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DESINFECCIN DE RILES I. INTRODUCCION La desinfeccin consiste en la destruccin selectiva de los organismos que causan enfermedades.

No todos los organismos se destruyen durante el proceso, punto en el que radica la principal diferencia entre la desinfeccin y la esterilizacin, proceso que conduce a la destruccin de la totalidad de los organismos. En el campo de las aguas residuales las tres categoras de organismos entricos de origen humano de mayores consecuencias en la produccin de enfermedades son las bacterias, los virus y los quistes amebianos. Las enfermedades bacterianas tpicas transmitidas por el agua son: el tifus, el clera, el paratifus y la disentera bacilar, mientras que las enfermedades causadas por los virus incluyen, entre otras, la poliomeletis y la hepatitis infecciosa. La mayora de estas pueden ser evitadas y la incidencia de todas ellas se pude reducir con un tratamiento apropiado del agua. Con la desinfeccin se reduce la capacidad de los microorganismos de crecer y de producir infecciones. Los principales objetivos de la desinfeccin son proteccin de la salud publica, proteccin de los suelos y cultivos, proporcionar seguridad a los destinatarios, se deben asegurar estndares de calidad para la poblacin y minimizar los riesgos de infecciones o enfermedades, para los gobiernos esto es primordial y en este sentido la potabilizacin del agua es fundamental. En los Estados Unidos el tratamiento del agua con una desinfeccin confiable redujo el clera y la fiebre tifoidea hasta casi los niveles actuales, mucho antes del desarrollo de vacunas y antibiticos efectivos. El estudio de los doctores D. Bersh y M. Osorio, descrito en su publicacin "Estudios de Diarrea en el Quindio", demostr una correlacin inversa entre el nivel de cloro residual en el sistema de abastecimiento de agua de las comunidades y la morbilidad por diarrea. En Bengala Occidental, India, un proyecto de investigacin de la UNICEF, logr una reduccin del 80% en la incidencia de la diarrea infantil en un perodo de 9 meses, con tan solo la adicin de cloro a los depsitos de agua potable domsticos. Estos son slo unos cuantos de los muchos estudios que dan fe de que prcticamente en todo el lugar donde la cloracin de los sistemas de abastecimiento de agua ha sido continua y a niveles suficientes, se han obtenido beneficios en la salud. 2. METODOS DE DESINFECCION: 2.1 AGENTES FISICOS Los desinfectantes fsicos que pueden emplear son la luz y el calor. El agua caliente a la temperatura de ebullicin, por ejemplo, destruye las principales bacterias causantes de enfermedades y no formadoras de esporas. El calor se suele emplear con frecuencia en las industrias lcticas y de bebidas pero su aplicacin al agua residual no es factible debido al alto costo que supondra. Sin embargo, la pasteurizacin de fango es una prctica habitual en toda Europa. La luz solar tambin es un buen desinfectante especialmente la radiacin ultravioleta. En la esterilizacin de pequeas cantidades de agua, el empleo de lmparas especiales ha resultado exitoso. La eficacia de este proceso depende de la penetracin de los rayos en el agua. La geometra de contacto entre la fuente emisora de luz ultravioleta y el agua es de gran importancia debido a que la materia en suspensin, las molculas orgnicas disueltas y la propia agua, adems de los microorganismos, absorbern la radiacin. Por lo tanto, la aplicacin de la radiacin ultravioleta como mecanismo de desinfeccin no resulta sencilla en sistemas acuosos, especialmente por la presencia de materia particulada. 2.1.1 RAYOS ULTRAVIOLETAS Se hace pasando una lmina de agua delgada bajo una fuente de rayos ultravioleta. La penetracin de los rayos, as como la eficiencia de la desinfeccin depende de la turbiedad del lquido. Se usa principalmente en piscinas. No deja efecto residual, ni se puede determinar en el agua la cantidad aplicada en forma fcil. 2.1.2 CALOR Es principalmente un sistema de desinfeccin domstico no aplicable a plantas de purificacin.

Quince o veinte minutos a temperatura de ebullicin son suficientes para destruir cualquier microorganismo debido a la expulsin de los gases por el incremento de temperatura. rdenes de ebullicin del agua deben emitirse cada vez que se considere que existe un peligro para la salud. 2.2 AGENTES QUMICOS Los agentes qumicos ms utilizados para la desinfeccin incluyen: o El cloro y sus componentes o El bromo o El yodo o El ozono o El fenol y los compuestos fenlicos o Los alcoholes o Los metales pesados y compuestos afines o Los colorantes o Los jabones o Los compuestos amoniacales cuaternarios o El agua oxigenada o cidos y lcalis diversos Los desinfectantes ms comunes son los productos qumicos oxidantes, de los cuales el cloro es el ms universalmente empleado, aunque tambin se ha utilizado, para la desinfeccin del agua residual, el bromo y el yodo. El ozono es un desinfectante muy eficaz cuyo uso va en aumento, a pesar de que no deja una concentracin residual que permita valorar su presencia despus del tratamiento. El agua muy cida o muy alcalina tambin se ha empleado para la destruccin de bacterias patgenas, ya que el agua con pH inferior a 3 o superior a 11 es relativamente txica para la mayora de las bacterias. 3. AGENTES QUIMICOS DE DESINFECION MS UTILIZADOS 3.1 CLORACION: La cloracin de las aguas se considera como el mtodo ms efectivo y econmicamente factible para la desinfeccin de las aguas residuales. Esta prctica ya se ha llevado a cabo en otros pases con resultados positivos con relacin a la desinfeccin. La cloracin es el mtodo ms comn para desinfectar y es el nico con efecto constante durante mucho tiempo despus de haber efectuado la cloracin. Esto significa que no habr grmenes en tuberas con agua estancada. Los restantes mtodos de desinfeccin eliminan las bacterias y los virus slo en el momento en que el agua pasa por la zona de desinfeccin. Si las bacterias o virus vuelven a aparecer despus de la zona de desinfeccin, stos pueden crecer libremente en el agua. El mtodo de cloracin tiene dos pequeas desventajas: 1. El agua con cloro tiene un ligero sabor: por ejemplo el caf y el t tienen sabor distinto cuando se preparan con agua clorada. 2. El cloro aadido en demasiadas cantidades puede causar corrosin en la mayora de metales y algunos elastmeros. La cantidad de cloro a aadir para desinfectar el agua depende de la composicin y temperatura de la misma, as como del tiempo de retencin (tiempo transcurrido desde el momento de aadir el cloro hasta que el agua llegue al grifo), La dosificacin normal es de 1,0 - 1,5 mg. por litro cuando el tiempo de retencin es de aproximadamente 30 minutos. Hay que incrementar la cantidad de cloro si: o El tiempo de retencin es menos de 30 minutos o La cantidad de hierro, azufre, amonaco o materias orgnicas es considerable. o La temperatura del agua est por debajo de 10 C o El valor pH del agua es mayor de 7.

Se necesita muy poco cloro para eliminar las bacterias, mientras que hace falta un poco ms para eliminar los virus. La dosis se mide en mg. por litro o por partes de milln (ppm). 1 ppm es igual a 1 litro de cloro concentrado en 1.000m3 de agua. La cantidad total de cloro aadido al agua expresada en ppm se llama dosis. Parte del cloro aadido se vuelve pasivo por los metales, minerales, babaza y materias orgnicas del agua y es por lo tanto inerte. El cloro "gastado" de esta forma se llama "necesidad de cloro". Parte del mismo se combinar con el amonaco presente en el agua, lo que dificultar la accin de eliminacin. Esto se llama "residuo de cloro combinado". La parte que no se combina se llama "residuo de cloro libre". El "residuo de cloro libre" es aproximadamente 20 veces ms eficiente para destruir las bacterias que el "residuo de cloro combinado", de modo que habr que depender del "residuo de cloro libre", y controlarlo. Hay que controlar peridicamente el contenido del "residuo de cloro libre", utilizando kits de pruebas para residuos. Normalmente el apartado de cloracin es suministrado con un kit de prueba. El "residuo de cloro libre" tiene que ser al menos de 0,20 - 0,5 ppm al controlarlo despus de 30 minutos de tiempo de retencin en agua con un valor pH de mximo 7. Si es valor pH es mayor de 7, el residuo de cloro tiene que ser al menos de 0,8 ppm. La supercloracin se realiza en instalaciones donde no se puede garantizar un tiempo de retencin de 30 minutos, y por lo tanto se utiliza ms cantidad de cloro Visto desde el aspecto bacteriolgico, este proceso parece ideal. Sin embargo, las investigaciones indican que la cloracin de las aguas residuales, aunque reduce el nmero total de bacterias, aumenta la proporcin de bacterias resistentes a antibiticos, las cuales son potencialmente patgenas. El cloro, ms all de su actividad desinfectante, sufre un nmero de reacciones qumicas que deben ser consideradas, ya que stas tienen entre sus productos compuestos organoclorados indeseables. Se utiliza el cloro gas (Cl2) durante el proceso de cloracin. Este cloro reaccin con el agua, produciendo cido hipocloroso e in hipoclorito de la siguiente forma:

(Las cantidades relativas de las diferentes especies oxidadas del cloro son una funcin del pH y, a 25 C y pH 7.5, las actividades del HOCI y del OCI- son iguales. Cabe anotar que debido a la deficiencia de electrones del cloro en ambas formas (el cido hipocloroso o el in hipoclorito) los hace agentes muy activos y por lo tanto muy buenos oxidantes. Los protones producidos en esta reaccin son neutralizados por el bicarbonato segn:

Distribucin de CLOH y CLO- en funcin del pH Fig 1.

