Conocer de qué están hechos y cómo están construidos nos ayudará a comprender por qué fallan y a saber cómo

detectarlos en su estado crítico de vejez o sequedad Introducción
Básicamente, un capacitor, en su expresión más simple, está formado por dos placas metálicas (conductoras de la electricidad) enfrentadas y separadas entre sí por una mínima distancia, y un dieléctrico, que se define como el material no conductor de la electricidad (aire, mica, papel, aceite, cerámica, etc.) que se encuentra entre dichas placas. La magnitud del valor de capacidad de un capacitor es directamente proporcional al área de sus placas e inversamente proporcional a la distancia que las separa. Es decir, cuanto mayor sea el área de las placas, mayor será el valor de capacidad, expresado en millonésimas de Faradios [µF], y cuanto mayor sea la distancia entre las placas, mayor será la aislación o tensión de trabajo del capacitor, expresadas en unidades de Voltios, aunque el valor de capacidad disminuye proporcionalmente cuanto más las placas se separan.

Tecnología de los capacitores electrolíticos
Dentro de la gran variedad de tecnologías de fabricación de capacitores, los electrolíticos son los de mayor capacidad, debido a que se recurre a reducir la separación entre las placas, a aumentar el área enfrentada de las mismas y a la utilización de un dieléctrico de elevada constante dieléctrica. Los capacitores electrolíticos deben su nombre a que el material dieléctrico que contienen es un ácido llamado electrolito y que se aplica en estado líquido. La fabricación de un capacitor electrolítico comienza enrollando dos láminas de aluminio separadas por un papel absorbente humedecido con ácido electrolítico. Luego se hace circular una corriente eléctrica entre las placas para provocar una reacción química que producirá una capa de óxido sobre el aluminio, siendo este óxido de electrolito el verdadero dieléctrico del capacitor. Para que pueda ser conectado en un circuito electrónico, el capacitor llevará sus terminales de conexión remachados o soldados con soldadura de punto. Por último, todo el conjunto se insertará en una carcaza metálica que le dará rigidez mecánica y se sellará herméticamente, en general, con un tapón de goma, que evitará que el ácido se evapore en forma precoz. Un término muy común en la jerga de los fabricantes de capacitores electrolíticos es el de protocapacitor, con el cual se denomina a los capacitores fabricados y ensamblados que aun no se les ha hecho circular una corriente para que se forme la capa de óxido de electrolito. Este término lo utilizaremos más adelante para una mejor comprensión en este mismo artículo. Cabe aclarar que, si bien existen capacitores con dieléctrico de papel, en el caso de los electrolíticos el papel entre placas cumple la función de sostener al ácido uniformemente en toda la superficie de las mismas.

Por otra parte. Esta condición aumenta una corriente de fuga que provoca el sobrecalentamiento interno y la consiguiente expansión y evaporación del ácido. por ejemplo. existe en ambos casos una cierta resistencia de contacto. el ácido se seca y deja de actuar como dieléctrico. Esta condición especial es la que suele confundir a los técnicos más experimentados. comienza a deformarse internamente. o preguntar el tiempo de inactividad de un aparato electrónico. el filtrado una fuente conmutada (switching). la capa de óxido se irá haciendo cada vez más angosta. estas sucesivas contracciones y dilataciones provocarán el aflojamiento de las uniones de los terminales. no se utiliza). Un capacitor que en un período de aproximadamente 4 años no recibe tensión (es decir. acercándose gradualmente a su condición primitiva de protocapacitor. estos falsos contactos producen un sobrecalentamiento. En este caso. estas uniones eléctricas se calientan y se oxidan. si se apresta a repararlo. se dilatan y contraen respectivamente. Al estar los terminales del capacitor unidos por remaches o puntos de soldadura a las placas. En efecto. en una especie de círculo vicioso. Es por eso que debería tenerse especial cuidado en conocer la fecha de fabricación de estos componentes cuasi perecederos si está por comprar. mencionaremos aquellas que especialmente estén al alcance de un técnico estudiante o un profesional reparador y que sean de utilidad para la detección y solución de fallas en equipos electrónicos. que al superar por presión el hermetismo del tapón de goma puede destruir por explosión al capacitor.Diversas fallas en los electrolíticos Una falla en la uniformidad de la capa de óxido formada en algún punto de las placas produce un cortocircuito o una disminución de la tensión de trabajo del capacitor. Si el capacitor trabaja en una condición de alto rizado (ripple) como. el valor de capacidad se reduce progresivamente. • COMPROBACION DE CONTINUIDAD: se utiliza un óhmetro común para comprobar si el capacitor está en cortocircuito o con fugas de . cuando en fábrica estaba siendo formado. que acelera el proceso. al estar prácticamente sin polarización de corriente continua. la capa de óxido de electrolito se reduce por sí misma si el capacitor no es conectado a una fuente de tensión continua. llegando incluso a dejar al capacitor en un estado de circuito abierto o con intermitencias. comunmente llamadas falsos contactos. Medición y comprobación de capacitores electrolíticos Si bien existen varias pruebas y mediciones que pueden realizarse sobre un capacitor. pues un aparato puede funcionar correctamente en el instante inicial de encendido y fallar al alcanzar apenas unos grados de temperatura y viceversa. Un caso similar ocurre cuando se utiliza a un capacitor con tensiones mucho menores a su tensión nominal de trabajo. Si el sellado hermético del capacitor no es bueno. hasta provocar la falla del circuito electrónico en donde trabaja. Al calentarse y enfriarse.

