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Historia del Escultismo Mundial

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell, conocido por las siglas B.P., naci en el n 6 de la calle Stanhope (hoy da, 11 de la calle Stanhope Terrace), en el barrio londinense de Paddington, el 22 de Febrero de 1857. Era el sexto varn, y el octavo de los diez hijos del reverendo Baden-Powell, profesor en la universidad de Oxford. Su madre era hija del almirante W.T. Smyth y nieta de Joseph Brewer, explorador de Amrica. Su padrino era Robert Stephenson, hijo de George Stephenson, un pionero en el transporte por ferrocarril. El padre de B.P. muri cuando solo contaba tres aos de edad, quedando la 1 f amilia sin demasiados recursos econmicos. B.P. recibi sus primeras enseanzas de su madre, y ms adelante empez a asistir a la escuela de Rose Hill, en Tumbridge Wells, donde, a los trece aos, consigui una beca para estudiar en la escuela de Charterhouse. Al principio esta escuela estaba en Londres, pero posteriormente, en 1872, se traslad al campo, concretamente a Godalming, en Surrey. El hecho de estar ms cerca de la naturaleza fue decisivo para su vida. Siempre estaba deseando aprender algo nuevo. Tocaba el piano y el violn. Actuaba en obras de teatro, haciendo incluso de payaso a veces. En Charterhouse fue donde empez a desarrollar su inters por la exploracin y el conocimiento de los bosques. En los bosques de los alrededores, B.P. se esconda de sus profesores, cazaba y cocinaba conejos, sin dejar que se delatase su posicin. Durante sus vacaciones tampoco perda precisamente el tiempo. Siempre iba en busca de aventuras con sus hermanos. En una ocasin, realizaron una salida en barca por la costa sur inglesa. En otra ocasin, remontaron el Tmesis en canoa hasta el nacimiento del ro. Tales aventuras al aire libre ciertamente no eran frecuentes entre los jvenes de aquella poca. Las tcnicas y artes que aprendi le fueron de mucha utilidad en su vida posterior. B.P. no sacaba notas demasiado brillantes en el colegio, como nos revelan sus boletines trimestrales (por ejemplo: "en matemticas ha abandonado sus estudios por completo", o en francs "podra ir bien, pero se ha vuelto vago y a menudo se duerme en clase".) Sin embargo, y ya en 1876, se present a unas pruebas para entrar en el ejrcito y sac el segundo puesto, para caballera, entre varios cientos de aspirantes. En seguida se le destin, con

el grado de subteniente, al 13 de Hsares del cul ms adelante sera nombrado Coronel de Honor, sin tener que pasar por los cursos de entrenamiento oficiales. Ese mismo ao fue destinado a la India, siendo un joven oficial del ejrcito, especializado en la exploracin, elaboracin de mapas y reconocimiento. Pronto su xito le llev a preparar a otros soldados para tales labores. Los mtodos de B.P. no eran ortodoxos para aquellos tiempos: pequeas unidades o patrullas que trabajaban juntas bajo un gua, premiando a aquellos que lo hicieran bien. B.P. recompensaba la destreza de sus pupilos con insignias que recordaban el modelo tradicional del punto norte en la brjula. El actual smbolo scout mundial es muy parecido. En 1883 es ascendido a capitn, a la edad de 26 aos. Ms adelante, le destinaron a los Balcanes, Sudfrica y Malta. En 1889 recibe el mando del 5 de Dragones, con guarnicin en Merut (India). Sirviendo en este destacamento escribe un libro titulado "Aids to Scouting" ("Gua para explorar"). Diez aos despus es destinado otra vez a frica para ayudar a defender la ciudad de Mafeking, durante los 217 das que dur el sito al principio de la Guerra Boer. Sitiado en una pequea plaza fuerte, rodeado de grandes dificultades y de atacantes numerosos, Baden-Powell se vi obligado, el 13 de Octubre de 1899, a pedir y confiar servicios a los jvenes de Mafeking. La valenta y los recursos mostrados por los nios del cuerpo de mensajeros de Mafeking dejaron una profunda impresin en l. A cambio, sus hazaas llegan a Inglaterra, y Baden-Powell es ascendido al grado de general mayor y convertido en hroe del Imperio. Al volver a Inglaterra en 1903 se haba convertido en hroe nacional; pero descubre con sorpresa que el libro que escribi en Merut, y que dedic a los soldados, era usado como libro de lectura por los profesores de todo el pas para estimular la observacin y las habilidades en la naturaleza, y lo que es ms, los dirigentes de las Brigadas Juveniles Catlicas lo utilizan como medio e instrumento educativo de sus jvenes. Baden-Powell se entrevista con el jefe nacional de dichas brigadas, Sir William Smith, y le hace ver que su libro no fue escrito para ser un sistema educativo para muchachos, a lo que el jefe de las brigadas le respondi: "Pues bien, acptelo en realidad as". A raz de esta entrevista, y por sugerencia del propio Sir William Smith, piensa en escribir un libro para ensear a los muchachos a ser fuertes, valerse por s mismos, poder estar listos para servir a los dems y forjar as ciudadanos responsables y libres. El ao 1905 pone manos a la obra. Baden-Powell, fundador del Movimiento ScoutDespus de repetidas entrevistas con pedagogos y cambios de impresiones con dirigentes de asociaciones juveniles, en 1907, entre el 1 y el 9 de Agosto, organiz, en la isla de Brownsea, el primer campamento experimental scout, con 24