En las figuras se muestran los porcentajes de distribucin de CLOH y CIO- , o sus fracciones expresadas en cloro libre, a varios pH calculados como en el ejemplo anterior. Entre pH 6 y pH 9.5, hay equilibrio entre el cido hipocloroso sin disociar y disociado. Para pH mayor de 9.5, est prcticamente todo el cido hipocloroso disociado en in hipoclorito. El cido hipocloroso tiene mayor poder oxidante y bactericida que el in hipoclorito, razn esta que es muy importante tener en cuenta, ya que, como hemos visto, la proporcin de cido hipocloroso e in hipoclorito es funcin del pH, debiendo operarse, a ser posible, al pH ms idneo para lograr una ms eficiente desinfeccin. La eliminacin de bacterias y otros microorganismos, disminuye por tanto al aumentar el pH, as por ejemplo en el rango de pH 7 a 8, la velocidad de destruccin disminuye unas 5 veces al pasar de pH 7 a pH 8, por lo que para mantener el mismo ritmo de destruccin de bacterias, la concentracin de cloro debe mantenerse 5 veces ms alta. El hecho de que la concentracin de ClOH disminuya al aumentar el pH no supone que disminuya el contenido de cloro libre, sino que la velocidad de reaccin es menor. Por otra parte hay que tener presente que la eficacia relativa de los distintos desinfectantes que pueden emplearse en la desinfeccin del agua, a igualdad de factores tan importantes, como el pH y la temperatura, es muy diferente. En el siguiente grfico de la figura 2 se muestran estas diferencias. Para lograr la desinfeccin de las aguas se dosifica a niveles conocidos de cloro activo, en cualquiera de sus diferentes formas, lo cual decrece luego de un perodo de contacto. Cabe anotarse que para producir el efecto desinfectante, el cloro dosificado slo debe ser consumido parcialmente. Es decir, luego del perodo de contacto debe mantenerse un nivel adecuado de cloro residual. A esta variacin, entre el nivel de cloro terico alcanzado luego de la dosificacin y el nivel de cloro residual, se le denomina "demanda de cloro", y se debe a la gran variedad de reacciones entre el cloro activo y los compuestos presentes en el agua residual y tambin en algunas circunstancias a su propia descomposicin. Podramos agrupar estas reacciones del siguiente modo: a) las provocadas por la radiacin solar b) las que se producen entre el cloro activo y los compuestos inorgnicos

c) las reacciones del cloro activo con el amoniaco y el nitrgeno orgnico, y, d) las producidas entre el cloro activo y los compuestos orgnicos.

Caractersticas del cloro 1. Germicida potente. El uso demostrado del cloro reduce el nivel de los microorganismos en el agua potable, los que causan enfermedades a niveles casi imposibles de medir. 2. Cualidades residuales. El cloro produce una accin sostenida de desinfeccin residual "nica entre los desinfectantes disponibles de agua en gran escala". 3. L a superioridad del cloro como un desinfectante residual sigue siendo vlida hasta hoy. 4. L a presencia de un residuo sostenido mantiene la higiene del agua potable final de la planta de tratamiento al grifo del consumidor. 5. Control del gusto y olores. La cloracin del agua potable reduce los gustos y olores. 6. El cloro oxida muchas sustancias que se presentan naturalmente, tales como las secreciones de algas malolientes y olores de la vegetacin en putrefaccin, lo que da como resultado agua potable sin olor y con mejor sabor. 7. Control de crecimiento biolgico. La potente accin germicida del cloro elimina las bacterias, moho y algas de limo. El cloro controla estos organismos molestos que por lo general crecen en reservorios, paredes de caeras de transmisin de agua y tanques de almacenamiento. 8. Control qumico. El cloro en el tratamiento de agua destruye el sulfuro dehidrgeno, y extrae amonaco y otros compuestos nitrogenados que tienen sabores desagradables y que obstaculizan la desinfeccin. Cloracin al Breakpoint La cantidad de cloro que debe utilizarse para la desinfeccin del agua, se determina generalmente mediante el mtodo de la demanda de cloro y el de breakpoint. Al incorporar el cloro al agua, reacciona con las sustancias que sta contiene, quedando menos cloro en disposicin de actuar como desinfectante. Entre estas sustancias destacan el manganeso, hierro, nitritos, sulfhdrico y diferentes materias orgnicas, las cuales, adems de consumir cloro, producen compuestos orgnicos clorados que pueden ser la causa de olores y sabores desagradables. Otra sustancia presente, a veces, en el agua y que reacciona de una forma muy particular con el cloro es el amonaco. En este caso se forman compuestos denominados cloraminas, las cuales poseen poder desinfectante, aunque en menor grado que el cloro.

Las posibles reacciones responsables de la aparicin de los gases antes mencionados y de la desaparicin de las cloraminas son las siguientes:

Si se contina aadiendo cloro en exceso, de manera que reaccione con todas las sustancias presentes, llegar un momento en que el cloro sobrante aparecer como cloro residual libre, que es el que realmente acta ahora como agente desinfectante. La demanda de cloro es la diferencia entre la dosis de cloro aadida y el contenido de cloro residual al cabo de un tiempo de contacto suficiente para completar las reacciones antes expuestas. El control perfecto de la desinfeccin, se efecta mediante los correspondientes exmenes bacteriolgicos del agua, pero para un control ms rpido del contenido en cloro libre y combinado

de un agua tratada, se determina la concentracin de cloro residual mediante el mtodo del DPD, o bien por yodometra y valoracin con tiosulfato sdico; tambin, en instalaciones importantes suelen emplearse instrumentos automticos de medida permanente, mediante determinaciones colorimtricas o determinaciones amperomtricas. El cloro presente en el agua tratada que se conoce como cloro residual, puede presentarse como cloro residual libre o como cloro residual combinado. El cloro residual libre est constituido esencialmente por el cido hipocloroso y el in hipoclorito; y el cloro residual combinado lo forman generalmente las cloraminas. Para que el cloro residual libre est presente en un agua tratada con cloro despus del suficiente tiempo de contacto, es necesario que la cloracin se lleve a cabo mediante una dosis lo suficientemente elevada de cloro, hecho conocido como dosificacin con cloro sobrante, cloracin por el punto crtico o cloracin al breakpoint, con lo cual el cloro oxidar todas las sustancias que estn en disposicin de ser oxidadas, se combinar, destruir y eliminar otras, como por ejemplo las cloraminas , y despus de todo esto an quedar un exceso de cloro libre residual. La dosis de cloro a la cual comienza a aparecer el cloro libre residual es la llamada dosis de breakpoint. Indicaremos ahora, y despus ampliaremos, que algunas de las sustancias orgnicas cloradas formadas con el cloro libre son causa de preocupacin desde el punto de vista sanitario. Tericamente, en un agua totalmente pura, al ir adicionando cloro, la concentracin residual medida del mismo sera igual al cloro incorporado. Pero esto no ocurre as en aguas que no son completamente puras, que es el caso general. Entonces, al ir adicionando cloro y despus de haberse oxidado las diversas sustancias que ya indicamos y formado las cloraminas, si haba presente amonaco y otros compuestos clorados de adicin, si medimos ahora el cloro residual, se observar que ste no corresponde al aadido, sino que es menor, llegando incluso a un punto, en que en lugar de ir aumentando la concentracin de cloro residual sta disminuye. La explicacin de este descenso se justifica por el hecho de que una vez formados los diversos derivados orgnicos del cloro y las cloraminas, llegan a destruirse mediante la adicin de ms cloro, formndose otros compuestos que no suministran cloro residual. Cuando se han destruido estos compuestos clorados, comienza a aparecer el cloro residual libre, ya medida que se aade cloro al agua aumenta la concentracin de cloro residual libre, pudiendo subsistir a la vez una pequea concentracin de cloro residual combinado, debido a compuestos que no han sido destruidos totalmente. Se considera que cuando el 85 % ms del cloro residual del agua est en forma libre, la desinfeccin se ha realizado al breakpoint.

