre desbordado y aparezca un sentimiento de infravaloración. Con respecto al efecto de las expectativas. flexibles y precisas e intenta compensar las desigualdades de partida. poner en práctica habilidades cada vez más complejas y. Los estereotipos y las ideas preconcebidas hacia un alumno pueden influir de manera importante en la manera de relacionarse con él y. como figuras significativas. Las actitudes de los profesores El profesor es un modelo a imitar en el aula. Si el profesor parte de la idea .

Sin embargo. en ambientes más relajados y menos estresantes. y otras precisiones técnicas. explicaciones más exhaustivas. podrán encontrar programas específicos. Al contrario. Los profesores y cuidadores han de ser receptivos a estas situaciones y ayudarles a implicarse en actividades de grupo. jugando totalmente solos. podrá ser partícipe de la misma y evitará que desarrolle conductas disruptivas ante los primeros síntomas de aburrimiento. culturales y de ocio estructurado permiten. estará devolviéndole una imagen positiva de sí mismo al propio niño y a los demás. no obstante. en una estructura organizativa concreta con unas demandas y exigencias específicas. expresar lo mejor de uno mismo. así se lo transmitirá al propio niño y a sus compañeros. posibilitando así las relaciones de colaboración entre iguales.preconcebida de que. Con frecuencia vemos en los patios a los niños con necesidades educativas especiales relacionarse entre sí o con niños más pequeños y. Los recreos. etc. La estructura del aula y tareas Tanto las relaciones con los compañeros como con el profesor se dan en un contexto determinado. un alumno será incapaz de asumir determinados retos o realizar determinadas tareas. En estos momentos poco estructurados. que lo dicho anteriormente no implica ignorar las dificultades reales y objetivas que un niño con síndrome de Down puede presentar en el aula. Es importante aclarar. si el profesor posee estrategias para anteponerse a las dificultades y proporcionar los apoyos necesarios para que el niño con dificultades salga exitoso de los diferentes retos diarios. proyector. suelen ser espacios en los que el niño con discapacidad constata que se queda al margen de los juegos. en los peores casos. Hay sitios en los que el niño va a estar más perdido o se va a distraer más. sin embargo. Las actividades lúdicas extraescolares y el recreo. el niño con mayores dificultades siempre llevará las de perder. En estas últimas. En el apartado para Profesionales. debido a su discapacidad. Esta actitud también es claramente desaconsejable pues podrá llevar al profesor a plantear metas desmedidas o no considerar las medidas de apoyo compensatorias necesarias. Ya sabemos que estos mensajes recibidos del profesor ayudarán al alumno a configurar un autoconcepto pobre sobre sí mismo. el niño con síndrome de Down puede quedar “descolgado” y sin grupo de referencia. En definitiva. delimitación de conceptos. Actividades deportivas. . así se lo transmitirá por canales verbales y no verbales.) le ayudará a estar centrado e inmerso en la dinámica de la clase. los padres y familiares que deseen profundizar en estas cuestiones. En cambio. una ubicación más próxima al profesor o a la fuente de información (vídeo. si el profesor ve al niño con dificultades como una carga añadida en su tarea diaria. Es claro que las actividades que impliquen un trabajo cooperativo favorecerán unas relaciones interpersonales más positivas que aquellas que favorezcan un trabajo competitivo e individualista. en las tareas de grupo. Las actividades al margen del horario escolar pueden ser ocasiones estupendas en las que las relaciones entre alumnos con y sin discapacidad se conozcan y comiencen a valorarse. Las coordenadas espacio-temporales pueden ayudar o limitar las habilidades sociales del niño con síndrome de Down. La modalidad de la tarea en el aula. Por ello es importante tener en cuenta los siguientes aspectos: La ubicación física del alumno con síndrome de Down en el aula. puede responsabilizarse de aquellas funciones para las que esté más capacitado.

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