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Dora Celton Adrin Carbonetti (2006) LA FORMACIN DE LA DEMOGRAFIA EN ARGENTINA (1869-1947) Introduccin

En la Argentina, la demografa como disciplina naci con el Estado y se desarroll con ste. Form parte de las necesidades que tuvieron los distintos gobiernos a fin de saber y comprender sobre la evolucin de la poblacin en un perodo de cambios muy profundos, tanto en la economa como en la sociedad. La necesidad de poner en produccin los territorios arrebatados al indio desde la dcada de 1870 llev a las elites a preocuparse por el ingreso de capitales y mano de obra, as como a generar una poltica explcita de atraccin de ambos factores para el desarrollo econmico. La implementacin y xito de esas polticas forjaron una necesidad fuerte de contabilizar y controlar esa fuerza de trabajo que, mediante la migracin, creca de forma extraordinaria. De esta forma, en 1869 se llev a cabo el primer Censo Nacional de Poblacin de la Argentina. Tambin durante ese perodo de grandes cambios naci una importante preocupacin por la salud de la poblacin. Comenzaba a contabilizarse entonces no slo los niveles poblacionales, sino tambin los nacimientos y las muertes que se producan. Un amplio grupo de profesionales actu tratando de entender el estado y la evolucin de la poblacin argentina, generando as un corpus que luego dio origen a la demografa moderna. Si bien la historiografa se ocup del pensamiento sobre la poblacin en el pas, el acento estuvo puesto en tratar de entender los enfoques que intelectuales como Sarmiento y Alberdi tuvieron acerca del papel que jugara la inmigracin en el desarrollo nacional; como tambin en las perspectivas de los censistas acerca del espacio geogrfico, las caractersticas de la poblacin inmigrante y nativa o el desarrollo de la jurisprudencia acerca de la inmigracin. Adrin Otero observa tres modos diferentes de abordar el anlisis de la estadstica: el modelo de satisfaccin de demanda, el modelo burocrtico institucional y el modelo terico estadstico. El primero se situara en el anlisis de las respuestas que el aparato estadstico dara a las demandas del Estado y la sociedad; el segundo estara en orden a la formacin del aparato burocrtico que se conforma en el desarrollo de la estadstica, y el tercero en el estudio de los instrumentos para el anlisis estadstico. El anlisis parte de una mixtura entre las dos primeras, tratando de entender el proceso de formacin de la demografa como una disciplina basada en el calculo estadstico que naci como consecuencia de una serie de demandas del Estado. La hiptesis es que la disciplina nace a partir de las demandas de un Estado que requera informacin estadstica acerca del comportamiento de la poblacin. Partiendo de esta hiptesis se analiza el perodo desde el concepto de campo cientfico. El campo de la demografa nacera y se desarrollara por fuera de los mbitos acadmicos. Esta ausencia en el campo acadmico determin una escasa autonoma por parte de las demandas del Estado. Las preocupaciones por el crecimiento y la salud de la poblacin 1869-1930 La disciplina no exista como tal en Argentina, por lo tanto las demandas del Estado deban ser satisfechas desde distintos campos disciplinarios o por intelectuales que tenan cierta aficin por la estadstica y una preocupacin creciente por el futuro de la poblacin del pas. La preocupacin se centraba en cunto podra crecer la poblacin argentina y qu potencialidad tendra la misma en el futuro. Tal vez los trabajos realizados por Diego de la Fuente son los primeros de carcter demogrfico basados en fuentes consistentes y confiables como el Primer Censo de Poblacin de la Argentina, en 1869. A pesar de los errores estadsticos de los que el mismo de la Fuente era consciente, estos datos permitieron los primeros anlisis de la poblacin argentina en su conjunto. Haba una necesidad de la elite de la cual de la Fuente era vocero: conocer a la poblacin en su totalidad a partir de las cifras que poda dar el censo. Esta visin estaba emparentada con la ideologa dominante, el positivismo. Exista una necesidad concreta de medir todos los aspectos de la realidad social y poblacional, de analizar su potencialidad y prever su futuro; de ello dependa el futuro econmico y poltico del pas. En el anlisis de las caractersticas y el comportamiento de la poblacin tambin intervenan otros actores: los mdicos eran otros que comenzaron a generar y a utilizar la demografa como medio para entender el estado de salud de la poblacin argentina. La demografa pasaba a formar parte y le era til tambin al higienismo que pretenda analizar el medio, especialmente le urbano y encontrar las causas sociales de las dolencias. De esta forma, mdicos Guillermo Rawson y Emilio Coni se impulsaron a generar series estadsticas sobre la mortalidad y la morbilidad, as como la evolucin de los nacimientos. Esta ltima inquietud devena de un deterioro de las condiciones de vida, el desarrollo de endemias y epidemias antes no conocidas y que eran vistas por aquellos como consecuencia de la inmigracin. Segn seala Adriana lvarez, la vocacin de demgrafo de Emilio Coni naci antes de que llegara a ser mdico, cuando colaboraba para la Revista Mdico Quirrgica, ya que su primer trabajo en 1876 fue un informe sobre la mortalidad en Buenos Aires. Hacia 1882 comenz a publicar Bulletin Mensual de Demographie de Buenos Aires, donde profundizaba