En la figura queda mostrado de forma grfica lo anteriormente expuesto. El breakpoint es la dosis correspondiente al mnimo de la curva. Este punto no lo presentan claramente las aguas con poca materia orgnica o compuestos nitrogenados. La adicin de cloro ms all del breakpoint, producir un aumento del cloro libre disponible directamente proporcional al cloro aadido (hipoclorito sin reaccionar). La razn principal para aadir suficiente cloro como para obtener cloro residual libre radica en que se asegura que se alcanzar la desinfeccin. En ocasiones, debido a la formacin de tricloruro de nitrgeno y de sus compuestos afines, las operaciones de cloracin al breakpoint han presentado problemas de olores. La presencia de compuestos adicionales durante la cloracin da lugar a la

reaccin con la alcalinidad del agua residual y, en casi todos los casos, la reduccin del pH ser pequea. La presencia de compuestos adicionales que reaccionen con el cloro puede alterar significativamente la forma de la curva del breakpoint. La cantidad de cloro que se debe aadir para alcanzar un nivel de cloro residual determinado recibe el nombre de demanda de cloro. Cloro residual en la red de distribucin El consumo de cloro en el agua de una red de distribucin se debe, por una parte, al consumo del cloro por la propia agua (sustancias presentes en ella y otras condiciones fsicas) y por otra, al consumo que se produce en la interfase con las paredes de las conducciones. En el agua, el consumo depende principalmente de la temperatura y del contenido en materias orgnicas disueltas (COT). En la interfase con las paredes, el consumo de cloro se produce por la interaccin con los productos de corrosin y por los depsitos y biomasa fijada en las paredes. La disminucin del cloro residual en una masa de agua, viene expresada por la ecuacin exponencial siguiente:

Es decir, hay una disminucin exponencial de cloro residual con el tiempo. La constante K puede ser calculad por la siguiente ecuacin:

Un tiempo de exposicin mnimo es necesario para que la concentracin de cloro aplicado garantice la desinfeccin. Para un agua correctamente pretratada, se debe mantener un C.t del orden de 15 (mg.min/.l), por ejemplo 0,5 mg/l. de cloro libre durante 30 minutos, 0,25 mg/l. durante 1 hora. A ttulo de ejemplo comparativo, se muestran valores C.t para diversos desinfectantes: Cloro = 15 (0,25 mg/l. durante 60 minutos) Ozono = 1,6 (0,40 mg/l. durante 4 minutos) ClO2 = 10 (0,30 mg/l. durante 33 minutos) Monocloramina = 100 (0,80 mg/l. durante 120 minutos Las dos tcnicas de cloracin generalmente empleadas son la cloracin residual libre y la cloracin residual combinada (ms la primera que la segunda). La tcnica de la cloracin residual libre supone la aplicacin de cloro al agua para conseguir que ya sea directamente o bien despus de la destruccin del amonaco, quede un cloro residual libre, tanto a la salida de la planta como en la red de abastecimiento. La tcnica de la cloracin residual combinada implica la reaccin del cloro con el amonaco natural o aadido (sin llegar a la destruccin de ste) y mantener este cloro residual combinado en la red. Eficacia germicida del cloro Cuando se utiliza cloro para la desinfeccin del agua residual, los principales parmetros a medir, adems de los parmetros ambientales tales como pH o la temperatura, son el nmero de organismos y el cloro residual remanente despus de un perodo de tiempo determinado. El grupo de los organismos coliformes se puede determinar empleando el procedimiento del nmero ms probable o mediante el mtodo de recuento en placas. El cloro residual (libre y combinado), se debe medir empleando el mtodo amperomtrico, cuya mayor fiabilidad respecto a los dems mtodos existentes en la actualidad ha sido probada. Cuando todos los parmetros fsicos que controlan el proceso de cloracin se mantienen constantes, la eficacia germicida de la desinfeccin medida a partir de la supervivencia bacteriana, depende principalmente del cloro bactericida residual presente, R, y del tiempo de contacto, t. Se

ha comprobado que aumentando el valor de cualquiera de estas variables R o T, y disminuyendo simultneamente el valor de la otra, se puede alcanzar aproximadamente el mismo grado de desinfeccin. Por lo tanto se pude decir que la desinfeccin se puede expresar en funcin del valor del producto (R x T). Dosificacin del cloro El cloro se suministra en forma de gas licuado a alta presin en botellas de tamaos variables entre cilindros de 68 kg y contenedores de 1 tonelada, camiones multicisterna que transportan 15 contenedores de 1 tonelada, y camiones cisterna con capacidades de 16,30 y 55 toneladas. La eleccin del tamao del recipiente a presin depende del estudio econmico de costes de transporte, almacenamiento, ocupacin de espacio y cantidad de cloro utilizado. Las instalaciones de almacenamiento y manipulacin se pueden proyectar con ayuda de la informacin facilitada por el Chlorine Institution y tambin se deben tener en cuenta las necesidades de prevencin contra el fuego. Aunque todas las precauciones y dispositivos de seguridad que se deban incluir en las instalaciones de manipulacin del cloro sean demasiado numerosas para citarlas, a continuacin enumeraremos las ms relevantes: 1. El cloro gas es txico y muy corrosivo. Deber preverse una adecuada ventilacin para la extraccin de gas a nivel del suelo, ya que es un gas ms pesado que el aire. El sistema de ventilacin deber tener capacidad para llevar a cabo al menos 60 renovaciones de aire por hora. Tambin puede ser necesario instalar sistemas de lavado custico de emergencia para neutralizar las fugas de cloro. 2. Las salas en las que se almacene el cloro y est instalado el equipo dosificador debern estar separadas del resto de la planta por tabiques, y slo debern ser accesibles desde el exterior. Se deber construir una ventana fija de observacin en una pared interior. A la entrada de la sala deber situarse el control de los ventiladores, y cerca de la entrada debern colocarse mscaras de gas en zonas protegidas pero de rpido acceso. 3. Para evitar la posibilidad de congelacin, se deber controlar la temperatura en las zonas de dosificacin y cloracin. 4. El gas y lquido del cloro seco se puede manipular en conducciones de hierro forjado, pero el cloro disuelto es altamente corrosivo, y se debe manejar en tuberas de PVC. 5. Deber preverse un adecuado almacenamiento de los cilindros de reserva. La cantidad de cloro almacenado se debe calcular en funcin de la disponibilidad y dependencia del suministro, as como de la cantidad de cloro consumido. Los cilindros en uso se sitan sobre una bscula, y la prdida de peso se usa como una medida de la dosificacin de cloro. 6. Para evitar el sobrecalentamiento de los cilindros llenos en climas clidos, los cilindros se deben proteger de la luz solar. 7. En sistemas de mayores dimensiones, se deben disponer sistemas de anlisis de cloro residual para observar y controlar la posibilidad de dosificaciones excesivas o demasiado escasas. 8. Las instalaciones de almacenamiento y dosificacin de cloro se deben proteger frente al riesgo de incendios. Adems, se deben incluir sistemas de deteccin de fugas de cloro y conectarlos a un sistema de alarma y al sistema de lavado de emergencia, si es que existe. Decloracin La decloracin es la prctica que consiste en la eliminacin de la totalidad del cloro combinado residual presente en el agua despus de la cloracin, para reducir los efectos txicos de los efluentes descargados a los cursos de agua receptores o destinados a la reutilizacin. Toxicidad de los compuestos de cloro residuales La cloracin es uno de los mtodos ms comnmente utilizados para la destruccin de los organismos patgenos y otros organismos perjudiciales que puedan poner en peligro la salud humana. Sin embargo, como se ha sealado anteriormente, algunos de los compuestos orgnicos presentes en el agua residual pueden causar interferencias en el proceso de cloracin. Muchos de estos compuestos pueden reaccionar con el cloro para formar compuestos txicos, que pueden tener efectos adversos a largo plazo sobre los usos de las aguas a las que se descargan.

A fin de minimizar los efectos de esta toxicidad potencial del cloro residual sobre el medio ambiente, se ha considerado necesario declorar el agua residual previamente clorada. Anlisis de la decloracin El producto qumico que ms se emplea para llevar a cabo la decloracin, tanto si es necesaria para cumplir las limitaciones de vertidos, como si se aplica para mejorar la calidad del efluente de la cloracin al breakpoint para la eliminacin del nitrgeno amoniacal, es el dixido de azufre. Tambin se ha empleado con este fin el carbn activado. Los siguientes apartados tratan sobre la aplicacin de ambos procedimientos. Otros compuestos que tambin se han venido empleando son el sulfito de sodio (Na2SO3) y el metabisulfito de sodio (Na2S2O5). Dixido de azufre. El gas dixido de azufre elimina, sucesivamente, el cloro libre, la monocloramina, la dicloramina, el tricloruro de nitrgeno, y los compuestos policlorados. Cuando se aade dixido de azufre al agua residual, tienen lugar las siguientes reacciones: Reacciones con cloro:

reacciones con cloraminas:

En la reaccin global entre el dixido de azufre y el cloro, la relacin ponderal estequiomtrica entre el dixido de azufre y el cloro es de 0,9: 1. En la prctica, se ha podido comprobar que se necesita 1 mg/l de di xido de azufre para declorar 1 mg de cloro residual (expresado como CI2). Dado que las reacciones del dixido de azufre con el cloro y las cloraminas son casi instantneas, el tiempo de contacto no suele ser un factor esencial. Por esta razn no se emplean cmaras de contacto, aunque es absolutamente imprescindible un mezclado rpido y eficaz en el punto de aplicacin. La relacin entre el cloro libre y el cloro total combinado residual antes de la decloracin es el factor determinante de si el proceso de decloracin se completar o si se conseguir una decloracin parcial. Una relacin menor del 85 por 100 indica, normalmente, que existe una cantidad sustancial de nitrgeno orgnico que interfiere el proceso del cloro residual libre. En la mayora de los casos, la decloracin con dixido de azufre constituye un proceso unitario muy fiable en el tratamiento del agua residual, siempre que la precisin del sistema de control de cloro residual combinado sea la adecuada. Es conveniente evitar dosificar el di xido de azufre en exceso, no slo por el gasto innecesario, sino tambin a causa de la demanda de oxgeno que produce el exceso de dixido de azufre. La reaccin que tiene lugar entre el exceso de dixido de azufre y el oxgeno disuelto, que es una reaccin relativamente lenta, obedece a la siguiente expresin: El resultado de esta reaccin es una reduccin del contenido de oxgeno disuelto en el agua residual, junto con un aumento de los valores medidos de la DBO, la DQO, y un posible descenso del valor del pH. Todos estos efectos se pueden eliminar por medio de un control adecuado del sistema de decloracin. Las instalaciones de decloracin con dixido de azufre son parecidas a los sistemas de cloracin debido a que el equipo del di xido de azufre es intercambiable con el de cloracin. Los parmetros bsicos de control de este proceso son: (1) una adecuada dosificacin basada en un control preciso (amperomtrico) del cloro residual combinado, y (2) una mezcla adecuada en el punto de aplicacin del dixido de azufre. Carbn activado. La decloracin mediante adsorcin sobre carbn activado proporciona una completa eliminacin tanto del cloro residual libre como del combinado. Cuando se emplea carbn activado en el proceso de decloracin, las reacciones que tienen lugar son las siguientes: Reacciones con el cloro:

