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Javier Esteban Jurez Reyes Diseo de Investigacin Social II Maestra en Sociologa Poltica 18 de Mayo de 2007. Abstencionismo: El estado de la cuestin.

El siguiente trabajo es un apartado que se desprende del proyecto de investigacin sobre el abstencionismo. Aqu no se pretenden mostrar los diferentes elementos de un proyecto de investigacin, tampoco se pretende justificar el porque se considera un problema de investigacin relevante para la Sociologa Poltica. La intencin de este apartado es mostrara los diversos enfoques desde los que se ha visto, tratado, analizado e investigado el abstencionismo electoral, se pretende recuperar toda la literatura existente sobre el tema, aspecto que a la vez nos da cuenta de los diversos enfoque con que se ha visto este problema, el avance que se ha dado en la comprensin y explicacin del abstencionismo como fenmeno poltico, y porqu es un fenmeno que tiene dimensiones universales, que tiene diferentes aristas y los tipos de debates que se han dado y se estn dando en torno al problema. Atendiendo a la definicin ms general y conocida del abstencionismo que se puede observar en el diccionario de Ciencia Poltica de Norberto Bobbio y Nicola Mateucci,(2002 se define el abstencionismo como la falta de participacin en el acto de votar. () se mide como el porcentaje de quienes, teniendo todo el derecho, no van a las urnas Partimos pues, de esta definicin que puede en principio servir como una referencia mnima, no obstante, en lo que sigue tratar de exponer de manera breve y sustancial, ms all de otras definiciones, lo que se ha investigado, las posibles causas y la forma en que se ha comprendido, analizado e interpretado este fenmeno. Una primera perspectiva que expondr a continuacin es la de Temkin, Ramrez y Salazar (2003) Para estos autores la falta de participacin en elecciones por parte de los ciudadanos expresa una insatisfaccin tanto con las instituciones gubernamentales como con los partidos polticos. As mismo, el enfoque de los autores est orientado por la preocupacin de explorar los efectos de fenmenos sociales, como la desconfianza, la apata el desencanto con la democracia y los efectos que esto pueda tener, sobre la legitimidad de las instituciones polticas democrticas, as como la estabilidad y la gobernabilidad Para el caso especfico de Mxico los autores mencionan, que nuestra sociedad enfrenta tambin importantes problemas de legitimidad de las instituciones polticas democrticas y prueba de ello es el alto abstencionismo registrado en las elecciones federales intermedias de 2006. A partir de esto los autores argumentan que el fenmeno del abstencionismo puede estar dando seales de importantes deficiencias en el sistema de representacin , esto es ms preocupante si tomamos en cuenta que el voto es la forma en que segn los autores- los electores comunican a sus representantes si sus intereses o demandas estn siendo atendidas o representadas. El enfoque metodolgico de estos autores trata de mostrar como las diferencias absolutas en el nivel de abstencionismo, actan en el mismo sentido que las diferencias relativas en el nivel de participacin en los diferentes fragmentos de la poblacin, de esta manera su hiptesis es que las diferencias relativas que se presentan no solo

influyen significativamente en los resultados de las diferentes contiendas electorales ( Temkin, et. al.2002, p263) si no que adems dan cuenta de la cultura democrtica en Mxico. Para mostrar esto los autores realizan algo a lo que ellos llaman anlisis ecolgico mediante lo cual tratan de explicar los cambios que se han dado en la participacin electoral desde 1997 hasta el 2003, tambin analizan, comparan y describen los resultados de las Encuestas Nacionales de Cultura Poltica de 2001 y 2003 mediante lo cual pretenden contribuir a la explicacin de las tasas diferenciales de abstencionismo por segmentos de poblacin que se observaron en las elecciones federales del 2003. En el mbito del anlisis ecolgico, los autores encuentran que la explicacin documentada por diversos investigadores que dice que a un mayor grado de escolaridad implica una mayor participacin no es constante, es decir, si para las elecciones federales de 2000 efectivamente la participacin electoral fue significativamente mayor () entre los de mayor escolaridad (Moreno: 2003,p 151) en el 2003 la correlacin entre escolaridad y participacin electoral no es significativa, lo que se puede interpretar como una menor participacin electoral entre los ms educados en las elecciones federales de 2003. Con respecto a la relacin entre variables como nivel de ingreso, sector laboral, zona de residencia y abstencionismo en las elecciones de 2003 se encontr que no solo se redujo la participacin de los ms educados sino que, se redujo tambin en los sectores urbanos de mayores ingresos y que trabajan en los sectores secundario, terciario y del gobierno. Por otra parte en la relacin entre las variables cultura poltica y escolaridad los autores encuentran que los grupos con mayor escolaridad muestran ms aceptacin con valores relacionados con la democracia como el pluralismo, el aprecio a la libertad, la preferencia de la regla de mayora y la corresponsabilidad entre gobierno y ciudadana en la resolucin de problemas. Otro aspecto interesante es su hallazgo en la relacin entre las variables legalidad educacin en donde encuentran que los ms educados, respetan el marco legal, sin renunciar a los derechos a la oposicin y al cambio que este mismo les otorga. As mismo los