muchachos de todas las clases sociales, divididos en cuatro patrullas. El xito fue tan rotundo que al ao siguiente publica en seis entregas quincenales, a cuatro peniques el ejemplar, "Escultismo para Muchachos". Las ventas del libro fueron muy importantes y al final de ese mismo ao ya se haba traducido a 5 idiomas. De forma espontnea, grupos de chicos se unieron formando patrullas scouts para poner en prctica esas ideas. Lo que se haba pensado para el adiestramiento de organizaciones ya existentes (las brigadas juveniles y Y.M.C.A. fundamentalmente) se convirti finalmente en el manual de un nuevo movimiento mundial. El gran conocimiento de B.P. de los jvenes evidentemente suscit un inters en la juventud inglesa y de todo el mundo. Desde entonces "Escultismo para Muchachos" se ha traducido a ms de 35 idiomas. En Septiembre de 1908, B.P. abri una oficina para atender en enorme nmero de preguntas que le llegaban. El escultismo se extendi rpidamente por el imperio britnico y por otros pases hasta que se estableci en todas partes del mundo. B.P., que hasta entonces haba compartido sus obligaciones militares con las de animacin del naciente escultismo, se retira del ejrcito en 1910, a los 53 aos, gracias al consejo del rey Eduardo VII, que le sugiri que realizara un servicio ms til para su pas en el movimiento scout. En 1909, unas chicas asistieron a la primera reunin scout en el Crystal Palace de Londres, y preguntaron a B.P. que cmo podran ser scouts. Surge entonces el guidismo, cuyo sistema de formacin ideara el propio Baden-Powell junto a su hermana Ins. En 1910 se crean los scouts marinos. En 1912, ao en que sera reconocido oficialmente el escultismo en Inglaterra, B.P. se casa con Miss Olave Saint Clair Soames. Ella fue una constante ayuda y compaa en su trabajo. Tuvieron tres hijos (Peter, Heather y Betty). Olave Lady B.P. sera ms tarde conocida como Jefa Mundial de las Guas. En la estructura del movimiento scout se le presenta a B.P. un problema: qu hacer con los hermanos pequeos de los scouts, que les acompaan con gran entusiasmo en muchas de sus operaciones y actividades? La respuesta a esta pregunta fue la creacin, en 1916, de la rama de los lobatos, ambientada en el "Libro de las Tierras Vrgenes", de Rudyard Kipling, y la publicacin del "Manual del Lobato". Posteriormente B.P. observa