• importancia. Un capacitor en muy mal estado debería reflejar dicha condición en su valor de capacidad. o el valor de corriente continua medido con un microamperímetro. circuitos con ajuste de sintonía. Le comento que soy estudiante de los primeros años de ingeniería electrónica en la UTN. mejor será el estado del capacitor. Cuanta más diferencia de potencial exista sobre el resistor. MEDICION DE LA RESISTENCIA SERIE EQUIVALENTE (ESR): puede realizarse con un generador de RF generalmente ajustado a una frecuencia de unos 50 a 100 KHz. etc. y recién comienzo con mis primeros diseños. y será muy útil para determinar rápidamente el estado dinámico de los capacitores aun conectados a sus circuitos de trabajo. sobre los capacitores electrolíticos y me pareció muy interesante. Las lecturas tomadas sólo servirán para la frecuencia elegida. un osciloscopio. es decir. el estado de sequedad del electrolito interno y de la capa de óxido. medida con un voltímetro. osciladores. MEDICION DE LA CAPACIDAD: puede utilizarse un puente LCR o un medidor de capacidad (capacímetro) y su lectura servirá para conocer si el valor de capacidad se encuentra dentro del rango de tolerancia especificada por el fabricante. por ejemplo. MEDICION DE LA CORRIENTE DE FUGAS: se realiza con una fuente de alimentación de corriente continua que se ajusta a la tensión nominal de trabajo del capacitor y se aplica al mismo a través de un resistor de. perdiendo sentido el realizar comparaciones entre valores de ESR medidos a diferentes frecuencias. si se elije evaluar al capacitor midiendo su Resistencia Serie Equivalente (ESR). que deberá compararse con la especificada por el fabricante en su hoja de datos. una variación del 10 % en el valor de capacidad puede ocultar un daño mayor. luego de producirse la carga inicial. sin embargo. • • Hace unos días leí un artículo redactado por Ud. de hasta el 120 %. 1K ohms. Este tipo de medición resulta útil en los capacitores conectados como acoplo entre etapas de. aunque no se podrá comprobar con certeza que esté a circuito abierto o con intermitencias internas. Un instrumento de este tipo combina todos los instrumentos de laboratorio mencionados en la medición de ESR. un milivoltímetro de RF o bien. dará idea de la corriente de fuga. La medición de la capacidad será de mayor utilidad para los diseñadores de circuitos de RF. por ejemplo. En serie con el capacitor se debe conectar un resistor igual a la impedancia de salida del generador y en paralelo con él. Esta comprobación permitirá medir la resistencia serie de sus terminales. por lo cual quería consultarle. cuán lejos está un capacitor de su condición inicial de protocapacitor. en la práctica. amplificadores de audio. También puede utilizarse un medidor especializado de Resistencia Serie Equivalente. La caída de tensión sobre el resistor. ya conectados y ajustados adecuadamente a la misma frecuencia. su unión a las placas. como el CAPACheck PLUS 735 XL. ya que quisiera saber cuál es el sobredimensionamiento que hay que darle a un capacitor para que éste .