Reacciones con las cloraminas:

El carbn activado granular se utiliza en filtros de gravedad o a presin. Si el carbn se va a emplear, exclusivamente, para la decloracin, este proceso debe ir precedido de otro a base de carbn activado para la eliminacin de otros constituyentes susceptibles de ser eliminados. En plantas de tratamiento que emplean el carbn activado para la eliminacin de la materia orgnica, se pueden emplear para la decloracin tanto los mismos lechos como otros diferentes, siendo factible la regeneracin del carbn. Dado que se ha podido comprobar que la utilizacin del carbn granular en columnas es muy efectiva y fiable, siempre se debe tener en cuenta a la hora de plantearse la necesidad de decloracin. Es de esperar que la principal aplicacin del carbn activado en la decloracin se dar en situaciones en las que tambin sean necesarios altos niveles de eliminacin de materia orgnica. Bromo: Tiene caractersticas qumicas y desinfectantes similares a las del cloro. Parece poco probable que reemplace al cloro puesto que es ms costoso y, adems, comercialmente escaso. Por otra parte, por estar involucrado en la formacin de hidrocarburos halogenados y por falta de experiencia en su uso, es poco factible su uso como desinfectante. El bromo, al igual que los otros halgenos tiene propiedades desinfectantes, reacciona con el amonaco para formar brominas y presenta un fenmeno de punto de quiebre a una relacin terica Br:N de 17:1. Al hidrolizarse en el agua forma cido hipobromoso: Si bien la eficacia del bromo es comparable a la del cloro y el yodo en la destruccin de microorganismos, su costo es ms alto que el de dichos compuestos y su manejo (en especial el del bromo lquido) crea problemas. Es por eso que se ha limitado su uso a la desinfeccin de piscinas pues produce menor irritacin de los ojos que el cloro. Yodo: De los cuatro halgenos es el de mayor masa atmica y el menos soluble en agua, 339 mg/L, as como el menos hidrolizable y el de menor potencial de oxidacin; ofrece reactividad mnima con los compuestos orgnicos. Por las caractersticas anteriores, los residuales de yodo son ms estables y persisten ms tiempo en presencia de materiales orgnicos o substancias oxidables por los dems halgenos. El yodo elemental, I2 reacciona con el agua as:

A pH mayor de 4.0 el cido hipoyodoso, HIO, se disocia en ion hidrgeno e ion hipoyodito; a pH mayor de 8.0 es inestable y no forma el ion hipoyodito si no que se descompone en la siguiente reaccin:

Hasta pH 5.0 casi todo el yodo est en la forma elemental, I2; entre pH 6.0 y 8.0 el porcentaje de I2 disminuye y aumenta el de HIO. A pH 8.0, un 12% est presente como I2 y un 88% aproximadamente como HIO, con solamente un 0.005% de IO-. Los estudios realizados indican que el cido hipoyodoso, HIO, destruye bacterias a una tasa superior que el yodo, I2. El ion yoduro I- y el HIO3 son prcticamente inertes como viricidas. Sin embargo, el yodo, I2 es ms efectivo como exterminador de quistes de Entamoeba histolytica que el HIO. Se ha encontrado que la accin bactericida del yodo es en general similar a la del cloro en

cuanto a la influencia de la temperatura y del pH, pero en las mismas condiciones se requieren dosis ms altas de yodo para obtener los mismos resultados de mortalidad. La ventaja del yodo sobre el cloro estriba en que el yodo no reacciona con los compuestos de nitrgeno, no forma yodominas y, por lo tanto, la efectividad del I2 como bactericida y quisticida, as como el efecto viricida del HIO, no son afectados por la demanda de los compuestos de nitrgeno. Sin embargo, parece poco probable que el yodo reemplace al cloro debido a su alto costo y baja disponibilidad comercial. Un mtodo prctico para desinfeccin con yodo en acueductos es el de aplicar soluciones de baja concentracin de yodo elemental, proveniente de yodo en cristales. Las dosificaciones ms usadas son de 1 a 2 mg/L. La aplicacin se hace generalmente por medio de un saturador; los cristales de yodo se colocan en una capa de aproximadamente 30 cm. de altura y se dejan disolver en agua. Dada la baja solubilidad del yodo, la solucin tendr, segn la temperatura, una concentracin de 200 a 300 mg/L y se aplica con una bomba dosificadora o con control apropiado. Para medir el residual de yodo se puede usar el mtodo del yoduro-almidn y los mtodos colorimtricos con DPD o con violeta cristal leuco. Ozono: El ozono es una forma alotrpica del oxigeno producida mediante el paso del oxgeno o aire seco a travs de una descarga elctrica de 5000-20000 V, 50- 500 Hz, con un consumo energtico de 1025 Kwh. /Kg. de ozono. Es un gas azul, muy txico e inestable, con olor picante y uno de los ms potentes germicidas usados en tratamientos de aguas. Sus ventajas radican en su alta efectividad germicida, su habilidad para remover color, olor y sabor, y que su potencia no se ve alterada por los compuestos de amoniaco ni por el pH. Como desventaja tiene que como el oxgeno es poco soluble en agua y debido a su inestabilidad no deja residual en ella, o sea, una vez descompuesto el nico material residual es ms oxgeno disuelto. Adems el ozono debe ser producido in situ mediante generadores de ozono de alto consumo elctrico, lo cual ha limitado su uso. En general se ha encontrado que el ozono iguala o supera las caractersticas depuradoras del cloro y que en la mayora de los casos un residual de 0.1 mg/L durante 5 minutos es apropiado para desinfectar aguas con alto contenido orgnico y libres de material suspendido. El proceso de ozonizacin Existen tres componentes en un sistema de ozonizacin: el generador de ozono, el contactor de ozono y un dispositivo de destruccin de ozono. a.- La generacin de ozono El ozono se produce en un generador de ozono. El gas de insumo puede ser aire u oxgeno puro. Se aplica un voltaje alto (6.000-20.000 V) a dos electrodos y este Voltaje produce un arco. En el arco, parte del O2 se transforma en O3. El ozono es muy inestable y vuelve a convertirse en O2 en minutos. Por ello, el ozono debe generarse en el lugar ya que no se le puede enviar hasta la planta de tratamiento. Aproximadamente de 1 a 10 por ciento del oxgeno que fluye por los electrodos se transforma en ozono. Cuando se utiliza aire como gas de insumo, la concentracin de ozono vara entre 1 y 4 por ciento. Cuando se usa oxgeno puro, la concentracin se encuentra entre 4 y 12 por ciento, en trminos de peso. Alrededor de 80 a 95 por ciento de la energa se convierte en calor, la que se debe eliminar del electrodo conectado a tierra, generalmente mediante enfriamiento por agua. Las variables operativas son la energa aplicada, la eficiencia y el diseo del generador, el flujo de gas de insumo y la temperatura.

Figura 1. Generador dielctrico de ozono Los sistemas de alimentacin de aire tienen que extraer el polvo y la humedad del aire. Esto se puede hacer mediante el uso de filtros, secadoras y compresores. Se necesita mucha maquinaria y supervisin. El sistema de oxgeno puro usa oxgeno lquido (OXL) y es mucho ms sencillo. Slo se necesita un vaporizador. b.- Contactores de ozono Para que el ozono haga su trabajo de desinfeccin y oxidacin, debe entrar en contacto con el agua y dispersarse de la manera ms fina posible. Generalmente, esto se realiza a travs de difusores de burbujas finas ubicados en cmaras con deflectores o en un contactor de tipo turbina. Los difusores de cmara con eflectores parecen ser los ms comunes. El nmero de cmaras, su geometra, los Los sistemas usados y su operacin varan de una planta a otra y dependen de la experiencia de los ingenieros de diseo. La figura 2 muestra el diseo caracterstico para un contactor de cmara con deflectores.

Figura 2. Cmara con deflectores Un contactor de ozono tpico generalmente tiene varios compartimientos en serie con difusores de burbuja en el fondo. En el primer compartimiento, el agua fluye hacia abajo en sentido contrario al de las burbujas, que ascienden, y en el segundo compartimiento el agua fluye hacia arriba. Las cmaras se cubren para prevenir el escape de ozono y aumentar la presin parcial del ozono en el contactor. Las cmaras adicionales garantizan el tiempo de contacto entre el ozono y el agua. Cada una de las cmaras tiene puntos de muestreo para que se pueda determinar la concentracin de ozono en cada cmara. Esto es necesario para calcular la concentracin del producto y tiempo de retencin a fin de conseguir el valor CT requerido. La ltima cmara todava debe tener una concentracin de ozono de 0,1 ppm. La figura 3 muestra un contactor con difusor de turbina que mezcla el ozono con el agua. Luego, las cmaras de contacto establecen el tiempo de contacto.