autores mencionan que encontraron que los grupos con mayor instruccin prefieren delegar autoridad, no obstante, esto no implica para ellos renunciar a su derecho a exigir y promover cambios. Estas caractersticas de la cultura poltica (y otras ms) encuentran su correlato con el tema del abstencionismo, en el hecho de que se esperara que estos grupos tuvieran una importante participacin electoral de manera constante, ya que los valores que muestran estn ms apegados a los valores de la democracia. De esta manera surge la interrogante de cmo explicar la reduccin de la participacin en las elecciones de 2003. La respuesta de los autores a esta interrogante se centra en el hecho de que si para 2001 haba una correlacin positiva entre grado de instruccin y confianza en las diversas instituciones, para 2003 la correlacin se transformo en predominantemente negativa, es decir, la expectativa que un ciudadano tiene que un representante cumpla con su palabra, con sus funciones (la confianza) se vio disminuida. Una perdida de la confianza en instituciones polticas como los partidos, el presidente y el congreso estaran provocando el abstencionismo. si el ciudadano percibe que con el voto no consigue que las instituciones respondan a sus expectativas el mismo acto de votar pierde algn sentido. Por la misma razn, una mayor confianza en las instituciones polticas dara a los sujetos mejores argumentos para acudir a las urnas ( Temkin, et. al. : 2003, p.271) Otra variable que revisan los autores con la que obtienen importantes resultados para explicar el fenmeno del abstencionismo es la identificacin partidista. Al respecto

de esta variable, los autores encuentran que en Mxico existe un importante grupo del electorado que representa el 38.5 % de personas que no se sienten identificadas con un algn partido poltico, esto, segn la segunda Encuesta Nacional de Cultura Poltica (ENCUP). Este dato evidentemente puede ser un elemento que explique parcialmente el fenmeno del abstencionismo como mencionan los autores. Para mostrar la viabilidad de estas afirmaciones Temkin, Ramrez y Salazar contrastan el perfil sociodemogrfico, de valores y comportamiento social. De esta manera, los autores encuentran en la segunda ENCUP en la pregunta de si haba votado en la eleccin previa el 71.2 % de los que se identifican con un partido, contesto afirmativamente, por su parte los que no se identifican con algn partido, slo el 53.8% reconoci haber votado. En cuanto al perfil sociodemografico de los que no se identifican con partido alguno se encontr que son significativamente ms jvenes, son mayormente mujeres, con alto nivel de ingresos, de igual forma que su escolaridad. De la misma manera encontraron como caractersticas de los no identificados que, tiene niveles ms bajos de confianza en las instituciones polticas y otras instituciones, son menos altruistas, son menos optimistas en su evaluacin de la situacin actual y futura del pas, son menos satisfechos con la democracia, consideran que a los gobernantes no les interesa la opinin de los ciudadanos, son pesimistas con respecto al futuro de la democracia y aprecian en mayor grado la libertad de expresin, organizacin y creencias que los identificados. Finalmente, son ms tolerantes con las opiniones diferentes a las suyas, segn los autores. Los autores tambin hallaron que la identificacin no tiene efectos significativos sobre el nivel de confianza, en los grupos con menor educacin, por lo tanto tampoco influye significativamente en los niveles de participacin electoral de estos grupos. Cosa que es totalmente contraria en los grupos con ms instruccin formal. Dos aspectos ms que son relevantes en este enfoque que intenta una explicacin del abstencionismo: primero que segn los datos mostrados un factor muy influyente en el abstencionismo de las elecciones de 2003 fue el que mostr la prdida de la confianza en las instituciones por parte de los ciudadanos y segundo, la abstencin no se debe a una deficiente cultura democrtica, esto se puede apoyar con el hecho de que el grupo de los que ms tienen instruccin formal y que sus respuestas a la ENCUP muestran una mayor interiorizacin -con respecto a otros grupos de la poblacin- de valores que se identifican con una cultura democrtica ciudadana y participativa, votaron menos. Un enfoque un tanto distinto es el que desarrolla, Jorge Garca Montao en su libro: EL MALESTAR DE LA DEMOCRACIA EN MXICO. Elecciones, cultura poltica, instituciones y nuevo autoritarismo en el captulo uno de este libro que se titula El capital cvico: en torno a la participacin y la abstencin electorales, el autor de igual manera inicia mostrando los niveles de participacin desde 1997 al 2003 periodo en el que el promedio de participacin en elecciones ha sido de 61% y del 41% de abstencionismo como es evidente. El autor gua su trabajo por preguntas a cerca del significado del abstencionismo en pases como Mxico que son subdesarrollados, con una cultura poltica democrtica con poca presencia de la sociedad civil y con una democracia emergente, se pregunta si el abstencionismo afecta al orden social y si la respuesta es afirmativa en que forma. De esta manera se centra en responder estas cuestiones y establecer lneas explicativas sobre la importancia social y poltica del abstencionismo electorales (Garcia: 2004, p.22) ubicando estos fenmenos en el marco de practicas sociales que intervengan de una manera positiva en el proceso de reconfiguracin de lo privado y de lo pblico que se da a partir de la crisis econmica y social de la dcada de los ochenta.