Pero al adquirir el instrumento CAPACheck. Algunos técnicos se dan por vencidos y concluyen que nunca entenderán a las fuentes switching (conmutadas).2 µF x 10V que mida 1 ohm RSE. por lo que también le quería preguntar si es relativamente seguro usarlos en montajes de prueba y dispositivos de poca precisión. prácticamente da igual que un capacitor de 2. se dieron cuenta que debían utilizarlos pronto o no les servirían para continuar con las reparaciones. si esto ocurriera al paso de una señal de video. el criterio de selección del voltaje de operación para un capacitor electrolítico debería tener en cuenta la tensión continua que estará en bornes del mismo en su regimen normal de trabajo. con lo cual comenzará el deterioro descrito en el artículo. también acostumbro a "rescatar" componentes de equipos viejos. Pero no arriesgue el éxito de un diseño o una reparación si no tiene cómo comprobarlos. por nuestro capacitor sólo circulará una pequeña señal electrica (por ejemplo.trabaje en forma segura. no se notan estos problemas. Varios talleres de reparaciones han comprado lotes de capacitores electrolíticos SMD para disminuir costos y racionalizarlos por años para un uso estrictamente necesario. es decir. en las etapas de entrada de equipos de audio hogareños. ya que se estaban deteriorando y llegaban a medir un valor . la tensión de trabajo del mismo debería estar en los 15. especialmente los capacitores de altas tensiones o altas capacidades. pero que no sufra un deterioro como el descrito en su artículo Conozca más sobre los Capacitores Electrolíticos. adicionando un 30%. a la entrada de un amplificador. ya que si hace la prueba. Desde ya muchas gracias. En cambio. porque al reemplazar capacitores.6 Vcc para asegurar una larga vida útil. el problema sí es notorio y es el principal motivo para que muchos técnicos reparadores tengan trabajo asegurado por decenas de años. Respuesta Contestando a sus consultas. que además es un valor estándar. por otra parte. Una cosa más puede agregarse: ni siquiera se puede confiar plenamente en capacitores electrolíticos que ha comprado nuevos hace unos años y que se dispone a utilizar ahora. si no le queda más remedio. Pero en otros diseños o circuitos. sensible al desgarro horizontal. por ejemplo. viéndose en un monitor de TV una imagen oscura y fuera de sincronismo (porque se ha reducido).1 µF x 2V con 98 ohms RSE. por una cuestión de impedancias. la señal se vería reducida a menos de la mitad de su valor nominal. si en nuestro diseño el capacitor en cuestión tendrá una diferencia de potencial entre bornes de 12 Vcc. Elegiríamos una tensión de trabajo de 16 Vcc. Con respecto a recuperar capacitores de equipos en desuso. se convierta por el deterioro en uno de 0. el audio seguiría fluyendo sin cambios perceptibles. Por ejemplo. En estos circuitos. un capacitor de acoplo entre etapas amplificadoras de audio) sin diferencia de potencial importante entre sus bornes. Sin embargo. colocan los supuestamente "nuevos" y la fuente continúa sin arrancar. y adicionarle un 30% más por motivos de seguridad y tolerancia. al menos debería poder cerciorarse de que estén en buen estado.

Fuera de los electrolíticos. ambos iguales.de RSE cercano al de los que pretendían reemplazar. durante las primeras pruebas con el CAPACheck.).. sin embargo. con lo cual dichas reparaciones no serían duraderas. de aceite.. nos llamó la atención un par de capacitores de poliéster de 0. Sin embargo. de aspecto impecable. por los cuales hubiésemos apostado la vida. de papel. etc. se nos dio por medir capacitores de nuestra caja de variedades. ¡UNO DE ELLOS ESTABA TOTALMENTE ABIERTO! . encontrando varios usados y rescatados que guardábamos y sin saberlo no servían (entre ellos: cerámicos.22 µF x 200 V sin uso aun.

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