que algunos muchachos sienten abandonar la tropa scout al cumplir sus diecisiete aos, por lo que sagazmente creara, en 1922, una etapa especial para jvenes llamada roverismo, escribiendo para stos su obra "Roverismo hacia el xito". De esta manera, el movimiento scout se presentaba como una completa organizacin educativa de la juventud. Baden-Powell, Jefe Scout MundialEn la ceremonia de clausura del primer Jamboree cout Internacional, que tuvo lugar en 1920 en la Sala Olympia de Londres, B.P. fue unnimemente aclamado como Jefe Scout Mundial. Posteriores reuniones internacionales tanto de scouts como de scouters probaron que no era un ttulo honorario, sino que l realmente era considerado como jefe de todos. Los gritos de entusiasmo que anunciaban su llegada y el silencio que se haca al levantar su mano probaban ms all de cualquier duda que haba cautivado los corazones y la imaginacin de sus seguidores de cualquier parte del mundo. B.P. viaj por todo el mundo, all donde ms se le necesitara, para alentar el crecimiento e infundir el nimo que slo l poda dar, fruto de su grancompromiso de servicio a la juventud. As, B.P. visita a los Exploradores de Espaa en Madrid, el 31 de Octubre de 1918; en 1929 visita Cdiz, Palma de Mallorca y Tenerife; hace escala en Gibraltar en 1934 y el ao siguiente vuelve a visitar Tenerife. En el tercer Jamboree celebrado en el Arrowe Park, Birkenhead, Inglaterra, el Prncipe de Gales anunci que Su Majestad el rey de Inglaterra, Jorge V, conceda a B.P. el rango de la nobleza. El Fundador tomara el ttulo de Lord Baden-Powell of Gilwell. Gilwell Park es el lugar adquirido en 1919 por donacin de la familia MacLaren, y donde desde esa misma fecha se realizaban los cursos de formacin para jefes scouts. El escultismo no fue el nico punto de inters de B.P. Disfrutaba interpretando msica, pescando, jugando al polo y cazando. Era muy buen artista, realizando muchos dibujos y acuarelas. Tambin se interesaba por la escultura y por el cine. B.P. escribi ms de 32 libros. Recibi nombramientos honorarios de al menos seis universidades. Por otro lado, el rostro de Baden-Powell, que fue inmortalizado en 1929 por el cuadro pintado al leo por David Jagger, es el de una persona feliz, por haber hecho felices a tantos muchachos y muchachas de todo el mundo. Su labor fue ampliamente reconocida en vida: se le concedieron 19 premios scouts de carcter

internacional y se le impusieron 28 rdenes y condecoraciones, entre ellas, en 1919, la Orden de Alfonso XII de Espaa. En 1938, con salud ya delicada, regres a frica, la que haba estado tan cerca de su corazn durante toda su vida, para vivir en una especie de retiro en Nyeri, Kenia. Incluso all le cost trabajo reducir su actividad, y continu escribiendo y dibujando, hasta su muerte el 8 de Enero de 1941, a los 83 aos de edad. En Nyeri hay una tumba sencilla, y en ella estos datos: "Robert Stephenson Smyth BadenPowell. 22 de Febrero de 1857 - 8 de Enero de 1941". Y debajo de este epitafio, el signo de final de pista, como firma de una misin cumplida en favor de la juventud de todo el mundo. Crecimiento del Movimiento Scout El xito de "Escultismo para Muchachos" dio paso, como se ha indicado anteriormente, a un movimiento que rpidamente y de forma aparentemente espontnea, adopt el nombre de Boy-Scouts. En 1909 el movimiento estaba bien asentado. El mitin scout de Londres en el Crystal Palace atrajo a ms de 11.000 scouts. Como resultado de unas vacaciones de B.P. en Sudamrica, Chile fue uno de los primeros pases no britnicos en los que empez el escultismo. En 1910 visit Canad y los EE.UU, donde recientemente haba comenzado. La guerra de 1914 pudo haber detenido el Movimiento, pero la formacin recibida a travs del sistema de patrullas prob su vala. Los guas de patrulla se hicieron cargo cuando los adultos se fueron al servicio activo. Los scouts contribuyeron de muchas maneras en el esfuerzo de la guerra: lo ms notable quizs fueron los servicios que los scouts marinos hicieron como guardacostas. Entre las dos guerras mundiales el escultismo sigui floreciendo en todas partes, excepto en los pases totalitarios, donde fue prohibido, ya que el escultismo es esencialmente democrtico y voluntario Cuando empez la Segunda Guerra Mundial, los scouts de nuevo continuaron en manos de los guas de patrulla. De hecho, se hicieron cargo de muchos servicios como: mensajeros, bomberos, camilleros, brigadas de salvamento, etc... En los pases ocupados, el escultismo continu clandestinamente, y los scouts jugaron un importante papel en la resistencia y en los movimientos de oposicin. Tras el fin de la guerra, se vio que el nmero de scouts, en algunos pases que haban sido ocupados, haba aumentado. Lo

que empez siendo un pequeo campamento en Brownsea es hoy un movimiento en continuo crecimiento, con ms de 16 millones de miembros, scouts y responsables, en casi todos los pases del mundo libre. Lo que empez como una salida al campo para ensear tcnicas, es hoy un programa educativo, que es utilizado con xito tanto en pases industrializados, como en pases en desarrollo o del Tercer Mundo