los estudios sobre morbilidad y mortalidad en la ciudad capital. Sus trabajos ponan nfasis en varios aspectos que hacan al desarrollo de la poblacin en trminos de su crecimiento vegetativo, pero especialmente en la mortalidad por enfermedades infecciosas. En esa misma poca comenz a realizar anlisis demogrficos un ex militar austriaco, radicado en Argentina desde mediados del siglo XIX, que se desempe como profesor de matemticas en la Facultad de Ciencias Exactas de Crdoba: Francisco Latzina. Este destacado y polifactico intelectual se convirti en comentarista de los tres censos nacionales realizados entre 1869 y 1914. Gabriel Carrasco abogado, poltico, historiador y socilogo fue otro artfice del desarrollo de la demografa en Argentina. Fue el primero en acuar la palabra demografa para designar los trabajos estadsticos que se realizaban a partir de los censos de poblacin. Los estudiosos de la poblacin en esa poca, en todos los casos devenidos en demgrafos a partir de otras profesiones, se ocuparon de conocer el proceso censal para captar mejor a la poblacin, pero tambin recurrieron al desarrollo de mtodos estadsticos que permitieran alcanzar y resumir una realidad excesivamente compleja en trminos poblacionales. La baja de la natalidad y las preocupaciones demogrficas Con la crisis de 1929, la inmigracin ultramarina comenz a disminuir en forma abrupta, al mismo tiempo que se acentuaba una tendencia que haba comenzado a principios del siglo XX: una constante cada en las tasas de fecundidad, y una mortalidad infantil que no disminua lo suficiente como para compensar la baja en los nacimientos. El golpe de Estado de Uriburu estuvo apoyado por una parte importante de la inteligencia argentina. En ese contexto, muchos intelectuales vieron el problema de la poblacin como un elemento esencial para la conformacin de la grandeza del pas: el poseer una poblacin fuerte tanto moral como fsicamente. Una ideologa con fuertes tonos nacionalistas y conservadores, racista y europeizante comenz a ganar los estudios demogrficos hasta la finalizacin del perodo de anlisis. Como en el perodo anterior, quienes escribieron trabajos de carcter demogrfico fueron economistas, abogados y mdicos que, desde diversos organismos, comenzaron a realizar investigaciones que preocupaban a sus campos de accin. Alejandro Bunge estudi la vinculacin entre variables econmicas e indicadores del crecimiento de la poblacin, adems de realizar trabajos netamente demogrficos como las proyecciones de poblacin. Las inquietudes por la calidad y cantidad de la poblacin tambin llev a muchos mdicos a ocuparse de las cifras de los movimientos poblacionales. Hacia 1940 las publicaciones sobre dichos problemas se intensificaron, y diversos mdicos expusieron sus preocupaciones por el crecimiento de poblacin en distintas publicaciones. Sin embargo, donde mejor quedaron plasmadas las preocupaciones de mdicos, economistas, abogados y otros profesionales interesados por el campo de estudio fue en el Primer Congreso Argentino de Poblacin, al que concurrieron delegados de los gobiernos y dependencias oficiales, representantes de las universidades, centros culturales, asociaciones de previsin y caridad y adherentes individuales. Conclusiones En la historia de la demografa se encuentran dos etapas bien diferenciadas que a su vez coinciden con los climas ideolgicos de la poca: un primer periodo que va desde 1869 hasta 1930, en donde una ideologa liberal y positivista que pona el acento en el desarrollo de las fuerzas productivas mediante el crecimiento de la poblacin a partir de la inmigracin, determin trabajos destinados a contar la poblacin y a buscar los conocimientos necesarios para disminuir las altas tasas de mortalidad; y un segundo perodo donde las inquietudes pasaban por el futuro del pueblo, el futuro de la raza argentina.

Dora Celton- Adrin Carbonetti, La formacin de la demografa en Argentina (1869 -1947), en Estudios, Centro de Estudios Avanzados, U.N.C., N 19, primavera 2006, pp. 27-42.]