Figura 3. Difusor con turbina C.- Destruccin del ozono liberado El gas liberado por los contactores de ozono generalmente excede el lmite establecido por la Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), que es de 0,1 ppm, en trminos de volumen, por lo que el ozono restante se tiene que reciclar o destruir. El gas liberado pasa primero por un desempaador que captura gotitas de agua en una malla de acero inoxidable. Luego, el gas se calienta y pasa por una unidad de destruccin que contiene un catalizador para acelerar el proceso. El requerimiento de energa oscila entre 1 y 3 Kw. por cada 100 pcpme (pies cbicos/minuto estndar) (3 m3/min) del flujo de gas (DeMers,1996). El producto generado de la destruccin del ozono es oxgeno puro que puede ser reutilizado si se emplea el oxgeno puro como fuente par la generacin de ozono. En la figura 4 se ilustra un diagrama de flujo esquemtico tpico de desinfeccin con ozono:

Figura 4. Diagrama de flujo esquemtico de desinfeccin con ozono Consideraciones de seguridad El ozono existe naturalmente en el ambiente. Probablemente las mayores concentraciones a corto plazo se producen durante las tormentas, cuando los rayos producen ozono. En el ambiente de oficina, el ozono se detecta cerca de las fotocopiadoras. Los soldadores estn expuestos al ozono producido por el arco durante el proceso de soldadura. Asimismo, los residentes que viven en grandes urbes como Denver, Los Angeles, Ciudad de Mxico, Bogot, Caracas, Sao Paulo, etc., estn expuestos a concentraciones de ozono en el rango de 0,5 a 1,0 ppm cuando los gases de escape de los automviles e industrias reaccionan con la luz solar. Como el ozono es un oxidante fuerte, reacciona con el tejido humano, en particular en los pulmones, lo que produce dificultades para respirar. Los ojos y la nariz tambin se ven afectados. La OSHA ha establecido lmites para los ambientes de trabajo, los cuales se presentan en el cuadro 3. Cuadro 3. Exposicin al ozono Exposicin Olor detectable tos/ irritacin 8 min 1 min Limite OSHA 8 h Limite OSHA 15 min Conc mortal en < 1 min Limites 0,01-0,05 ppm 1 ppm 4 ppm 0,1 ppm 0,3 ppm 10.000 ppm

En una planta de tratamiento de agua, los monitores de ozono supervisan continuamente las concentraciones de ozono en el agua de las celdas del contactor, en el aire en contacto con el flujo de los gases liberados, y en el aire ambiental dentro y alrededor de la planta de ozono. Las alarmas generales se activan ante una concentracin de 0,1 ppm y los generadores de ozono se detienen instantneamente ante una concentracin de 0,3 ppm. Este es un gran avance con respecto a la prueba del olfato usada en las plantas antiguas de Europa (Reiff,1992). Las paralizaciones de los sistemas de ozono debido a fugas son raras, pero s ocurren debido a fugas en los accesorios y grifos de muestreo. Sin embargo, los operadores en las plantas de tratamiento de agua probablemente estn mejor protegidos que los residentes urbanos Dioxido de cloro El dixido de cloro es otra sustancia bactericida cuyo poder de desinfeccin es igualo superior al del cloro, y que se ha comprobado que resulta ms efectivo que el cloro en la inhibicin e inactivacin de virus. Una explicacin posible de este fenmeno se basa en el hecho de que una protena, la peptona, puede adsorber el dixido de cloro. Dado que los virus tienen un recubrimiento protenico, es posible que la inactivacin del virus venga provocada por la adsorcin

del dixido de cloro en la superficie de dicho recubrimiento. En el pasado, el uso del dixido de cloro no haba sido considerado viable debido a su alto coste econmico. Generacin del dixido de cloro La generacin del dixido de cloro debe llevarse a cabo in situ debido a que se trata de un gas inestable y explosivo. En el proceso de generacin del dixido de cloro es necesario hacer reaccionar el clorito de sodio (NaCIO2) con cloro para producir dixido de cloro gas, de acuerdo con la siguiente reaccin: 1,34 mg de clorito de sodio reaccionan con 0,5 mg de cloro para producir 1,0 mg de dixido de cloro. Debido a que el clorito de sodio comercial suele tener el 80 por 100 de pureza, hay que aumentar a 1,68 mg la cantidad necesaria de clorito de sodio para la produccin de 1,0 mg de dixido de sodio. Efectividad del dixido de cloro El agente desinfectante que se presenta en un sistema que contiene dixido de cloro es el dixido de cloro libre disuelto. La qumica del dixido de cloro en medio acuoso no es bien conocida en la actualidad. El dixido de cloro tiene un potencial de oxidacin extremadamente alto, lo cual puede explicar su potencial germicida. Debido a este alto potencial de oxidacin, es posible que los mecanismos bactericidas que provoca tengan que ver con la inactivacin de los sistemas de enzimas crticos, o con la interrupcin y destruccin dEL proceso de sntesis de protenas. Formacin de subproductos. La utilizacin de dixido de cloro puede dar lugar a la formacin algunos productos finales potencialmente txicos, como el clorito y el clorato, y a su presencia en forma de componentes del cloro residual total. Las cantidades de dixido de cloro residual y de los productos finales de la reaccin se degradan a mayor velocidad que el cloro residual, por lo que pueden no representar una amenaza tan directa para la vida acutica como lo es el cloro residual. Una ventaja del uso del dixido de cloro es que no reacciona con el amonaco para dar paso a la formacin de las cloraminas, que son potencialmente txicas. Tambin se ha podido comprobar que no se forman compuestos orgnicos halogenados en cantidades apreciables. Este hecho es especialmente cierto en cuanto a la formacin de cloroformo, que es una sustancia cuyos efectos cancergenos estn bajo sospecha. Impacto ambiental. El posible impacto ambiental ocasionado por el uso del dixido de cloro en la desinfeccin de las aguas residuales todava no se conoce con exactitud. Se considera que los efectos producidos no son tan nocivos como los derivados del proceso de cloracin. El dixido de cloro no reacciona con el agua ni se disocia en ella, como ocurre con el cloro. No obstante, debido a que la formacin del dixido de cloro se suele conseguir a partir del cloro y del clorito de sodio, es posible que exista una cantidad remanente de cloro libre en la solucin de dixido de cloro resultante (dependiendo del proceso), con lo que el impacto sobre el medio ambiente acutico sera parecido al producido por la presencia de cloro residual. Tambin existir una cantidad residual de dixido de cloro, pero se ha podido comprobar que su influencia no es tan nociva para el medio ambiente acutico. Declaracin del dixido de cloro La decloracin del agua residual desinfectada con dixido de cloro se puede llevar a cabo con dixido de azufre. La reaccin que tiene lugar en la solucin de dixido de cloro es la siguiente:

A partir de la Ecuacin, se puede observar que son necesarios 2,5 mg de dixido de azufre por cada mg de dixido de cloro residual (expresado en forma de CIO2). En la prctica, se suele emplear un valor de 2,7 mg/mg.. Efectos del ClO2 en el tratamiento del agua potable Sustancias Sustancias orgnicas naturales y sintticas seleccionadas Hierro y manganeso Color THMFP Sustancias orgnicas Fenoles Reaccin Puede reaccionar para formar clorito Oxidacin Remocin Reduccin Oxidacin Oxidacin a quinonas

Desinfectante Ozono Dixido de cloro Cloro

Eficacia Biocida 1 2 3

Estabilidad 4 2 3

Cloraminas 4 1 Eficacia biocida, estabilidad y efecto de pH

Efecto de la eficacia del pH (pH=69) Poca influencia Se incrementa ligeramente con un aumento del pH Disminuye considerablemente con una reduccin del pH Poca influencia

AGENTES FISICOS DE DESINFECCION MS UTILIZADOS SMOSIS INVERSA La smosis inversa se utiliza para desinfectar agua en sistemas domsticos. Sin embargo, debido a los elevados costes de energa en comparacin con la cloracin y a la eliminacin de minerales dan lugar a sabores, as como sales disueltos en el agua, la smosis inversa se elige slo como mtodo de desinfeccin cuando se quiere tambin eliminar otro material suspendido, por ejemplo nitratos, cloruros, etc. LA DESTILACIN SOLAR El agua destilada es inspida. Se debe siempre tratar el agua destilada antes de beberla. En algunas reas el agua es tan inadecuada para beber que es necesario tratarla mediante smosis inversa o destilacin. La destilacin es slo rentable comparada con la smosis inversa si se utiliza destilacin solar o mediante calor residual. La destilacin solar se realiza concentrado los rayos el sol mediante reflectores. Si los reflectores son diseados correctamente, la temperatura en el punto de inflamacin pude llegar a ser muy elevada. En el punto de inflamacin el agua que se quiere destilar se hace circular por bajo la ligera sobrepresin. Cuando la temperatura del agua es de aproximadamente 100 C, se abre una vlvula, parte de ella es transformada en vapor. El vapor es recogido en una tubera que baja a un depsito de condensado con agua fra. Al mismo tiempo que el agua proveniente del sistema es evaporada, nueva agua fra es aadida, de modo que el proceso puede continuar y cuando los rayos solares pueden elevar la temperatura del agua a ms de 100 C. Las impurezas concentradas en el fondo del depsito tienen que ser vaciadas del sistema con frecuencia. El agua es movida mediante una bomba circuladora que est