Historia del escultismo en Venezuela

En 1912, Ramn Ocando Prez viaja a Curazao en donde se encontr, en Punda, con una marcha de Boy Scouts, que haca el comps de una banda. Al principio crey que eran militares y su sorpresa fue cuando observ que eran muchachos uniformados, llamados Pathfinders y entre ellos estaba un amigo de apellido Marthein, quien era Gua de Patrulla. Aquello le llam mucho la atencin, a pesar de que solamente tena 13 aos. Poco despus de su llegada a Curazao, refiri a un amigo Colombiano aquello que haba visto en esa isla, dndole su interlocutor las primeras noticias concretas sobre lo que son y hacen los Boy Scouts, al mismo tiempo que le regalaba un texto escultista en Ingls, el Handbook for Boys. Gracias al Cnsul de Estados Unidos en Maracaibo, quien tradujo parte de este libro, qued mejor enterado de su contenido. Era dicho Cnsul, profesor de Ingls en esta ciudad y, por su intermedio, obtuvieron otros libros escultistas importados de Estados Unidos. Ramn Ocando Prez se dio a la tarea de formar la primera Tropa Scout en Venezuela, la San Sebastin N 1, con cinco Patrullas denominadas: Alcaravn, Zorro, Lobo, Cunaguaro y Coquivacoa, con 42 Scouts; el 20 de Enero de 1913, da de San Sebastin, Patrono de Maracaibo, y adopt el color verde como color de la paoleta porque simboliza la esperanza y la naturaleza, a la que el Scout debe amar y proteger. Entre los muchachos que formaban la Tropa San Sebastin estaban: Ramn Ocando Prez Presidente, Luis Emiro Bracho Secretario, Reinaldo Garca Subsecretario, Ismael Pirela Tesorero y Emilio Chazn Subtesorero, Manuel Govea Vale, Carlos y Jos Ramrez Mac Gregor, Francisco Mac Gregor, Jos Hel Pirela, Hermanos De Pool

(Otto, Alex, Edgar e Ivan), Juan Jos Jimnez, Agustn Baralt hijo, Angel Eduardo Ferrer, Pepito Garbiras, El Negro Luzardo, Federico y Oscar Rincn Harris y Roberto Acedo, entre otros. Una vez formada la Tropa, Ramn Ocando Prez se lo comunic a Monseor Arturo Celestino Alvarez, quien se entusiasm por la feliz iniciativa. Se reunan en la Funeraria Numa Ocando, negocio propiedad del padre de Ramn Ocando Prez, ubicada en la Calle Independencia, entre Miranda y Pez. En el peridico Los Ecos del Zulia que redactaba el poeta Elas Snchez Rubio apareci una editorial divulgando los ideales del Escultismo y haciendo un llamamiento a la juventud maracaibera para que se organizara escultistamente. Este suceso vino a ayudarlos en los pasos de organizacin que venan dando, y habindose dirigido personalmente al poeta, dndole la noticia de su iniciativa, obtuvieron del referido peridico toda clase de apoyo moral. La primera excursin fue al Cerro del Diablo, al Sudeste de la ciudad, sitio que entonces resultaba muy distante de Maracaibo. Salan dos noches a la semana a la Plaza de la Capilla, que estaba frente a la Iglesia Santa Brbara, y hacan ejercicios y gimnasia. Las excursiones y los paseos continuaron, pero en 1914 se promulg una nueva Ley de Educacin, la llamada Ley Guevara Rojas, que oblig a todos los colegiales de entonces a abandonar todas las actividades ajenas a la escuela, a fin de concretarse a los estudios, cuyos exmenes haban de ser sumamente rgidos y exigentes. En 1915, Ramn Ocando Prez viaja a los Estados Unidos a estudiar Medicina y a finales de 1916 regresa a Maracaibo. Uno de sus antiguos compaeros, Francisco Mac Gregor, fue a su encuentro con el deseo de que la Tropa se reorganizara. Fueron a ver a un exoficial de la Marina Inglesa, que haba trado la Casa Pars desde Trinidad, quien se llamaba Walter Raleigh Douglas. Los dos muchachos le hablaron sobre el Escultismo y le prestaron el Handbook for Boys para que lo tradujera y se pusiese frente a la Tropa. Ley el libro y qued tan impresionado, que prometi no fumar ms y accedi a ser el Scout Master. Escribi un Manual del Boy Scout, el peridico El Scout y un himno para la Tropa con la msica de La Marsellesa