Desde su perspectiva hay que abordar el problema del abstencionismo, analizando tanto la esfera pblica y privada, ya que estos dos mbitos encuentran un equilibrio en sus interacciones mediante la democracia electoral. Entiende por privado actos individualizados de las personas y por pblico las reas donde se definen las normas, leyes y los proyectos de convivencia social, de ah desprende el argumento de que el ejercicio del voto es indispensable en la democracia electoral. De esta manera Garca Montao abordar el problema del abstencionismo, enfatizando en la interaccin entre lo pblico y lo privado, siguiendo a Putman y Fukuyama a la correlacin entre las variables mencionadas le llamar capital social. En resumen; la correlacin y la diferenciacin pblico y privado es un eje central en torno al cual Garca pretende montar su explicacin ya que existe par el un retraimiento de los ciudadanos hacia el rea de lo privado, segn datos de la encuesta sobre ciudadanos y cultura de la democracia de Yolanda Meyenberg y Julia Isabel Flores hay una tendencia de los ciudadanos hacia el abandono de lo pblico y se pone mayor inters en la esfera cotidiana de la privacidad. Y nuevamente aludiendo a la Encuesta Nacional de Cultura Poltica (ENCUP 2003) en donde se estima que el 87 % de la poblacin mexicana no se interesa nada o poco en la poltica y solo el 10% si lo hace ( Garca: 2004, p.28) el autor expone que dadas las condiciones de un rgimen democrtico competitivo y con poco desarrollo de la sociedad civil en Mxico, el fenmeno del abstencionismo electoral puede significar una expensin desequilibrada de la esfera privada a costa de lo pblico y un desgaste del histrico capital cvico que a travs de decenios la poblacin mexicana ha venido construyendo ( Garca: 20004,p 29) Sin embargo, tambin el abstencionismo segn el autor puede ser visto como el producto de que en Mxico el derecho de ejercer el voto, implica tambin lo contrario, es decir, el derecho a no votar, haciendo evidente esto, el predominio de un individuo egosta sobre un individuo participativo. El autor argumenta- basado en esta actitud, que paradjicamente la libertad produce sus propias ineficacias, as mismo, le preocupa el hecho de que si la participacin electoral produce sujetos con una cultura cvica democrtica, el hecho de que existan importantes niveles de abstencionismo desgasta el capital social o vuelve frgil a la actitud ciudadana participativa, teniendo como resultado de esto la expansin de los intereses privados sobre lo pblicos. Pero tambin es necesario atender a otros factores, uno de ellos se observa al preguntarse sobre el significado del abstencionismo electoral en un contexto de democracia electoral competitiva y pluripartidista. La explicacin del autor en torno a esto, es que el mbito de lo pblico ha fracasado pues no ha logrado integrar a la esfera privada uno de los procesos ms importantes de la legitimidad y credibilidad de gobierno, esto est demostrando tambin importantes problemas en la produccin de capital cvico e importantes fracturas en las bases del sistema democrtico electoral. Desde mi punto de vista el autor est enfatizando en el individualismo presente en los ciudadanos provocado por diversos factores como la cultura autoritaria, la tendencia de la sociedad a premiar estas actitudes, como un factor determinante o influyente en gran medida en el fenmeno del abstencionismo. Por otra parte, para Garca Montao, esta perspectiva del capital cvico constituye la mejor forma de intentar un acercamiento a la comprensin del abstencionismo y la participacin , pues si bien existen otros enfoque desde los que se ha estudiado dicho fenmeno para l - estos tienen importantes limitaciones, por ejemplo, el modelo racional al analizar el problema bajo la frmula: si el costo de votar es menor a los beneficios se vota, si es a la inversa las personas se abstendrn. La limitacin que presenta este modelo es que solo desarrollan conceptos partiendo del mbito privado del individuo y no pondera determinantes sociales y pblicos. Por otra