protegida contra el vapor del contraflujo por una vlvula de retencin. No se podr cerrar el sistema de tuberas por completo, siempre tiene que haber un pequeo by-pass. LA PASTERIZACIN En zonas donde las tarifas elctricas son bajas y el agua muy dura, las pasterizacin se utiliza como desinfeccin. El mtodo est basado en el principio de que el calentamiento del agua a una temperatura de al menos 70 C eliminar todos los cultivos de bacterias y virus peligrosos para el organismo humano. Al mismo tiempo grandes partes del contenido de calcio del agua segregan en las superficies de calentamiento. El calcio depositado es eliminado de los elementos de calentamiento, incrustado stos con cido. Por razones econmicas se utiliza recuperacin de calor, o sea el agua calentada es llevada a un intercambiador de calor de tipo contracorriente, donde intercambia su energa con el agua fra. El sistema funciona como sigue: el agua fra (10 C) es llevada a un intercambiador de calor. Aqu es calentada a aproximadamente 68 C por el agua caliente desinfectada, (aproximadamente a 75 C) que fluye por el intercambiador en direccin contraria hacia el depsito de almacenamiento. El agua es llevada desde el intercambiador de calor a un calentador de agua donde se aumenta su temperatura hasta unos 75 C. Al llegar a la temperatura correcta, se hace pasar por una vlvula de solenoide y el intercambiador, hasta el depsito de almacenamiento. SI el agua no tiene la temperatura necesaria, el termostato que controla la vlvula de solenoide cambiar la direccin del flujo, de modo que el agua pasar por el calentador de agua otra vez mediante la bomba circuladora incorporada. RADIACION ULTRAVIOLETA Las estrictas normas de control biolgico a las que deben apegarse los fabricantes y la creciente preocupacin del pblico por cuestiones de salud, han provocado el retiro de los medios tradicionales de desinfeccin qumica. La tecnologa de la desinfeccin UV ha surgido como la opcin del futuro ms conveniente para la ecologa. La Radiacin Ultravioleta o "Luz UV", como se le conoce comnmente, es una tecnologa comprobada que se utiliza para resolver los problemas microbiolgicos del agua. Esta tecnologa es aplicable a todas las corrientes acuferas, siempre que el agua a tratar pueda ser penetrada por luz. Prcticamente en todas las aplicaciones de tratamiento de agua se puede incorporar la luz ultravioleta como medio de desinfeccin y control microbiano. El ultravioleta es una regin de energa del espectro electromagntico que yace entre la regin de radiografa y la regin visible. UV por s misma yace en las gamas de 200 nanmetros (1.0 nanometro (nm) = 10 metros) a 390 nanmetros. Como los niveles de energa aumentan como los aumentos de longitud de onda, las radiografas tienen ms energa que UV y UV tiene ms energa que el espectro luz visible. El espectro UV se divide en cuatro regiones, que se designa el vaco UV, UV-A, UV-B, y UV-C. Nosotros particularmente nos enfocamos en los tres ltimos. UV-A u onda larga ultravioleta, ocurre entre 325 y 390 nm, es representado por la luz solar. Este rango tiene poco valor germicida. UV-B u onda media ultravioleta ocurre entre 295 y 325 nm y es mejor conocido para su uso en lmparas. Estas ondas medias tambin se encuentran en la luz solar y proveen de algn efecto germicida si la exposicin es suficiente. UV-C u onda corta ultravioleta ocurre entre 200 y 295 nm y es donde ms ocurre el efecto germicida. La ptima accin UV germicida ocurre en 265 nm. Dado que la onda corta se filtra naturalmente por la atmsfera de la tierra, rara vez se encuentra sobre la superficie. Para tener ventajas del potencial germicida de UV-C, nosotros debemos buscar medios alternos de produccin de luz UV. La produccin de radiaciones de energa UV debe por lo tanto de lograr la conversin de energa elctrica. Esta conversin se realiza con una lmpara de baja presin de vapor de mercurio. La luz UV se produce como resultado de la corriente de electrones a travs del vapor ionizado de mercurio entre los electrodos de la lmpara (es de notar que el resplandor azulado dado por la lmpara UV se debe al gas dentro de la lmpara y no tiene accin germicida por s mismo).

Estas lmparas UV son similares en el diseo a lmparas fluorescentes estndares con unas pocas diferencias notables. Las lmparas UV tpicamente se fabrican con cristal duro de cuarzo a diferencia de cristal suave encontrado en lmparas fluorescentes. Este cuarzo permite una transmisin de energa radiada UV de 90%. Las lmparas fluorescentes tambin contienen un revestimiento delgado de fsforo que convierte el UV a la luz visible. Los microorganismos comprenden una variedad amplia de estructuras nicas y pueden agruparse en cinco grupos bsicos: bacterias, virus, hongos, protozoarios y algas. En trminos simplistas, un microorganismo se constituye de la pared de clula, membrana citoplsmica y el material gentico de clula, cido nucleico. Es el material gentico o DNA (cido desoxirribonucleico) blanco para la luz UV. Como UV penetra la pared de clula y membrana citoplsmica, ocasiona una reestructuracin molecular de DNA del microorganismo que as lo previene de reproducirse. Si una clula no puede reproducirse, se considera muerta.

Debido a la construccin individual de clula, niveles diferentes de energa UV se requieren para la destruccin. Las lmparas UV emiten sobre 90% de su energa radiante en 253.7 nm, que es muy cerca del pico eficiencia germicida de 265 nm. El grado de destruccin microbiolgica es un producto de dos factores, que es la residencia real, o tiempo de contacto del agua est dentro de la cmara de esterilizacin; y la intensidad, que es la cantidad de energa por unidad de rea (calculada por dividir la produccin en watts por el rea de superficie de la lmpara). Este producto de intensidad y el tiempo es conocido como la DOSIS y se expresa en micro watts, segundos por centmetro cuadrado (wseg/cm). Diseo El diseo de un esterilizador ultravioleta tiene su base sobre como la dosis se entrega. Las lmparas individuales emiten una cantidad especfica de energa ultravioleta y el flujo es un factor determinante por lo que no debe ser sobredimensionado. El tamao de la cmara de reactor es tambin de importancia extrema dado que la intensidad disminuye por el cuadrado de la distancia despus la lmpara. La seleccin de la balastra debe coincidir con la corriente activa correcta de la lmpara dado que una prdida en intensidad ocurrir si la lmpara no es operada en el rendimiento correcto. Las balastras de estado slido ofrecen las ventajas de temperaturas ms frescas, requerimientos menores de espacio y menos peso, todo con la entrega uniforme de energa. Los cartuchos de cuarzo resguardan el agua de la corriente de la lmpara, ofrecen temperaturas ms uniformes y permiten una transmisin ms alta de la energa. La variedad de aspectos opcionales que pueden proveerse en los esterilizadores, incluyen: dispositivos que controlan UV y miden el rendimiento real en 253.7 nm, controlando dispositivos que pararn la corriente de agua en caso de la falla del sistema, dispositivos de control de flujo para limitar adecuadamente la corriente de agua en las unidades, alarmas visuales y audibles (ambas locales y remotas) para advertir de fallas de lmpara, dispositivos para controlar temperaturas excedentes en la cmara de reactor, y cronmetro para controlar el tiempo de operacin de lmparas UV Los factores que afectan la UV La eficiencia de un sistema UV para eliminar la contaminacin biolgica es directamente dependiente de las calidades fsicas del influente de agua.

Slidos suspendidos o partculas ocasionan un problema de blindaje en que un microbio puede pasar al travs del esterilizador sin realmente tener la penetracin UV directa. Este blindaje puede ser reducido por la filtracin mecnica a por lo menos cinco micras en el tamao. Fierro y manganeso en niveles 0.03 ppm de fierro y 0.05 ppm de manganeso ocasionarn manchado sobre el cartucho de cuarzo o lmpara. Un apropiado pretratamiento se requiere para eliminar este problema de manchado. Calcio y magnesio (Dureza) permitir formacin de incrustaciones sobre el cartucho de cuarzo o lmpara. Este problema especialmente se magnificar cuando el flujo es bajo (o ninguno) los iones de magnesio y calcio se unen con carbonatos y sulfatos para formar acumulacin progresiva de incrustaciones dentro de la cmara de esterilizador y sobre la lmpara o cartucho. Otros compuestos absorbentes tales como cido hmico y fmico, as como tambin los taninos reducirn la cantidad de energa UV disponible para penetrar el agua y afectar el material gentico DNA, de la clula. La temperatura es un factor determinante. La temperatura ptima de la lmpara UV debe estar cerca de 40 C (104F). Los niveles de UV fluctuarn con niveles de temperatura excesivamente bajos o altos. Un cartucho de cuarzo se utiliza para mediar el contacto agua/lmpara, reduciendo fluctuacin de temperatura. Un mtodo tpico empleado en un sistema sin cartucho de cuarzo, es restringirlo considerando estas fluctuaciones. Ventajas El bajo costo de inversin inicial, as como tambin reduccin de gastos de operacin cuando se compara con tecnologas similares tales como ozono, cloro, etc. Proceso de tratamiento inmediato, ninguna necesidad que tanques de retencin. Sumamente econmico, centenares de galones pueden tratarse por centavos de costo de operacin. Ningn qumico para agregar al abastecimiento de agua, ningn subproducto. Ningn cambio en el gusto, olor, pH o conductividad ni la qumica general del agua. La operacin automtica sin mediciones o atencin especial. La simplicidad y facilidad de mantenimiento, perodo de limpieza y reemplazo anual de lmpara, sin partes mviles. Ninguna manipulacin de qumicos txicos, ninguna necesidad de requerimientos especializados de almacenaje. La instalacin fcil, dos conexiones de agua y una conexin de energa. Ms efectivo contra virus que el cloro. Es compatible con cualquier proceso de tratamiento de agua, por ejemplo: Osmosis Inversa, Destilacin, Intercambio Inico, etctera. Aplicaciones La tecnologa UV actualmente se usa en un conjunto extenso de aplicaciones desde la proteccin bsica de agua potable domstica debido a un pozo contaminado hasta un tratamiento final para enjuagues de limpieza de partes electrnicas libre de grmenes. La lista siguiente muestra unas reas donde la tecnologa ultravioleta est actualmente en uso: Agua superficial Agua subterrnea Cisternas Escuelas Hospitales Marina Granjas Restaurantes Cervecera Vincola Enlatado Alimenticia Destilera Cosmticos Repostera Embotelladora Farmacutica Electrnica Acuacultura Impresin Petroqumica Fotografa