parte el modelo cultural expuesto principalmente por Almond y Verba( 1980) tiene sus limitaciones segn Garca Montao en que al explicar la participacin y el abstencionismo, este modelo tiende a concebirlos como elementos consustanciales de la cultura poltica; se concentra en las capacidades cvicas que los individuos interiorizan para desarrollar valores y actitudes coherentes con los regmenes polticos democrticos ( Garca: 2004, p. 38) esto tiene como consecuencia que este enfoque trate de prescribir diferentes tcnicas de educacin cvica. Dadas estas circunstancias para Garca(2004) no existe por el momento un enfoque que pueda explicar y analizar satisfactoriamente los fenmenos de la participacin y la abstencin en Mxico, por este motivo, propone no una teora, sino unos teoremas que intentan explicar las causas y los efectos de la participacin y el abstencionismo. Los teoremas propuesto por el autor se exponen brevemente a continuacin. Primero: el abstencionismo se deriva de la manera en que histricamente han interactuado las esferas pblicas y privadas con el fin de establecer las normas leyes e instituciones formales y no formales para su pacfica convivencia. Esto lo muestra a partir del incremento gradual los diferentes porcentajes de abstencin que se observan en los Estados de la repblica mexicana, lo que considera como un consumo excesivo de capital cvico generador de desestabilizacin en el sistema poltico y econmico. El hecho de que el ejercicio del voto sea o no obligatorio es tambin en algunos casos determinante para el autor, esto se pude observar en las comparaciones que hace entre pases con voto obligatorio y pases con voto no obligatorio. La naturaleza compleja y multicasustica. Esto hace necesario la consideracin de causas endgenas y exgenas. Dentro de las endgenas se encuentran: diferencias en la cobertura de las elecciones por parte de los medios de comunicacin, importancia del cargo que se elige, importancia de los temas que se discuten en la campaa, lo atrayente que puedan ser lo candidatos, la competitividad de la eleccin. ( Deceyec. Ife. Org. mx) Dentro de las causas exgenas el autor menciona que se encuentran en tres factores sustantivos para el orden social: los altos ndices delictivos, la destruccin de la familia y la calidad del sistema educativo. Esto incide de manera negativa segn el autor, ya que esto se perciben por parte de la gente como elementos que cuestionan el orden social, lo que tiene como consecuencia el retraimiento de los votantes hacia la esfera privada, y a su vez generan desgaste del capital cvico. La violencia, la expansin de la pobreza y la creacin de espacios anmalos para el orden social, arrinconan al individuo en su mundo individualista y lo desmotivan para la participacin ciudadana (Garca: 2004, p. 45). Respecto a la calidad del sistema educativo, para el autor la forma en que incide en la participacin es a travs de que la confianza, la informacin poltica, la civilidad y los hbitos de conducta se encuentran muy vinculados a los niveles de educacin, de esta manera el autor muestra a travs de datos proporcionados por Sergio Aguayo (2000) como la atencin a este rubro es deficiente. Hasta el momento el autor sigue sosteniendo la tesis de que el capital cvicoexistente en una sociedad es resultado de una interaccin constante entre la esfera pblica y privada. De esta manera segn el autor a mayor interaccin entre las dos esferas mayor capital cvico y entre menor interaccin menor capital cvico. Para el caso de Mxico segn el autor no existe mucho capital cvico ya que la interaccin entre la esfera pblica y privada es muy poca, esto lo confirma el dato de que solo el 10% de la poblacin mexicana participa en algn tipo de organizacin social. El nico aspecto posible de generar capital social en Mxico es el momento en que los ciudadanos participan en elecciones.

Dentro de los efectos de esta situacin el autor, menciona que esta excesivo consumo de capital cvico y con efectos a mediano plazo como la generacin de falta de legitimidad y credibilidad en la esfera pblica.