Instalacin Una vez que la aplicacin es determinada, la colocacin de la unidad UV debera tener consideracin especial. El esterilizador debera ponerse tan cerca del punto de distribucin como sea posible. Como UV es un proceso fsico y no tiene valor residual, es imperioso que todos los

puntos de la distribucin (tubera) del sistema despus del esterilizador sean qumicamente tratados para asegurar que el sistema est libre de cualquier contaminacin microbiolgica. Las unidades UV deberan instalarse sobre la lnea fra de agua antes de cualquier lnea de distribucin. Una distribucin tpica domstica tendr 5 gpm de flujo; sin embargo, si el valor del flujo est en cuestin, la unidad UV deber considerarlo. Como una precaucin, un regulador de flujo debera instalarse antes de cualquier esterilizador para asegurar que el flujo recomendado por el fabricante no es excedido. El esterilizador UV debera ser el ltimo punto de tratamiento. Cualquier pretratamiento debera preceder el esterilizador. Si el abastecimiento de agua contiene Giardia Lamblia (u otros quistes), una unidad alterna de filtracin mecnica debera instalarse en el punto de uso despus de la unidad UV. La nica manera positiva para determinar si el esterilizador est funcionando como fue diseado, es obtener una prueba microbiolgica sobre el abastecimiento de agua. Si bien la lmpara se ilumina y parece estar funcionando, factores tales como calidad de agua, vida de la lmpara, y transmisin real, pueden afectar el rendimiento. Se recomienda que analice el agua peridicamente para asegurar que se recibe agua segura bacteriolgicamente. Es tambin imperativo seguir directivas del fabricante sobre la calidad del agua y procedimientos operacionales. Parmetros de desinfeccin La eficiencia en desinfeccin sistemas ultravioleta se ven afectados por ciertos parmetros como el flujo a tratar, la calidad del de las aguas, la concentracin de microorganismos y su transmitancia. Esta ltima se refiere a la cantidad de slidos disueltos y suspendidos en el agua que determinan el color y turbiedad. Cada uno de estos elementos influye de manera independiente como a continuacin se menciona. Flujo. Se debe conocer si el caudal a tratar est conducido en una tubera o en canal abierto, y si esta conduccin se lleva a cabo a presin o por gravedad. Calidad del agua. Este parmetro es importante para estimar las interferencias posibles que impiden una penetracin efectiva de la luz, si existen substancias incrustantes en el agua que se pueden adherir al emisor. Concentracin de microorganismos. Como se mencion anteriormente, para fijar la es necesario censar la concentracin y tipo de microorganismo en el influente. Transmitancia Sin duda, es el parmetro dominante del proceso ya que el xito de la desinfeccin radica en la eficiencia de penetracin. Evidentemente, entre mayor es la transmitancia del agua, la penetracin de luz UV es ms alta. No solo eso, sino tambin la cantidad de agua que se puede desinfectar por unidad de tiempo es mayor, es decir, cuando la transmitancia del agua es muy baja, el dimetro de la cmara de contacto debe ser menor con la finalidad de promover una irradiacin homognea en toda el agua. Las transmitancias que se contemplan comnmente para diferentes calidades de agua son las siguientes : Tratamiento v/s Transmitancia

100% de transmitancia para agua ultra pura (efluentes de osmosis inversa, destilacin o desionizacin). 85-92% de transmitancia para agua potable (efluentes de procesos de purificacin como: coagulacin-floculacin, filtracin granular, carbn activado, etc.)

55-65% de transmitancia para agua residual tratada, (efluentes de procesos biolgicos primarios y secundarios como sedimentacin.) MTODOS TRADICIONALES En el campo de la desinfeccin, tradicionalmente la competencia para la aplicacin de luz UV son el cloro y el ozono. Tanto el ozono como el cloro, al incorporarlos a una corriente de agua, producen propiedades germicidas que destruyen qumicamente a los microorganismos. La desinfeccin por ozono es el resultado de la desintegracin de la pared celular del microbio debido a la oxidacin, mientras que el cloro se difunde por la pared celular y destruye el grupo de enzimas. Ambos mtodos provocan la muerte del microorganismo, debido al ataque del agente qumico y a la descomposicin. En la Tabla se proporciona una comparacin de los tres mtodos. Tabla En la bibliografa existe poca informacin sobre costos comparativos para diversas opciones de desinfeccin en plantas de tratamiento de agua. El cuadro 10 resume la informacin en relacin con los costos capitales, operativos y de mantenimiento para varios desinfectantes alternativos. Los datos recientes presentados al USEPA por el panel de Chemical Manufacturers Chlorine Dioxide indica que estos datos an tienen valor cualitativo. Como es de esperarse, el costo por galn de agua tratada es significativamente mayor para los sistemas ms pequeos. Estndares de calidad del agua

NOTAS: (1): Cuando no exista norma chilena sobre el mtodo de ensayo para un determinado requisito, se debe usar aquellos mtodos sealados en la ltima edicin del Standard Methods for Examination of Water and Wastewater. (2): Un nmero menor o igual al 20% de las muestras puede tener una concentracin residual de desinfectante activo inferior al mnimo establecido. Pero solamente un 5% de las muestras puede tener una concentracin residual de 0.0 mg/l.

(3): Instituto Nacional de Normalizacin. NCh412, Of. N63. Agua para fines industriales-ensayosexamen organolptico. (4): El Ministerio de Salud puede aceptar un contenido mayor de estas sustancias. (5): Cuando se trata de agua potable distribuida por redes se considera como potable desde el punto de vista bacteriolgico a aquella que cumpla las siguientes condiciones: a) de todas las muestras analizadas al mes, puede indicar presencia del grupo coliforme: i) 10% de las muestras cunado se haya analizado 10 o ms muestras en el mes. ii) una muestra cuando se haya analizado menos de 10 muestras en el mes. b) de todas las muestras analizadas al mes, puede indicar la presencia de grmenes del grupo coliforme en una concentracin igual o superior a 5 grmenes/100 ml: i) el 5% de las muestras, cuando se haya analizado 20 o ms muestras en el mes. ii) una muestra, cuando se haya analizado menos de 20 muestras en el mes. FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1984. Norma Chilena Oficial N409/1 Of.N84. Agua potable. Parte I: Requisitos. Aprobada por el Ministerio de Salud mediante Decreto Supremo N11 del 16/01/1984. Publicado en el Diario Oficial el 3/03/1984.

Estndares para aguas de regado

NOTAS: (1): En aguas de riego destinadas a verduras y frutas que se desarrollan a ras de suelo y que habitualmente se consumen en estado crudo. FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1978. Norma Chilena Oficial N1333. Aprobada por Decreto Supremo N867 del 07/04/1978 del Ministerio de Obras Pblicas. Publicado en el Diario Oficial del 22/05/78.

Estndares para la Conductividad Especfica y Slidos Disueltos Totales en Aguas de Regado

FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1978. Norna Chilena Oficial N1333. Aprobada por Decreto Supremo N867 del 07/04/1978 del Ministerio de Obras Pblicas. Publicado en el Diario Oficial del 22/05/78. 2.3 Estndares para Aguas Destinadas a Vida Acutica (Aguas Dulces)

NOTA: V.N.: Valor Natural. (1): No debe haber: olor perceptible, deteccin visual o cubrimiento de fondo, orilla o ribera. FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1978. Norma Chilena Oficial N1333 (NCH 1333 OF. 1978). Aprobada por Decreto Supremo N867 del 07/04/1978 del Ministerio de Obras Pblicas. Publicado en el Diario Oficial del 22/05/1978.

2.4Estndares para Agua Destinada a Uso Recreativo con Contacto Directo.

NOTAS: (1): Podra ser modificado por la autoridad competente. (2) Visualizacin de Discos de Secchi. FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1978. Norma Chilena Oficial N1333. Aprobada por Decreto Supremo N 867 del 07/04/1978 del Ministerio de Obras Pblicas. Publicado en el Diario Oficial del 22/05/1978. 2.5. Estndares para Agua Destinada a Uso Recreativo sin Contacto Directo.

NOTA: (1): Podr ser modificado por la autoridad competente. FUENTE: Instituto Nacional de Normalizacin. 1978. Norma Chilena Oficial N1333. Aprobada por Decreto Supremo N 867 del 07/04/1978 del Ministerio de Obras Pblicas. Publicado en el Diario Oficial del 22/05/1978. Esta norma se estudi para actualizar las especificaciones de los captulos 1 a 8, ambos inclusives, de la norma chilena NCh 409.Of70 Agua Potable- Requisitos, declarada oficial de la Repblica de Chile por Decreto N 354 del Ministerio de Obras Pblicas y Transportes, de fecha 22 de Abril de 1970. Los anexos no forman parte del cuerpo de la norma. Esta norma ha sido declarada Oficial de la Repblica de Chile por Decreto N 11, de fecha 16 de enero de 1984, del Ministerio de Salud.

AGUA POTABLE- PARTE 1: REQUISITOS 1 ALCANCE Y CAMPO DE APLICACION 1.1 Esta norma establece los requisitos fsicos, qumicos, radiactivos y bacteriolgicos que debe cumplir el agua potable. 1.2 Esta norma se aplica al agua potable proviniente de cualquier sistema de abastecimiento.

2. REFERENCIAS

3. TERMINOLOGIA 3.1 agua potable: agua que cumple con los requisitos fsiscos, qumicos, radiactivos y bacterilgicos prescritos en esta norma, que aseguran su inocuidad y aptitud para el consumo humano. 3.2 coliformes totales: comprende todos los bacilos Gram negativos, aerobios o anaerobios facultativos, no esporulados, que: a) en la tcnica de filtracin por membrana, produzcan colonias con un brillo verde dorado metlico dentro de las 24 + 2 h de incubacin, a 35 + 0,5C, en medio m- Endo; y/o b) en la tcnica de tubos mltiples, fermenten la lactosa con produccin de gas a 35 + o,5C dentro de 48 h. 3.3 Coliformes Fecales: Comprende todos los bacilos Gram negativos, aerobios o anaerobios facultativos, no esporulados, que: a) en la tcnica de filtracin por membrana, produzcan colonias de color azul dentro de 24 + 2 h, cuando se incuban en un medio m-FC a 44, 5 + 0,2 C; y/o b) en la tcnica de tubos mltiples, fermenten la lactosa con produccin de gas a 44,5 + 0,2 C dentro de 24 + 2 h. 3.4 Color Verdadero: impresin visual causada por las materias disueltas en el agua. 3.5 Contaminacin: presencia de materias extraas que alteran o modifican las propiedades fsicas, qumicas, biolgicas y/o radiactivas del agua, tendiendo a deteriorar su calidad, lo que puede degradar su utilizacin y/o constituir un riesgo para la salud humana. 3.6 Curie (Ci) : unidad de radioactividad, que expresa la intensidad de desintegracin de una sustancia radiactiva, y corresponde a una velocidad de 3.7 x 1010 desintegraciones por segundo. 3.7 Muestra contaminada Bacteriolgicamente: se considera como contaminada una muestra que:

a) en la tcnica de tubos mltiples, presente un tubo con formacin de gas en cualquier dilucin; y b) en la tcnica de filtracin por membrana, presente el desarrollo de una colonia en la filtracin de 100 ml de muestra. 3.8 pH: logaritmo negativo a la base 10 de la concentracin de iones-hidrgeno de solucin, expresada en moles por litro. Indica la propiedad cida, neutra o bsica de la solucin. Agua cida: pH < 7 Agua neutra: pH = 7 Agua Bsica: pH > 7 3.9. Radiactividad: desintegracin espontnea de los ncleos atmicos de ciertos elementos, acompaada de emisin de partculas o de radiaciones electromagnticas. 3.10 Residuo Slido filtrable: material remanente, despus de evaporar y secar a masa constante en una estufa a una temperatura de 104 +1C, una muestra de agua, previamente filtrada a travs de un filtro de porosidad no mayor que 5 micrones. 3.11 SAAM: sigla de sustancias activas al azul de miletileno, denominacin qumica genrica del grupo funcional de los detergentes de uso ms general. Su contenido en el agua se expresa en mg/l 3.12 Sabor: sensacin gustativa que producen las materias contenidas en el agua. 3.13 Servicio de Agua Potable: sistema de abastecimiento de agua potable, con redes independientes, constituido por una o ms fuentes, su obras de conduccin, tratamiento, regulacin y distribucin. 3.14 Tcnica de filtracin por membrana: mtodo cuantitativo para evaluar la concentracin de bacteria en el agua, mediante la filtracin de volmenes determinados de muestra a travs de una membrana se incuba sobre un medio de cultivo adecuado en condiciones de tiempo, humedad y temperatura determinados. 3.15 Tcnica de tubos mltiples: mtodo cuantitativo para estimar la concentracin de una serie de tubos en concentraciones decimales de crecientes de la muestra, en medio de cultivo y temperatura y determinados. 3.16 Turbiedad: interferencia ptica porducida por las materias en suspensin en el agua. 3.17 Unidad de la escala platino-cobalto: unidad de color de una solucin patrn, definidas segn se indica en la norma NCh 412. 3.18 Unidad nefelomtrica: unidad de turbiedad de una solucin patrn, definida segn se indica en la norma en la norma NCh 412.

7. REQUISITOS BACTERIOLOGICOS 7.1 El agua potable debe estar exenta de microorganismos de origen fecal, cuya presencia sse establece en base a la determinacin de grmenes del grupo coliforme. Sin embargo, cuando se trate de agua distribuida por redes, se considera como potable desde el punto de vista bacteriolgico, a aquella que cumpla simultneamente con las condiciones que se indican en los puntos 7.1.1 y 7.1.2. NOTA - Ver anexo A esta norma

7.1.1 De todas las muestras que se analicen mensualmente en un servicio de agua potable, puede indicar la presencia de grmenes del grupo coliforme: a) el 10% de las muestras, cuando se haya analizado 10 o ms muestras en el mes; y b) una muestra, cuando se haya analizado menos de 10 muestras en el mes. 7.1.2 De todas las muestras que analicen mensualmente en un servicio de agua potable, puede indicar la presencia de grmenes del grupo coliforme en una concentracin igual o superior a 5 grmenes por 100 ml: a) el 5% de las muestras, cuando se haya analizado 20 o ms muestras en el mes; y b) una muestra, cuando se haya analizado menos de 20 muestras en el mes. 7.2 En los puntos correspondientes a muestras que hayan evidenciado la presencia de grmenes del grupo coliforme, se deben realizar pruebas diarias hasta que, por lo menos en 2 muestras consecutivas, no se detecte la presencia de dichos grmenes. Estas muestras de repeticin se hacen sin perjuicio del programa de muestreo rutinario establecido en la norma NCh 409/2 y se incluyen en la evaluacin mensual que deben realizar los servicios de agua potable segn los puntos 7.1.1 y 7.1.2 7.3 La determinacin de grmenes del grupo coliforme se debe efectuar por la tcnica de tubos mltiples o por la tcnica de filtracin por membrana, de acuerdo a lo establecido en NCh 1620/1 NCh 1620/2, respectivamente. 8. DESINFECCION 8.1 El agua potable distribuida por redes debe ser sometida a un proceso de desinfeccin, debiendo existir una concentracin residual de desinfectante activo en la red en forma permanente. 8.2 En el caso de usar cloro o compuestos clorados como desinfectante, la concentracin residual mnima de cloro libre debe ser de 0,20 mg/l en cualquier punto de la red, determinada en forma colodimtrica. (ver anexo b de esta norma). 8.3 De todas las muestras que se analicen mensualmente en un servicio de agua potable, un nmero menor o igual al 20% de ellas puede tener una concentracin residual de desinfectante activo inferior al mnimo establecido. Pero solamente un 5% de ellas puede tener una concentracin residual de 0,0 mg/l. NOTA - El Ministerio de Salud puede dictar condiciones de excepcin que l calificar. ANEXO A Este anexo no forma parte del cuerpo de la norma, se inserta slo a ttulo informativo. Requisitos bacteriolgicos. A.1 Los requisitos bacteriolgicos de esta norma se han establecido en base a considerar como indicadores de contaminacin a los grmenes del grupo coniforme (coliformes totales). Sin embargo, se considera conveniente que los servicios establezcan la diferenciacin de coliformes fecales con el objeto de controlar y mejorar sus sistemas de tratamiento y operacin. ANEXO B Este anexo no forma parte del cuerpo de la norma, se inserta slo a ttulo informativo. Determinacin de la concentracin de cloro libre residual B.1 Para la detterminacin de la concentracin de cloro libre residual en la red se recomienda el uso del mtodo de DPD, (N;N-dietil-p-fenilendiamina).

B.2 Informe del Centro Internacional de Referencia de la Organizacin Mundial de la Salud sobre Abastecimiento Pblico de Agua han clasificado a la ortotoluidina dentro del grupo de sustancias carcinognicas respecto a aquellas personass que trabajan en laboratorio. 9.2 Triclorometano La concentracin mxima de triclorometano en agua debe ser o,1 mg/l. 8.4 Cuando la concentracin de desinfectante activo residual es inferior al mnimo establecido en el punto 8.2, deben tomarse muestras diarias adicionales en el mismo punto de la red de distribucin, hasta que por lo menos 2 muestras consecutivas indiquen que el agua ha alcanzado este nivel. Estas muestras de repeticin se hacen sin perjuicio del programa de muestreo rutinario establecido en norma NCh 09/2 y se incluyen en la evaluacin mensual que deben realizar los servicios de agua potable segn el punto 8.3. 10. MUESTREO La extraccin de muestras para determinar los requisitos establecidos en esta norma, se efecta de acuerdo a lo sealado en norma NCh409/2. 11. METODOS DE ENSAYO Cuando no exista norma chilena sobre el mtodo de ensayo para un determinado requisito, se debe usar aquellos mtodos sealados en la ltima edicin de Standard Methods for the examination of water and wasstewater *)

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